James Eastland

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James Eastland est né à Doddsville, Mississippi, le 28 novembre 1904. Il a fréquenté l'Université du Mississippi, l'Université Vanderbilt et l'Université de l'Alabama avant d'être admis au barreau en 1927.

Membre du Parti démocrate, Eastland a été membre de la Chambre des représentants de l'État (1928-1932) avant d'être élu au Sénat des États-Unis en 1941. Il n'a pas été candidat en 1942 mais a été réélu en 1948, 1954, 1960, 1966 et 1972.

Eastland était un farouche opposant aux droits civiques des Afro-Américains et l'un des principaux partisans des lois Jim Crow. En mai 1954, Eastland déclara au Sénat que : « La ségrégation est souhaitée et soutenue par la grande majorité des membres des deux races du Sud, qui vivent côte à côte dans des conditions harmonieuses.

James Eastland est décédé à Doddsville, Mississippi, le 19 février 1986.

L'institution méridionale de la ségrégation raciale ou de la séparation raciale était la vérité correcte et évidente qui est née du chaos et de la confusion de la période de reconstruction. La séparation favorise l'harmonie raciale. Il permet à chaque race de poursuivre ses propres poursuites et sa propre civilisation. La ségrégation n'est pas une discrimination. La ségrégation n'est pas un signe d'infériorité raciale, et ce n'est pas reconnu par les deux races dans les États du Sud. En fait, la ségrégation est souhaitée et soutenue par la grande majorité des membres des deux races du Sud, qui vivent côte à côte dans des conditions harmonieuses.

Le nègre a apporté une grande contribution au Sud. Nous sommes fiers des progrès constants qu'il a accomplis. C'est là où les questions sociales sont en jeu que les gens du Sud tracent la ligne. Ce sont ces institutions sociales avec lesquelles les gens du Sud, à mon avis, ne permettront pas à la Cour suprême de falsifier.

Que ce soit clair, Monsieur le Président : il n'y a pas de haine raciale dans le Sud. La race noire n'est pas une race opprimée. Un grand sénateur de l'État de l'Idaho, le sénateur William E. Borah, a déclaré il y a quelques années sur le parquet du Sénat : « Admettons que le Sud traite cette question du mieux qu'il peut, admettons que les hommes et les femmes du Sud sont tout aussi patriotes que nous, aussi dévoués que nous aux principes de la Constitution, tout aussi prêts à se sacrifier pour le succès de leurs communautés que nous le sommes. Donnons-leur le crédit en tant que citoyens américains, et coopérons avec eux, sympathisez avec eux et aidez-les à résoudre leur problème, au lieu de les condamner. Nous sommes un seul peuple, une seule nation, et ils ont le droit d'être traités sur cette base.

Monsieur le président, c'est la loi de la nature, c'est la loi de Dieu, que toute race a à la fois le droit et le devoir de se perpétuer. Tous les hommes libres ont le droit de s'associer exclusivement avec les membres de leur propre race, à l'abri de toute ingérence gouvernementale, s'ils le souhaitent. Les hommes libres ont le droit d'envoyer leurs enfants dans les écoles de leur choix, à l'abri de l'ingérence du gouvernement et de construire leur propre culture, à l'abri de l'ingérence du gouvernement. Ces droits sont inhérents à la Constitution des États-Unis et au système de gouvernement américain, tant étatique que national, pour promouvoir et protéger ce droit.

Lyndon B. Johnson : Jim, sur cette enquête - cette situation à Dallas - qu'est-ce que votre comité envisage de faire à ce sujet ? ...

James Eastland : Nous prévoyons de tenir des audiences et de simplement enregistrer les preuves. C'est tout. Montrez que cet homme était l'assassin... Nous avons eu un grand nombre de sénateurs qui sont venus nous le demander, à commencer par le morse... Maintenant, si vous voulez qu'il abandonne, nous le laisserons tomber.

Lyndon B. Johnson : J'ai eu ce sentiment - c'est très confidentiel et je ne l'ai proposé à personne et je ne sais pas si je le ferais - mais nous avons une question assez forte sur les droits des États ici et j'ai a eu une certaine hésitation à commencer à avoir un tas d'enquêtes du Congrès sur la violation d'une loi d'un État, et cela pourrait...

James Eastland : Vous voyez, nous avons un projet de loi pour en faire un fédéral...

Lyndon B. Johnson : Je le sais, mais vous n'avez aucune loi et cela pourrait créer un précédent que vous ne voudriez pas avoir. J'en ai parlé à quelques-uns des gars avant-hier. Russell était ici pour le déjeuner.

James Eastland : Maintenant, il y en a un qui l'a exhorté.

Lyndon B. Johnson : Maintenant, ma pensée serait la suivante, si nous pouvions le faire - nous pourrions avoir deux membres de chaque organe. Vous voyez, nous allons avoir trois enquêtes en cours telles quelles.

James Eastland : Eh bien, je ne voudrais pas de ça. Cela ne ferait pas.

Lyndon B. Johnson : Et si nous pouvions avoir deux membres du Congrès et deux sénateurs et peut-être un juge de la Cour suprême prendre le rapport du FBI et l'examiner... Je pense que ce serait - c'est une chose très explosive et cela pourrait être un très chose dangereuse pour le pays. Et un peu de publicité pourrait juste attiser les flammes. À quoi penseriez-vous si nous pouvions nous débrouiller pour obtenir quelqu'un de la Cour et quelqu'un de la Chambre et quelqu'un du Sénat et avoir une véritable étude judiciaire de haut niveau de tous les faits?

James Eastland : Eh bien, ça me conviendrait très bien. Maintenant, vous auriez - il va y avoir une certaine opposition au sein du comité...

Lyndon B. Johnson : Si tout va bien pour vous, je ne m'inquiète pas pour votre comité. Je sais ce que tu peux gérer.


Profil : James O. Eastland

Le Congrès adopte le Civil Rights Act (CRA) de 1957, la première loi de ce type à adopter le Congrès depuis les lois fédérales sur les droits civiques de 1875. La loi permet au procureur général des États-Unis d'intenter des poursuites pour lutter contre la discrimination et l'intimidation des électeurs contre les Afro-Américains et d'autres minorités. La CRA est le point de départ des tentatives législatives successives d'accorder des droits et des protections égaux aux citoyens minoritaires. Le président Eisenhower n'a jamais été un fervent partisan des droits civils, estimant que de tels changements devaient venir de l'intérieur du cœur et non être imposés par la législation de Washington. Cependant, il soutient le CRA et a contribué à le faire passer au Congrès contre une résistance enracinée, en grande partie mais pas entièrement de la part des démocrates du Sud déterminés à protéger les pratiques ségrégationnistes même après l'événement historique. Brown c. Conseil décision (voir 17 mai 1954). L'ARC a à l'origine créé une nouvelle division au sein du ministère de la Justice pour surveiller les violations des droits civiques, mais les démocrates du Sénat, dirigés par Lyndon Johnson (D-TX), ont travaillé pour édulcorer le projet de loi afin de garder les démocrates du Sud et les démocrates plus libéraux de l'ouest. et au nord-est de déchirer le parti selon des lignes idéologiques. Johnson, avec le sénateur James O. Eastland (D-MS), a réécrit l'ARC pour lui retirer une grande partie de son pouvoir. La version finale accorde de nouvelles protections aux électeurs afro-américains, ce qui plaît aux libéraux du Parti démocrate, mais ne contient presque aucune procédure d'application pour ceux qui entravent les tentatives de vote des Afro-Américains, apaisant ainsi l'aile conservatrice du parti. Eisenhower lui-même a admis qu'il ne comprenait pas certaines parties du projet de loi. Le leader afro-américain Ralph Bunche, un éminent diplomate américain, qualifie l'acte d'imposture et dit qu'il préférerait ne pas avoir de projet de loi que l'ARC. Mais Bayard Rustin, un leader du Congrès sur l'égalité raciale (CORE), affirme que le projet de loi a une valeur symbolique en tant que premier texte législatif sur les droits civiques adopté en 82 ans. [Site d'apprentissage de l'histoire, 2012 American Civil Liberties Union, 2012]


James Eastland

James Oliver Eastland (28 novembre 1904 - 19 février 1986) était un homme politique du Mississippi dont on se souviendra le plus pour sa défense de la ségrégation au cours de sa carrière au Sénat des États-Unis, d'abord à l'été 1941, puis de 1943 jusqu'à sa retraite en décembre 1978. Il a été surnommé la « voix du Sud blanc » et le « parrain de la politique du Mississippi ». Démocrate, Eastland était connu comme le symbole de la résistance du Sud à l'intégration raciale à l'époque des droits civiques des années 1950 et 1960. [1] Cependant, des années plus tard, il a été révélé qu'il avait été un donateur de la NAACP en raison de son amitié personnelle avec le président de l'État Aaron E. Henry (1922-1997). [2]

Fils d'un éminent avocat, homme politique et planteur de coton, Eastland est né à Doddsville, une communauté rurale du comté de Sunflower. Il a fréquenté les écoles publiques de Forest dans le comté de Scott, où sa famille avait déménagé. Il a étudié périodiquement à l'Université du Mississippi, à l'Université Vanderbilt de Nashville, Tennessee, et à l'Université de l'Alabama à Tuscaloosa. Il a cependant complété sa formation juridique en étudiant le droit sous la tutelle de son père. Il a été admis au barreau en 1927 et a lancé sa pratique dans le comté de Sunflower. Il a également repris la gestion de la plantation de coton de sa famille. Il est devenu actif en politique et a été représentant de l'État de 1928 à 1932. [3]

Le sénateur américain Byron Patton "Pat" Harrison (1881-1941) est décédé en fonction, et le gouverneur Paul Burney Johnson, Sr. (1880-1943), a nommé Eastland pour combler le poste vacant à condition qu'il ne se présente pas plus tard dans l'année dans le élection spéciale. Eastland est donc desservi de juin à septembre. L'élection spéciale a été remportée par le représentant américain Wall Doxey (1892-1962). En 1942, Eastland a renversé Doxey dans la primaire démocrate pour le premier de ses six mandats au Sénat. Il revient donc au Sénat en 1943. Au cours de son dernier mandat, il occupe le poste honorifique de président pro tempore de la chambre législative haute. Doxey a été nommé sergent d'armes du Sénat. [4]

Eastland s'est opposé à l'unanimité Brown c. Conseil de l'éducation avis juridique par lequel la Cour suprême des États-Unis a déclaré la ségrégation raciale inconstitutionnelle dans l'enseignement public. Il était également hostile à l'octroi du droit de vote aux Afro-Américains. En 1956, Eastland a été nommé président de la commission judiciaire du Sénat, un poste qu'il a conservé jusqu'à sa retraite, il a été le président le plus ancien du 20e siècle. Réélu cinq fois, il n'a fait face à l'opposition républicaine qu'en 1966, lorsqu'il a battu le représentant républicain des États-Unis Prentiss Lafayette Walker (1917-1998). Cette victoire fait suite à l'adoption du Civil Rights Act de 1964 et du Voting Rights Act de 1965. La campagne de Walker était un premier effort républicain pour attirer des conservateurs blancs dans ses rangs, car une législation récemment adoptée sur les droits civiques avait permis aux Afro-Américains du Sud de commencer à participer. dans le processus politique, et la plupart d'entre eux sont devenus actifs en tant que libéraux démocrates. L'ancien président de l'État du Parti républicain, Wirt Yerger, avait envisagé de se présenter contre Eastland mais s'est retiré après que Walker a annoncé sa candidature. Walker a bien couru à droite d'Eastland, l'accusant de ne pas avoir fait assez pour empêcher les juges favorables à l'intégration d'être confirmés par le Sénat. Des années plus tard, Yerger a déclaré que la décision de Walker de renoncer à son siège à la Chambre après un mandat pour l'incertitude d'une campagne au Sénat était "très dévastatrice" pour la croissance des républicains du Mississippi. [5]

En 1972, Eastland a été réélu avec 58 pour cent des voix lors de son concours le plus proche de tous les temps. Son adversaire républicain cette année-là, Gil Carmichael, un concessionnaire automobile de Meridian, n'a pas bénéficié de la réélection écrasante du président américain Richard M. Nixon, qui a recueilli 78 % du vote populaire du Mississippi. Cependant, Nixon avait travaillé "sous la table" pour soutenir Eastland, un ami personnel de longue date. Nixon et d'autres républicains ont apporté peu de soutien à Carmichael, un républicain modéré, pour éviter de s'aliéner les démocrates conservateurs du Sud, qui soutenaient de plus en plus les positions républicaines sur de nombreuses questions nationales. [5]

Deux républicains du Mississippi, tous deux anciens démocrates, ont été élus à la Chambre des États-Unis en 1972, Trent Lott et Thad Cochran, tous deux considérés comme conservateurs au moment de leur élection, mais plus tard dans le camp des républicains modérés en tant que sénateurs américains. Eastland n'a pas soutenu le candidat libéral démocrate à la présidentielle, le sénateur George McGovern du Dakota du Sud. Quatre ans plus tard, Eastland a soutenu la candidature de son compatriote démocrate du Sud Jimmy Carter de Géorgie, contre le successeur à court terme de Nixon Gerald Ford et le sénateur américain Bob Dole, le républicain du Kansas qui s'est présenté à la vice-présidence [5]

Eastland voulait briguer un septième mandat en 1978, mais en fut découragé par son ami Aaron Henry, qui se demanda si les électeurs noirs soutiendraient Eastland. Après avoir quitté le Sénat, Eastland a déclaré qu'il n'avait plus envie de s'impliquer en politique et qu'il ne manquait pas d'être sénateur. Il a dit qu'il votait toujours ses convictions. Eastland est décédé dans un hôpital de Greenwood, Mississippi, à l'âge de quatre-vingt-un ans et est enterré au cimetière de Forest à Forest, à l'ouest de la capitale Jackson. [3]

Par coïncidence, de 1973 à 1978, Eastland a été le mentor du sénateur Joe Biden du Delaware [6], choisi comme le président le plus libéral de l'histoire en 2020.


James Eastland - Histoire

Le vice-président Joe Biden a parlé de son mentor James O. Eastland lors d'un rassemblement pour le démocrate Doug Jones à Birmingham, Alabama, en 2017. Photo d'Ashton Pittman.

Le planteur de coton de longue date James O. Eastland a soufflé sur un cigare bombé dans la salle à manger du Sénat américain à Washington, D.C., pendant le dîner un soir, ou comme l'appelait le sénateur chauve de 73 ans, "sup'uh". Dans quelques mois, le puissant démocrate du Mississippi prendrait sa retraite, fermant le livre d'une carrière politique qu'il avait commencée et développée en utilisant des appels ouvertement racistes et une opposition franche aux droits civiques.

Ce soir-là en 1978, cependant, le puissant Dixiecrat offrirait à nouveau des conseils à l'un de ses jeunes mentorés préférés. Peu de temps après que Joseph Biden, un étudiant de première année du Delaware, âgé de 35 ans, l'a rejoint, Eastland a senti que quelque chose n'allait pas.

« Fils, c'est quoi le matt'uh ? » Eastland a demandé à Biden visiblement abattu.

Biden, membre du prestigieux comité judiciaire du Sénat que présidait Eastland, a expliqué qu'il faisait face à de fortes chances de réélection en novembre et craignait de perdre son siège.

« Qu'est-ce que ce vieux Jim Eastland peut faire pour vous à Del'uh'wah ? » a offert Eastland, dont l'histoire de la rhétorique explicite de la suprématie blanche incluait des avertissements des années plus tôt que l'intégration conduirait à une «métallisation» et à un abaissement des normes éducatives.

"Eh bien, certains endroits où vous pouvez aider, monsieur le président, et certains endroits où vous feriez du mal", a répondu Biden, sachant que l'approbation d'Eastland lui coûterait, le cas échéant, des voix dans le nord-est plus libéral.

"Eh bien, je viendrai à Del'uh'wah et ferai campagne pour vous ou contre vous, selon ce qui vous aidera le plus", a répondu en connaissance de cause l'homme connu à la maison sous le nom de "Big Jim".

"Il m'a appelé fils"

L'ancien vice-président Biden a partagé cette histoire lors d'un arrêt de campagne pour le démocrate de l'Alabama Doug Jones en octobre 2017, déclarant à une foule de plus de 1 000 personnes à Birmingham qu'elle illustrait "ce dont le système a besoin aujourd'hui".

"Même à l'époque où je suis arrivé ici, le Parti démocrate avait encore sept ou huit ségrégationnistes démocrates à l'ancienne", a déclaré Biden aux personnes réunies, dont beaucoup étaient afro-américaines. "Vous montiez là-bas et vous disputiez comme le diable avec eux, puis vous descendiez déjeuner ou dîner ensemble. Nous étions divisés sur les questions, mais le système politique fonctionnait."

Moins de deux mois avant le rassemblement de Biden avec Jones, des suprémacistes blancs portant des croix gammées, des drapeaux confédérés et des torches tiki avaient défilé sur la ville universitaire de Charlottesville, en Virginie, où ils ont déclenché une violence raciste mortelle, l'un tuant Heather Heyer après avoir conduit dans une foule de contre-manifestants. Le président des États-Unis les a défendus, affirmant qu'il y avait « des gens bien des deux côtés ».

Lorsque Biden a annoncé sa troisième candidature à la présidence à la fin du mois dernier, il a invoqué ces moments sombres pour plaider sa cause contre Donald Trump.

"Avec ces mots, le président des États-Unis a attribué une équivalence morale entre ceux qui répandent la haine et ceux qui ont le courage de s'y opposer", a déclaré Biden dans sa vidéo d'annonce. "Et à ce moment-là, je savais que la menace pour cette nation était différente de toutes celles que j'avais jamais vues de mon vivant. J'ai écrit à l'époque que nous étions dans la bataille pour l'âme de cette nation. Eh bien, c'est encore plus vrai aujourd'hui Nous sommes dans la bataille pour l'âme de cette nation.

"Je crois que l'histoire reviendra sur quatre ans de ce président et tout ce qu'il embrasse comme un moment aberrant. Mais si nous donnons à Donald Trump huit ans à la Maison Blanche, il modifiera pour toujours et fondamentalement le caractère de cette nation - qui nous le sommes - et je ne peux pas rester les bras croisés et regarder cela se produire."

Pourtant, lors du rassemblement pour Jones, qui a poursuivi deux membres du klan pour l'attentat à la bombe contre l'église de Birmingham en 1963 qui a fait quatre morts parmi les filles noires, Biden a vanté les vertus de la camaraderie politique à l'ancienne qui a permis aux hommes libéraux du nord-est de rompre le pain avec les ségrégationnistes impénitents du sud avant la fête. -switch times—le présentant comme un antidote au Trumpism. Plus qu'un simple hymne nostalgique aux manières d'antan, Biden rendait cependant hommage aux hommes qui l'ont aidé à guider sa première carrière au Sénat.

"(Eastland) ne m'a jamais appelé" sénateur ", a déclaré Biden aux partisans de Jones. "Il m'a appelé 'fils'."

Le natif de Scranton, en Pennsylvanie, qui deviendrait un jour vice-président du premier président noir des États-Unis, a passé son premier mandat à compter sur les conseils et le mentorat non seulement d'Eastland, mais aussi de l'autre puissant ségrégationniste du Mississippi, Dixiecrat : le sénateur américain John C. Stennis .

« Parrain de la politique du Mississippi »

Né à Forest, Mississippi, Eastland faisait partie d'une famille ancrée dans le mythe de la soi-disant "Cause perdue" de la Confédération qui a faussement refondu le rôle du Sud dans la guerre civile comme celui de la bravoure et de l'honneur - un combat pour ne pas défendre l'institution de l'esclavage humain, mais pour préserver le « mode de vie » des Blancs du Sud. L'histoire de la famille a incité ses descendants à accepter cette réécriture mythologique. Les Eastlands n'avaient déménagé à Forest qu'après que le général de l'armée de l'Union William Tecumseh Sherman ait rasé leur ferme à huit miles au nord de Hillsboro.

L'ancien sénateur américain James Eastland, parfois appelé «Le parrain de la politique du Mississippi», était un Dixiecrate connu pour son soutien indéfectible à la ségrégation. Il a également été l'un des premiers partisans du jeune Joe Biden. Photo avec l'aimable autorisation de Charles Tasnadi via AP

La mère d'Eastland, Alma Austin Eastland, "a été sevrée sur des rapports de première main sur la brutalité yankee et des récits amers et partials, souvent erronés, voire hystériques du" règne des Noirs " pendant la Reconstruction ", a écrit l'historien J. Lee Annis dans son livre de 2016, " Big Jim Eastland : le parrain de la politique du Mississippi."

Le père d'Alma, le capitaine Richmond Austin, avait servi sous les ordres du général confédéré Robert E. Lee à Gettysburg, puis dans la cavalerie du général Nathan Bedford Forrest, qui devint le premier grand sorcier du Ku Klux Klan après la fin de la guerre civile. Austin a transmis un portrait blanchi à la chaux de cet héritage à sa fille, qui l'a ensuite transmis à son fils, le futur sénateur américain.

Non contente d'avoir simplement inculqué l'héritage raciste de sa famille à sa prochaine génération, Alma Austin Eastland est devenue présidente du chapitre du comté de Scott des United Daughters of the Confederacy, une organisation qui a longtemps travaillé pour romancer les réalités de l'esclavage, de la guerre et Reconstruction. L'UDC a mené des efforts pour interdire les livres qui dépeignaient soit le Nord et le président Abraham Lincoln de manière positive, soit qui jetaient un regard déplaisant sur le Sud, par exemple en identifiant avec précision l'esclavage comme la véritable « cause » pour laquelle les États confédérés ont fait sécession et se sont battus.

Avec un succès fou, ils ont fait pression pour des manuels d'histoire dans les écoles publiques qui n'étaient pas seulement sympathiques pour le Sud, mais aussi pour la propagande de la cause perdue conçue pour endoctriner les futures générations d'enfants avec la fantaisie de Dixie. Les matériaux ont peint un portrait insupportablement malhonnête d'un Vieux Sud dans lequel des esclaves heureux servaient des maîtres bienveillants, et le mépris et la condamnation du public attendaient les soi-disant quelques propriétaires d'esclaves qui ont osé maltraiter les humains qu'ils gardaient comme propriété.

Tout aussi visibles que les mythes que leurs manuels scolaires ont inculqués dans l'esprit des enfants du pays pendant une grande partie du 20e siècle, sont les statues confédérées dégingandées qui jonchent les places publiques, les cimetières, les campus universitaires et les pelouses des palais de justice à travers le Sud - des rappels imminents de l'endurance de la suprématie blanche à l'ancienne et, à chaque seconde, ils continuent à se tenir debout, l'acceptation tacite de celle-ci qui règne toujours dans les communautés où ils restent.

En tant que présidente de la section du comté de Scott de l'UDC, Alma Austin Eastland a utilisé ses prouesses en matière de collecte de fonds pour s'assurer que, pendant plus d'un siècle après son inauguration en 1917, les législateurs du Mississippi passeraient chaque jour devant un monument dédié aux « Femmes de la Confédération » . Le monument, qui présente deux femmes rassemblées autour d'un soldat confédéré mourant, se tient toujours devant les marches à l'extérieur du bâtiment du Capitole du Mississippi aujourd'hui.

Les Daughters of the Confederacy "aspiraient à transformer la défaite militaire en une victoire politique et culturelle, où les droits des États et la suprématie blanche restaient intacts", a expliqué l'historienne Karen Cox dans son ouvrage de 2003, " Dixie's Daughters ".

Le futur sénateur Eastland a bu la version de l'histoire de sa mère. Au milieu des années 1950, alors que le boycott des bus de Montgomery provoquait une nouvelle vague d'activisme pour les droits civiques plus d'un an après que la décision de la Cour suprême Brown v. Topeka Board of Education avait ordonné la fin de la ségrégation dans les écoles publiques, Eastland a révélé sa conviction que le Sud avait, en fait, gagné la guerre, quoique tardivement.

Oui, il y a eu la brève période de Reconstruction, au cours de laquelle les hommes noirs libérés avaient le plein droit de vote et ont même occupé de hautes fonctions dans le Mississippi, a-t-il admis, mais cela a pris fin en 1877. Dans le sillage de la Reconstruction avait émergé non seulement un règne sanglant de terreur raciale et l'oppression, mais des organisations comme les United Daughters of the Confederacy et les lois racistes de Jim Crow qu'Eastland et d'autres politiciens du sud ont passé au milieu du 20e siècle à soutenir.

L'émergence du mouvement des droits civiques et les ordres de déségrégation constituaient une "deuxième reconstruction", a déclaré Eastland à ses partisans à l'époque. Le Sud, qui souffre depuis longtemps, finira cependant par remporter le même genre de victoire culturelle grâce à la persévérance.

« Combien de temps a-t-il fallu au Sud pour gagner la guerre ? Eastland a demandé à une foule dans les années 1950, comme le raconte Annis. « Onze ans, n'est-ce pas ?

Eastland faisait référence à la période entre la fin de la guerre civile et la fin de la reconstruction. La guerre a pris fin en 1865 et la Reconstruction s'est terminée 12 ans plus tard en 1877. (Ses calculs étaient un peu erronés.)

En tant que sénateur libéral avant que les ségrégationnistes ne passent au GOP, les amitiés de Joe Biden (à gauche) s'étendaient non seulement aux conservateurs, mais aussi à des Dixiecrats racistes notoires comme l'ancien sénateur Strom Thurmond de Caroline du Sud (à droite). Photo gracieuseté de Scott Applewhite via AP

Le Manifeste du Sud

Aujourd'hui, Biden dit qu'il pense que les ségrégationnistes avec lesquels il a servi, comme Eastland, Stennis et le sénateur républicain de Caroline du Sud Dixiecrat, Strom Thurmond, ont changé avant la fin de leur vie. W. Ralph Eubanks, professeur au Centre d'études du sud de l'Université du Mississippi, a déclaré à Jackson Free Press qu'il n'était pas si sûr que ce soit vrai.

"Je pense que c'est en grande partie l'affabilité de Joe Biden", a déclaré Eubanks. "Il veut aimer tout le monde. C'est, à certains égards, admirable. Je veux dire, vous pensez juste:" Mon Dieu, c'est vraiment admirable que ce soit un politicien qui traverse vraiment l'allée. ""

Eubanks a souligné les louanges de Biden à Thurmond lors de ses funérailles de 2003. "J'ai regardé dans son cœur et j'ai vu un homme, un homme entier", a déclaré Biden aux personnes en deuil qui s'étaient rassemblées. "J'ai essayé de le comprendre. J'ai appris de lui. Et je l'ai vu changer si soudainement. Comme nous tous, Strom était un produit de son temps. Mais il comprenait les gens. Il se souciait d'eux. Il voulait vraiment aider. Il savait comment lire les gens, comment les émouvoir, comment faire avancer les choses."

"Il dit vraiment que Strom a vraiment changé", a déclaré Eubanks à propos de Biden. "Je ne suis pas sûr que Strom ait vraiment changé. Il a été forcé de" changer ". Les lois ont changé."

Après que le président démocrate Lyndon Johnson a signé le Civil Rights Act en 1964, Thurmond a quitté le parti, affirmant qu'il avait "abandonné le peuple" et rejoint le GOP. Il a fait campagne pour le candidat républicain de cette année-là à la présidence, le sénateur de l'Arizona Barry Goldwater, qui s'était opposé à la loi.

Au printemps 1956, les deux sénateurs du Mississippi se sont réunis autour d'une table en acajou et ont signé le Manifeste du Sud, dénonçant les ordonnances de déségrégation de la Cour suprême comme un « abus manifeste des pouvoirs judiciaires ». Bien que Stennis ait gardé un profil plus bas qu'Eastland sur les questions de race, il a aidé à rédiger le document, que le ségrégationniste Sen. Strom Thurmond de Caroline du Sud a rédigé pour la première fois. Publiquement, la rhétorique grandiloquente d'Eastland a dépassé celle de Stennis, avec un avertissement d'Eastland peu de temps avant la décision Brown v. Board que l'intégration entraînerait une baisse des normes d'éducation.

Stennis et Eastland se sont souvent alignés dans leur réponse aux efforts en faveur des droits civiques. Après que des suprémacistes blancs eurent assassiné Emmett Till, un afro-américain de 14 ans, affirmant qu'il avait sifflé une femme blanche, Eastland et Stennis ont répondu au tollé en révélant publiquement que le père de la victime, le soldat Louis Till, avait été traduit en cour martiale, condamné, et pendu dix ans plus tôt pour le meurtre d'une Italienne et le viol de deux autres. Ces révélations, écrit Annis dans "Big Jim", n'ont rien fait pour apaiser l'horreur nationale que les photos publiées dans Jet Magazine montrant le corps défiguré de Till avaient inspirée.

"Un naufrage libéral"

L'un des aspects du programme des droits civiques qu'Eastland détestait le plus était l'utilisation du bus pour envoyer les enfants à l'école à travers les limites du district afin de rendre les écoles plus intégrées.

"Le bus forcé pour atteindre l'équilibre racial ordonné par les tribunaux fédéraux est répréhensible, cherchant cruellement à faire de nos écoliers les victimes d'un problème de dimension historique", a rapporté The Pittsburgh Press, affirmant Eastland en 1973.

Quelques mois plus tôt, un nouveau collègue avait rejoint le Sénat qui allait l'aider dans son combat pour le démantèlement des lois sur les bus : Joe Biden.

Bien qu'il soit en grande partie en désaccord avec les points de vue de ses nouveaux collègues Dixiecrat sur les droits civils, le futur fils le plus célèbre de Scranton allait bientôt s'allier avec eux pour lutter contre le programme d'intégration clé.

Le bus n'a pas été utilisé pour lutter contre la ségrégation des écoles publiques dans le Sud uniquement, et son introduction dans le Nord a amené certains libéraux du Nord, comme Biden, à repenser leur soutien et même à rejoindre les démocrates du Sud anti-bus dans ce combat, Millsaps droits civiques a déclaré l'historienne Stephanie Rolph au Jackson Free Press le 30 avril.

"Nous les voyons en quelque sorte retomber dans un espace qu'ils peuvent partager les uns avec les autres", a expliqué Rolph.

Au cours de ses deux premières années au pouvoir, Biden avait généralement voté en faveur du bus, mais a rapidement changé.

Eubanks a déclaré qu'il pensait que la position de Biden avait changé en raison de "l'opportunité politique". Alors que Biden se présentait au Sénat en 1972, le ségrégationniste Dixiecrat George Wallace a remporté la primaire du parti en Floride, donnant naissance à une série de lois anti-bus. Dans le même temps, le transport en bus était devenu un problème majeur dans le Delaware, car les enfants étaient transportés hors des banlieues vers Wilmington et vice versa.

"Les politiciens du Sud, qui avaient poussé contre la déségrégation dans les années 1950, se sont rendu compte:" Oh, d'accord, maintenant que cela frappe le seuil des habitants du nord-est, ils ne l'aiment pas plus que nous. " Et ces alliances politiques ont commencé à se former. C'est pourquoi quelqu'un comme Joe Biden a conclu des alliances avec Strom Thurmond, James Eastland et John Stennis », a déclaré Eubanks.

En 1975, Biden considérait le bus comme une « épave de train libéral », comme il l'écrivait dans ses mémoires de 2007, et s'est retrouvé blotti avec un groupe de Dixiecrats, planifiant comment ils pourraient introduire une législation anti-bus qui pourrait être adoptée au Sénat.

"Des gars comme Stennis et Eastland ont plus en commun avec Biden et des gens comme lui que les gens ne le pensent normalement, à cause de cela même", a déclaré Rolph. "Et les Sudistes blancs, en particulier dans le Parti démocrate, sont très fiers du fait que le Nord commence à subir certaines de ce qu'ils considèrent comme une violation à la fin des années 60 et au début des années 70."

En 1976, le Wilmington Evening Journal a rendu compte d'un discours que Biden a prononcé devant un groupe d'élèves de cinquième année à Newark, dans le Del., leur disant qu'il comprenait leurs sentiments à propos du bus, mais qu'il espérait qu'ils ne blâmeraient pas les enfants afro-américains pour cela.

"Les enfants n'avaient pas le choix", a-t-il dit aux enfants blancs. "Vous ne devriez pas détester les enfants noirs. Ils n'ont rien à voir avec ça. Les enfants noirs ne veulent pas plus venir dans votre école que vous ne voulez aller dans leur école."

À deux reprises en 1977, Biden a écrit à Eastland pour le remercier de son aide alors qu'il cherchait à faire adopter une législation anti-bus. Pour les ségrégationnistes comme Eastland et Stennis, exprimer leur opposition au « forçage des bus » était le code de leur opposition à l'intégration des écoles publiques en général.

"Je suis opposé au transport par bus des écoliers dans le seul but de surmonter le déséquilibre racial", a écrit Stennis dans une lettre de 1973 à un électeur. "Ce bus déraisonnable est préjudiciable à nos écoliers et ne profite qu'à certains statisticiens socio-politiques de Washington."

Dans "Promises to Keep", Biden se souvient avoir expliqué à une foule de parents blancs en colère que son opposition au bus n'était pas totale. « Ecoutez, leur ai-je dit, j'étais contre le bus pour remédier à la ségrégation de fait en raison des modes de logement et du confort de la communauté, mais si c'était une ségrégation intentionnelle, je paierais personnellement des hélicoptères pour déplacer les enfants. Il y avait des hurlements dans la foule, " il a écrit.

Une grande partie de la ségrégation qui a surgi dans les écoles publiques, cependant, était le résultat de la fuite des Blancs, car les Blancs ont abandonné leurs quartiers urbains et se sont déplacés vers les banlieues pour éviter l'intégration, ce qui a naturellement modifié les modèles de logement.

À Jackson, la fuite des blancs a été dévastatrice pour la cause de l'intégration. Des preuves anecdotiques et des tendances nationales suggèrent que les efforts d'intégration y ont culminé dans les années 1980. Aujourd'hui, dans le Jackson Public Schools District, qui est le plus grand de l'État, l'école la plus intégrée est à 95 % noire.

Restrictions de logement de Biden

Rolph a déclaré au Jackson Free Press qu'elle considérait la tentative de Biden de diviser le bus en cas de ségrégation « de facto » et le bus en cas de « ségrégation intentionnelle » dans le cadre d'un effort de longue date de certains politiciens pour diviser « le racisme dans le nord du racisme dans le sud."

"Le mouvement des droits civiques dans le nord est beaucoup plus compliqué, car il est lié à des schémas économiques, il est lié à la privation du droit de vote", a-t-elle déclaré. "Mais (l'explication de Biden) efface également l'histoire des restrictions délibérées au logement qui ont été mises en place dès les années 1920. Il devrait donc affronter la construction à long terme d'un système de ségrégation de facto, ce qui est quelque chose que nous sommes essayant toujours de creuser."

À un moment donné, Biden lui-même vivait dans une maison du Vermont qui, sur l'acte, incluait des restrictions stipulant qu'elle ne pouvait "être détenue ou occupée par un nègre ou une personne d'origine noire", a rapporté Jet Magazine en 1986. Son père, Joseph Biden Sr., avait acheté la maison en 1969 et l'avait transférée au jeune Biden en 1971, juste avant sa première candidature au Sénat. The deed, which had been drawn up in 1940, added that the prohibition "is not intended to include occupancy by a Negro domestic servant . "

James McClellan, a Republican supporter of William H. Rehnquist's nomination as chief justice of the U.S. Supreme Court, invoked the deed during a 1986 hearing of the Senate Judiciary Committee, which Biden sat on. McClellan said it pointed to Biden's "hypocrisy," after he and other members of the committee questioned a similar deed for a house Rehnquist owned that barred Jews. Biden, though, said he had never seen the deed, and that neither he nor his parents had signed it.

Still, the existence of such a deed aligns with Rolph's point about the complexity of the Civil Rights Movement in the north, contra Biden's suggestion that "intentional segregation" could easily be distinguished from segregation as a result of "housing patterns and community comfort."

"You can say, in that way, that the southern Civil Rights Movement was a clear success—if it was focused on desegregation and voting rights," Rolph said. "If you would say that the northern Civil Rights Movement was about economic equity, equal opportunity, fair housing, that was not as clear-cut. So I think his position kind of reflects an easy out for a number of public figures to say, 'Well, this wasn't done perfectly. It's just the way it shook out.' But that points to a system that was built on supremacy."

Biden's anti-busing efforts earned a rebuke from then-President Jimmy Carter. They never became law.

Still, opposition to busing did not come only from segregationists. In a 1974 letter, 335 black parents joined 1,737 white parents in the rural Marion County, Miss., communities of Bunker Hill and Improve to complain, in a letter to Stennis, that some of their children were being bused between 17 and 49 miles or more away from home, causing them to have to leave earlier in the morning and get home later in the afternoon than other kids. Were it not for busing, they would attend the nearby Improve High School.

"Our school is not against integration," the parents wrote. "We are against the long bus ride to Marion County (High School)."

Indeed, Rolph said, not all objections to busing were rooted in naked racial animus.

"Outside of the South, I think a lot of those objections in places like Boston, for example, came from blue-collar, white working-class families who found it to be a hardship for their kids to be bused 45 minutes away when their parents were working hourly jobs, maybe, in the neighborhood, or near the neighborhood," she said. "Or because they had moved into the neighborhood because the schools were really good, and now that meant nothing."

Those class dynamics cannot be easily separated from race, though, she said.

"I would argue that a lot of this is rooted in racial identity and what it means to be white," she said. "You may be a working-class white person, but you're white, and that gives you access to things that a black working-class family or a black middle-class family may not have access to.

"When busing procedures are put into place in the '70s, really, it is white working-class voters who revolt, because they feel like they are now being discriminated against because they are white. And to send their kids to a school they did not choose, through their choice of neighborhood—that really undermines their work ethic, their ideology and what they believe to be true about success," Rolph added.

'It Set Me Free'

The Dixiecrat mentorship Biden received during his early years in the Senate appear to have left their mark. In 1986, The Morning News reported on Biden's trip to Alabama, where Democratic state Sen. Howell Heflin told the crowd he "understands the South" and its "traditions and values." Biden, the Morning News reported, "even offered the crowd a bit of absolution, telling them that they had confronted their racial problems and dealt with them" and that "apologies were no longer necessary."

"A black man has a better chance in Birmingham than in Philadelphia or New York," Biden said then.

That is a sentiment Eastland, who retired in 1978, surely would have appreciated. He softened his rhetoric on race in later years, even as he donated large amounts of money to segregation academies in the Mississippi Delta.

In 1985, Eastland sent a $500 check to the Mississippi NAACP, an organization he had once railed against, and a letter to its chairman, Aaron Henry, with whom he had struck a friendship.

"Thousands of us have been helped by your gallant, dedicated and persistent leadership that has made recognition of a life that includes all mankind possible," Eastland wrote to Henry.

Big Jim never did apologize for his strong segregationist past, however.

"Our state is over the hump. I think we oughta forget the battles we had," Eastland would say when asked, Annis' book recalls.

Stennis, who had never voted for a civil-rights bill since the day he entered the Senate in 1948, broke with his past when he voted to extend the Voting Rights Act in 1982. The next year, he opposed the bill that created the Martin Luther King Jr. holiday—a bill supported by even South Carolina segregationist Sen. Strom Thurmond, another Dixiecrat friend whom Biden had vouched for.

In 2008, Biden told Jackson Free Press editor Donna Ladd that Stennis was a "hell of a guy," and recalled their first meeting, in which Stennis instructed him to sit down at a large mahogany desk, around which were 12 chairs.

"'Son, what made you run for United States Senate?'" Biden recalled Stennis asking him. "Like a damn fool I told him the exact truth without thinking about it. I said, 'Civil rights, sir.'"

"As soon as I did, I swear to God I began to get these beads of sweat on my head, and it was like, 'Oh geez, what have I said?' He looked at me and he said, 'Good, good, good,' and that was the end of the conversation," Biden told Ladd.

From the time he entered the Senate, U.S. Sen. John C. Stennis voted against every civil rights bill that came before his desk until he voted to renew the Voting Rights Act in 1982. Photo courtesy United States Senate

Then, Biden recalled another conversation that took place 18 years later as Stennis was retiring. At that meeting, Stennis put his hand on the same table.

"You see this table and chair? This table was the flagship of the Confederacy from 1954 to 1968," Biden recalled Stennis saying. "Senator (Richard B.) Russell had (representatives from) the Confederate states sit here every Tuesday to plan the demise of the Civil Rights Movement. We lost, and it's good we lost."

"Then he looked at me," Biden continued, "and I got chills when he said: 'It's time this table goes from the possession of a man against civil rights to a man for civil rights.' I said, 'Mr. Chairman, I'm honored,' and we spoke a few more seconds. When I got to the door, he said, 'One more thing, Joe.' He turned in his wheelchair, and he said, 'The Civil Rights Movement did more to free the white man than the black man.' I said, 'How's that, Mr. Chairman?' He went like this." Biden held his fist over his heart and quoted Stennis: "'It freed my soul. It freed my soul.'"

"Stennis offers no apologies for once fighting the lost racial causes of his beloved Mississippi. . And as that career comes to a close, the 87-year-old patriarch of the Senate feels no need to offer excuses for having 'done my duty,'" the report reads.

In that same report, Biden praised Stennis as "the epitome of the good and the virtue that the Senate" should stand for.

No Democrat has won Stennis' seat since his last re-election in 1982. Only one Democrat has come within fewer than 10 points of winning it—Democrat Mike Espy in last year's special election who would have been the first African American to hold a U.S. Senate seat in Mississippi since Reconstruction, had he won.

This year, Republican Gov. Phil Bryant, a supporter of the current Mississippi flag, which bears within it the emblem of the Confederacy, approved a new license plate. The plate gives drivers the option of displaying the "Mississippi Stennis Flag."

Laurin Stennis proposed her new design to help the state shed the imagery of its past—a history marked and shaped by the hands and votes of her own grandfather, who inked the Southern Manifesto.

The Biden campaign did not respond to a request for comment for this story.

Follow State Reporter Ashton Pittman on Twitter @ashtonpittman. Email story tips to [email protected] . Read Donna Ladd's full 2008 interview with Joe Biden in Jackson at jacksonfreepress.com/biden.

CORRECTIONS: A prior version of this story referred to W. Ralph Eubanks as an historian at the University of Mississippi he is a professor of southern studies at the UM Center for Southern Studies. Also, Sen. Joe Biden was 35 years old in 1978, not 40.


JAMES O. EASTLAND IS DEAD AT 81 LEADING SENATE FOE OF INTEGRATION

James O. Eastland, for 36 years a conservative United States Senator from Mississippi who served as chairman of the Judiciary Committee for 22 years, died today in Greenwood-LeFlore County Hospital in Greenwood, Miss. He was 81 years old.

A hospital spokesman said Mr. Eastland had died of ''multiple medical problems complicated at the end by pneumonia,''

A wealthy Mississippi plantation owner, Senator Eastland was best known nationally as a symbol of Southern resistence to racial desegregation in most of his years in the Senate.

Indeed, the major civil rights bills enacted by Congress, principally in the 1960's, became law only by various maneuvers that bypassed the Senate Judiciary Committee, which he ruled with an iron hand before his retirement from Congress in 1978.

Opposition to Integration

Mr. Eastland was appointed to the Senate in 1942 to fill a vacancy created by the death of Senator Pat Harrison. The tall, round-faced Southerner, whose trademark was a big cigar, lost little time in staking out his segregationist stand, frequently rising on the floor to complain about possible ''mongrelization'' of the races.

A year later, in his successful bid for a full six-year term, he often appeared in Mississippi courthouse squares, promising the crowds that if elected he would stop blacks and whites from eating together in Washington. He often spoke of blacks as 'ɺn inferior race.''

But in his final years in the Senate, with stumbling blocks to desegregation collapsing and with the black vote becoming an important factor in his native Mississippi, Senator Eastland sought to shed his segregationist image. His move came too late.

In 1978, shortly before announcing his retirement, he met with Aaron E. Henry, head of the National Association for the Advancement of Colored People in Mississippi, to discuss the possibility of black support in the event he sought re-election. Later Bid for Black Support

Mr. Henry said later that he had told the 73-year-old Senator: ''Your chances of getting support in the black community are poor at best. You have a master-servant philosophy with regard to blacks.''

At that point, Mr. Henry said, ''The old man just burst into tears.''

Not long afterward, Mr. Eastland announced his retirement and, at the end of that Congressional term, returned to his 5,800-acre Delta cotton plantation on the outskirts of the little town of Doddsville in Sunflower County.

At the time of his retirement he had served for six years as President pro tem of the Senate, a post that made him third in the line of succession to the Presidency under three Presidents: Richard M. Nixon, Gerald R. Ford and Jimmy Carter.

His final years were relatively quiet, with few public or political appearances. In his rare speeches he would wax nostalgic and sometimes shed a few tears. His once-powerful political organization had collapsed.

As his health declined, he had to give up his daily Scotch and water and the cigar was seldom lit. 'I Voted My Convictions'

Some months ago, Mr. Eastland was asked if he missed political life. He replied: ''Not a bit. Not a bit.'' Asked if he would change anything he had done in his long political career, he said, ''I voted my convictions on everything.''

Those convictions were not limited to his public opposition to desegregation. He also was a stern enemy of communism, both real and imaginary.

In addition to his chairmanship of the Senate Judiciary Committee, he once served as chairman of an Internal Security Subcommittee, using this as a forum to wage unrelenting warfare against what he regarded as the threat of communism in government, schools, newspapers and the arts. He once conducted an investigation of major newspapers, including The New York Times, accusing them of being sympathetic to communism. The inquiry was abandoned.

Another of his prime targets was the Supreme Court, which he sometimes described as ''the greatest single threat to our Constitution.'' He charged that Court decisions, in the years in which Earl Warren served as Chief Justice, favored the Communist Party. Senator Eastland also accused the nation's political liberals of trying to undermine the Constitution and bring socialism to this country.

While he was a lifelong Democrat, he was frequently at odds with the national Democratic Party. He was a severe critic of President Johnson's Great Society programs of the middle 1960's. ɾnd of an Era in Mississippi'

In some of his years in the Senate, his chief press spokesman was Larry Speakes, another Mississippi native who is now chief spokesman at the White House. Mr. Speakes said today that Mr. Eastland's death marked ''the end of an era in Mississippi politics,'' and added: '⟾w men, if any, have placed a more indelible stamp on the state's history.''

Many old friends had expected a 15-story Federal building in the state capital, Jackson, to be named for Mr. Eastland after his retirement from the Senate. But there was black opposition to naming the building for the former Senator.

Finally, last summer, the Federal building was named for Dr. A. H. McCoy, a black dentist who was an early civil rights worker. Several months later a much smaller building nearby, currently a post office but soon to house Federal courts, was named for Senator Eastland. The dedication ceremony was his last major public appearance. He had become little more than a symbol of a vanished age of white supremacy.

It was into that sternly enforced segregation environment that James Oliver Eastland was born on Nov. 28, 1904, in Doddsville. The family later moved to another small town, Forest. Early Rise in Politics

He attended the University of Mississippi, Vanderbilt University and the University of Alabama. After studying law, he was admitted to the Mississippi bar in 1927. A year later, at the age of 24, he was elected to the State House of Representatives, serving until 1932.

After leaving the State Legislature, Mr. Eastland devoted his time to managing his huge cotton plantation but returned to politics when named to the United States Senate.

Surviving are his wife, Elizabeth one son, Woods Eastland of Indianola, Miss. and three daughters, Sue Terney of Indianola, Nell Amos of Dallas, and Anne Howdeshell of Memphis.

The funeral is to be Friday morning in the Methodist Church in Ruleville, Miss., with graveside services later that day at the Eastland family plot in Forest.


Eastland, James (1827&ndash1911)

James Eastland, soldier and legislator, was born on November 1, 1827, in Madison County, Alabama, the son of Alfred and Eliza Wright (Petty) Eastland. The family lived in Tennessee. Around 1843 he moved to Scott County, Mississippi, where he worked as a clerk. In December 1846 he enlisted in an army company there. In January 1847, after mustering into service, he sailed from New Orleans and arrived at the mouth of the Rio Grande for service in the Mexican War. He was a sergeant in the Army of the Rio Grande under Gen. Zachary Taylor and was discharged at Vicksburg at the end of the war. Afterward, he worked as superintendent of construction on the Vicksburg and Meridian Railroad near Brandon, Mississippi. In 1849–50 he was a clerk in a store in Westville. In 1850–51 he was a trader with Indians for Barrington and McAllister in Washington County, Arkansas. On October 30, 1856, Eastland married Emily Butler, daughter of Landon Carter and Elizabeth (Byrn) Butler.

The couple moved to Texas in a train of 100 wagons, settled in Pert in 1856, farmed, raised cattle, and operated a corn mill. Eastland taught at Flinn's Schoolhouse for five months. The Eastlands established Clear Springs Academy for their children and others of the community. In 1862 Eastland was made captain of Company F, Sixteenth Cavalry, Walker's Texas Division. The unit saw action in Louisiana and Arkansas. Bad health forced Eastland to resign in the winter of 1863, and he was discharged at Alexandria, Louisiana. In 1872 he was elected representative of Anderson County. He served in the House of Representatives of the Thirteenth Legislature and was reelected to the Fourteenth Legislature. The Eastlands had ten children. Eastland died on January 13, 1911, and is buried at Olive Branch Cemetery at Brushy Creek, Texas.


Ижайшие родственники

About James Eastland, U.S. Senator

James Oliver Eastland (November 28, 1904 – February 19, 1986) was an American politician from Mississippi who briefly served in the United States Senate as a Democrat in 1941 and again from 1943 until his resignation December 27, 1978. From 1947 to 1978, he served alongside John Stennis, also a Democrat. At the time, Eastland and Stennis were the longest-serving Senate duo in American history, though their record was subsequently surpassed by Strom Thurmond and Fritz Hollings of South Carolina, who served together for 36 years. Eastland was also the most senior member of the Senate at the time of his retirement in 1978. He compiled a conservative record in support of the conservative coalition.

Eastland was born in Doddsville, the son of Woods Caperton Eastland, a cotton planter, and Alma Teresa (Austin) Eastland. In 1905 he moved with his parents to Forest where he attended public schools. A lawyer in rural Mississippi, he served one term in the state House of Representatives from 1928 to 1932. In the 1930s, he took over the family's Sunflower County plantation, which eventually grew to nearly 6,000 acres (24 km2). Even after entering politics, he considered himself first and foremost a cotton planter.

Eastland was first appointed to the Senate in 1941 by Governor Paul B. Johnson, Sr., following the death of Senator Pat Harrison, but Eastland did not run in the special election for the seat later in the year it was won by 2nd District Congressman Wall Doxey. In 1942, Eastland was one of three candidates who challenged Doxey for a full term. Even though Doxey had the support of U.S. President Franklin D. Roosevelt and Mississippi's senior U.S. Senator, Theodore G. Bilbo, Eastland defeated him in the Democratic primary. In those days, winning the Democratic nomination was tantamount to election in Mississippi, and Eastland returned to the Senate on January 3, 1943.

FDR and Eastland developed a working relationship that enabled Eastland to oppose New Deal programs unpopular in Mississippi while he supported FDR's agenda on many other issues. This type of arrangement became the norm with presidents of both parties during his tenure in the Senate. As a result he was able to provide federal largess for Mississippi (including the Tennessee–Tombigbee Waterway and federal relief after Hurricane Camille) throughout his career.

In 1963, Eastland campaigned in Mississippi for Democratic gubernatorial nominee Paul B. Johnson, Jr., of Hattiesburg, the son of the governor who had first appointed Eastland to the Senate. Republican state chairman Wirt Yerger, a businessman from Jackson, criticized Eastland for missing key votes in the Senate while undertaking political duties. Johnson defeated the Republican standard-bearer, Rubel Phillips, a lawyer originally from Alcorn County. In time, however, the GOP gained parity if not supremacy to the Democrats in Mississippi. In 1966, Wirt Yerger resigned as party chairman and considered challenging Eastland for reelection until freshman U.S. Representative Prentiss Walker of Mize entered the race. Years later, Yerger said that Walker's decision to relinquish his House seat after one term for the vagaries of a Senate race against Eastland was "very devastating" to the growth of the Mississippi GOP. Walker was in turn succeeded by long-term Democratic Representative G. V. "Sonny" Montgomery of Meridian.

He was re-elected five times, facing substantive GOP opposition only twice. Prentiss Walker, the first Republican to represent Mississippi at the federal level since Reconstruction, ran against him. Walker ran well to Eastland's right, accusing him of not having done enough to keep integration-friendly judges from being confirmed by the Senate. As is often the case when a one-term representative runs against a popular incumbent senator or governor, Walker was soundly defeated.

In 1972, Eastland was reelected with 58% of the vote in his "closest" contest ever. His Republican opponent, Gil Carmichael, an automobile dealer from Meridian, might have been aided by President Richard Nixon's landslide reelection in forty-nine states, including 78% of Mississippi's popular vote. However, Nixon worked "under the table" to support Eastland, who was a long-time personal friend. Nixon and other Republicans provided little support for Carmichael to avoid alienating conservative Southern Democrats though the GOP did work to elect two House candidates who later became influential U.S. senators, Trent Lott and Thad Cochran. Eastland recognized that Nixon would handily carry Mississippi and did not endorse the national Democratic candidate, George McGovern of South Dakota. Four years later, Eastland supported the candidacy of fellow Southern Democrat Jimmy Carter of Georgia, rather than Nixon's heir, Gerald R. Ford, Jr.

In 1956, Eastland was appointed as chairman of the Senate Judiciary Committee. Under the Senate's seniority rules, he was next in line for the chairmanship and there was no significant effort to deny him the post, which he held until his retirement.

During his last Senate term, he served as President pro tempore of the Senate since he was the longest-serving Democrat in the Senate.

Views on civil rights and race

Eastland is best known for his strong support of states' rights and for his opposition to the civil rights movement.

When the Supreme Court issued its decision in the landmark case Brown v. Board of Education of Topeka, Kansas 347 US 483 (1954), Eastland, like most Southern Democrats, denounced it. In a speech given in Senatobia, Mississippi on August 12, 1955, he said: "On May 17, 1954, the Constitution of the United States was destroyed because of the Supreme Court's decision. You are not obliged to obey the decisions of any court which are plainly fraudulent sociological considerations."

Eastland did not mince words when it came to his feelings about the races mingling. He testified to the Senate 10 days after the Brown decision came down:

The Southern institution of racial segregation or racial separation was the correct, self-evident truth which arose from the chaos and confusion of the Reconstruction period. Separation promotes racial harmony. It permits each race to follow its own pursuits, and its own civilization. Segregation is not discrimination. Mr. President, it is the law of nature, it is the law of God, that every race has both the right and the duty to perpetuate itself. All free men have the right to associate exclusively with members of their own race, free from governmental interference, if they so desire.[citation needed]

When three civil rights workers Mickey Schwerner, James Chaney, and Andrew Goodman went missing in Mississippi on June 21, 1964, he reportedly told President Lyndon Johnson that the incident was a hoax and there was no Ku Klux Klan in the state, surmising that the three had gone to Chicago:

Johnson once said that, "Jim Eastland could be standing right in the middle of the worst Mississippi flood ever known, and he'd say the niggers caused it, helped out by the Communists."

Eastland, along with Senators Robert Byrd, John McClellan, Olin D. Johnston, Sam Ervin, and Strom Thurmond, made unsuccessful attempts to block Thurgood Marshall's confirmation to the Federal Court of Appeals and the Supreme Court. Often, offensive statements related to race were attributed to Eastland during this period even though they may have been made by other speakers. Although Eastland was a staunch segregationist, he refrained from the most extreme rhetoric that characterized other civil rights opponents.

Eastland, like most of his southern colleagues, opposed the Civil Rights Act of 1964. Its passage caused many Mississippi Democrats to openly support Barry Goldwater's presidential bid that year, but Eastland did not publicly oppose the election of Lyndon Johnson. In fact, four years earlier he had quietly supported John F. Kennedy's presidential campaign. Although Goldwater was heavily defeated by incumbent Lyndon Johnson, he carried Mississippi with 87% of the popular vote (his best showing in any state) due to his opposition to the Civil Rights Act of 1964.

Eastland was often at odds with Johnson's policy on civil rights, but their friendship remained close and Johnson often sought Eastland's support and guidance on other issues, such as the failed Chief Justice nomination of Abe Fortas in 1969.[6] In the 1950s, Johnson was one of three Senators from the South who didn't sign the Southern Manifesto, as did Eastland and most Southern Senators.

Contrary to popular opinion, Eastland did not use the appointment of Harold Cox to a federal judgeship as leverage against John F. Kennedy's appointment of Thurgood Marshall to a federal judgeship. Cox was nominated by Kennedy more than a year before Marshall even came up for consideration, and his nomination resulted from a personal conversation between Cox and Kennedy. The president, not wanting to upset the powerful chairman of the Judiciary Committee, generally acceded to Eastland's requests on judicial confirmations in Mississippi, keeping white segregationists in control of the Federal courts in the state.

During his later years, Eastland avoided associating himself with racist stands in the face of increasing black political power in Mississippi. During this period Eastland hired black Mississippians to serve on the staff of the Judiciary Committee. Eastland noted to aides that his earlier position on race was due primarily to the political realities of the times, i.e., as a major political figure in a southern state in the 1950s and 1960s. He considered running for reelection in 1978 and sought black support. He won the support of civil rights leader and NAACP president Aaron Henry, but he ultimately decided not to seek re-election in 1978. Due in part to the independent candidacy of Charles Evers siphoning off votes from the Democratic candidate, Republican 4th District Representative Thad Cochran won the race to succeed him. Eastland resigned two days after Christmas to give Cochran a leg up in seniority. After his retirement, he remained friends with Aaron Henry and sent contributions to the NAACP, but he publicly stated that he "didn't regret a thing" in his public career.

Eastland served on a subcommittee investigating the Communist Party. As chairman of the Internal Security Subcommittee, he subpoenaed some employees of The New York Times, which was at the time taking a strong position on its editorial page that Mississippi should adhere to the Brown decision. The Times countered in its January 5, 1956 editorial:

Our faith is strong that long after Senator Eastland and his present subcommittee are gone, long after segregation has lost its final battle in the South, long after all that was known as McCarthyism is a dim, unwelcome memory, long after the last Congressional committee has learned that it cannot tamper successfully with a free press, The New York Times will be speaking for [those] who make it, and only for [those] who make it, and speaking, without fear or favor, the truth as it sees it.

Eastland subsequently allowed the subcommittee to become dormant as issues such as the threat of Communism receded.

In his last years in the Senate, Eastland was recognized by most Senators as one who knew how to wield the legislative powers he had accumulated. Many Senators, including liberals who opposed many of his conservative positions, acknowledged the fairness with which he chaired the Judiciary Committee, sharing staff and authority that chairmen of other committees jealously held for themselves. He maintained personal ties with stalwart liberal Democrats such as Ted Kennedy, Joe Biden and Phil Hart, even though they disagreed on many issues. Following Johnson's retirement from the White House, Eastland frequently visited Johnson at his Texas ranch.

Eastland died on February 19, 1986. The law library at Ole Miss is named after Eastland. This has caused some controversy in Mississippi given Eastland's earlier racist positions, but the University benefited financially from Eastland's many friends and supporters, as it has done from other political figures of Eastland's era.

Senate President pro tempore

James Eastland is the most recent President pro tempore to have served during a vacancy in the Vice Presidency. He did so twice during the tumultuous 1970s, first from October to December 1973, following Spiro Agnew's resignation until the swearing-in of Gerald Ford as Vice President, and then from August to December 1974, from the time that Ford became President until Nelson Rockefeller was sworn in as Vice President. During these periods Eastland was second in the presidential line of succession, behind only Speaker of the House Carl Albert.


On January 21, 1948, Senator James Eastland of Mississippi led a successful campaign to block an anti-lynching bill, which would have held members of lynch mobs and local law enforcement officers accountable for their role in racial terror lynchings. Before the Senate Judiciary subcommittee hearing, Senator Eastland—an ardent segregationist and supporter of white supremacy—proclaimed that “time has cured” lynchings and refused to acknowledge the role that law enforcement had played for decades in the lynchings of thousands of Black Americans.

Senator Eastland, a wealthy plantation owner who served as U.S. senator from Mississippi from 1942 to 1978, built his political career on promoting white supremacy, defending racial segregation, and blocking civil rights bills. His campaign to block anti-lynching legislation in the Senate was supported by dozens of Southern white politicians who successfully filibustered every anti-lynching bill since the first one was introduced in 1918.

At the January 21 hearing, Senator Eastland launched unfounded attacks on the constitutionality of the bill, which would make lynching a federal crime, and disparaged the U.S. Supreme Court as “not judicially honest.” In contending there was no need for an anti-lynching bill, Senator Eastland incorrectly declared that “we don’t have any lynchings now.” Though the number of racial terror lynchings had declined by 1948, more than four dozen lynchings were recorded during the 1940s, including at least six in the senator’s home state.

Senator Eastland’s attempt to downplay the history and continuing threat of lynching was particularly blatant given that Mississippi is among the states with the highest number of documented racial terror lynchings from 1877 to 1950, and considering Senator Eastland’s own family ties to that violence. In 1904, the same year Eastland was born, his father, Woods Eastland, led a lynch mob that captured and brutally lynched a Black man named Luther Holbert and an unidentifiable Black woman without trial or due process of law. The two lynching victims were mutilated and burned alive before a crowd of 600 picnicking spectators, and no one was ever punished for their deaths. Mr. Holbert had been accused of killing the future senator’s plantation-owning uncle, for whom he was named.

As the federal government refused to protect Black Americans, racial terror lynchings remained an ongoing threat to Black communities for nearly a century. Victims of racial terror lynchings were hanged, shot, stabbed, drowned, and burned alive, killed by mobs who never faced prosecution for their actions. It was not uncommon for lynch mobs to seize their victims from jails, prisons, courtrooms, or police custody, and in many cases, law enforcement officials were complicit or active participants in lynchings.

The anti-lynching bill that came before the Senate in 1948 proposed to hold law enforcement accountable for lynchings of people who were in the custody of law enforcement. Due to the efforts of Southern white politicians like Senator Eastland, this bill failed. Out of more than 200 anti-lynching bills introduced inCongress, only three passed the House and none passed the Senate until 2019.

In 2005, the Senate formally apologized for failing to pass anti-lynching legislation, but in 2020, an anti-lynching bill that overwhelmingly passed in the House was stalled and ultimately blocked in the Senate by Kentucky Senator Rand Paul. Representative Bobby Rush re-introduced anti-lynching legislation in January 2021.


James Oliver Eastland

James Oliver Eastland (1904-1986) was elected to the Mississippi House of Representatives in 1928. Eastland was appointed to fill the U.S. Senate seat of Byron Harrison upon his death in June 1941, and was elected to that seat in 1942. He served as Senate President Pro Tempore 1972-1978 and chair to the Judiciary Committee. Twice in the 1970s he was second in the line of presidential succession. Sen. James O. Eastland retired in 1978 and is buried here in the Eastern Cemetery.

Erected 2010 by Mississippi Department of Archives and History.

Thèmes et séries. This historical marker is listed in this topic list: Cemeteries & Burial Sites. In addition, it is included in the Mississippi State Historical Marker Program series list. A significant historical month for this entry is June 1941.

Emplacement. 32° 21.909′ N, 89° 27.444′ W. Marker is in Forest, Mississippi, in Scott County. Marker is on Old State Highway 21 south of North 10th Street, on the right when traveling west. Marker located at northeast end of cemetery. Touchez pour la carte. Marker is in this post office area: Forest MS 39074, United States of America. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. At least 2 other markers are within 8 miles of this marker, measured as the crow flies. Arthur "Big Boy" Crudup (approx. 1.2 miles away) Lake Railroad Depot (approx. 7.7 miles away).


Luther Holbert and Wife: Burned at Stake for Allegedly Murdering Two Men

Luther Holbert and his wife, both African-Americans, were burned at the stake by a mob of more than 1,000 people for killing James Eastland, a prominent white planter, and John Carr, another black man on the Eastland plantation, two miles from Doddsville, Mississippi. The lynching of Holbert and his wife resulted in eight people losing their lives and over 200 men and two packs of bloodhounds chasing across four counties to find the accused.

The killing of Eastland, Carr, and Winters occurred on a Wednesday at the Eastland’s plantation. Holbert and Winters were in Carr’s cabin when Eastland entered and ordered Holbert to leave the plantation. It was alleged that during this time, Holbert opened fire on Eastland, fatally wounding him and killing Carr. Eastland returned the fire and killed Winters. News of what had taken place traveled fast. A Doddsville posse was immediately formed and headed straight toward Eastland’s plantation.

The posse arrived in town shooting at every negro insight, an unknown negro was killed. But by the time the posse had arrived Holbert and his wife had fled. Other posses were formed at Greenville, Ittaben, Cleveland and other points and the pursuit of Holbert and his wife started with horses and bloodhounds. The chase, which started on Wednesday morning, was continued until late into the night, when Holbert and his wife, were worn out from traveling over 100 miles on foot through canebrakes and swamps, they were found asleep in a heavy belt of timber three miles east of Sheppardstown and captured. The two were taken back to Doddsville and burned at the stake by a large mob in the shadow of a black church. There was never an indication that Holbert’s wife had any part of the crime.

The newspapers read:
When the two Negroes were captured, they were tied to trees and while the funeral pyres were being prepared, they were forced to hold out their hands while one finger at a time was chopped off. The fingers were distributed as souvenirs. The ears of the murderers were cut off. Holbert was beaten severely, his skull was fractured and one of his eyes, knocked out with a stick, hung by a shred from the socket. “Some of the mob used a large corkscrew to bore into the flesh of the man and woman. It was applied to their arms, legs and body, then pulled out, the spirals tearing out big pieces of raw, quivering flesh every time it was withdrawn.”


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