Le président Kennedy nomme la première femme médecin présidentiel

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Le 26 janvier 1961, une semaine environ après son investiture, le président John F. Kennedy nomme Janet Travell, 59 ans, son médecin personnel, faisant d'elle la première femme de l'histoire à occuper ce poste.

Le Dr Travell possédait un curriculum vitae impressionnant qui comprenait un diplôme avec distinction du Wellesley College, des stages en cardiologie, un poste de professeur en pharmacologie clinique à l'Université Cornell et une réputation établie en tant que pionnier dans le traitement de la douleur myofasciale chronique. (Le terme douleur myofasciale fait référence à une douleur douloureuse ou une sensibilité dans les muscles et les tissus fibreux qui peuvent provoquer une faiblesse et une sensation d'engourdissement, de brûlure, de picotement ou de douleur.) Le Dr Travell a également conçu des prototypes de ce que l'on appellerait maintenant des chaises ergonomiques. Au moment où elle est devenue le médecin présidentiel officiel, le Dr Travell, un orthopédiste, avait travaillé en étroite collaboration avec Kennedy pendant cinq ans. Kennedy souffrait de maux de dos persistants qui, selon lui, étaient l'effet cumulatif des blessures subies en jouant au football et en tant que capitaine de bateau PT pendant la Seconde Guerre mondiale.

Au cours de la campagne présidentielle de 1960, Lyndon B. Johnson, le rival de Kennedy pour l'investiture démocrate, a divulgué à la presse que Kennedy avait la maladie d'Addison. À la demande de Kennedy, le Dr Travell a répondu aux allégations, affirmant que John F. Kennedy n'avait pas et n'avait jamais eu la maladie d'Addison. En 2002, un article dans atlantique Le magazine a révélé que le Dr Travell avait en effet traité Kennedy pour Addison, une maladie qui affecte les glandes surrénales et peut provoquer une perte de poids, une faiblesse musculaire, de la fatigue, des infections chroniques et une pression artérielle basse. Le Dr Jeffrey Kelman, qui a fait des recherches et publié un livre basé sur son examen des dossiers médicaux de Kennedy, a déclaré que les problèmes de santé du président lui donneraient probablement une invalidité fédérale ou une retraite s'il était là aujourd'hui.

Diagnostiqué en 1947, Kennedy a maintenu un emploi du temps chargé dans les premières années de sa vie politique avec l'aide d'injections de cortisol coûteuses et fréquentes. Pourtant, sa carrière politique aurait pu se terminer brusquement en 1954 lorsqu'il a subi la première de deux chirurgies du dos; la seconde a suivi l'année suivante. Les opérations étaient plus risquées que quiconque, à l'exception d'un petit groupe de personnel médical et de membres de la famille. Un article de novembre 1955 dans le Journal de l'Association médicale américaine documenté le cas chirurgical de Kennedy, en retenant son nom. Dans ce document, les médecins ont convenu qu'il était jugé dangereux de procéder à la chirurgie, car l'altération de la fonction surrénale due à la maladie d'Addison augmentait considérablement le risque de complications graves de l'opération. Kennedy a survécu aux chirurgies, mais elles n'ont pas soulagé ses maux de dos ; il a continué à souffrir également de la colite liée à Addison et d'infections chroniques.

Tout au long de la présidence de Kennedy, Travell a prescrit un nombre impressionnant de médicaments pour traiter sa douleur, notamment le phénobarbital, le librium, le méprobomate, la codéine, le démerol et la méthadone. Kennedy a également pris du Nembutal comme somnifère. Le traitement de Travell pour les maux de dos de Kennedy impliquait l'utilisation de chaussures orthopédiques pour corriger un déséquilibre de la colonne vertébrale, une orthèse dorsale et une chaise berçante. (Après que des photographies de Kennedy dans son fauteuil à bascule de bureau ovale soient apparues dans les médias, les ventes de fauteuils à bascule ont monté en flèche à travers le pays.) Travell a également utilisé un traitement innovant pour les spasmes musculaires : une injection de procaïne à faible niveau dans les muscles lombaires, une technique qui est encore utilisé en médecine du sport aujourd'hui. La famille Kennedy a crédité le Dr Travell d'avoir permis à un Kennedy déterminé de maintenir le calendrier pénible que sa carrière politique exigeait malgré la douleur et la maladie chroniques.

Après l'assassinat de Kennedy, Travell a conservé son poste, devenant le médecin personnel du président Lyndon B. Johnson.

LIRE LA SUITE: Premières célèbres dans l'histoire des femmes


Commission présidentielle sur la condition de la femme

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Commission présidentielle sur la condition de la femme, commission consultative créée le 14 décembre 1961 par le président américain John F. Kennedy pour enquêter sur les questions concernant l'égalité des femmes dans l'éducation, sur le lieu de travail et en vertu de la loi.

Présidée par Eleanor Roosevelt jusqu'à sa mort en 1962, la commission était composée de 20 membres nommés par le président parmi un groupe de législateurs et de philanthropes actifs dans les questions de droits des femmes. L'objectif principal du comité était d'examiner plusieurs des politiques d'emploi en place pour les femmes. Parmi les pratiques abordées par le groupe figuraient les lois du travail relatives aux heures et aux salaires, la qualité de la représentation légale des femmes, le manque d'éducation et de conseils pour les travailleuses, et les lois fédérales sur les assurances et les impôts qui affectaient les revenus des femmes.

Dans la recherche subséquente, publiée dans ce que l'on appelle communément le rapport Peterson, la commission a documenté une discrimination généralisée à l'égard des femmes sur le lieu de travail. Plusieurs recommandations ont été formulées, notamment des services de garde d'enfants abordables pour tous les niveaux de revenu, des pratiques d'embauche qui favorisent l'égalité des chances pour les femmes et des congés de maternité payés. Bien que le rapport lui-même n'ait pas apporté de changements immédiats, les nombreuses commissions d'État sur la condition de la femme qui en ont résulté ont joué un rôle essentiel dans la promotion d'opportunités économiques plus égales pour les femmes. Le comité a pris fin en octobre 1963 après la présentation du rapport final.


Protéger les droits des femmes

L'intérêt pour les droits des femmes et la manière de protéger le plus efficacement ces droits était une question d'intérêt national croissant. Il y avait plus de 400 textes législatifs au Congrès qui traitaient du statut des femmes et des questions de discrimination et d'élargissement des droits. Les décisions judiciaires de l'époque portaient sur la liberté de procréer (l'utilisation de contraceptifs, par exemple) et la citoyenneté (si des femmes faisaient partie de jurys, par exemple).

Ceux qui soutenaient une législation protectrice pour les travailleuses pensaient qu'elle rendait le travail plus facile pour les femmes. Les femmes, même si elles occupaient un emploi à temps plein, étaient le principal parent qui s'occupait de l'éducation des enfants et du ménage après une journée de travail. Les partisans d'une législation protectrice pensaient également qu'il était dans l'intérêt de la société de protéger la santé des femmes, y compris la santé reproductive des femmes, en limitant les horaires et certaines conditions de travail, en exigeant des toilettes supplémentaires, etc.

Ceux qui ont soutenu l'Amendement pour l'égalité des droits (introduit pour la première fois au Congrès peu après que les femmes aient obtenu le droit de vote en 1920) pensaient qu'avec les restrictions et les privilèges spéciaux des travailleuses en vertu de la législation protectrice, les employeurs étaient motivés à réduire le nombre de femmes ou même à éviter d'embaucher des femmes. .

Kennedy a créé la Commission sur le statut de la femme afin de naviguer entre ces deux positions, en essayant de trouver des compromis qui font progresser l'égalité des chances des femmes sur le lieu de travail sans perdre le soutien du travail organisé et des féministes qui ont soutenu la protection des travailleuses contre l'exploitation et la protection des droits des femmes. capacité de remplir des rôles traditionnels au foyer et dans la famille.

Kennedy a également vu la nécessité d'ouvrir le lieu de travail à plus de femmes, afin que les États-Unis deviennent plus compétitifs avec la Russie, dans la course à l'espace, dans la course aux armements - en général, pour servir les intérêts du « monde libre » en la guerre froide.


Contenu

Années Maison Blanche Modifier

Caroline Bouvier Kennedy est née le 27 novembre 1957 au New York-Presbyterian Hospital de Manhattan de John Fitzgerald Kennedy (alors sénateur américain du Massachusetts) et Jacqueline Lee Bouvier Kennedy. Un an avant la naissance de Caroline, ses parents avaient une fille mort-née nommée Arabella. Caroline avait un frère cadet, John Jr., né juste avant son troisième anniversaire en 1960. Son petit frère, Patrick, est décédé deux jours après sa naissance prématurée en 1963. Caroline a vécu avec ses parents à Georgetown, Washington, DC pendant la trois premières années de sa vie. [7] Quand Caroline avait trois ans, la famille a déménagé à la Maison Blanche après que son père a prêté serment en tant que président des États-Unis. [7]

Caroline fréquentait fréquemment la maternelle dans des cours organisés par sa mère et elle était souvent photographiée chevauchant son poney "Macaroni" dans les jardins de la Maison Blanche. Une de ces photos dans un article de presse a inspiré l'auteur-compositeur-interprète Neil Diamond pour écrire sa chanson à succès Top Ten, "Sweet Caroline", qu'il a révélée lorsqu'il l'a interprétée pour le 50e anniversaire de Caroline. [8] Comme un petit enfant, Caroline a reçu de nombreux cadeaux de dignitaires, y compris un chiot du Premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev et un poney Yucatán du vice-président Lyndon B. Johnson. [9] Les historiens ont décrit la personnalité d'enfance de Caroline comme "un peu distante et un peu timide parfois" mais "remarquablement intacte". [10] "Elle est trop jeune pour réaliser tous ces luxes", a dit d'elle sa grand-mère paternelle, Rose Kennedy. "Elle pense probablement qu'il est naturel que les enfants partent dans leurs propres avions. Mais elle est avec ses cousins, et certains d'entre eux dansent et nagent mieux qu'elle. Ils ne lui permettent pas d'avoir une priorité particulière. Les petits enfants acceptent les choses". [11]

Le jour de l'assassinat de JFK le 22 novembre 1963, la nounou Maud Shaw a emmené Caroline et John Jr. de la Maison Blanche au domicile de leur grand-mère maternelle, Janet Bouvier Auchincloss, qui a insisté sur le fait que Shaw serait celui qui dirait à Caroline que son père a été assassiné. Ce soir-là, Caroline et John Jr. sont retournés à la Maison Blanche, et pendant que Caroline dormait dans son lit, Shaw lui a annoncé la nouvelle. [12] Shaw a vite découvert que Jacqueline avait voulu être celle qui racontait aux deux enfants que cela avait provoqué une rupture entre Shaw et Jacqueline. [12] Le 6 décembre, deux semaines après l'assassinat, Jacqueline, Caroline et John Jr. ont quitté la Maison Blanche et sont retournés à Georgetown. [13] Cependant, leur nouvelle maison est devenue bientôt une attraction touristique populaire. La famille a quitté Georgetown l'année suivante et a ensuite déménagé dans un appartement de grand standing au 1040 Fifth Avenue dans l'Upper East Side de Manhattan à New York. [7]

Dernières années d'enfance Modifier

En 1967, Caroline baptise le porte-avions de l'US Navy USS John F. Kennedy lors d'une cérémonie largement médiatisée à Newport News, en Virginie. [14] [15] Au cours de cet été, Jacqueline a emmené les enfants dans un "voyage sentimental" de six semaines en Irlande, où ils ont rencontré le président Éamon de Valera et ont visité la maison ancestrale Kennedy à Dunganstown. Au milieu du voyage, Caroline et John étaient entourés d'un grand nombre de photographes de presse alors qu'ils jouaient dans un étang. L'incident a amené leur mère à téléphoner au ministère irlandais des Affaires étrangères et à demander la publication d'une déclaration indiquant qu'elle et les enfants voulaient qu'on les laisse en paix. À la suite de cette demande, d'autres tentatives de photographes de presse pour photographier le trio se sont soldées par des arrestations par la police locale et l'emprisonnement des photographes. [16]

Robert F. Kennedy est devenu une présence majeure dans la vie de Caroline et John Jr. après l'assassinat de leur père, et Caroline a vu son oncle comme un père de substitution. Cependant, lorsque Bobby Kennedy a été assassiné en 1968, Jacqueline a cherché un moyen de protéger ses enfants, déclarant : « Je déteste ce pays. Je méprise l'Amérique et je ne veux plus que mes enfants vivent ici. S'ils tuent des Kennedy, mes enfants sont les cibles numéro un. J'ai les deux cibles principales. Je veux sortir de ce pays". [17] Jacqueline Kennedy a épousé le magnat de la navigation grec Aristote Onassis plusieurs mois plus tard et elle et les enfants ont déménagé à Skorpios, son île grecque. L'année suivante, Caroline, 11 ans, a assisté aux funérailles de son grand-père, Joseph P. Kennedy, Sr. Son cousin, David, l'a interrogée sur ses sentiments envers le nouveau mari de sa mère et elle a répondu : « Je ne l'aime pas. ". [18]

En 1970, Jacqueline a écrit à son beau-frère Ted Kennedy une lettre indiquant que Caroline était sans parrain depuis la mort de Robert Kennedy et aimerait que Ted assume le rôle. Ted a commencé à faire des voyages réguliers de Washington à New York pour voir Caroline, où elle était à l'école. [19] En 1971, Caroline est revenue à la Maison Blanche pour la première fois depuis l'assassinat de son père lorsqu'elle a été invitée par le président Richard Nixon à voir le portrait officiel de son père. [20]

Onassis est décédé en mars 1975 et Caroline est retournée à Skorpios pour ses funérailles. Quelques jours plus tard, sa mère et son frère ont assisté à la remise par le président français Valéry Giscard d'Estaing de la Légion d'honneur à sa tante, Eunice Kennedy Shriver. [21] Plus tard cette année-là, Caroline était en visite à Londres pour suivre un cours d'art d'un an à la maison de vente aux enchères Sotheby's, lorsqu'une voiture piégée de l'IRA placée sous la voiture de ses hôtes, le député conservateur Sir Hugh Fraser et sa femme, Antonia, a explosé. peu de temps avant qu'elle et les Fraser ne partent pour leur trajet quotidien vers Sotheby's. Caroline n'avait pas encore quitté la maison, mais un voisin, le professeur oncologue Gordon Hamilton Fairley, passait par là alors qu'il promenait son chien et a été tué par l'explosion. [22]

Kennedy a commencé ses études avec des classes de maternelle à la Maison Blanche organisées par sa mère. [23] Avant le déménagement de la famille à New York, elle était inscrite à la Stone Ridge School of the Sacred Heart. [24] Elle a fréquenté l'École Brearley et le Couvent du Sacré-Cœur à New York et est diplômée de l'Académie Concord dans le Massachusetts en 1975. [25] Elle était l'assistante d'un photographe aux Jeux olympiques d'hiver de 1976 à Innsbruck, en Autriche. [26] En 1977, elle travaille comme stagiaire d'été au New York Nouvelles quotidiennes, gagnant 156 $ par semaine (673,41 $ en dollars de 2019), "aller chercher du café pour les rédacteurs en chef et les journalistes pressés, changer les rubans de la machine à écrire et faire passer des messages". [27] Kennedy se serait « assise seule sur un banc pendant deux heures le premier jour avant même que d'autres employés lui disent bonjour » et, selon Richard Licata, un ancien Nouvelles journaliste, "Tout le monde avait trop peur." [26] Kennedy a également écrit pour Pierre roulante sur la visite de Graceland peu après la mort d'Elvis Presley. [26]

En 1980, elle a obtenu un baccalauréat ès arts du Radcliffe College de l'Université Harvard. [28] Pendant le collège, Kennedy avait « envisagé de devenir photojournaliste, mais s'est vite rendu compte qu'elle ne pourrait jamais gagner sa vie en observant les autres parce qu'ils étaient trop occupés à la regarder. [26] Après avoir obtenu son diplôme, Kennedy a été embauché comme assistant de recherche au Département de cinéma et de télévision du Metropolitan Museum of Art de New York. Elle est ensuite devenue « agente de liaison entre le personnel du musée et les producteurs et réalisateurs extérieurs qui tournent des images au musée », aidant à coordonner le Rue de Sesame spécial Ne mange pas les photos. [29] Le 4 décembre 1984, Caroline a été menacée lorsqu'un homme a téléphoné au musée et lui a indiqué son nom et son adresse en signalant qu'une bombe y avait été posée. Trois jours plus tard, il a été arrêté pour la menace. [30] En 1988, elle a obtenu un Juris Doctor de la Columbia Law School, obtenant un diplôme dans les dix pour cent supérieurs de sa classe. [31]

Alors qu'elle travaillait au Met, Kennedy a rencontré son futur mari, le designer d'exposition Edwin Schlossberg. Ils se sont mariés en 1986 à l'église Our Lady of Victory à Centerville, Massachusetts. [32] La cousine germaine de Kennedy, Maria Shriver, a servi de matrone d'honneur à la mariée et Ted l'a ensuite accompagnée dans l'allée. Kennedy est parfois appelée à tort "Caroline Kennedy Schlossberg", mais elle n'a pas changé de nom au moment de son mariage. [1] [2] Kennedy a trois enfants : Rose Kennedy Schlossberg (née en 1988), Tatiana Celia Kennedy Schlossberg (née en 1990) et John Bouvier Kennedy Schlossberg, dit Jack (né en 1993).

Élevées à Manhattan et quelque peu séparées de leurs cousins ​​Hyannisport, [33] Caroline et John Jr. étaient très proches, et surtout après la mort de leur mère en 1994. [34] Après la mort de John Jr. dans un accident d'avion en 1999, Caroline était le seul survivant restant de la famille immédiate du président Kennedy, et elle a préféré ne pas avoir de service commémoratif public pour son frère. [35] Elle a décidé que ses restes seraient incinérés et ses cendres dispersées dans l'océan Atlantique au large de la côte de Martha's Vineyard, où il a rencontré son destin. [36] John Jr. a légué à Caroline sa moitié de propriété de George magazine, mais Caroline a cru que son frère n'aurait pas voulu que le magazine continue après sa mort, [37] et le magazine a cessé de paraître deux ans plus tard. [38]

Kennedy est propriétaire du domaine de 375 acres (152 ha) de sa mère connu sous le nom de Red Gate Farm à Aquinnah (anciennement Gay Head) sur Martha's Vineyard. [39] Le New-York Nouvelles quotidiennes a estimé la valeur nette de Kennedy en 2008 à plus de 100 millions de dollars. [40] Lors de sa nomination en 2013 au poste d'ambassadrice au Japon, des rapports de divulgation financière ont montré que sa valeur nette se situait entre 67 et 278 millions de dollars, y compris des fiducies familiales, des obligations du gouvernement et des autorités publiques, des propriétés commerciales à New York, Chicago et Washington, et des avoirs dans les îles Caïmans. [41]

A l'occasion d'un 60 minutes interview en avril 2015, Kennedy et son mari vivaient dans deux maisons séparées de New York. [42] Ed vivait dans un appartement dans le West Village de Manhattan tandis que Caroline résidait dans un manoir sur Park Avenue. [42] Le 60 minutes L'interview a également généré un buzz sur les réseaux sociaux sur l'état du mariage de Kennedy, qui a longtemps fait l'objet de rumeurs de divorce. [42]

Kennedy est un avocat, un écrivain et un éditeur qui a siégé au conseil d'administration de nombreuses organisations à but non lucratif. Avec Ellen Alderman, elle a co-écrit le livre, À notre défense : la Déclaration des droits en action, qui a été publié en 1991. Au cours d'une interview concernant le volume, Kennedy a expliqué que les deux voulaient montrer pourquoi le quatrième amendement de la Constitution des États-Unis a été écrit. [43] Elle a assisté au petit-déjeuner annuel de la Fondation Robin Hood le 7 décembre 1999. Son frère John s'était engagé dans l'organisation, dont elle a parlé lors de l'événement. [44] En 2000, elle a soutenu Al Gore pour la présidence et a mentionné se sentir une parenté avec lui depuis que leurs pères ont servi ensemble au Sénat. [45] Kennedy a parlé à la Convention nationale démocrate de 2000 qui s'est tenue à Los Angeles, Californie, la première fois depuis la Convention nationale démocrate de 1960, où son père avait été nommé par le Parti démocrate pour la présidence. [46]

De 2002 à 2004, elle a travaillé en tant que directrice du Bureau des partenariats stratégiques pour le ministère de l'Éducation de la ville de New York, nommée par le chancelier de l'école Joel Klein. Le travail de trois jours par semaine lui rapportait un salaire de 1 $ et avait pour objectif de collecter des fonds privés pour les écoles publiques de la ville de New York [47] qu'elle a aidé à collecter plus de 65 millions de dollars. [3] [48] [49] Elle a exercé les fonctions d'un de deux vice-présidents du conseil d'administration du Fonds pour les Écoles Publiques et est actuellement le directeur honoraire du fonds. [50] [51] Elle a aussi fait partie du conseil d'administration de l'Académie Concord, à laquelle elle a assisté en tant qu'adolescente. [25]

Kennedy et d'autres membres de sa famille ont créé le Profile in Courage Award en 1989. Le prix est décerné à un ou plusieurs agents publics dont les actions démontrent un leadership politiquement courageux dans l'esprit du livre de John F. Kennedy, Profils dans le courage. [52] En 2001, elle a présenté le prix à l'ancien président Gerald Ford pour son pardon controversé de l'ancien président Richard M. Nixon presque 30 ans auparavant. [53] Elle est aussi présidente de la Kennedy Library Foundation [3] et conseillère à l'Institut de politique de Harvard. Kennedy est membre des barreaux de New York et de Washington, D.C.. Elle est également membre des conseils d'administration de la Commission on Presidential Debates et du NAACP Legal Defence and Educational Fund, et est présidente honoraire de l'American Ballet Theatre. [54] Kennedy a représenté sa famille aux services funéraires des anciens présidents Ronald Reagan et Gerald Ford et des anciennes premières dames Lady Bird Johnson et Barbara Bush. Elle a également représenté sa famille lors de l'inauguration du Bill Clinton Presidential Center and Park à Little Rock, Arkansas, en novembre 2004. Elle a également représenté sa famille lors de l'inauguration de la George HW Bush Presidential Library en 1997. Kennedy a assisté au cinquantième anniversaire cérémonie de la marche sur Washington le 28 août 2013. [55] Le 7 décembre 2019, Kennedy a baptisé le nouveau USS John F. Kennedy (CVN-79) à Newport News Shipbuilding. [56]

Après la fin de son poste d'ambassadrice au Japon, la société Boeing l'a élue en août 2017 pour siéger à son conseil d'administration. [57] Elle a démissionné de son poste au conseil d'administration le 15 janvier 2021. [58]


Les conflits de maux de dos chroniques de John F. Kennedy révélés

Avec la récente célébration du centenaire de la naissance du président John F. Kennedy, il y a un regain d'intérêt pour sa vie politique et personnelle. Ce que l'on oublie parfois, c'est que l'héritage sous-jacent de Kennedy était sa lutte contre de multiples problèmes médicaux, y compris des maux de dos chroniques. La douleur était parfois si intense que Kennedy a subi plusieurs interventions chirurgicales de la colonne vertébrale, s'est appuyée sur l'utilisation quotidienne d'une orthèse dorsale (et parfois de béquilles) et a essayé divers traitements alternatifs.

T. Glenn Pait, MD, directeur du Jackson T. Stephens Spine and Neurosciences Institute à l'Université de l'Arkansas pour les sciences médicales, a fait des recherches sur l'histoire des maux de dos chroniques de Kennedy pendant plusieurs années et a parlé à SpineUnivers sur ses découvertes.
Faire campagne pour la présidence a fait des ravages sur Kennedy, et comme beaucoup de gens aujourd'hui, Kennedy a dû peser ses options, y compris les risques et les avantages de la chirurgie. Source photo : Wikipédia (domaine public).

Quels traitements Kennedy a-t-il reçus qui étaient considérés comme modernes à l'époque ?

Dr Pait : Le traitement que John F. Kennedy a reçu était considéré comme moderne pour l'époque. Compte tenu de son statut de premier plan, il avait accès aux meilleurs hôpitaux et médecins.

Bien qu'il ait été conseillé par les chirurgiens de la Mayo Clinic (Rochester, MN) de ne pas subir de chirurgie de la colonne vertébrale, le 23 juin 1944, il a été opéré au New England Baptist Hospital (Boston, MA) par un neurochirurgien de la Lahey Clinic. Comme beaucoup de gens aujourd'hui, Kennedy a dû peser ses options, y compris les risques et les avantages de la chirurgie. Le père du jeune Jack Kennedy, Joseph Kennedy Sr, ancien ambassadeur des États-Unis au Royaume-Uni, a déclaré aux médecins de la Lahey Clinic, dont Frank Lahey, qu'il fallait faire quelque chose !

La douleur de Jack Kennedy est devenue insoluble, l'incitant à subir une intervention chirurgicale. Kennedy a subi une laminotomie L4-L5 et une discectomie L5-S1. Malheureusement, les bénéfices chirurgicaux ont été de courte durée et décevants. Ses démons de la colonne vertébrale ont continué leurs méfaits.

Pendant le temps de Kennedy en tant que sénateur, il avait besoin d'une utilisation quasi constante de béquilles. Il a demandé des soins à l'Hospital for Special Surgery (New York, NY) où il a reçu l'implantation d'une plaque métallique (appelée plaque Wilson) qui était fixée le long des apophyses épineuses de ses vertèbres (les saillies en forme de bouton à l'arrière de chaque os de la colonne vertébrale) dans le bas de son dos et vers le bas sur son sacrum (l'os triangulaire à l'extrémité de la colonne vertébrale). Ceci est un exemple d'utilisation précoce de l'instrumentation et de la fusion vertébrale.

Malheureusement, la chirurgie a entraîné une infection et le retrait de l'implant métallique. Tout comme aujourd'hui, les infections surviennent parfois même entre de bonnes mains. Des années plus tard, Kennedy a développé une autre infection de la colonne vertébrale nécessitant une intervention chirurgicale.

Plus tard dans la vie, Kennedy a été traité par la célèbre médecin Janet Travell, MD, qui a développé une technique d'injection de points de déclenchement utilisant de la procaïne (un anesthésique qui engourdit la zone et réduit la douleur). Le Dr Travell est devenue la première femme médecin de la Maison Blanche. Ces injections de points de déclenchement et un programme de renforcement musculaire ont conduit à une période d'amélioration des maux de dos et du fonctionnement de Kennedy.

Plus tard en 1960, la campagne pour la présidence a fait des ravages sur Kennedy. À cette époque, il a rencontré Max Jacobson, MD, également connu sous le nom de Dr Feelgood, qui lui a injecté à plusieurs reprises une concoction contenant des amphétamines. En fait, le Dr Jacobson a injecté Kennedy avant le premier débat présidentiel avec Richard Nixon. Les amphétamines ont de nombreux effets secondaires, notamment des sautes d'humeur et des troubles du jugement, qui, selon certains, ont pu affecter la performance de Kennedy lors du débat. Cependant, physiquement, il avait l'air bien mieux que Nixon, ce qui était important pour ce tout premier débat présidentiel télévisé.

Comment la rééducation et la physiothérapie ont-elles aidé à améliorer les maux de dos de Kennedy ?

Dr Pait : Le médecin de la Maison Blanche, le contre-amiral George C. Burkley, MD, s'est inquiété de l'aggravation des maux de dos de Kennedy en 1961 et de l'utilisation croissante d'injections de procaïne par le Dr Travell. Le Dr Burkley a demandé l'aide de Hans Kraus, MD, un spécialiste de la médecine physique et de la réadaptation qui a été appelé le père de la médecine sportive.

Notamment, le Dr Kraus a commencé Kennedy sur la thérapie de l'eau, ce qui a apporté une amélioration spectaculaire, et une piscine a été construite à la Maison Blanche. Kennedy nageait depuis longtemps, y compris dans l'équipe de natation universitaire de Harvard. De plus, le programme de rééducation de Kraus comprenait l'haltérophilie, la massothérapie et la thermothérapie.

Le Dr Kraus a essayé de sevrer Kennedy du corset dorsal en toile, fait de tissu avec des tiges métalliques qu'il avait porté pendant la majeure partie de sa vie d'adulte pour permettre à Kennedy de développer ses muscles. Kennedy était devenu dépendant de son corset, mais a promis qu'il allait s'en débarrasser.

Quel rôle le corset dorsal de Kennedy a-t-il pu jouer dans son assassinat ?

Dr Pait : Au cours des tentatives de Kraus pour sevrer Kennedy de l'attelle, Kennedy a subi une tension sur son psoas-iliaque gauche (un groupe de muscles internes de la hanche qui aident à fléchir la hanche lors de la marche et de la montée des escaliers) résultant des exigences de sa campagne présidentielle. Kennedy a été diagnostiqué avec la souche par Preston Wade, à l'hôpital pour la chirurgie spéciale, qui a conseillé la chaleur, le repos et l'utilisation d'un pansement Ace. Ce revers a entraîné une utilisation accrue de l'attelle dorsale avec un bandage Ace afin que Kennedy puisse suivre son calendrier de campagne.

Il a été émis l'hypothèse que la liaison serrée de l'attelle et du bandage Ace pourrait être la raison pour laquelle Kennedy n'est pas tombé en avant après le premier coup de feu sur Dealey Plaza. Il a peut-être survécu au premier coup de feu, mais l'attelle et le bandage Ace lui interdisaient de tomber en avant, maintenant sa position verticale, ce qui l'a amené à se trouver dans la ligne de mire du deuxième coup mortel à la tête. En fait, le corset corset et le bandage Ace (lacés en 8 boucles autour de son tronc et de ses cuisses) ont été coupés Kennedy lors de tentatives de réanimation à l'hôpital Parkland de Dallas.

Si Kennedy était votre patient aujourd'hui, avec le traitement et les avancées technologiques maintenant disponibles, quel serait un plan de traitement raisonnable ?

Dr Pait : Si Kennedy avait été traité aujourd'hui, il aurait suivi des thérapies conservatrices, telles que la thérapie physique, les injections nerveuses interventionnelles et l'utilisation de médicaments, y compris des anti-inflammatoires non stéroïdiens et de la gabapentine (un anticonvulsivant prescrit pour la douleur nerveuse) avant que la chirurgie ne soit envisagée. .

Aujourd'hui, une IRM de la colonne lombo-sacrée aurait été réalisée pour mieux déterminer l'origine de sa douleur. La chirurgie deviendrait une option s'il échouait à toutes les options non chirurgicales, sa douleur entraînait une diminution de sa capacité à bouger et à fonctionner, et les études radiologiques (rayons X) démontraient une affection de la colonne vertébrale en corrélation avec ses antécédents et son examen physique.

Qu'est-ce qui vous a conduit à cette recherche ?

Dr Pait : Après avoir appris les chirurgies du dos du président Kennedy et ses luttes contre la douleur continue, j'ai commencé à rechercher les types exacts de chirurgie que le président a subis. J'ai non seulement examiné les dossiers médicaux de Kennedy, mais j'ai également lu les récits de ses amis proches et associés, qui, je pense, donnent le meilleur aperçu. Alors que Kennedy s'est toujours présenté en meilleure santé, il parlait à ses amis proches de sa douleur. En fait, certaines de ses premières connaissances et amis ont déclaré que Kennedy se plaignait constamment de ses maux de dos, même lorsqu'il conduisait une voiture.

En tant que neurochirurgien qui s'intéresse principalement à la colonne vertébrale, Kennedy a piqué mon intérêt avec sa longue histoire de problèmes de colonne vertébrale. Il est également intéressant de noter que, enfant, Kennedy avait la scarlatine, la rougeole, la coqueluche, la sinusite chronique et la bronchite. Il souffrait de problèmes gastro-intestinaux persistants (colite et syndrome du côlon irritable). En fait, au moment de ses première et deuxième chirurgies de la colonne vertébrale, Kennedy a été diagnostiqué avec l'un des premiers cas de la maladie d'Addison, probablement secondaire à l'utilisation chronique de corticostéroïdes pour le traitement des problèmes gastro-intestinaux. La maladie d'Addison est une maladie dans laquelle les glandes surrénales ne produisent pas suffisamment de cortisol, ce qui peut provoquer de la fatigue, une perte de poids, une faiblesse musculaire et des douleurs à l'estomac, entre autres symptômes.

Malgré sa vie à souffrir de douleurs chroniques et d'autres conditions, Kennedy a persévéré. Le président Kennedy a poursuivi ses rêves malgré des conditions médicales difficiles et parfois débilitantes. D'un autre côté, peut-être que ses rêves et ses engagements envers l'Amérique lui ont permis de tenir ses démons de la santé à distance.

Bibliothèque présidentielle John F. Kennedy. Dossier de santé de l'enfant, 1928. https://www.jfklibrary.org/Asset-Viewer/Archives/JFKPP-001-007.aspx. Consulté le 1er septembre 2017.

Bibliothèque présidentielle John F. Kennedy. Guide des papiers personnels de John F. Kennedy (#1). https://www.jfklibrary.org/Asset-Viewer/Archives/JFKPP.aspx?f=1. Consulté le 1er septembre 2017.

Lattimer JK, Schlesinger EB, Merritt HH. La colonne vertébrale du président Kennedy touchée par la première balle. Bull N Y Acad Med. 197753(3):280-291.


Contribution de JFK aux droits des femmes et ce qu'il pourrait vouloir que nous fassions ensuite

Il y a un autre 50e anniversaire dans la vie du président John F. Kennedy dont il est important de se souvenir aujourd'hui.

Quelques semaines seulement avant sa mort, le 11 octobre 1963, le président Kennedy a reçu le rapport final de la Commission présidentielle sur le statut de la femme. Une ligne directe relie les travaux de cette commission à la création de l'Organisation nationale des femmes.

En 1961, le président Kennedy a publié un décret chargeant la commission de la responsabilité d'élaborer des recommandations pour surmonter la discrimination dans l'emploi public et privé sur la base du sexe.

Le préambule du décret-loi commence par la déclaration suivante :

Les préjugés et les coutumes dépassées constituent des obstacles à la pleine réalisation des droits fondamentaux des femmes, qui doivent être respectés et encouragés dans le cadre de l'engagement de notre nation envers la dignité humaine, la liberté et la démocratie.
Le président Kennedy a nommé Eleanor Roosevelt à la présidence de la Commission, ce qu'elle a fait jusqu'à sa mort en 1962.

(Vous pouvez écouter une conversation entre Eleanor Roosevelt et le président Kennedy au sujet de la Commission ici).

As Dr. Ellen Fitzpatrick, Professor of History at University of New Hampshire, said in a video produced for a conference marking the 50th anniversary of the Commission that was held by the John F. Kennedy Presidential Library and Museum and the Radcliffe Institute for Advanced Study at Harvard University,

In appointing a presidential commission on the status of women, Kennedy was calling attention at the very most senior level of our government to the problem that there was structurally within our society enormous inequality and discrimination against women that needed to be redressed, and that was a very significant thing to have done.
The Commission’s final report, entitled American Women: Report of the President’s Commission, was presented to President Kennedy on October 11, 1963, which would have been Eleanor Roosevelt’s 79th birthday. Its central recommendation was that women should have equal political, civil and economic rights and responsibilities. That was a radical notion in 1963 — fifty years later it is one of the central principles of our efforts for equality.

Another important outgrowth of President Kennedy’s commission was that it sparked the creation of commissions on the status of women in all fifty states. By 1967, every state had one.

At a meeting in 1966 of state commissions in Washington, D.C., delegates discussed a resolution demanding that the Equal Employment Opportunity Commission (EEOC) carry out its legal mandate to end sex discrimination in employment.

These advocates for women were told — not for the first time, nor the last — that they wouldn’t be allowed to take action. But they were determined.

Writer Betty Friedan and Dr. Pauli Murray, a Yale law professor and member of President Kennedy’s Commission on the Status of Women, were delegates to the conference and along with other attendees met in Friedan’s hotel room to discuss strategies for taking meaningful action. As this history of the National Organization for Women describes, the groundwork was set in motion then and there for a new civil rights organization that would become NOW.

The work of the commission and other progressive women’s groups helped to draw attention to gender-based discrimination in the United States, which eventually led to a renewed push to pass the Equal Rights Amendment to the U.S. Constitution, first proposed by Alice Paul after women won the vote in 1920.

Today — with growing income and wealth disparities that particularly affect women in communities of color with more and more states blocking women’s access to abortion, birth control and other reproductive health services and with radical Tea Party extremists doing all they can to turn back the clock on women’s economic security and even our ability to be safe from domestic violence and sexual assault — a constitutional guarantee of full equality for all women is more important than ever.

While President Kennedy did not support the ERA as it was discussed in the early 1960s, (nor did the commission, in fact), I believe he might have changed his views and come to agree with his brother, Senator Edward Kennedy, who was a champion of women’s rights and the ERA for over thirty years, and was instrumental in getting the measure passed by the Senate in 1972.

The cause of equality for women is an important part of John F. Kennedy’s legacy, and I hope that women everywhere join me today in thinking about how President Kennedy would want us to continue the work he began fifty years ago.

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Eugenie Anderson’s Historic Firsts

The observance of Women’s History Month prompts us to explore the lives and experiences of some of the many female trailblazers in our nation’s history.

One such woman, Helen Eugenie Moore Anderson, known as Eugenie, accomplished not only one, but several “historic firsts” for women within the field of U.S. international affairs.

Eugenie Anderson officially became the first female U.S. ambassador upon her appointment by President Harry S. Truman to lead the embassy at Copenhagen, Denmark, in 1949. Her success led to a second appointment in 1962, when President John F. Kennedy appointed her as the Minister to Bulgaria, thus becoming the first woman to serve behind the “Iron Curtain.”

Her contributions to the American political scene before her appointment strongly illustrate her commitment to liberal democracy and her advocacy of America’s leadership role in the world.

One of five children born to Reverend and Mrs. Ezekial Moore in 1909, she grew up in Adair, Iowa, and studied music at several academic institutions, including the Juilliard School in New York City. Eugenie had hoped to become a concert pianist and following her marriage to John Anderson, wanted to be a Bach expert.

From their home in Minnesota, she traveled to Germany in 1937. She later recalled in an interview seeing “a group of five-year-old boys goose stepping in lock step” and how that sight “sickened and frightened her.” This visit changed her outlook on the world, her country’s place within it and set her upon the path of public service.

In 1938 Anderson joined the League of Women Voters. This first political act was followed by her joining a group, which included future Vice President and U.S. Senator Hubert Humphrey, to form the Democratic-Farmer-Labor (DFL) Party in 1944.

Her enthusiasm and ability took her to the floor of the 1948 National Democratic convention as a delegate-at-large. It was here that she is credited with putting forth the suggestion for Humphrey to add “we commend President Truman for the report of his Commission on Civil Rights,” as part of the minority plank, which was opposed by Truman regulars. Humphrey’s civil rights speech at the convention committed the Democratic Party to pursue federal legislation against lynching and the end of racial segregation and job discrimination based on skin color.

Anderson’s involvement in politics also gave her an opportunity to work with India Edwards, the executive director of the Women’s Division of the Democratic Party from 1948–50. Tammy K. Williams from the Truman Library described Edwards’s leadership as “tenacious about suggesting women for just about any position in the [Truman] administration, and always had names at the ready.” There is no doubt that Edwards and Humphrey, now a freshman U.S. senator, were instrumental in suggesting and advocating for Anderson’s appointment as U.S. ambassador.

Truman nominated her, and the Senate approved Anderson’s appointment in October 1949. Following her presentation of credentials to King Frederik, Eugenie quickly established her brand of what would be known as “people’s diplomacy” by inviting all the workers (and their wives) who had just refurbished her 37-room official residence to a house-warming party. She quickly learned the Danish language, an unheard of notion for most diplomats, and gave a speech in the nation’s tongue less than six months after her arrival.

Anderson overcame sexism in the American press and within the U.S. Foreign Service to successfully accomplish several key diplomatic goals. She convinced Denmark to play a more active role in NATO, negotiated the use of bases on Greenland for American aircraft, and became the first woman to sign a treaty when she penned her name to the Treaty of Commerce and Friendship.

The election of President Dwight D. Eisenhower prompted Anderson’s resignation, but before departing, she became the first woman to be presented the Grand Cross of the Order of Dannebrog by the King of Denmark in 1953.

Returning to Minnesota, Anderson remained active in both state and federal politics, serving various commissions. She mounted her own campaign for the DFL nomination for U.S. Senate—she lost to Eugene McCarthy—and assisted with others, including her old friend Hubert Humphrey’s 1960 Presidential run.

With President Kennedy’s win, it was Humphrey once again who argued on her behalf. Kennedy agreed that her style of diplomacy and staunch anticommunist stance was just what Soviet-dominated Eastern Europe needed.

Eugenie was off once again to Europe, but this time as Kennedy’s Minister to Bulgaria (the minister position resulted from the different diplomatic relationship that existed between the U.S. and Bulgaria at that time). The posting to Sofia became a difficult one, with restrictions, isolation, and constant surveillance.

True to form, Anderson remained tenacious and steadfast in overcoming obstacles of sexism in the press and her communist host’s interference. She implemented her “people’s diplomacy” by again attempting to learn the language and promoting American interests where she could. Anderson negotiated the successful U.S.-Bulgarian Financial Agreement in 1963. Yet, three years had been enough, especially for Eugenie’s husband. She submitted her resignation to President Johnson in 1964.

A year later, Anderson obtained an appointment as an ambassador to the U.S. delegation to the United Nations and was the first woman to sit on the Security Council.

Retiring in 1968, Anderson continued to work for Humphrey’s political campaigns. Eugenie, forever known for her “people’s democracy,” was guided by her disgust for communism and elitism, and represented not just a government, but the American people.


Capturing History

This is a photograph of the famous Louis Comfort Tiffany Screen in the White House Entrance Hall by Frances Benjamin Johnston.

This is a photograph of Benjamin Harrison McKee, affectionately nicknamed "Baby McKee" by the press, holding the reigns of "His Whiskers," a goat presented to him by his grandfather President Benjamin Harrison. Also pictured from left to right are his uncle, Russell Harrison, son of the president, Russell's daughter Marthena Harrison, the dog Jack, and sister Mary Lodge McKee.

This portrait photograph by Frances Benjamin Johnston shows Alice Roosevelt, daughter of President Theodore Roosevelt, in the White House conservatory. The conservatories were removed in 1902 to build the West Wing.

This photograph by National Photo Company shows President Woodrow Wilson's sheep grazing on the South Lawn of the White House. Instead of using groundskeepers to cut the grass, the sheep grazed on the White House lawns. The flock grew to 48 at its peak. The wool sheared from the sheep was sold at auction to raise money for the Red Cross.

This photograph by Abbie Rowe of the National Park Service shows the gutted East Room during the Truman renovation of the White House from 1948-1952.

Abbie Rowe, National Park Service

In this photograph by Abbie Rowe, President Dwight D. Eisenhower, First Lady Mamie Eisenhower, Queen Elizabeth II of Great Britain, and Prince Philip, Duke of Edinburgh, pose at the bottom of the Grand Staircase before a State Dinner on October 17, 1957.

National Archives and Records Administration

President John F. Kennedy and his son, John F. Kennedy, Jr., play with a toy horse outside the Oval Office along the West Colonnade. This picture was taken by photographer Cecil Stoughton.

John F. Kennedy Presidential Library and Museum/NARA

This black-and-white photograph by Cecil Stoughton shows Lyndon Johnson taking the oath of office aboard Air Force One in Dallas, Texas, shortly after the assassination of President John F. Kennedy. Lady Bird Johnson stands to Johnson’s right, while First Lady Jacqueline Kennedy looks on from his left.

Lyndon B. Johnson Presidential Library and Museum/NARA

The first known image of the White House was a daguerreotype taken in 1846, during the administration of President James K. Polk. This image, taken by John Plumbe, Jr. started a long tradition of photography surrounding the White House as a building and an institution. 1 Since that first image, photographs have offered viewers a glimpse into the world of the American presidents, showcasing the interiors of the White House while illuminating the lives of those that worked and resided there. In today’s visual world, photographs are an important element of White House history as they allow us to capture and document specific moments in time, such as the flock of sheep that President Woodrow Wilson kept on the South Lawn during World War I the addition of the Truman Balcony on the south side of the White House and the decorations for Alice Roosevelt’s wedding in the East Room in 1906.

White House photographers have always worked to capture an intimate look at life in the Executive Mansion, whether it is through portraits or candid moments in the White House. Press access to the president varies by administration but White House photographers have witnessed private, secret, and contextual moments that have become vital pieces of the historical record. Those documenting the White House are visual historians, creating chronicles of the presidency in the form of images of America’s leaders in public and private. Although the position of Official White House Photographer has only been around since 1961, the photography of Frances Benjamin Johnston (1864-1962) and Abbie Rowe (1905-1967) continues to be significant assets to presidential administrations, historians, and the general public. 2

The first photograph of a president in office was taken of William Henry Harrison on March 4, 1841, when the President Harrison posed for a daguerreotype portrait on Inauguration Day. 3 The Met in New York City has the only known copy of this portrait. It became important to document presidents (both current and previous) with this new technology. Capturing presidents and former presidents was important for historical preservation and commercial gain. Citizens enjoyed seeing their leaders through this new medium, as it visually connected them to the figure in question. Photographers capitalized on the public’s fascination with the presidents, but soon enough this technology became an instrument of the presidency itself. While the public purchased these presidential portraits, it wasn’t until Abraham Lincoln that photography was used as an intentional way to connect with the public. In Lincoln’s 1860 presidential campaign, Lincoln distributed buttons that included a photo of him and Maine Senator Hannibal Hamlin. Lincoln was photographed nearly 130 times during his time in office, which gave a face to the Union war effort while also giving us a deeper look into his presidency.

A self portrait of Frances Benjamin Johnston. From the late 1880s to the 1910s, Johnston captured images of the White House that documented the lifestyles of the first families, workers, and visitors as well as its eclectic furniture and décor.

Presidential photography in publications and circulations was scarce until photography as a medium became more readily available and commercially viable. In the late nineteenth century, cameras became smaller, flash bulbs became efficient, and publishers developed technology to print photographs faster, which accelerated photography’s rise. 4 Nearly four decades after the first image of the White House was taken, these innovations helped Frances Benjamin Johnston become one of the most successful female photographers in the field. 5 She was an early proponent of the “Celebrity Portrait”— photographing people who the public wanted to see. When you conjure up an image of Mark Twain, Susan B. Anthony, or Theodore Roosevelt, you are most likely imagining one of her portraits. 6 Johnston's documentary work was extensive and included a series of photographs commissioned by Booker T. Washington for the Hampton Institute in 1899 and the Tuskegee Institute in 1906. From the late 1880s to the 1910s, Johnston captured images of the White House that documented the lifestyles of the first families, workers, and visitors as well as its eclectic furniture and décor. 7

While many are familiar with Johnston's photographs, most know little about the woman who made them. She was given her first camera by George Eastman, inventor of the Eastman Kodak cameras 8 and was formally trained in photography from Thomas Smillie, the first photographer at the United States Museum, today known as The Smithsonian. In 1894, she opened her own studio, on V Street between 13th and 14th Streets in Washington D.C. She was the only female photographer in the city at the time. 9 Johnston was well connected and often commissioned to do portrait work, capturing the elite and members of the upper class, such as Alice Roosevelt's wedding portrait. She was often at the White House or photographing related momentous events. She photographed Admiral George Dewey on the deck of the USS Olympia, 10 the Roosevelt children playing with their pet pony Algonquin at the White House, 11 and the Harrison grandchildren on the White House lawn. 12 Johnston notably also took the last known photograph of President William McKinley, at the Pan-American Exposition of 1901, one day before his assassination. 13 While Johnston’s portraits are recognizable, she also documented the interior and exterior of the White House, giving us photographs of the Tiffany Screen in the Entrance Hall, along with the gardens and conservatory on the White House Grounds. Johnston had access and photographed five first families: the Harrisons, the Clevelands, the McKinleys, the Roosevelts, and the Tafts.

This image shows the National Park Service photographer Abbie Rowe. Beginning in 1941, NPS assigned Abbie Rowe to cover the White House.

National Archives and Records Administration

While Frances’ work gives us snapshots of these presidents and their lives, this work was not performed in any formal capacity by the U.S. Government. The responsibility of photographing the President of the United States in any formal capacity initially fell under the auspice of the National Park Service (NPS), which was tasked with capturing public photo opportunities. 14 With the start of World War II, President Franklin Delano Roosevelt requested a photographer solely responsible for covering the president. Beginning in 1941, NPS assigned Abbie Rowe to this position, particularly to cover events that occurred away from the White House. Gradually, Rowe’s duties were expanded to include the documentation of events that took place within the White House itself. By the Harry S. Truman administration, he was called upon to document the president at many official ceremonies, and his work continued through the Dwight Eisenhower, John F. Kennedy, and Lyndon Johnson administrations. 15 Rowe can be seen as a precursor to the Chief Official White House Photographer role we see today, but it was President John F. Kennedy who appointed the first Official White House Photographer Cecil Stoughton. 16 Stoughton was given considerable access to the Kennedy family and helped expand the public’s view of Kennedy’s presidency. The pictures were pivotal in projecting President Kennedy as a youthful, relatable, and vigorous leader. Stoughton traveled everywhere with the president, including his tragic trip to Dallas, Texas in November 1963. In fact, he snapped the only pictures of Vice President Lyndon B. Johnson being sworn in as president, an image that still resonates in the minds of many Americans. 17

Photographs have the ability to transcend time, capturing greater historical context and detail that other sources may omit. The work of Frances B. Johnston, Abbie Rowe, Cecil Stoughton, and the numerous other White House photographers have created an invaluable archive for the American public. These photos shape our view of the past, and also allow us to reflect on our future and the history happening in the photos we take now.


Today in Feminist History: Eleanor Roosevelt Pushes JFK to Put Women in Top Jobs (March 13, 1961)

Thus far only nine of his 240 appointments have been to women, and none of the nine were chosen for Cabinet rank or high policy-level posts. The two had an extended discussion, lasting half an hour, but what else they may have discussed was not revealed.

When asked by a reporter if Kennedy had failed to appoint enough women, Roosevelt diplomatically replied: &ldquoSome people feel that way.&rdquo

One of those who has expressed that view is Emma Guffey Miller, a member of the Democratic National Committee since 1932. Last month she wrote to the President saying: &ldquoIt is a grievous disappointment to the women leaders and ardent workers that so few women have been named to worthwhile positions.&rdquo

Roosevelt told reporters that the reason for the low number of female appointments may simply be that the President didn&rsquot have a list of the many qualified women who could serve, and that sometimes men needed to be reminded that there are so many able women. She then noted that President Franklin D. Roosevelt had a list of women to consider for high office, supplied by an official of the National Education Association.

Eleanor Roosevelt is one of the nine women President Kennedy has appointed since he took office a little over seven weeks ago, on January 20th. She has been reappointed a member of our delegation to the United Nations. Two other women have been appointed to U.N. posts as well: Marietta Tree to its Human Rights Commission and Gladys Avery Tillett to the U.N.&rsquos Status of Women Commission.

President Kennedy&rsquos other female appointees are: Dr. Janet Travell, the first woman to be a White House physician Reva Bosone, a judicial officer of the Post Office Department Elizabeth Rudel Smith, U.S. Treasurer Esther Peterson, who heads the Labor Department&rsquos Women&rsquos Bureau Frances Willis, our Ambassador to Ceylon, and Marie McGuire is the new Commissioner of Public Housing.

Fortunately, it&rsquos still very early in the new Administration, so Eleanor Roosevelt&rsquos personal&mdashand well-publicized&mdashcall for more women among Presidential appointees could have a major effect in the long run.


Janet G. Travell, MD

Quote: Life is like a bicycle - you don't fall off until you stop pedaling. It is better to wear out than to rust out, so keep pedaling.

Janet Travell was born in New York City on December 17, 1901. At an early age she decided to become a doctor. She graduated from Wellesley College (Phi Beta Kappa) in 1922 and the Cornell University Medical College (AOA) in 1926, the top of her medical school class. After her internship at the New York Hospital, she married John W.G. “Jack” Powell, an investment counselor and had two children, Janet and Virginia.

Dr. Travell studied arterial disease at Beth Israel Hospital and was a cardiologist at Sea View Hospital in Staten Island, NY (1936-1945). As an Associate Professor of Clinical Pharmacology at Cornell, she pursued an interest in pain, specifically the relief of muscle pain, an area of medicine pioneered by her father, John Willard Travell, MD. They practiced together at 9 West 16th Street in New York City. In 1955, Senator John F. Kennedy of Massachusetts was referred to her for chronic pain in his knee and lower back. The relief that her treatments gave him offered him “new hope for a life free from crutches if not from backache,” wrote his friend and advisor, Ted Sorensen, in his book Kennedy.

In 1961, President Kennedy appointed Dr. Travell to be the White House Physician, the first woman to hold that post. She remained at the White House under President Johnson until 1965, resigning her post in order to return to private life and work on her writing. Her autobiography Office Hours: Day and Night was published in 1968 and her two-volume textbook, Myofascial Pain and Dysfunction: The Trigger Point Manual co-authored with David G. Simons, M.D., was published in 1983 and 1992. She authored more than 100 scientific papers and has been recognized as one of the leading pioneers in the diagnosis and treatment of myofascial pain, particularly in the concept of referred pain and the discovery of trigger points. In his book, Clair Davies credits Dr. Travell for having “single-handedly created this branch of medicine.” Newly out of print books are available for purchase through her daughters. Read more on Facebook.

After many years on faculty at The George Washington University School of Medicine, Dr. Travell retired as Emeritus and later Honorary Clinical Professor of Medicine. She continued to lecture and see patients in her office until 1996, when she moved to Northampton, MA with her daughter, Virginia. She died at her home there on August 1, 1997.


The Medical Ordeals of JFK

The core of the Kennedy image was, in many respects, a lie. A presidential biographer, granted access to medical files, portrays a man far sicker than the public knew.

The lifelong health problems of John F. Kennedy constitute one of the best-kept secrets of recent U.S. history—no surprise, because if the extent of those problems had been revealed while he was alive, his presidential ambitions would likely have been dashed. Kennedy, like so many of his predecessors, was more intent on winning the presidency than on revealing himself to the public. On one level this secrecy can be taken as another stain on his oft-criticized character, a deception maintained at the potential expense of the citizens he was elected to lead. Yet there is another way of viewing the silence regarding his health—as the quiet stoicism of a man struggling to endure extraordinary pain and distress and performing his presidential (and pre-presidential) duties largely undeterred by his physical suffering. Does this not also speak to his character, but in a more complex way? …

Evidence of Kennedy’s medical problems has been trickling out for years. In 1960, during the fight for the Democratic nomination, John Connally and India Edwards, aides to Lyndon B. Johnson, told the press—correctly—that Kennedy suffered from Addison’s disease, a condition of the adrenal glands characterized by a deficiency of the hormones needed to regulate blood sugar, sodium and potassium, and the response to stress. They described the problem as life-threatening and requiring regular doses of cortisone. The Kennedys publicly denied the allegation …

It appears that Richard Nixon may have tried at one point to gain access to Kennedy’s medical history. In the fall of 1960, as he and JFK battled in what turned out to be one of the closest presidential elections ever, thieves ransacked the office of Eugene J. Cohen, a New York endocrinologist who had been treating Kennedy for Addison’s disease. When they failed to find Kennedy’s records, which were filed under a code name, they tried unsuccessfully to break into the office of Janet Travell, an internist and pharmacologist who had been relieving Kennedy’s back pain with injections of procaine (an agent similar to lidocaine). Although the thieves remain unidentified, it is reasonable to speculate that they were Nixon operatives the failed robberies have the aura of Watergate and of the break-in at the Beverly Hills office of Daniel Ellsberg’s psychiatrist.

Using personal letters, Navy records, and oral histories, biographers and historians over the past 20 years have begun to fill in a picture of Jack Kennedy as ill and ailment-ridden for his entire life—a far cry from the paragon of vigor (or “vigah,” in the family’s distinctive Massachusetts accent) that the Kennedys presented. After a sickly childhood he spent significant periods during his prep-school and college years in the hospital for severe intestinal ailments, infections, and what doctors thought for a time was leukemia. He suffered from ulcers and colitis as well as Addison’s disease, which necessitated the administration of regular steroid treatments. And it has been known for some time that Kennedy endured terrible back trouble. He wrote his book Profils dans le courage while recovering from back surgery in 1954 that almost killed him.

But the full extent of Kennedy’s medical ordeals has not been known until now. Earlier this year a small committee of Kennedy-administration friends and associates agreed to open a collection of his papers for the years 1955–63. I was given access to these newly released materials, which included X-rays and prescription records from Janet Travell’s files. Together with recent research and a growing understanding of medical science, the newly available records allow us to construct an authoritative account of JFK’s medical tribulations. And they add telling detail to a story of lifelong suffering, revealing that many of the various treatments doctors gave Kennedy, starting when he was a boy, did far more harm than good. In particular, steroid treatments that he may have received as a young man for his intestinal ailments could have compounded—and perhaps even caused—both the Addison’s disease and the degenerative back trouble that plagued him later in life. Travell’s prescription records also confirm that during his presidency—and in particular during times of stress, such as the Bay of Pigs fiasco, in April of 1961, and the Cuban missile crisis, in October of 1962—Kennedy was taking an extraordinary variety of medications: steroids for his Addison’s disease painkillers for his back anti-spasmodics for his colitis antibiotics for urinary-tract infections antihistamines for allergies and, on at least one occasion, an anti-psychotic (though only for two days) for a severe mood change that Jackie Kennedy believed had been brought on by the antihistamines.

Kennedy’s charismatic appeal rested heavily on the image of youthful energy and good health he projected. This image was a myth. The real story, disconcerting though it would have been to contemplate at the time, is actually more heroic. It is a story of iron-willed fortitude in mastering the difficulties of chronic illness …

Kennedy’s collective health problems were not enough to deter him from running for president. Though they were a considerable burden, no one of them impressed him as life-threatening. Nor did he believe that the many medications he took would reduce his ability to work effectively on the contrary, he saw them as ensuring his competence to deal with the demands of the office. And apparently none of his many doctors told him that were he elevated to the presidency, his health problems (or the treatments for them) could pose a danger to the country.

After reaching the White House, Kennedy believed it was more essential than ever to hide his afflictions. The day after his election, in response to a reporter’s question, he declared himself in “excellent” shape and dismissed the rumors of Addison’s disease as false …

A Thousand Days of Suffering

During his time in the White House, despite public indications of continuing back difficulties, Kennedy enjoyed an image of robust good health. But according to the Travell records, medical attention was a fixed part of his routine. He was under the care of an allergist, an endocrinologist, a gastroenterologist, an orthopedist, and a urologist, along with that of Janet Travell, Admiral George Burkley, and Max Jacobson, an émigré doctor from Germany who now lived in New York and had made a reputation by treating celebrities with “pep pills,” or amphetamines, that helped to combat depression and fatigue. Jacobson, whom patients called “Dr. Feelgood,” administered amphetamines and back injections of painkillers that JFK believed made him less dependent on crutches …

The Travell records reveal that during the first six months of his term, Kennedy suffered stomach, colon, and prostate problems, high fevers, occasional dehydration, abscesses, sleeplessness, and high cholesterol, in addition to his ongoing back and adrenal ailments. His physicians administered large doses of so many drugs that Travell kept a “Medicine Administration Record,” cataloguing injected and ingested corticosteroids for his adrenal insufficiency procaine shots and ultrasound treatments and hot packs for his back Lomotil, Metamucil, paregoric, phenobarbital, testosterone, and trasentine to control his diarrhea, abdominal discomfort, and weight loss penicillin and other antibiotics for his urinary-tract infections and an abscess and Tuinal to help him sleep. Before press conferences and nationally televised speeches his doctors increased his cortisone dose to deal with tensions harmful to someone unable to produce his own corticosteroids in response to stress. Though the medications occasionally made Kennedy groggy and tired, he did not see them as a problem. He dismissed questions about Jacobson’s injections, saying, “I don’t care if it’s horse piss. It works” …

Kennedy continued to need extensive medication. His condition at the time of the Cuban missile crisis is a case in point. The Travell records show that during the 13 days in October of 1962 when Moscow and Washington brought the world to the brink of a nuclear war, Kennedy took his usual doses of anti-spasmodics to control his colitis, antibiotics for a flare-up of his urinary-tract problem and a bout of sinusitis, and increased amounts of hydrocortisone and testosterone, along with salt tablets, to control his Addison’s disease and boost his energy. Judging from the tape recordings made of conversations during this time, the medications were no impediment to lucid thought during these long days on the contrary, Kennedy would have been significantly less effective without them, and might even have been unable to function. But these medications were only one element in helping Kennedy to focus on the crisis his extraordinary strength of will cannot be underestimated.

This is not to suggest that Kennedy was superhuman, or to exaggerate his ability to endure physical and emotional ills. On November 2, 1962, he took 10 additional milligrams of hydrocortisone and 10 grains of salt to boost himself before giving a brief report to the American people on the dismantling of the Soviet missile bases in Cuba. In December, Jackie complained to the president’s gastroenterologist, Russell Boles, that the antihistamines for food allergies had a “depressing action” on the president. She asked Boles to prescribe something that would assure “mood elevation without irritation to the gastrointestinal tract.” The Travell records reveal that Boles prescribed one milligram twice a day of Stelazine, an anti-psychotic that was also used as a treatment for anxiety. In two days, Kennedy showed marked improvement, and he apparently never needed the drug again …

Lee Harvey Oswald killed Kennedy before the president’s medical ailments could. But the evidence suggests that Kennedy’s physical condition contributed to his demise. On November 22, 1963, Kennedy was, as always, wearing a corsetlike back brace as he rode through Dallas. Oswald’s first bullet struck him in the back of the neck. Were it not for the back brace, which held him erect, the second, fatal shot to the head might not have found its mark.