Les médecins queer victoriens qui ont ouvert la voie aux femmes en médecine

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Au milieu du 19e siècle, Sophia Jex-Blake a lutté contre des obstacles constants en tant que femme essayant d'obtenir un diplôme en médecine. Elle a donc décidé de créer sa propre école.

Fondée en 1874, la London School of Medicine for Women a été le premier et le seul endroit où une femme pouvait obtenir un diplôme de médecine au Royaume-Uni pendant de nombreuses années. Entre son ouverture et 1911, le nombre de femmes médecins dans le pays est passé de deux à 495. Jex-Blake a également été la première femme médecin à exercer en Écosse. L'hôpital qu'elle a créé à Édimbourg a fourni des emplois aux femmes médecins et aux patientes des soins de haute qualité pendant 80 ans.

Alors que l'héritage de Jex-Blake en tant que pionnière médicale est bien établi, un aspect de sa biographie personnelle est généralement laissé de côté : ses partenaires romantiques étaient des femmes. Et Jex-Blake était loin d'être la seule lesbienne notable du mouvement médical.

Pionniers au franc-parler

Certains pourraient soutenir que la sexualité de Jex-Blake était un atout dans son rôle de pionnière des droits des femmes. D'autres femmes du mouvement pourraient être gênées par leur désir de ne pas marcher sur les pieds des hommes. Dans L'excellent docteur Blackwell : la vie de la première femme médecin, La biographe Julia Boyd écrit que la première femme médecin britannique Elizabeth Blackwell « souhaitait voir son sexe profiter de plus grandes opportunités … mais pas aux dépens des hommes ».

Jex-Blake, d'autre part, ne voyait aucune raison pour laquelle les femmes ne devraient pas tout avoir, et l'avoir maintenant. Lourde, têtue et colérique, mais dotée d'un esprit vif et d'une éloquence, ses contemporains ont souvent grincé des dents devant son franc-parler. Elle a écrit des réponses à des articles qui s'opposaient aux femmes médecins dans des publications médicales et s'est disputée avec ses professeurs lors de réunions publiques.

Dans son essai dans l'anthologie de 1869 Travail des femmes et culture des femmes, Jex-Blake a exigé de savoir : « Qui a le droit de dire qu'elles [les femmes] ne seront pas autorisées à rendre leur travail scientifique quand elles le désirent, mais seront limitées aux seuls détails mécaniques et à la routine fastidieuse de l'allaitement, tandis que aux hommes est réservée toute connaissance intelligente de la maladie, et toute étude des lois par lesquelles la santé peut être préservée ou restaurée.

Elle a peut-être surpris certains avec ses mots, mais il était difficile de contester les résultats de Jex-Blake. La publicité qu'elle a recueillie s'est traduite par un soutien public important pour le droit des femmes à devenir médecins.

L'ère victorienne fixe des limites strictes pour les femmes

La médecine a été l'un des premiers champs de bataille professionnels où les femmes ont repoussé les normes de l'époque dictant la juste place d'une femme. Les options de vocation du début de l'époque victorienne laissaient beaucoup à désirer. En ce qui concerne les professions, l'enseignement était essentiellement la seule carrière acceptable. Pour les femmes de la haute société, travailler était considéré comme une gêne pour leur famille ; les emplois étaient réservés aux femmes qui n'avaient pas de mari pour subvenir à leurs besoins.

Le père aristocratique de Rosalie Slaughter Morton était tellement scandalisé à l'idée que sa fille gagne de l'argent que ce n'est qu'après sa mort qu'elle a fréquenté le Women's Medical College of Pennsylvania en 1893. Comme il ne lui a laissé aucun héritage, elle a utilisé de l'argent qu'elle avait épargné depuis l'enfance et a finalement obtenu des diplômes pour devenir médecin et chirurgien.

La famille de Florence Nightingale a déposé des objections similaires à ses aspirations de carrière en soins infirmiers. Chaque fois qu'elle abordait le sujet avec sa mère et sa sœur, elles auraient eu besoin de se ressourcer avec des sels odorants.

Le père de Jex-Blake ne lui avait permis de devenir professeur de mathématiques que si elle n'acceptait pas de salaire. Même si une femme avait une carrière avant le mariage, on s'attendait à ce qu'elle démissionne en se mariant.

Ces normes sociétales strictes ont laissé certaines femmes dans un dilemme particulier. Et si vous n'aviez pas prévu d'épouser un homme ? Comment pourriez-vous vous soutenir financièrement? Ce défi a poussé les femmes homosexuelles à montrer la voie pour prouver que leur sexe pouvait exercer n'importe quelle profession.

Les femmes du XIXe siècle qui ont ouvert la voie en médecine

Les médecins du XIXe siècle Emily Blackwell, Marie Zakrzewska, Lucy Sewall, Harriot Hunt, Susan Dimock, Sara Josephine Baker et Louisa Garrett Anderson préféraient toutes les femmes (et nombre de leurs partenaires amoureux étaient également médecins). Et bien qu'il y ait eu une stigmatisation autour des femmes qui travaillent, certains soutiennent qu'il y avait moins de mépris sociétal attaché aux femmes aimant les femmes.

« De telles relations ont bénéficié d'un niveau d'acceptation supérieur à ce que beaucoup vivent aujourd'hui », écrit l'historienne Arleen Tuchman dans sa biographie de Marie Zakrzewska. Tuchman dit que, dans ses écrits, Zakrzewska "a brouillé la frontière entre le mariage conventionnel et les relations homosexuelles avec une grande confiance et facilité, fournissant une preuve supplémentaire que les angoisses qui feraient surface plus tard dans le siècle à propos des lesbiennes n'étaient pas encore présentes".

Tuchman croit également que notre préoccupation moderne de savoir si ces partenariats étaient sexuels, "révèle davantage notre propre compréhension de la camaraderie et de l'intimité que celle des femmes dans le passé".

Les hôpitaux pour femmes répondent à un besoin

Blackwell et Zakrzewska ont été parmi les premières femmes aux États-Unis à obtenir un doctorat en médecine, respectivement en 1854 et 1856. Avec la sœur de Blackwell Elizabeth, ils ont créé un hôpital pour femmes à New York. Il s'agrandissait sans cesse, jamais assez grand pour accueillir toutes les femmes qui souhaitaient y être soignées. Plus tard, ils ont ajouté une faculté de médecine pour femmes à leurs offres. Blackwell a rencontré Elizabeth Cushier lorsqu'elle est devenue étudiante à son collège. Cushier a ensuite commencé à travailler aux côtés de Blackwell dans son hôpital.

« Je ne sais pas ce que le Dr Emily ferait sans elle. Elle se prélasse absolument en sa présence ; et on dirait qu'elle l'a attendue toute une vie », s'est exclamé un collègue de Cushier. Blackwell et Cushier ont élevé ensemble une fille adoptive. Au moment où Blackwell a fermé le collège en 1899, 364 femmes y avaient obtenu un doctorat en médecine. En 1981, l'hôpital de Blackwell a déménagé et a fusionné avec une autre institution. Il est maintenant connu sous le nom de New York-Presbyterian Lower Manhattan Hospital.

Peu de temps après avoir créé l'hôpital pour femmes de New York, Zakrzewska s'est rendue à Boston pour répéter l'expérience. En 1862, elle ouvre le New England Hospital for Women and Children. La même année, Julia Sprague a emménagé dans la maison de Zakrzewska et ils ont rapidement commencé une relation qui a duré jusqu'à la mort de Zakrzewska 40 ans plus tard.

Les femmes ont afflué vers son hôpital, qui a été l'un des premiers du pays à mettre en place des protocoles d'assainissement et de stérilisation. Les meilleurs médecins de Boston étaient ravis de son succès singulier dans la prévention de la propagation de la maladie. Avant que la stérilisation ne devienne la norme, une visite à l'hôpital pouvait rendre les patients plus malades qu'avant. L'hôpital de Zakrzewska reste ouvert en tant que centre de santé communautaire Dimock.

Lorsque Jex-Blake a visité l'hôpital de Boston, elle a rencontré le médecin résident Lucy Sewall et les deux ont commencé à planifier une vie ensemble. Ces plans ont été interrompus lorsque le père de Jex-Blake est décédé, la forçant à retourner au Royaume-Uni. Comme Blackwell, elle a finalement trouvé un amour durable avec une ancienne étudiante en médecine devenue collègue médecin : Margaret Todd.

En créant des facultés de médecine et des hôpitaux pour femmes, ces 19eLes pionniers du siècle ont contribué à ouvrir la profession de médecine aux femmes. L'un des plus grands obstacles pour les étudiantes en médecine à l'époque était de trouver un endroit pour recevoir une formation pratique et des stages, puis un emploi. La plupart des établissements refusaient invariablement les femmes. Ces hôpitaux ont comblé ce besoin.

À la fin des années 1800, de nouveaux termes sont apparus en anglais : « nouvelle femme » pour décrire des femmes de carrière instruites et indépendantes, « mariages de Boston », pour décrire deux femmes professionnelles partageant une maison, et « saphiste » pour décrire les femmes qui aimaient les femmes. En poursuivant des carrières, en renversant les normes et en donnant en exemple leurs feuilles de route personnelles, ces femmes ont permis à d'autres comme elles de s'épanouir tant dans leur vie privée que professionnelle.


Le médecin qui a ouvert la voie aux femmes médecins en Amérique

Lorsque Sarah Hunt est tombée malade en 1830, elle a été traitée avec les «remèdes toxiques» de son époque. Des médecins de sexe masculin lui ont administré des cloques médicales bostoniennes d'une vingtaine d'années (une concoction d'ingrédients, généralement des cantharides, étalés sur la peau pour produire des écorchures cutanées) et des onguents contenant du mercure (probablement frottés sur son utérus, l'endroit où la plupart des problèmes de femmes étaient encore On pensait qu'il avait pris racine). Lorsque ces traitements n'ont donné aucun résultat, le médecin de famille est passé aux sangsues.  Sans surprise, même après des mois et une porte tournante de médecins, l'état de Sarah n'a cessé de s'aggraver.

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Sa sœur aînée, Harriot, était hors d'elle. “Je m'émerveillais—de toute cette agonie—de tous ces remèdes—et aucun avantage,” écrirait-elle dans son autobiographie de 1856, Coups d'œil et aperçus : ou cinquante ans de vie sociale, dont vingt ans de vie professionnelle. En désespoir de cause, les sœurs ont décidé de faire quelque chose de très inhabituel pour l'époque : elles ont commencé à chercher elles-mêmes dans les textes médicaux dans l'espoir de trouver un remède.

À l'insu de Harriot à l'époque, elle faisait ses premiers pas pour devenir ce que l'historienne de la culture Ruth J. Abram appellerait "la mère de la femme médecin américaine". Alors que le nom de Harriot Hunt n'est peut-être pas largement connu aujourd'hui, tout au long sa longue carrière en médecine, elle a utilisé ses compétences en médecine et en politique pour ouvrir la voie à l'inclusion des femmes dans les rangs des médecins professionnels aux États-Unis.

De l'ancien médecin grec Metrodora (l'auteur du plus ancien texte médical) à Dorothea Bucca (le médecin de la fin du XIVe siècle qui occupait une chaire de médecine et de philosophie à l'Université de Bologne), il existe un récit bien documenté de femmes pratiquant médecine à travers l'histoire de l'humanité. Mais au 17ème siècle, les femmes étaient de plus en plus exclues de l'étude de la médecine occidentale.

Bien que les guérisseuses aient continué à pratiquer des remèdes et des traitements maison, les hommes autorisés à entrer dans le système universitaire avaient pris le relais en tant qu'autorités sur le terrain. Même la profession de sage-femme, longtemps considérée comme un espace réservé aux femmes, devenait lentement plus masculine à mesure que les « sages-femmes » diplômées sont entrées en scène dans les années 1700.

Au moment où Sarah est tombée malade, aucune femme américaine n'avait accès à une formation médicale formelle. Au niveau local, un annuaire de Boston à l'époque indiquait qu'environ 18% des femmes blanches employées exerçaient des professions d'infirmières à côté de celles de veuve, enseignante, bibliothécaire et coiffeuse pour dames, mais le médecin n'était pas répertorié comme une option. Les quelques femmes qui se sont annoncées comme médecins étaient en grande partie des autodidactes.

Mais les frères et sœurs Hunt étaient dans une position unique. Leurs parents religieux libéraux, Joab et Kezia Wentworth Hunt, se sont efforcés de donner à leurs enfants une éducation progressive. Avant que Sarah ne tombe malade, les sœurs ont ouvert leur propre école privée pour filles qui, comme l'expliqua plus tard Harriot dans Regards, ils se sont inspirés de leur propre éducation : offrir une éducation qui forme les élèves à plus qu'un simple mariage.

"Je ne vois aucune raison possible pour que les jeunes femmes, à moins qu'elles ne soient absolument nécessaires dans le cercle domestique," même dans ce cas, l'autonomie devrait leur être enseignée, "ne devraient pas être formées à un emploi rémunérateur et sain", Harriot opiné.

Ce genre de sensibilité libre de pensée a peut-être été ce qui a permis à Harriot de demander éventuellement les soins d'un naturaliste anglais du nom d'Elizabeth Mott. Pour le reste de la société de Boston, Mott était considéré comme un charlatan. Et il était vrai qu'Elizabeth et son mari, Richard Dixon Mott, n'étaient pas conventionnels pour leur époque. Le couple était des praticiens homéopathes de la « médecine botanique », un mouvement qui tournait autour des propriétés bénéfiques des herbes, des graminées, des champignons, des arbustes et des arbres rendus célèbres par l'herboriste autodidacte du XVIIIe siècle, Samuel Thomson.

Les publicités éclatantes des Dixons dans les journaux ont peut-être fait sourciller, mais Sarah avait été traitée avec tout ce que la médecine conventionnelle avait à offrir. Comme Harriot l'a écrit à propos de la pratique des Mott : "Derrière tout cela, il y avait quelque chose de nouveau, qui offrait au moins un changement de traitement, sinon une chance de guérison."

Lorsqu'Elizabeth est entrée pour la première fois dans la résidence Hunt's Fleet Street, Harriot a eu un premier aperçu d'une femme médecin. Elle a été immédiatement frappée par ses manières sympathiques et son air d'autorité. Lentement, sous les soins d'Elizabeth, la santé de Sarah a commencé à s'améliorer (même si la raison la plus probable était que son corps a finalement été autorisé à se remettre de tous les "traitements" auxquels elle avait été soumise auparavant).

Les sœurs étaient fascinées par les compétences et la manière de chevet d'Elizabeth. Lorsque Sarah a récupéré, les frères et sœurs ont décidé d'abandonner l'enseignement en échange d'un apprentissage avec elle. Pendant les deux années suivantes, ils apprendraient l'anatomie et la physiologie sous les conseils d'Elizabeth. En 1835, quand Elizabeth partit pour l'Europe, Sarah et Harriot reprirent son cabinet de Boston.

À côté de la tombe de Harriot, la célèbre sculptrice noire Edmonia Lewis a érigé une statue d'Hygie, la déesse grecque de la santé, pour se tenir au-dessus du médecin de longue date. (Wikimedia commons)

Il est vrai que, du moins selon les normes d'aujourd'hui, le travail des sœurs pourrait ne pas être considéré comme médical. Leurs traitements, comme  Magazine américain  noté un peu avec arrogance dans un article publié en 1910, il semble (ed) avoir été en grande partie l'application de la sympathie, de la gaieté, du bon sens et de l'eau.

Pourtant, à l'époque, même les médecins agréés n'avaient pas ce que nous considérerions comme une formation approfondie (rappelez-vous les sangsues). On n'avait pas besoin d'aller à l'université pour être considéré comme un médecin. La formation en médecine formelle en était encore à ses balbutiements et, contrairement aux années que les étudiants en médecine d'aujourd'hui doivent consacrer à des études formelles, la faculté de médecine de l'Université de Pennsylvanie n'exigeait que deux ans de scolarité lorsqu'elle a ouvert ses portes en 1765. .

De plus, ce que faisaient les sœurs ne se limitait pas à fournir un confort de base. Les deux ont adopté la pratique d'Elizabeth consistant à rechercher un aperçu de l'histoire de leurs patients, qui reste un pilier de la médecine occidentale aujourd'hui.Comme Femmes et travail : les travaux de l'auto-confection« fait remarquer que les sœurs valorisaient « la continuité entre le passé et le présent, entre ce qui est souffert et ce qui est fait. .”

En 1840, Sarah se marie et quitte le cabinet. Harriot a continué seul, exerçant dans la maison qu'elle et sa sœur avaient payée grâce à leur pratique médicale. Elle se sentait poussée par la mission d'offrir quelque chose que les nombreux médecins qui ont soigné Sarah ont négligé : la compassion.

"La science médicale, pleine de détails inutiles, manquait, à mon avis, d'une âme", a-t-elle écrit. C'était un corps énorme et difficile à manier, déformé, déformé, incohérent et compliqué. La pathologie, qui prend si rarement en considération les particularités, les conditions de tempérament, l'âge ou l'état du corps spirituel, m'aurait découragé si je n'avais pas compris de bonne heure que le jugement et le génie de chaque médecin devaient décider de son diagnostic.

La conviction de Harriot l'a conduite à des activités qui auraient finalement plus d'influence sur l'histoire de la médecine que sa propre pratique. En 1843, elle a formé un groupe appelé la Société de physiologie des dames. "La formation de cette société a été l'un des événements de ma vie et m'a donné le premier indice sur la possibilité de faire la leçon à mon propre sexe sur les lois physiques", a écrit Harriot. La société a finalement évolué pour devenir le Ladies' Physiological Institute, qui a attiré 454 membres sa première année, malgré l'opinion dominante selon laquelle il était impudique et honteux pour les femmes de parler du corps humain, selon l'Université de Harvard. #160Radcliffe Institute for Advanced Study.

Dans l'étude convaincante de Maratha Verbrugge sur les femmes du XIXe siècle et la réforme de la santé, elle considère le Ladies' Physiological Institute comme une opportunité pour les femmes de la classe moyenne de se rassembler et de vulgariser l'idée des femmes en médecine, ce que la société exprime. dans l'article premier de ses statuts : “…promouvoir parmi Femmes une connaissance du SYSTÈME HUMAIN, des LOIS DE LA VIE ET ​​DE LA SANTÉ, et des moyens de soulager la maladie et la souffrance.”   

En 1847, Harriot apprit qu'Elizabeth Mott était retournée aux États-Unis et qu'elle était très malade. Elle et Sarah n'avaient pas vu Elizabeth depuis des années, et elles sont allées à son chevet. "Je l'ai trouvée malade à mort", écrit Harriot. Les sœurs, incapables de faire quoi que ce soit, sont restées à ses côtés. Élisabeth est décédée peu de temps après. C'est à peu près à cette époque qu'Harriot a décidé de postuler à la Harvard Medical School.

C'était une question que beaucoup de ses patients lui avaient posée. "Ces interrogatoires et de nombreux autres interrogatoires similaires ont renforcé mon objectif", a écrit Harriot, au lendemain de la mort d'Elizabeth.

Mais elle se sentait moins confiante quant à ses perspectives. D'une part, il était presque risible qu'une femme, qui pratiquait la médecine depuis des années, avec un esprit assoiffé de connaissances, ait généreusement accordé à tous les candidats masculins sensés et insensibles, »pourrait être autorisé« de partager le privilège de boire aux fontaines de la science. » D'un autre côté, aucune femme n'avait fréquenté la faculté de médecine du Harvard College auparavant, et elle savait à quel point le conseil d'administration était conservateur.

Sa demande initiale a été rejetée. Lors d'une réunion du président et des membres du Harvard College, ils ont voté qu'il était "inopportun" de l'accepter pour assister à des conférences médicales. Mais après avoir appris qu'une autre femme avait été acceptée pour exercer la médecine au Geneva Medical College à New York la même année, Harriot a décidé de faire campagne pour que le doyen, Oliver Wendell Holmes, soit reconsidéré. (L'autre femme était Elizabeth Blackwell, qui allait devenir la première femme à obtenir un diplôme de médecine aux États-Unis Blackwell avait été rejetée de deux autres écoles avant de postuler à Genève, où, apparemment, le corps étudiant l'a votée comme une blague.)

Dans sa lettre de 1850 aux « Messieurs de la faculté de médecine du Harvard College », Harriot a conclu sa candidature avec force :

« La femme doit-elle bénéficier de tous les avantages médicaux qu'elle désire ? L'esprit ou le sexe sera-t-il reconnu dans l'admission aux cours de médecine ?

Une réponse sera attendue avec un profond intérêt.”

Cette fois, au milieu d'un débat croissant sur le rôle des femmes en médecine, Harriot a été acceptée pour assister à des conférences médicales. Il en était de même pour trois étudiants noirs : Martin Delany, Daniel Laing et Isaac Snowden, qui prévoyaient tous de pratiquer la médecine en Afrique. étudier aux côtés d'hommes noirs et d'une femme blanche.

Ils sont passés à l'action pour arrêter la campagne d'Harriot avec deux pétitions adressées à la faculté :

Résolu, Qu'aucune femme d'une vraie délicatesse ne serait disposée en présence d'hommes à écouter les discussions des sujets qui relèvent nécessairement de l'examen de l'étudiant en médecine.

Résolu , Que nous nous opposons à ce qu'on nous impose la compagnie d'une femme qui est disposée à s'unir elle-même et à sacrifier sa modestie en apparaissant avec des hommes dans la salle de conférence.

Face aux protestations, le corps professoral de l'école a rencontré en privé Harriot pour la convaincre de ne pas assister aux cours. Elle a finalement acquiescé. "La classe à Harvard en 1851 s'est acquis une notoriété qu'elle ne convoitera pas dans les années à venir", a plus tard réfléchi Harriot. l'école n'ouvrira ses portes aux femmes qu'en 1945.

Bien que Harriot n'ait jamais reçu la formation formelle qu'elle souhaitait tant, en 1853, elle était ravie lorsque le Female Medical College de Pennsylvanie lui a décerné un diplôme honorifique. "La courtoisie et le respect avaient conduit beaucoup de mes patients pendant de nombreuses années à m'appeler Dr, mais la reconnaissance de ce Collège était très agréable après dix-huit ans de pratique", a-t-elle écrit à propos de l'occasion. De plus, son éviction de Harvard s'avérerait importante dans l'arc plus long de l'histoire des femmes, ce qui l'a poussée à voir le domaine de la médecine à travers une lentille politique.

En 1850, Harriot a assisté à la première Convention nationale des droits de la femme aux côtés de sommités comme Lucretia Mott, Lucy Stone et Antoinette Brown-Blackwell, pour faire valoir que les femmes devraient recevoir une formation médicale. Elle est rapidement devenue une voix de premier plan dans le mouvement des femmes à part entière (bien que l'historienne April R. Haynes appelle à juste titre Hunt pour avoir limité son regard aux questions de féminisme blanc dans son livre)Chair d'émeute : les femmes, la physiologie et le vice solitaire dans l'Amérique du XIXe siècle).

Au cours des années suivantes, Harriot a commencé à acquérir une notoriété nationale pour avoir refusé de payer ses impôts fédéraux. Dans une adresse de 1853 aux «Autorités de la ville de Boston, (Mass.) et aux citoyens en général), elle a annoncé qu'elle ne paierait plus dans un système qui refusait de compter son vote. "La fiscalité sans représentation est une tyrannie", a-t-elle déclaré, faisant écho aux mots autrefois adressés à la couronne britannique par le politicien de Boston James Otis.

En liant d'autres réformes des femmes au droit des femmes de gagner un revenu, Harriot a commencé à donner de nombreuses conférences sur l'importance des femmes médecins et a continué à pratiquer elle-même.

En 1856, elle publie Coups d'œil et aperçus, une documentation de sa carrière, de ses luttes et de ses succès durement gagnés. Mais elle n'avait pas fini de faire sensation. Cinq ans plus tard, pour marquer un quart de siècle de pratique, Harriot décide de se lancer un « mariage d'argent ». L'hebdomadaire abolitionniste de Boston, le Libérateur , a rapporté joyeusement l'union de « Miss Harriot K. Hunt et Harriot K. Hunt, M.D. », dans laquelle Harriot s'est offert une bague en or, un symbole ironique de son mariage avec sa profession. Selon un récit, plus de 1 500 invités ont assisté à la fête, dont trois générations de ses patients.  Harriot a continué à voir des patients jusqu'à sa mort, en 1875. 

L'histoire des femmes américaines en médecine n'est pas linéaire. Comme le montre l'histoire de Hunt, elle a progressé par à-coups, avec des régressions décourageantes et des triomphes durement gagnés, une tendance qui s'est poursuivie longtemps après sa mort et saigne jusqu'à aujourd'hui.

Si Harriot n'avait vécu que cinq ans de plus, elle aurait vu, selon les estimations de l'historienne Regina Markell Morantz-Sanchez, quelque 2 000 femmes pratiquant la médecine. En 1893, la Johns Hopkins Medical School ouvrira ses portes aux femmes. Et en 1900, selon Marjorie A. Bowman dans Les femmes en médecine, environ 6 % de tous les médecins seraient des femmes. Aujourd'hui, selon les données de la Fondation Kaiser, on estime que 34 % des médecins du pays sont des femmes.

Le dévouement inlassable de Harriot pour son métier a ouvert la voie à suivre. Aujourd'hui, bien qu'elle se soit vu refuser une place à Harvard de son vivant, son autobiographie occupe aujourd'hui une place de choix dans la bibliothèque Schlesinger du Harvard University Medical College.

À propos de Jackie Mansky

Jacqueline Mansky est une rédactrice et rédactrice indépendante vivant à Los Angeles. Elle était auparavant rédactrice Web adjointe, sciences humaines, pour Smithsonian magazine.


Olivia Campbell

Écrivain sur les femmes, la science et l'histoire. Travaillez dans The Guardian, NY Mag, Smithsonian, HISTORY, Washington Post, Aeon, LitHub. Auteur : WOMEN IN WHITE COATS publié en mars 2021. [email protected]

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Nimura, titulaire d'une maîtrise en études est-asiatiques de la Colombie, est connue pour ses compétences en matière de chasse aux trésors d'archives. Comme Les docteurs Blackwell, son premier livre, Filles du Samouraï, était une biographie conjointe de femmes extraordinaires pour leur époque - dans ce cas, de jeunes filles japonaises envoyées aux États-Unis à la fin des années 1800 pour apprendre la culture occidentale et ramener cette connaissance dans leur pays d'origine.

Les sœurs Blackwell étaient extraordinaires pour des raisons différentes mais non moins impérieuses. Née en 1821 et élevée dans une famille de neuf enfants par des parents abolitionnistes, Elizabeth Blackwell était déterminée à fréquenter une faculté de médecine. C'était un choix étrange pour une femme qui a écrit : « La seule pensée de m'attarder sur la structure physique du corps et ses diverses maladies m'a rempli de dégoût. » Nimura souligne que devenir médecin était principalement un moyen pour Elizabeth – un moyen de se faire un nom et de démontrer que les femmes pouvaient être les égales intellectuelles des hommes. Elle n'a jamais semblé particulièrement intéressée à guérir les maladies ou à soulager la souffrance des gens.

Une partie de l'histoire de Blackwell qui est bien établie est qu'Elizabeth a été rejetée de vingt-neuf facultés de médecine avant d'être acceptée, en 1847, au Geneva Medical College dans le nord de l'État de New York (la Colombie n'a admis ses premières étudiantes en médecine que soixante-dix ans plus tard ). Nimura étoffe cette description souvent citée de la lutte de Blackwell pour entrer dans une école de médecine avec une histoire sur la façon dont l'acceptation a failli ne pas se produire. Les professeurs de Genève ont choisi de laisser leurs étudiants décider de l'admettre, en supposant que les jeunes hommes rejetteraient l'idée d'une camarade de classe. Au lieu de cela, les étudiants ont trouvé la possibilité amusante et ont voté à l'unanimité pour laisser Elizabeth s'inscrire.

Emily Blackwell, cinq ans plus jeune qu'Elizabeth, a suivi le cheminement de carrière de sa sœur après avoir traversé les mêmes obstacles aux admissions dans les facultés de médecine. Elle n'est devenue que la troisième femme aux États-Unis à obtenir un diplôme de médecine.

Un défi que les sœurs n'avaient pas prévu : qu'après avoir surmonté tant d'obstacles pour obtenir leurs diplômes, elles en affronteraient tout autant pour pratiquer la médecine. Le public n'était pas prêt à confier sa santé aux femmes médecins. Mais une partie de la population ne pouvait pas se permettre de faire la fine bouche. Les pauvres étaient simplement reconnaissants de recevoir des soins. Ainsi Elizabeth et Emily ont ouvert l'infirmerie de New York pour les femmes et les enfants indigents le 12 mai 1857.

Nimura indique clairement qu'Elizabeth - malgré sa réticence sociale et sa vision sombre de la plupart des autres personnes - fait des choix judicieux parmi les femmes et les hommes qu'elle recrute pour aider à collecter des fonds pour l'infirmerie. Sa renommée la met en contact avec de nombreuses personnalités de l'époque, et le récit est parsemé de noms reconnaissables comme Florence Nightingale, Lady Byron, George Eliot et Henry Ward Beecher (le frère de Harriet Beecher Stowe). In Washington, DC, as a tourist during the Civil War, Elizabeth even meets President Abraham Lincoln 1861HON, but is unimpressed. Despite her abolitionist sympathies, she didn’t approve of either side in the conflict.

When it comes to Elizabeth’s legacy as a Victorian feminist, Nimura doesn’t gloss over her subject’s contradictory views. Elizabeth didn’t support the contemporary women’s rights movements and believed that most women were not well-educated enough to have a political voice. She was anti-contraception and anti-vaccine. She was also horrified by the idea of abortion, deeming it a “gross perversion and destruction of motherhood.” (For readers wanting more of Blackwell’s voice and opinions, the Columbia Rare Book and Manuscript Library contains a series of her letters to her close friend Barbara Bodichon, including one in which she criticizes Florence Nightingale’s book on nursing as ill-tempered, dogmatic, and exaggerated!)

Nimura ends her book with numbers: when the sisters died, within months of each other in 1910, there were more than nine thousand women doctors in the United States, making up about 6 percent of all physicians. Today slightly over a third of all doctors — and over half of medical students — are female. Elizabeth and Emily Blackwell, reluctant feminists, are the matriarchs of them all.


The First American-Born Chinese Woman Doctor

Margaret Chung (1889-1959), the eldest of 11 children in a Chinese immigrant family graduated from the University of Southern California Medical School in 1916, making her the first American-born Chinese female doctor. As a student, she was the only woman in her class, dressed in masculine clothing, and called herself ‘Mike.’ Chung was initially denied residencies and internships in hospitals, but went on to become an emergency surgeon in Los Angeles, which was extremely unusual for women at the time. In the early 1920s, she helped establish the first Western hospital in San Francisco’s Chinatown, and led its OB/GYN and pediatrics unit, where she treated the local Chinese American community along with various celebrities as a surgeon. She became a prominent behind-the-scenes political broker during World War II, establishing a network of thousands of men in the military and navy, that referred to her as ‘Mom Chung’ and themselves as her ‘fair-haired bastards.’ Chung also helped establish WAVES, Women Accepted for Volunteer Emergency Services, the women’s branch of the naval reserves during World War II, which helped pave the way for women’s integration into the U.S armed forces, though she was rejected from serving in it herself, likely because of her race and her sexuality.

Interviewees: biographer Judy Tzu-Chun Wu, Professor of Asian American studies at the University of California, Irvine and author of Doctor Mom Chung of the Fair-Haired Bastards Esther Choo, emergency medicine doctor and researcher at Oregon Health & Science University, Co-Founder of Equity Quotient and Founding Member of Time’s Up Healthcare

Margaret Chung was the first American-born Chinese female doctor - transcending gender barriers, but also cultural and racial ones.

1918. Los Angeles, California.

29-year-old Margaret Chung worked in emergency surgery at a railroad hospital.

Doing plastic surgery for workers who have experienced accidents like metal fragments getting into people's eyes.

It's a very male working environment in which there have been very few women, let alone Chinese American women. But she was quite popular as a doctor.

'I like emergency work. I'm at my best under pressure.

As a very young child, having no toys to play with, I would take banana peels and make believe I was operating on them.'

Margaret Chung was born in Santa Barbara, California in 1889, the eldest of 11 children.

Her parents were immigrants from China who had converted to Christianity.

Chinese started immigrating to the U.S. As a result of the Gold Rush and eventually they built railroads, they worked as cooks, as domestic workers.

In 1882, the United States passes the Chinese Exclusion Act to ban Chinese laborers.

It's the first law that bans a particular nationality by name.

At the time, they were a very small portion of the population - something like 0.02% - but they became a racial scapegoat.

They were seen as people who were taking jobs away from Americans, as inherently alien, 'the yellow peril.' For someone like Margaret Chung, to grow up in that type of environment when you've been specifically identified by your country as being unwanted, would be a very difficult experience.

Chung moved often as a child and worked on a ranch and in a restaurant to support her family. She also cared for her mother, who suffered from tuberculosis.

'Each month there would be several nights that I would stand at the foot of her bed all night long, agonized with terror, watching her die a little at a time.'

She talks about watching her mother cough blood and how that was such a powerful memory.

I think being Christian also imbued her with a certain sense of vocation.

Early on she wanted to become a medical missionary.

In 1911, Chung received a scholarship to attend medical school at the University of Southern California in Los Angeles.

She's the only woman and the only person who's non-white.

The national average in the 20th century was that women were at most 5% of medical school classes. So, I think being in that environment in which you're an outsider, she adapted strategies.

While in med school, Chung began dressing like a man, and went by the name 'Mike,' instead of Margaret.

'Any woman surgeon bucks heavy odds of prejudice.

When that woman is of Chinese descent, she is granted even fewer mistakes.'

Women were in nursing roles, assistant roles, volunteer roles.

And you think about Margaret Chung deciding to open that door for us.

How fearless she must've been.

She put into motion so many things historically that made my life possible.

I'm an emergency medicine doctor and researcher at Oregon Health and Science University. When I chose emergency medicine, one of my mentors said, 'there's nothing emergency about you.' He thought of me as this nice, quiet female, and emergency medicine as a field for assertive men.

And I fortunately have enough of a rebel inside of me that that made me just want to do it even more.

I think the dominant image of the doctor is a white man.

That is the image that I had growing up. And so when I walk in, it's not always intuitive that I'm their doctor.

And every now and then there are people who simply don't want an Asian woman as their doctor.

In 1916, Chung graduated from medical school, becoming the first American-born Chinese woman physician.

She was rejected from both medical missions in China and internships at California hospitals.

She's able to become an intern by going to Chicago and working for a women's hospital. Her mentor, Dr. Bertha Van Hoosen, co-founder of the American Medical Women's Association, had a mission to help train other women doctors, so she would refer to people like Margaret Chung as one of her 'surgical daughters. ' Chung returned to Los Angeles in 1918, where she opened her private practice.

She's in Southern California as Hollywood takes off as an industry.

She worked as a plastic surgeon for some of the Hollywood actors.

Mary Pickford was apparently one of her first star clients.

She knew all these famous people: John Wayne, Tennessee Williams, Ronald Reagan.

Chung soon moved her practice to San Francisco's Chinatown, then home to the largest Chinese American community in the country. There, in 1925, she helped found a hospital where she led the OB/GYN and pediatric unit.

'There were no Chinese doctors practicing American medicine in Chinatown, and I saw a great future there. But my first years were disheartening. The older generation still believed in Chinese herbs, and the younger generation would go to white physicians.'

She's new to the community. She doesn't have family connections there.

She's a Chinese American woman doctor who dresses in male clothing.

Was Margaret Chung a lesbian? My initial impulse is yes.

She was someone who expressed erotic, romantic longing for other women, like Elsa Gidlow, who is a Canadian lesbian poet, Sophie Tucker, a vaudeville singer/performer. So I think of her as someone who is queer, who lived outside the social norms in so many different ways.

In the 1930s, Chung began dressing in a feminine way, perhaps to be more accepted socially.

In emergency medicine, women are still the minority, about a third of all physicians and even fewer people of color.

When you think of disabled, immigrant, gay, trans, physicians, those statistics are lacking.

And so I was one of the founding members for Time's Up Healthcare in 2019, to try to bring greater inclusion, equity, and safety to the healthcare workplace.

We've signed on more than 60 healthcare institutions across the country who have pledged to create safe and equitable workplaces, and to monitor sexual harassment and discrimination.

Diversity and inclusivity are not just feel good topics.

It's really about providing the best care for Americans.

As part of a campaign of aggression that led to World War II, Japan invaded China in the 1930s.

China fought back with aid from the U.S.

Chung organized fundraisers in over 700 cities for the war effort.

She also recruited American pilots and soldiers to assist China in the war.

She becomes known as 'Mom Chung' and she has over a thousand adopted children from the U.S. military, entertainment circles, political circles, and they became known as 'fair-haired bastards.' There was a Hollywood movie based on her life. There was a comic book.

So she gets quite a bit of cultural circulation at that time.

After the U.S. joined World War II in 1941, Chung lobbied Congress to allow women to join the Army and the Navy.

Her efforts were instrumental in the creation of the Women's Naval Reserves, known as WAVES.

This was an opportunity that she wanted to create both for herself, but also other women. And it raised a lot of concern.

Because being a soldier is the ultimate male prerogative.

So Margaret Chung was rejected from the same organization that she helped to create. And officially it was because she was too old.

But I suspect that being a woman of color was also a barrier.

And the rumors about her sexuality.

After the war, Chung retired from medical practice and her adopted sons purchased a house for her. Hundreds of them attended her funeral in 1959.

Margaret Chung was not afraid to break barriers.

She's someone who adapted and changed. She faced a lot of restrictions, racial segregation, but found creative ways to do what she wanted to do with her life.

That life trajectory is so improbable, which really speaks to her courage and her fundamental ability to think a path for herself where no one had gone before.


Tapeworm Diet

During Victorian times, people came up with a radical solution to reduce weight—tapeworms. The idea behind it was simple: a person consumes a tapeworm egg so that when the parasite hatches and grows inside of the person's intestines, it starts to ingest whatever the person eats. This supposedly allows the person to lose weight without decreasing the amount of food they eat. While today it is known that tapeworms can be dangerous and in some cases even lethal, this questionable practice is still alive today.

But what did they do when they wanted to stop losing weight? How did they get it out? This is so gross lol


Dr. Jeanne Spurlock (1921-1999)

Dr. Jeanne Spurlock, known for raising awareness of the effects of poverty, racism and sexism on patient health in the medical community.

It’s Black History Month! That means we are continuing our tradition of celebrating black female scientists in US history. These women were pioneers in the midst of unthinkable adversity, and helped pave the way for today’s women in STEM.

Dr. Jeanne Spurlock was an American psychiatrist, professor, author and activist. She was the oldest of seven siblings, born in Sandusky, Ohio. When she was nine years old, she broke her leg. At the hospital, she was mistreated and ignored. She felt that there needed to be more caring doctors, and proceeded to spend her life promoting empathy and awareness in the medical community.

She completed highschool in Detroit, and enrolled in Spelman College in Atlanta in 1940. Despite having a scholarship and working full-time, she couldn’t afford to stay – and moved to Chicago to continue her education at Roosevelt University. In 1943, she was accepted at Howard University’s College of Medicine and graduated with her medical degree in 1947. At this point, the Civil Rights Act would not be established for another 17 years, and Jim Crow laws were still prevalent. There were very few African-Americans in the psychiatric field at the time. Spurlock continued to beat the odds and by 1950, she worked as a staff psychiatrist at the Institute for Juvenile Research in Chicago, while simultaneously working at the Mental Hygiene Clinic at the Women’s and Children’s Hospital in Chicago and the Illinois School for the Deaf.

In 1953, she began training at the Chicago Institute for Psychoanalysis, where she remained until 1962, also serving as director of the Children’s Psychosomatic Unit at the Neuropsychiatric Institute. Between 1960 and 1968, Spurlock was also attending psychiatrist and chief of the Child Psychiatry Clinic at the Michael Reese Hospital in Chicago. At the same time, she taught as an assistant professor of psychiatry at the Illinois College of Medicine, AND maintained her own private psychiatric practice. For those of you keeping track, that’s five jobs at one time. This woman must have never slept.

In 1968, Dr. Spurlock was appointed chair of the Department of Psychiatry at Mebarry Medical College in Nashville. In 1973, she took a position as visiting scientist at the National Institute of Mental Health. The following year, she became deputy medical director of the American Psychiatric Association. She maintained this position until 1991, while teaching as a clinical professor at George Washington University and Howard University.

It was during her time here in D.C. that she threw herself into activism. She led a movement and brought medical care to civil rights workers in Mississippi and Chicago, and worked to convince legislators to provide medical education funding for minorities.

She published numerous articles that focused the attention of health care professionals on the adverse effect of poverty, sexism, racism and discrimination on the health of minorities, women, and individuals in the queer community. She was a prolific writer, and authored numerous texts on the challenges faced by single women and children with absent fathers, the effects of racism on childhood development, suggested therapy practices for people of color, and African-Americans experiencing survivors guilt.

She was a figurehead in the American Women’s Medical Association and the Black Psychiatrists of America. She served on boards like the Physicians for Human Rights, the National Urban League, and the Delta Adult Literacy Council. She fought tirelessly for what she believed in right up until her death in 1999. The same year, she published her final work entitled “Black Psychiatrists and American Psychiatry” which detailed her experience and the hardships of African-American psychiatrists in academia, community psychiatry, and community psychoanalysis.

Unsurprisingly, Dr. Spurlock won a ton of awards throughout her incredible career. She was the first African-American AND the first woman to receive the Edward A. Strecker M.D. Award for excellence in psychiatric care and treatment. After her death, the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry created two felowships in her honor: the Jeanne Spurlock Minority Medical Student Clinical Fellowship in Child and Adolescent Psychiatry, and the Jeanne Spurlock Research Fellowship in Drug Abuse and Addiction. In 2000, Dr. Spurlock was posthumously given the Elizabeth Blackwell Award, the highest honor bestowed by the American Medical Women’s Association.

OK, so we’ve had 47 Spiderman remakes and still no Dr. Jeanne Spurlock biopic. How about we shake it up and illuminate some real life heroes, hollywood?! This woman has lived four lives, and never stopped effecting change. We thank Dr. Spurlock for her countless accomplishments, and would not be where we are today without her.


Women in White Coats: How the First Women Doctors Changed the World of Medicine

For fans of Hidden Figures and Radium Girls comes the remarkable story of three Victorian women who broke down barriers in the medical field to become the first women doctors, revolutionizing the way women receive health care.

In the early 1800s, women were dying in large numbers from treatable diseases because they avoided receiving medical care. Examinations performed by male doctors were often demeaning and even painful. In addition, women faced stigma from illness&mdasha diagnosis could greatly limit their ability to find husbands, jobs or be received in polite society.

Motivated by personal loss and frustration over inadequate medical care, Elizabeth Blackwell, Elizabeth Garrett Anderson and Sophia Jex-Blake fought for a woman&rsquos place in the male-dominated medical field. For the first time ever, Women in White Coats tells the complete history of these three pioneering women who, despite countless obstacles, earned medical degrees and paved the way for other women to do the same. Though very different in personality and circumstance, together these women built women-run hospitals and teaching colleges&mdashcreating for the first time medical care for women by women.

With gripping storytelling based on extensive research and access to archival documents, Women in White Coats tells the courageous history these women made by becoming doctors, detailing the boundaries they broke of gender and science to reshape how we receive medical care today.


Wu Zetian (624-705)

As the only female emperor in the history of China, you&aposd think we&aposd learn more about Wu Zetian in our ancient history classes. She was one of the most influential rulers in the history of the country because, of course, women get stuff done. She started as a concubine of Emperor Taizong. When he died, she married his son. He had a stroke in 660, and that&aposs when she took over.

She was known for being "ruthless and decisive," two traits that helped her stabilize and consolidate the Tang dynasty, according to Smithsonian Magazine. Wu was villainized by historians, "painted as a usurper who was both physically cruel and erotically wanton." But it&aposs unclear just how accurate these charges are. Sounds like she did what a gal had to do to get by at the time, and she&aposll always be legendary because of that. 


History of Patent Medicine

The term "patent medicine" has become particularly associated with drug compounds in the 18th and 19th centuries, sold with colorful names and even more colorful claims.

In ancient times, such medicines were called nostrum remedium, "our remedy" in Latin, hence the name "nostrum." Also known as proprietary medicines, these concoctions were, for the most part, trademarked medicines but not patented.

Origins of Patent Medicine

Patent medicines originally referred to medications whose ingredients had been granted government protection for exclusivity. In actuality, the recipes of most 19th century patent medicines were not officially patented. Most producers (often small family operations) used ingredients quite similar to their competitors—vegetable extracts laced with ample doses of alcohol.

Proprietary, or "quack" medicines could be deadly, since there was no regulation on their ingredients. They were medicines with questionable effectiveness whose contents were usually kept secret.

Originating in England as proprietary medicines manufactured under grants, or "patents of royal favor," to those who provided medicine to the Royal Family, these medicines were exported to America in the 18th century. Daffy's Elixir Salutis for "colic and griping," Dr. Bateman's Pectoral Drops, and John Hooper's Female Pills were some of the first English patent medicines to arrive in North America with the first settlers.

The medicines were sold by postmasters, goldsmiths, grocers, tailors and other local merchants.

Medicine Becomes an Industry

By the middle of the 19th century the manufacture of similar products had become a major industry in America. Often high in alcoholic content, these remedies were very popular with those who found this ingredient to be therapeutic.

Many concoctions were fortified with morphine, opium, or cocaine. Sadly, many of these concoctions were advertised for infants and children. Parents seeking relief for their babies from colic or fussiness often administered these remedies with tragic results.

Remedies were available for almost any ailment. These remedies were openly sold to the public and claimed to cure or prevent nearly every ailment known to man, including venereal diseases, tuberculosis, colic in infants, indigestion or dyspepsia, and even cancer. "Female complaints" were often the target of such remedies, offering hope for women to find relief from monthly discomforts.

From the beginning, some physicians and medical societies were critical of patent medicines. They argued that the remedies did not cure illnesses, discouraged the sick from seeking legitimate treatments, and caused alcohol and drug dependency.

The temperance movement of the late 19th century provided another voice of criticism, protesting the use of alcohol in the medicines. By the end of the 19th century, Americans favored laws to force manufacturers to disclose the remedies' ingredients and use more realistic language in their advertising.

These laws met with fierce resistance from the manufacturers.

Publicité

The Proprietary Association, a trade association of medicine producers, was founded in 1881. The Association was aided by the press, which had grown dependent on the money received from remedy advertising.

The pivotal event occurred when North Dakota passed a limited disclosure law, which included patent medicines. Proprietary Association members voted to remove their advertisements from all state newspapers.

With strong support from President Theodore Roosevelt, a Pure Food and Drug Act was passed by Congress in 1906. It paved the way for public health action against unlabeled or unsafe ingredients, misleading advertising, the practice of quackery, and similar rackets.


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