Comanche

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Les Comanches étaient une émanation des Shoshone du Wyoming. Ils ont d'abord gagné leurs chevaux des Espagnols et finalement ils ont gagné le nom de "Seigneurs des Plaines". Ils ont développé de très bonnes compétences d'équitation et des chasseurs de bisons experts. Les Comanches utilisaient ces compétences d'équitation dans la guerre. Les soldats ont vite découvert que le guerrier Comanche pouvait tirer des flèches vers un ennemi en se suspendant sous le cou d'un cheval au galop.

Les Comanches ont fait la guerre aux Espagnols au Mexique pendant plus de 200 ans. Plus tard, leur principal ennemi était les colons blancs du Texas qui avaient pris leurs meilleurs terrains de chasse. Les Texas Rangers ont été organisés dans les années 1840 pour faire face aux Comanches.

Le chef Peta Nocoma et ses guerriers ont mené plusieurs raids sur les colonies blanches locales et en décembre 1860, Lawrence Sullivan Ross et un groupe de Texas Rangers ont été envoyés pour trouver Peta Nocoma. Ils ont trouvé son camp sur les rives de la rivière Pease. Peta Nocoma et ses deux fils, Quanah et Pecos, ont réussi à s'échapper, mais la plupart des membres du groupe, dont seize femmes, ont été tués. L'épouse de Peta Nocoma, Cynthia Ann Parker, a été épargnée à cause de ses yeux bleus et de ses traits européens.

En 1874, les groupes de guerre Comanche et Kiowa commencèrent à attaquer les colons au Texas. Au début, ces tactiques de délit de fuite étaient difficiles à gérer pour l'armée et au moment où elles sont arrivées sur les lieux de l'attaque, les parties en guerre avaient disparu.

La bataille d'Adobe Walls a eu lieu le 27 juin 1874 lorsqu'une force combinée de guerriers Comanche, Cheyenne et Kiowa dirigée par Quanah et Satanta. Les défenseurs du fort, dont Bat Masterson, étaient bien armés et ont réussi à repousser les guerriers. Après avoir subi de lourdes pertes, les guerriers ont abandonné l'attaque.

Plus de 3 000 soldats ont été amenés au Texas en provenance des États voisins pour faire face à ce problème. Le colonel Ranad Mackenzie a finalement découvert le camp d'hiver des Amérindiens qui avaient mené des raids contre les colons. En septembre 1874, Mackenzie lança une attaque à l'aube contre le camp de Palo Duro Canyon et détruisit le village, vola leurs provisions et emporta leurs chevaux. Cet hiver-là, incapables de survivre en chassant, les guerriers ont été contraints de se rendre aux autorités.

Quanah était le chef comanche le plus important. Cependant, en 1875, il accepte la défaite et se rend à Fort Sill. Plus tard, il a accepté que sa tribu vive dans une réserve en Oklahoma. Au cours des 30 années suivantes, il a encouragé son peuple à développer des compétences agricoles. Il a également été juge dans la réserve.

Autant dire, à ce propos, que la chair de cheval est la nourriture favorite d'un Indien Comanche. Ils dévorent de grandes quantités de viande de venaison et de buffle, mais celles-ci sont universellement considérées comme très inférieures aux steaks découpés dans la carcasse d'un mustang. Les bois et les prairies sont couverts d'oiseaux sauvages, et les ruisseaux regorgent de délicieuses truites et autres poissons, mais aucun de ceux-ci n'est jamais utilisé comme article de régime.

Il se composait, devrais-je dire, de quatre cents tentes et couvrait un espace de six ou sept acres. Au centre du village se trouvait une grande place, peut-être un acre, et au centre de la place se dressait une loge, la plus grande de la ville, étant la tente commerciale du chef civil. Autour de la place, les wigwams étaient disposés avec une grande particularité. Des rues y menaient régulièrement sur les quatre côtés, les tentes alignées des deux côtés. Ceux des principaux hommes étaient les plus grands et faisaient face à la place ; ceux de leurs inférieurs, suivant leur rang, diminuant de volume et s'étendant en arrière.

Les tentes sont construites avec des peaux de buffle préparées, le côté chair vers l'extérieur, et, de loin, une ville indienne comme celle-ci, aux yeux d'un homme blanc, est nouvelle et attrayante. La manière de leur construction est la suivante : les poteaux, de dix à vingt pieds de longueur, sont enfoncés en diagonale dans le sol dans la ligne d'un cercle, à une distance de trois ou quatre pieds les uns des autres, et à un tel angle que leurs sommets vont presque se rencontrer. Ces poteaux servent de chevrons sur lesquels les peaux de buffle, solidement cousues ensemble, sont tirées et fixées par des piquets au sol, formant ainsi un cône imperméable. La porte ne tourne pas sur des charnières, mais est simplement une peau supplémentaire, attachée en haut, avec un poids lourd en bas, et qui, lorsqu'elle est soulevée ou tournée suffisamment de côté pour admettre une entrée à l'intérieur, tombe directement et étroitement à sa place . Autour de l'extérieur est creusé un fossé étroit et profond, rendant le sol sec et dur, et la fumée du feu, qui est toujours allumée au centre du wigwam, s'échappe par un trou au sommet. Ces villages sont toujours situés près de l'eau courante et dans des bosquets à bois mince, qui brisent la force des vents du nord pendant la saison hivernale et, par temps chaud et étouffant, les protègent du soleil.

J'ai rencontré peu d'hommes que j'aimais mieux que Black Wolf. C'était un homme de bon sens naturel, et aussi brave que le plus brave, et il n'y avait rien de cruel de sanguinaire dans son tempérament, et, ce qui est très inhabituel chez les Indiens, il était très attaché à sa vieille mère et faisait tout ce qu'il pourrait la mettre à l'aise dans sa vieillesse.

Le vieux chef auquel je me suis rendu en premier lieu, pour une raison quelconque, m'avait pris une grande sympathie et m'avait offert sa sœur pour femme et une maison dans son propre wigwam ; mais je préférais rester avec Black Wolf et sa vieille mère, car, en fait, la sœur du chef n'était pas aussi séduisante que certaines femmes que j'ai vues. Elle était grande et les os bruts et ses joues ressemblaient à deux petites selles de bât, et ses ongles étaient aussi longs que des griffes de fée, et pas trop propres à cela, et je n'avais aucun doute qu'elle aurait pu les utiliser juste aussi "à la rigueur" - du moins c'était mon opinion personnelle, bien que je ne l'aie pas dit au chef.

Quand j'ai passé environ deux mois avec la tribu, j'ai appris à parler assez bien leur langue, et Black Wolf ne s'est jamais lassé de me poser des questions sur les « blancs », et leurs gros canoës, bateaux à vapeur, chemins de fer, etc., car il avait entendu parler de toutes ces choses dans les postes de traite qu'il avait parfois visités. Je lui ai dit que les Blancs étaient si nombreux qu'ils avaient beaucoup de « camps permanents » dans lesquels il y avait quarante, cinquante et cent mille habitants, et un dans lequel il y en avait plus d'un demi-million.

Il a dit qu'il savait qu'ils étaient un peuple puissant, mais il n'avait aucune idée avant que leur nombre était si grand, Mais il a dit que ce que je lui avais dit à leur sujet le confirmait dans l'opinion qu'il avait depuis longtemps, s'étendrait progressivement sur tout le pays, d'océan en océan, et que le jour viendrait bientôt où il ne resterait plus rien pour montrer que les Indiens avaient autrefois occupé tout ce vaste territoire, sauf ici et là un petit monticule construit sur leurs tombes , ou une pointe de flèche en pierre, labourée par les Blancs là où ils chassaient autrefois le buffle ou le grizzli.

L'Indien Comanche de son village est l'être le plus oisif, le plus paresseux qui existe, un paresseux et un glouton. Ses seules et seules occupations sont la guerre et la chasse. Sa femme, en plus de s'occuper des tâches ménagères de la tente, plante son blé et le récolte, cultive son tabac, tanne ses peaux de buffle - enfin, exécute entièrement, sans l'aide la plus éloignée de sa part, chaque particule et genre de travail, qui , chez les êtres civilisés, revient au mari. Alors maintenant, tandis que les femmes peinaient, s'efforçaient et se soulevaient, les hommes se morfondaient bêtement, fumant leur pipe, ou se prélassant sur le sol.

Pendant qu'il est au camp, l'Indien est oisif, apathique, dormant la plus grande partie de la journée et toute la nuit. Il est négligé dans son habit, sauf lorsqu'il se réunit en conseil ou va sur le chemin de la guerre, lorsqu'il se pare des scalps qu'il a pris, qui d'autres fois pendent dans sa tente. Ses prouesses de guerrier sont estimées au prorata du nombre qu'il possède.

Pour subvenir aux besoins de la vie, ils sont plus ou moins contraints chaque jour d'aller à la chasse. En cela, leur seul travail, ils s'étendent dans un circuit s'étendant rarement à plus de quatre ou cinq milles de la ville. Leurs armes, lors de ces excursions, sont l'arc et la flèche et la lance, qu'ils utilisent tous deux avec une grande dextérité et habileté, surtout à cheval. En effet, en matière d'équitation, je doute qu'il y ait une race sur la face de la terre entière qui égale les Comanches. Ils se coucheront le long des flancs de leurs chevaux, à pleine vitesse, dirigeant leur course en même temps et décochant des flèches sous leur cou avec un effet mortel, d'une manière étonnante à voir.

Si un chevreuil est capturé, il le ramène sur son cheval, le jette aux femmes dont l'affaire est de l'habiller et de le cuisiner. S'il tue un mustang ou un buffle, il entre dans le village et indique à sa squaw où se trouve la carcasse, qui aussitôt monte et part à sa recherche - l'écorche - coupe la chair en lanières, et revient.

Alors que les hommes sont ainsi indolents, les femmes sont remarquables par leur industrie. En plus de s'occuper des tâches subalternes du camp, travaillant dans les champs pendant les saisons de plantation et de récolte, ils effectuent des travaux extraordinaires en préparant les peaux de buffle et en les amenant dans l'état doux et souple dans lequel nous les voyons. Pour le faire correctement, il faut environ six semaines, et le processus peut être nouveau pour beaucoup de mes lecteurs.

Lorsque la peau est d'abord mise en vert, elle est placée sur une bûche si taillée qu'elle présente une surface plane, peut-être un pied de largeur. Avec un instrument semblable à une herminette commune, les squaws découpent toute la chair et une partie des parties les plus volumineuses de la peau, jusqu'à ce que l'ensemble présente une épaisseur uniforme. C'est une opération longue et fastidieuse. Ils sont ensuite tendus sur des cadres et frottés avec une sorte de pierre ponce jusqu'à ce que la surface devienne pelucheuse. S'il devait sécher dans cet état, cependant, il serait dur, rigide et non pliable. Pour éviter cela, ils utilisent une préparation composée d'écorce de tilleul pilée très finement et mélangée à de la cervelle de cerf ou de buffle, qui s'applique jour après jour jusqu'à ce que la peau soit bien saturée, lorsqu'elle est douce et souple.

La robe de bison est le principal, et en fait, autant que je sache, leur seul article de commerce - leur seule source de richesse. A une certaine saison, chaque année, ils sont transportés aux confins du Mexique et vendus à des groupes de commerçants mexicains qui les rencontrent chaque année là-bas et reçoivent en compensation des haches, des couteaux et d'autres outils dont ils se servent, ainsi que des calicots bon marché. , mescal, et une grande variété de bibelots.

L'institution du mariage est reconnue et régie par des lois établies. Lorsqu'un jeune homme s'éprend et décide de prendre femme, il se présente devant le conseil et fait part de son désir. S'il n'y a pas d'objections de la part de la jeune fille ou de ses parents, le conseil décrète qu'ils peuvent vivre ensemble dans la relation matrimoniale une lune. Si, à la fin de ce temps, il n'y a eu aucune dissension entre eux, et qu'ils sont mutuellement satisfaits, ils sont autorisés à continuer la relation une autre lune, et s'ils vivent ensemble harmonieusement à travers cela, le nœud est irrévocablement lié. Le régime matrimonial entre eux semble donc fondé sur le principe de la règle de trois.

Leur mode d'inhumation est tout aussi particulier. Lorsqu'un guerrier meurt, son corps est transporté et étendu sur le sol, la tête toujours tournée vers l'ouest. Un stylo est alors construit autour de lui construit de poteaux. Dans cet enclos sont placés ses effets personnels - sa selle et sa bride, son tomahawk, son scalpel, son arc et ses flèches et sa lance, tous les biens inanimés qu'il possède. L'enceinte est alors couverte d'écorce et recouverte de terre. Cette partie de la cérémonie funéraire terminée, tous ses chevaux et mulets, même s'il en était propriétaire d'une centaine, sont amenés à la tombe et tués. Lorsqu'une squaw meurt, ses biens - sa robe de calicot, sa bouilloire de cuisine, ses outils pour habiller les peaux - sont enterrés avec elle, et le cheval sur lequel elle avait l'habitude de monter est tué de la même manière.

Ils sont enterrés la tête à l'ouest, parce qu'ils croient à la résurrection, dont ils ont des notions vagues et indéfinies, ils se lèveront et marcheront vers l'est, à nouveau pour prendre possession de tout le pays d'où le maudit homme blanc les a chassés. et leurs pères. Ils enterrent leurs biens avec eux et tuent leurs chevaux parce qu'ils supposent que leurs âmes en auront besoin dans l'autre monde.

Ils croient en Dieu, un grand esprit, qui a créé et gouverne la terre, le soleil, la lune et les étoiles. Ils ont une foi inébranlable et indubitable dans un état d'existence futur, et dans les récompenses et les punitions futures. Ils soutiennent que l'âme du méchant lâche ou voleur, après la mort, sera chassée devant le froncement de sourcils du Grand Esprit, au loin dans une région stérile et froide et désolée, là pour errer pour toujours à travers les épines et parmi les rochers, assoiffé, affamé , et dans la douleur; mais le bon Indien, qui a été courageux dans la bataille et a marché avec droiture parmi sa tribu, sera transporté dans une vallée dix mille fois dix mille fois plus longue et plus large que leur propre vallée de Mannasaw, où le climat est toujours doux comme il l'est dans la lune des plantes ; où il y a de l'eau fraîche, du maïs pilé et de la viande de mustang pour toujours à sa portée, et où les buffles et les cerfs abondent, et où les chevaux sont plus rapides que le vent.


Captifs Comanches

À la mi-septembre 1866, une bande de 40 Noconi Comanches fit un raid dans le comté de Wise, au Texas, et frappa le ranch de John Babb. Théodore (14 ans), appelé “Dot” par la famille, et Bianca (10 ans) étaient en train de jouer lorsqu'ils ont vu des motards s'approcher de leur cabine. Mme Babb a appelé Dot et lui a demandé s'ils étaient des cow-boys. "Non", répondit Dot, "ce sont des Indiens!" En un éclair, les guerriers étaient sur la cabane isolée. Ils ont tué Mme Babb et traîné Bianca à l'extérieur, se battant et donnant des coups de pied tout le long. Elle a attrapé un poteau de clôture et s'est accrochée jusqu'à ce qu'elle soit arrachée, mais elle a dit : “Je n'ai pas pleuré.”

Les Indiens partirent avec les deux enfants. Le troisième jour, Bianca a reçu une rapide leçon de bonnes manières lorsque les captifs ont finalement reçu quelque chose à manger. Bianca avait tellement faim qu'elle a attrapé un autre morceau de viande, mais un Indien lui a coupé la main avec un couteau et elle a appris à ne pas en prendre plus que ce qu'on lui avait donné.

Il a fallu plusieurs jours pour atteindre le camp Comanche sur la rivière Canadian en territoire indien (aujourd'hui l'Oklahoma). Lorsqu'elle a été amenée au village, les enfants indiens affluaient autour de Bianca, les petits garçons étaient nus, les plus grands avaient des pagnes et les filles portaient des robes en peau de daim. Ils étaient particulièrement intéressés à caresser ses longs cheveux blonds, car aucun d'entre eux n'avait vu de fille blanche auparavant. Bianca a été donnée à la femme Comanche Tekwashana, une jeune veuve sans enfants. Cette nuit-là, il y eut une grande fête et Bianca regarda les femmes Comanches s'habiller. Elle pensait qu'ils prêtaient peu d'attention à leurs cheveux, certains d'entre eux les coupaient grossièrement, mais ils se peignaient soigneusement le visage en rouge et jaune. Le groupe avec lequel Bianca était composé d'environ 35 personnes dans environ huit lodges. Elle dormait à côté de Tekwashana sur un lit d'herbe sèche, des couvertures et des robes de bison. Comme c'était la fin de l'automne, les Comanches ont gardé un feu allumé dans le tipi toute la nuit, avec un volet ouvert en haut pour laisser sortir la fumée.

Les repas étaient le plus souvent de la viande, et Bianca s'adaptait facilement au régime. Ils semblaient n'avoir pas d'heures fixes, mais mangeaient chaque fois qu'ils avaient faim. « Nous ne nous sommes jamais assis pour manger », a-t-elle dit, « nous restions juste autour de la bouilloire de viande, et avec le bâton, nous sortions un morceau de viande de la bouilloire, le tenions à notre bouche et mordions autant comme nous pourrions facilement mâcher.”

Tekwashana a donné à Bianca des bracelets en laiton, des boucles d'oreilles en argent et une coiffe élaborée en tissu et en métaux brillants pour retenir ses cheveux lorsqu'elle partait à cheval. Ses cheveux ne sont pas restés blonds longs, car les femmes mélangeaient constamment du suif de buffle et du charbon de bois et les frottaient dans ses cheveux pour les assombrir et dissimuler le fait qu'elle était une fille blanche.

Bianca avait de nombreuses tâches fastidieuses à faire, mais était encore assez jeune pour échapper à une partie du travail éreintant que les femmes Comanches devaient supporter. La nouvelle "mère" de Bianca était bonne avec elle. De son point de vue limité, et ne connaissant pas l'enfer des abus et de l'esclavage auxquels d'autres enfants captifs étaient souvent confrontés, elle en est venue à croire que ma vie devait être une vie indienne ordinaire, chaque jour semblait être un jour férié, les enfants venaient jouer avec moi et a essayé de m'accueillir dans leur genre de vie. » Son souvenir, écrit environ 60 ans plus tard, était évidemment concentré sur quelques souvenirs idylliques de sa jeunesse. L'époque où une vieille femme poursuivait Bianca avec ses chiens n'était pas si semblable à un "jour de vacances".

Dot a eu une expérience différente de celle de sa sœur. Capturé par Persummy, il chevaucha près de Bianca pendant quelques jours jusqu'à une nuit où il tenta de s'échapper. Dot a été battu et renversé, mais, a déclaré Bianca, "il s'approcherait et suivrait la marque à nouveau." Quand ils ont vu qu'il prendrait une raclée sans broncher ni crier, ils l'ont attaché à un arbre, placé mort de l'herbe et des branches autour de lui et se mit à allumer un feu. Bianca jeta une couverture sur sa tête et commença à gémir, mais Dot attendait stoïquement son sort. Les Indiens ont été impressionnés par son courage et l'ont finalement libéré, croyant qu'il ferait un bon guerrier.

Frère et sœur ont ensuite été séparés dans différents camps comanches. Voyant la bravoure de Dot, Persummy le prit sous sa tutelle et lui montra les voies d'un guerrier. Dot comprit vite et sembla s'amuser. Dot a appris à tirer en recevant un pistolet à balles réelles, et on lui a dit de tirer sur Persummy alors que le chef passait au galop sur son cheval. Dot a tiré sur lui, manquant pour la plupart les quelques balles qui ont touché ont été déviées par l'épais bouclier en cuir brut de Persummy. Alors que Dot s'entraînait pour devenir un guerrier, les hommes Comanches ne l'ont pas maltraité physiquement comme ils l'avaient fait lors de sa première période de rodage. Il a accompagné les Indiens lors de deux raids au Mexique, et lors du dernier, ils ont tué sept Mexicains et capturé deux filles et un garçon. Dot apprit rapidement le sort de la plupart des femmes captives. Il a dit: "Parfois, un guerrier capture une femme blanche dans le but de l'ajouter à son harem."

Comme sa sœur, Dot semblait s'intégrer facilement dans la société comanche. Il a apprécié la nourriture. « Chaque fois qu'un mâle tuait un veau de buffle », a-t-il dit, « la squaw se précipitait et fendait le veau. Elle a retiré chaque morceau de lait de son estomac aussi rapidement qu'elle le pouvait et l'a donné aux enfants. C'était la chose la plus sucrée que j'aie jamais goûtée, et elle était épaisse comme notre gélatine.” Dot a également apprécié les lits, faits de peaux de buffle séchées suspendues entre quatre poteaux et recouvertes de peignoirs. « J'ai dormi plusieurs fois dans des lits bien pires dans des maisons de Blancs » ? il a dit.

Bien que Dot était en formation pour devenir un guerrier, les femmes Comanches ont essayé de l'utiliser comme esclave, assemblant les tipis, transportant du bois et de l'eau et cuisinant. Dot, parce qu'il avait l'habitude d'obéir à sa mère, fit ce qu'ils lui disaient. Enfin, d'autres jeunes hommes l'ont réprimandé, lui disant qu'il n'avait pas à faire les tâches ménagères comme une femme. Ainsi, un jour, Dot a refusé de déménager lorsqu'une vieille femme lui a ordonné d'obtenir du bois de chauffage. "Elle m'a donné un sacré coup de langue dans le dos", a-t-il dit, mais après cela, les femmes ne l'ont plus dérangé. Il était indépendant. Dès lors, il pouvait profiter de la vie d'un guerrier comanche, pratiquant avec un arc et des flèches, montant à cheval, chassant le cerf et le buffle. Les femmes pouvaient faire tout le travail dur.

Bien que les deux enfants se soient remarquablement bien adaptés au mode de vie des Comanches, leur expérience n'était pas typique, la plupart des captifs ont fait tout ce qu'ils pouvaient pour retourner dans le monde blanc et ne voulaient pas rester avec les Indiens. Peu importe à quel point les enfants prétendaient avoir aimé la vie comanche, ils n'hésitaient pas à retourner dans le monde blanc lorsque l'opportunité de leur rétablissement se présentait. Bianca a été achetée en avril 1867. Sa "mère" indienne ne voulait pas qu'elle parte, mais Bianca lui a dit qu'elle voulait rentrer chez son père. “Bien sûr, dit-elle, j'ai été chatouillée à mort pour revenir vers lui.”

Un peu plus tard, Dot était situé sur la rivière Canadian dans la bande de Chief Horseback. Horseback et d'autres dans le camp étaient sûrs que le garçon blanc choisirait de rester avec eux. Cependant, Dot a déclaré: "En cela, ils se sont trompés, car ma décision a été instantanée et inaltérable de retourner le plus rapidement possible auprès de mon père et de ma famille."

La captivité des Babbs n'a duré que six mois environ, mais ils étaient déjà bien avancés sur la voie de l'acculturation. Tous deux, cependant, se sont rapidement réintégrés dans la société blanche, et leur temps en tant qu'« Indiens » est devenu un bon souvenir. À travers leurs souvenirs, nous voyons une brève image du mode de vie Comanche dans les années 1860 qui a maintenant disparu depuis longtemps. Dot est décédé à Dallas, Texas, en 1936. Bianca est décédée à Denton, Texas, le 13 avril 1950, la dernière des captives indiennes du Texas.

Pour en savoir plus sur les captifs, voir Greg et Susan Michno, A Fate Worse Than Death (Caxton Press, 2007).

Cet article a été écrit par Gregory F. Michno et initialement publié dans le numéro d'avril 2007 de Far West Magazine. Pour plus d'articles intéressants, abonnez-vous à Far West magazine aujourd'hui !


Extrait : 'Empire de la lune d'été'

Empire de la lune d'étéPar S.C. GwynneBroché, 384 pagesScribnerPrix ​​catalogue : 16 $

Un nouveau type de guerre

Les cavaliers se souviennent de tels moments : la poussière tourbillonnant derrière les mules de bât, les clairons régimentaires fracassant l'air, les chevaux reniflant et les cavaliers grinçant dans les rangs, leur vieille chanson de compagnie s'élevant au gré du vent : « Viens à la maison, John ! Ne reste pas longtemps. Reviens bientôt à la maison avec ta propre copine !"

La date était le 3 octobre 1871. Six cents soldats et vingt éclaireurs Tonkawa avaient bivouaqué dans un joli virage de la fourche claire du Brazos, dans une prairie vallonnée et cicatrisée de graminées, de chênes, de sauge et de chaparral, environ cent cinquante miles à l'ouest de Fort Worth, Texas. À présent, ils levaient le camp et avançaient en une longue file sinueuse à travers les hautes berges et les ruisseaux de sables mouvants. Bien qu'ils ne le savaient pas à l'époque - l'idée aurait semblé absurde - le son de « bottes et de selle » ce matin-là marqua le début de la fin des guerres indiennes en Amérique, de bien deux cent cinquante ans de combat sanglant qui avait commencé presque avec le premier débarquement du premier navire sur le premier rivage fatal en Virginie. La destruction définitive de la dernière des tribus ennemies n'aurait pas lieu avant quelques années. Il faudrait encore du temps pour tous les rassembler, ou les affamer, ou exterminer leurs sources de nourriture, ou les jeter au sol dans des canyons peu profonds, ou les tuer carrément.

Pour le moment, il s'agissait d'une volonté dure et sans mélange. Il y avait eu de brefs spasmes de vengeance officielle et de représailles auparavant : les massacres sauvages de Cheyennes par J. M. Chivington et George Armstrong Custer en 1864 et 1868 en étaient des exemples. Mais à cette époque, il n'y avait aucune véritable tentative de détruire les tribus à plus grande échelle, aucun estomac pour cela. Cela avait changé, et le 3 octobre, le changement a pris la forme d'un ordre, aboyé à travers les lignes de commandement aux hommes de la quatrième cavalerie et de la onzième d'infanterie, d'aller tuer les Comanches. C'était la fin de tout ce qui ressemblait à la tolérance, le début de la solution finale.

Les hommes blancs étaient des grognements, des blouses bleues, de la cavalerie et des dragons pour la plupart des vétérans de la guerre entre les États qui se trouvaient maintenant au bord de l'univers connu, montant aux tours rocheuses à tourelles qui fermaient le légendaire Llano Estacado - le terme de Coronado pour cela, signifiant « plaines palissades » de l'ouest du Texas, un pays peuplé exclusivement par les Indiens les plus hostiles du continent, où peu de soldats américains étaient déjà allés. Le llano était un lieu de désolation extrême, un vaste océan d'herbe sans trace et sans relief où les hommes blancs se perdirent et moururent de soif, un endroit où les impériaux espagnols avaient autrefois marché avec confiance pour chasser les Comanches, pour découvrir qu'ils eux-mêmes étaient les chassés, ceux à abattre. En 1864, Kit Carson avait dirigé une grande force de troupes fédérales de Santa Fe et attaqué une bande de Comanches dans un poste de traite appelé Adobe Walls, au nord de l'actuelle Amarillo. Il y avait survécu, mais avait failli voir ses trois compagnies de cavalerie et d'infanterie détruites.

Les troupes retournaient maintenant, parce que c'était assez, parce que la « politique de paix » tant vantée du président Grant envers les Indiens restants, dirigée par ses doux Quakers nommés, n'avait absolument pas réussi à ramener la paix, et finalement parce que le général en chef de l'armée exaspéré , William Tecumseh Sherman, l'avait ordonné ainsi. L'agent de destruction choisi par Sherman était un héros de la guerre civile nommé Ranald Slidell Mackenzie, un jeune homme difficile, de mauvaise humeur et implacable qui avait obtenu son premier diplôme de sa classe à West Point en 1862 et avait remarquablement terminé la guerre civile en tant que brigadier général breveté. . Parce que sa main était horriblement défigurée par les blessures de guerre, les Indiens l'appelaient No-Finger Chief, ou Bad Hand. Un destin complexe l'attendait. En moins de quatre ans, il s'avérerait le combattant indien le plus brutalement efficace de l'histoire américaine. À peu près à la même époque, alors que le général George Armstrong Custer atteignait une renommée mondiale en cas d'échec et de catastrophe, Mackenzie devenait obscur dans la victoire. Mais c'était Mackenzie, et non Custer, qui allait enseigner au reste de l'armée comment combattre les Indiens. Alors qu'il déplaçait ses hommes à travers le pays accidenté et traversé par des ruisseaux, devant d'immenses troupeaux de buffles et de villes de chiens de prairie qui s'étendaient à perte de vue, le colonel Mackenzie n'avait pas une idée claire de ce qu'il faisait, où précisément il allait, ou comment combattre les Indiens des Plaines dans leur pays d'origine. Il n'avait pas non plus la moindre idée qu'il serait le principal responsable de la défaite du dernier des Indiens hostiles. Il était nouveau dans ce genre de combat indien et ferait de nombreuses erreurs dans les semaines à venir. Il apprendrait d'eux.

Pour l'instant, Mackenzie était l'instrument du châtiment. Il avait été envoyé pour tuer les Comanches dans leur forteresse des Grandes Plaines parce que, six ans après la fin de la guerre civile, la frontière occidentale était une plaie ouverte et saignante, une ruine fumante jonchée de cadavres et de cheminées calcinées, un endroit où l'anarchie et la torture les tueries avaient remplacé l'état de droit, où les Indiens et surtout les Comanches attaquaient à volonté. Victorieuse de la guerre, incontestée par des ennemis étrangers en Amérique du Nord pour la première fois de son histoire, l'Union se trouvait désormais incapable de faire face à la poignée de tribus indiennes restantes qui n'avaient pas été détruites, assimilées ou forcées de se retirer docilement dans des réserves où ils ont rapidement appris la signification de l'assujettissement abject et de la famine. Les ennemis étaient tous des résidents des Grandes Plaines, tous étaient montés, bien armés et poussés maintenant par un mélange de vengeance et de désespoir politique. C'étaient des Comanches, des Kiowas, des Arapahoes, des Cheyennes et des Sioux occidentaux. Pour Mackenzie dans les plaines du sud, les Comanches étaient la cible évidente : aucune tribu dans l'histoire des occupations espagnole, française, mexicaine, texane et américaine de cette terre n'avait jamais causé autant de ravages et de morts. Aucun n'était même une seconde près.

À quel point les choses allaient mal en 1871 le long de ce bord de rasoir de la civilisation pouvait être vu dans le nombre de colons qui avaient abandonné leurs terres. La frontière, emportée vers l'ouest avec tant de sueur, de sang et de labeur, roulait maintenant en arrière, reculait. Le colonel Randolph Marcy, qui accompagnait Sherman lors d'une tournée dans l'Ouest au printemps et qui connaissait intimement le pays depuis des décennies, avait été choqué de constater que dans de nombreux endroits, il y avait moins de monde que dix-huit ans auparavant. « Si les maraudeurs indiens ne sont pas punis, écrivait-il, tout le pays semble en passe de se dépeupler totalement3. » Ce phénomène n'était pas tout à fait inconnu dans l'histoire du Nouveau Monde. Les Comanches avaient également stoppé net l'avancée vers le nord de l'empire espagnol au XVIIIe siècle - un empire qui avait, jusque-là, facilement maîtrisé et tué des millions d'Indiens au Mexique et s'était déplacé à volonté à travers le continent. Maintenant, après plus d'un siècle de mouvement incessant vers l'ouest, ils ralentissaient à nouveau l'avancée de la civilisation, mais à une échelle beaucoup plus grande. Des zones entières des régions frontalières se vidaient simplement, fondant vers l'est vers la sécurité des forêts. Un comté — Wise — avait vu sa population chuter de 3 160 en 1860 à 1 450 en 1870. Dans certains endroits, la ligne de peuplement avait été repoussée de cent milles. sa tournée avec Marcy le soulage de ses doutes. Ce printemps-là, ils avaient manqué de peu d'être eux-mêmes tués par un groupe de raid indiens. Les Indiens, principalement des Kiowas, les ont ignorés à cause des superstitions d'un chaman et ont plutôt attaqué un train de chariots à proximité. Ce qui s'est passé était typique des attaques sauvages et vengeresses des Comanches et des Kiowas au Texas dans les années d'après-guerre. Ce qui n'était pas typique, c'était la proximité de Sherman et son sentiment très personnel et mortel qu'il aurait également pu être une victime. À cause de cela, le raid est devenu célèbre, connu dans l'histoire sous le nom de massacre de Salt Creek.

Sept hommes ont été tués dans le raid, bien que cela ne commence pas à décrire l'horreur de ce que Mackenzie a trouvé sur les lieux. Selon le capitaine Robert G. Carter, le subordonné de Mackenzie, qui a été témoin de ses conséquences, les victimes ont été déshabillées, scalpées et mutilées. Certains avaient été décapités et d'autres avaient eu la cervelle arrachée. "Leurs doigts, orteils et parties intimes avaient été coupés et coincés dans leur bouche", a écrit Carter, "et leurs corps, maintenant couchés dans plusieurs pouces d'eau et enflés ou gonflés au-delà de toute possibilité de reconnaissance, étaient remplis de flèches, ce qui les faisait ressembler à des porcs-épics." Ils avaient clairement été torturés aussi. "Sur chaque abdomen exposé avait été placé une masse de braises . . . Un homme misérable, Samuel Elliott, qui, combattant dur jusqu'au dernier, avait été évidemment blessé, a été trouvé enchaîné entre deux roues de chariot et, un incendie ayant été fabriqué à partir du poteau du chariot, il avait été lentement rôti à mort - 'brûlé à un croustillant.' "

Ainsi, la fuite en avant des colons vers l'est, en particulier sur la frontière du Texas, où ces raids étaient à leur paroxysme. Après tant de longues et victorieuses guerres de conquête et de domination, il semblait invraisemblable que la ruée vers l'ouest de la civilisation anglo-européenne s'arrête dans les prairies du centre du Texas. Aucune tribu n'avait jamais réussi à résister très longtemps à l'essor de la civilisation américaine naissante avec ses arquebuses, ses tromblons et ses mousquets et finalement ses armes à répétition mortelles et ses stocks infinis de colons avides et avides de terres, ses élégants deux poids deux mesures et son mépris total pour les intérêts indigènes. . En commençant par la soumission des tribus côtières de l'Atlantique (Pequots, Penobscots, Pamunkeys, Wampanoags, et al), des centaines de tribus et de bandes avaient soit péri de la terre, avaient été chassées vers l'ouest dans des territoires ou avaient été assimilées de force. Cela comprenait les Iroquois et leur énorme confédération guerrière qui régnait sur la région de l'actuel New York, les Delawares autrefois puissants, repoussés vers l'ouest dans les terres de leurs ennemis les Iroquois, puis encore plus à l'ouest dans des ennemis encore plus meurtriers dans les plaines. Les Shawnees de l'Ohio Country avaient mené une action d'arrière-garde désespérée à partir des années 1750. Les grandes nations du sud - Chicasaw, Cherokee, Seminole, Creek et Choctaw - ont vu leurs terres de réserve expropriées malgré une série de traités, elles ont été contraintes vers l'ouest dans des terres qui leur ont été données dans encore plus de traités qui ont été violés avant même d'être signés. traqué le long d'une traînée de larmes jusqu'à ce qu'ils atterrissent, eux aussi, dans le « territoire indien » (aujourd'hui l'Oklahoma), une terre contrôlée par les Comanches, les Kiowas, les Araphoes et les Cheyennes.

Plus étrange encore, le succès époustouflant des Comanches se produisait dans un contexte de changements technologiques et sociaux phénoménaux à l'ouest. En 1869, le chemin de fer transcontinental a été achevé, reliant l'est en voie d'industrialisation à l'ouest en développement et rendant les anciens sentiers - Oregon, Santa Fe et affluents - instantanément obsolètes. Avec les rails est venu le bétail, parqués vers le nord dans des courses épiques vers les têtes de ligne par des Texans qui pourraient faire fortune rapidement en les emmenant sur les marchés de Chicago. Avec les rails, aussi, sont venus des chasseurs de bisons portant des fusils Sharps de calibre .50 mortellement précis qui pourraient tuer efficacement à une distance extrême - des hommes sombres, violents et opportunistes bénis maintenant à la fois par un marché à l'est pour le cuir de buffle et les moyens de l'obtenir. là. En 1871, les buffles parcouraient encore les plaines : plus tôt cette année-là, un troupeau de quatre millions avait été repéré près de la rivière Arkansas dans le sud du Kansas actuel. Le corps principal avait cinquante milles de profondeur et vingt-cinq milles de largeur7. Mais le carnage avait déjà commencé. Il deviendrait bientôt la plus grande destruction massive d'animaux à sang chaud de l'histoire de l'humanité. Au Kansas seulement, les ossements de 31 millions de buffles ont été vendus comme engrais entre 1868 et 1881,8. Tous ces changements profonds étaient en cours lorsque les Mackenzie's Raiders quittaient leurs camps sur Clear Fork. La nation était en plein essor, un chemin de fer l'avait finalement cousu ensemble. Il ne restait plus qu'un seul obstacle : les tribus indiennes guerrières et non reconstruites qui habitaient les déserts physiques des Grandes Plaines.

Parmi ceux-ci, les plus éloignés, les plus primitifs et irrémédiablement hostiles étaient une bande de Comanches connue sous le nom de Quahadis. Comme tous les Indiens des Plaines, ils étaient nomades. Ils chassaient principalement la partie la plus méridionale des hautes plaines, un endroit connu des Espagnols, qui en avaient été abjectement chassés, sous le nom de Comancheria. Le Llano Estacado, situé dans la Comancheria, était un plateau plat plus grand que la Nouvelle-Angleterre et s'élevant, dans ses plus hautes altitudes, à plus de cinq mille pieds. Pour les Européens, la terre était comme une mauvaise hallucination. « Bien que je les ai parcourus pendant plus de 300 lieues, écrit Coronado dans une lettre au roi d'Espagne du 20 octobre 1541, [il n'y avait] pas plus de points de repère que si nous avions été engloutis par la mer... il n'y avait pas une pierre, ni un bout de terrain en pente, ni un arbre, ni un arbuste, ni quoi que ce soit pour passer. »9 La rivière Canadienne formait sa limite nord. À l'est se trouvait l'escarpement escarpé de Caprock, une falaise s'élevant entre deux cent et mille pieds qui délimite les hautes plaines des plaines du Permien inférieur, donnant aux Quahadis quelque chose qui ressemblait à une gigantesque forteresse presque imprenable. Contrairement à presque toutes les autres bandes tribales des plaines, les Quahadis avaient toujours évité le contact avec les Anglos. Ils ne commerceraient même pas avec eux, en principe, préférant les commerçants mexicains de Santa Fe, connus sous le nom de Comancheros. Ils étaient si distants que dans les nombreuses ethnographies indiennes compilées à partir de 1758 faisant la chronique des différentes bandes comanches (il y en avait jusqu'à treize), ils n'apparaissent même qu'en 1872.10 Pour cette raison, ils avaient largement évité les épidémies de choléra de 1816 et 1849. qui avait ravagé les tribus occidentales et avait détruit la moitié de tous les Comanches. Pratiquement seuls parmi toutes les bandes de toutes les tribus d'Amérique du Nord, ils n'ont jamais signé de traité. Les Quahadis étaient la composante la plus dure, la plus féroce et la moins productive d'une tribu qui avait longtemps eu la réputation d'être la plus violente et la plus guerrière du continent s'ils manquaient d'eau, ils étaient connus pour boire le contenu de l'estomac d'un cheval mort, quelque chose même le Texas Ranger le plus coriace ne ferait pas l'affaire. Même d'autres Comanches les craignaient. Ils étaient les plus riches de toutes les bandes des plaines dans la monnaie par laquelle les Indiens mesuraient la richesse - les chevaux - et dans les années qui ont suivi la guerre civile, ils géraient un troupeau d'environ quinze mille. Ils possédaient également des « bovins du Texas sans nombre ».

Par cette claire journée d'automne de 1871, les troupes de Mackenzie chassaient les Quahadis. Parce qu'ils étaient nomades, il n'était pas possible de fixer leur emplacement. On ne pouvait connaître que leurs aires de répartition générales, leurs terrains de chasse, peut-être l'emplacement d'anciens campements. Ils étaient connus pour chasser le Llano Estacado qu'ils aimaient camper dans les profondeurs du canyon Palo Duro, le deuxième plus grand canyon d'Amérique du Nord après le Grand Canyon. Ils restaient souvent près des sources de la rivière Pease et du ruisseau McClellan's et à Blanco Canyon, le tout dans un rayon d'environ cent milles de l'actuel Amarillo dans la partie supérieure du Texas Panhandle. Si vous les poursuiviez, comme Mackenzie, vos éclaireurs Tonkawa étaient déployés bien avant la colonne.Les Tonks, comme on les appelait, membres d'une tribu indienne parfois cannibale qui avait failli être exterminée par les Comanches et dont les membres restants aspiraient à la vengeance, cherchaient des signes, essayaient de couper des pistes, puis suivaient les pistes jusqu'aux lodges. Sans eux, l'armée n'aurait jamais eu l'ombre d'une chance contre ces Indiens ni contre aucun autre des plaines ouvertes.

L'après-midi du deuxième jour, les Tonks avaient trouvé une piste. Ils rapportèrent à Mackenzie qu'ils traquaient une bande de Quahadi sous la direction d'un brillant jeune chef de guerre nommé Quanah – un mot comanche qui signifiait « odeur » ou « parfum ». L'idée était de trouver et de détruire le village de Quanah. Mackenzie avait un certain avantage en ce qu'aucun homme blanc n'avait jamais osé essayer une telle chose auparavant, ni dans les plaines de l'enclave, ni contre les Quahadis.

Mackenzie et ses hommes ne savaient pas grand-chose sur Quanah. Personne ne l'a fait. Bien qu'il y ait une intimité d'informations sur la frontière - les côtés opposés avaient souvent une compréhension étonnamment détaillée les uns des autres, malgré les énormes distances physiques entre eux et le fait qu'ils essayaient de s'entretuer - Quanah était tout simplement trop jeune pour quelqu'un qui en sache encore beaucoup sur lui, où il avait été, ou ce qu'il avait fait. Bien que personne ne soit en mesure d'estimer la date de sa naissance avant de nombreuses années plus tard, c'était probablement en 1848, ce qui le rendait vingt-trois cette année-là et huit ans plus jeune que Mackenzie, qui était aussi si jeune que peu de gens au Texas , indien ou blanc, en savait beaucoup sur lui à l'époque. Les deux hommes n'ont atteint leur renommée que lors des guerres indiennes finales et brutales du milieu des années 1870. Quanah était exceptionnellement jeune pour être chef. Il était réputé pour être impitoyable, intelligent et intrépide au combat.

Mais il y avait aussi autre chose à propos de Quanah. C'était un métis, le fils d'un chef comanche et d'une femme blanche. Les gens à la frontière du Texas apprendraient bientôt cela à son sujet, en partie parce que le fait était si exceptionnel. Pendant des siècles, les guerriers comanches avaient capturé des femmes – indiennes, françaises, anglaises, espagnoles, mexicaines et américaines – et avaient engendré des enfants qui ont été élevés comme des Comanches. Mais il n'y a aucune trace d'un éminent chef de guerre comanche à moitié blanc. Au moment où Mackenzie le chassait en 1871, la mère de Quanah était célèbre depuis longtemps. Elle était la plus connue de toutes les captives indiennes de l'époque, qualifiée dans les salons de New York et de Londres de « la squaw blanche » parce qu'elle avait refusé à plusieurs reprises de retourner auprès de son peuple, défiant ainsi l'une des plus fondamentales de la Hypothèses eurocentriques sur les mœurs indiennes : étant donné le choix entre la culture chrétienne sophistiquée, industrialisée de l'Europe et les mœurs sauvages, sanglantes et moralement arriérées des Indiens, aucune personne sensée ne choisirait jamais cette dernière. Peu, à part la mère de Quanah, l'ont fait. Elle s'appelait Cynthia Ann Parker. Elle était la fille de l'une des premières familles les plus en vue du Texas, qui comprenait des capitaines des Texas Rangers, des politiciens et d'éminents baptistes qui ont fondé la première église protestante de l'État. En 1836, à l'âge de neuf ans, elle avait été kidnappée lors d'un raid comanche à Parker's Fort, à quatre-vingt-dix milles au sud de l'actuelle Dallas. Elle oublia bientôt sa langue maternelle, apprit les coutumes indiennes et devint membre à part entière de la tribu. Elle a épousé Peta Nocona, un éminent chef de guerre, et a eu trois enfants de lui, dont Quanah était l'aîné. En 1860, alors que Quanah avait douze ans, Cynthia Ann a été capturée lors d'une attaque des Texas Rangers contre son village, au cours de laquelle tout le monde sauf elle et sa fille en bas âge, Prairie Flower, ont été tués. Mackenzie et ses soldats connaissaient très probablement l'histoire de Cynthia Ann Parker – presque tout le monde à la frontière la connaissait – mais ils n'avaient aucune idée que son sang coulait dans les veines de Quanah. Ils n'apprendraient cela qu'en 1875. Pour l'instant, ils savaient seulement qu'il était la cible de la plus grande expédition anti-indienne montée depuis 1865, l'une des plus importantes jamais entreprises.

La quatrième cavalerie de Mackenzie, qu'il allait bientôt transformer en une force d'assaut mobile d'une efficacité redoutable, se composait pour le moment en grande partie de serveurs du temps qui n'étaient pas préparés à rencontrer des gens comme Quanah et ses guerriers des plaines endurcis. Les soldats opéraient bien au-delà des limites de la civilisation, au-delà de tout ce qu'ils pouvaient suivre ou de tout repère qu'ils auraient pu reconnaître. Ils ont été consternés d'apprendre que leurs principales sources d'eau étaient des trous de buffles qui, selon Carter, étaient « stagnants, chauds, nauséabonds, odorants avec des odeurs et recouverts d'une bave verte qui devait être écartée ». Leur inexpérience était évidente lors de leur première nuit sur la piste. Vers minuit, au-dessus du vacarme d'une tempête de vent dans l'ouest du Texas, les hommes ont entendu "un énorme piétinement et un reniflement et un beuglement indubitables". Ce son, comme ils l'ont vite découvert, a été produit par un buffle en fuite. Les soldats avaient commis l'horrible erreur de camper entre un grand troupeau de buffles et sa source d'eau. Paniqués, les hommes ont émergé de leurs tentes dans l'obscurité, criant et agitant des couvertures et essayant désespérément de retourner les animaux en fuite. Ils ont réussi, mais par la plus petite des marges. « Les immenses troupeaux de monstres bruns ont été chassés et ils se sont précipités sur notre gauche à une vitesse vertigineuse », a écrit Carter, « se précipitant et se bousculant, mais ne rinçant que le bord de l'un de nos troupeaux de chevaux. . . on pouvait à peine réprimer un frisson de quel aurait pu être le résultat de cette visite nocturne, car bien que les chevaux aient été fortement « lariés », « jalonnés » ou « piquetés », rien n'aurait pu les sauver de la terreur que cette charge précipitée aurait inévitablement créé, si nous avions ne les a pas entendus juste à temps pour transformer les principaux troupeaux. »

Miraculeusement épargnés des conséquences de leur propre ignorance, les tuniques bleues rassemblèrent les chevaux errants, levèrent le camp à l'aube et passèrent la journée à chevaucher vers l'ouest sur une prairie de mesquite vallonnée parsemée de villes de chiens de prairie. Ces derniers étaient courants dans le Texas Panhandle et extrêmement dangereux pour les chevaux et les mules. Pensez à d'énormes fourmilières peuplées de rongeurs surdimensionnés, qui s'étendent sur des kilomètres. Les cavaliers passèrent devant d'autres troupeaux de buffles, vastes et odorants, et des rivières dont l'eau infusée de gypse était impossible à boire. Ils passèrent devant des stations commerciales d'apparence curieuse, abandonnées maintenant, constituées de grottes construites sur les flancs des falaises et renforcées par des poteaux qui ressemblaient à des barreaux de prison.

Le deuxième jour, ils ont rencontré plus de problèmes. Mackenzie ordonna une marche de nuit, espérant surprendre l'ennemi dans ses camps. Ses hommes ont lutté à travers un terrain escarpé, des broussailles denses, des ravins et des arroyos. Après des heures de ce que Carter a décrit comme « des épreuves et des tribulations et beaucoup de discussions dures frisant le blasphème » et « de nombreuses scènes plutôt comiques », ils se sont retrouvés meurtris et battus dans l'impasse d'un petit canyon et ont dû attendre l'aube pour trouver leur sortie. Quelques heures plus tard, ils atteignirent la fourche d'eau douce du Brazos, au fond du territoire indien, dans une large vallée peu profonde de trente milles de long, d'une largeur moyenne de quinze cents pieds et coupée par de plus petits canyons latéraux. L'endroit était connu sous le nom de Blanco Canyon et était situé juste à l'est de l'actuel Lubbock, l'un des terrains de camping préférés des Quahadis.

La surprise que Mackenzie avait espérée avait disparu. Le troisième jour, les éclaireurs Tonkawa se sont rendu compte qu'ils étaient suivis par un groupe de quatre guerriers Comanches, qui avaient observé chacun de leurs mouvements, incluant probablement ce qui devait leur sembler les bévues comiques de la marche nocturne. Les Tonks ont donné la chasse, mais "les ennemis étant mieux montés ont rapidement éloigné leurs poursuivants et ont disparu dans les collines". Ce n'était pas surprenant : en deux cents ans d'inimitié, les Tonkawas n'avaient jamais été près d'égaler l'équitation des Comanches. Ils toujours perdu. Le résultat fut que, alors que les cavaliers et les dragons n'avaient aucune idée de l'endroit où campaient les Comanches, Quanah savait précisément ce que faisait Mackenzie et où il se trouvait. La nuit suivante, Mackenzie a aggravé l'erreur en permettant aux hommes de s'adonner à des feux de camp, équivalant à peindre une grande flèche dans le canyon pointant vers leur camp. Certaines entreprises ont encore une fois fait une gaffe en omettant d'organiser des "soirées dormantes" parmi les chevaux.

Vers minuit, le régiment fut réveillé par une succession de cris aigus et surnaturels. Ceux-ci ont été suivis de coups de feu et d'autres cris, et tout à coup le camp était vivant avec des Comanches chevauchant au grand galop. Ce que les Indiens faisaient exactement était vite évident : mélangé aux cris, aux coups de feu et au chaos général du camp, il y avait un autre son, à peine audible au début, puis s'élevant rapidement jusqu'à quelque chose comme un roulement de tonnerre. Les hommes se sont vite rendu compte, à leur grande horreur, que c'était le bruit des chevaux qui s'enfuyaient. Leur les chevaux. Au milieu des cris de "Chaque homme à son lariat!" six cents chevaux paniqués déchirent le camp, se cabrant, sautant et plongeant à toute vitesse. Les lariats claquèrent avec le bruit des coups de pistolet. Des piquets de fer qui, quelques minutes auparavant, avaient été utilisés pour sécuriser les chevaux tournoyaient maintenant et claquaient autour de leur cou comme des sabres aéroportés. Des hommes ont tenté de les attraper et ont été jetés à terre et traînés parmi les chevaux, les mains lacérées et ensanglantées.

Quand tout fut terminé, les soldats découvrirent que Quanah et ses guerriers s'étaient enfuis avec soixante-dix de leurs meilleurs chevaux et mulets, y compris le magnifique meneur de marche gris du colonel Mackenzie. Dans l'ouest du Texas en 1871, voler le cheval de quelqu'un équivalait souvent à une condamnation à mort. C'était une vieille tactique indienne, surtout dans les hautes plaines, de simplement voler les chevaux des hommes blancs et de les laisser mourir de soif ou de faim. Les Comanches l'avaient utilisé avec un effet mortel contre les Espagnols au début du XVIIIe siècle. En tout cas, une armée régulière non montée avait peu de chance contre un Comanche monté.

Ce raid de minuit était la carte de visite de Quanah, un message clair que le chasser lui et ses guerriers Comanches dans leur patrie allait être une entreprise difficile et perfide. Ainsi commença ce qui allait devenir connu de l'histoire comme la bataille de Blanco Canyon, qui était à son tour la salve d'ouverture d'une guerre indienne sanglante dans les hautes terres de l'ouest du Texas qui allait durer quatre ans et culminer dans la destruction finale de la nation Comanche. Blanco Canyon fournirait également à l'armée américaine un premier aperçu de Quanah. Le capitaine Carter, qui allait remporter la Médaille d'honneur du Congrès pour sa bravoure à Blanco Canyon, a offert cette description du jeune chef de guerre au combat le lendemain de la bousculade de minuit :

Un grand chef puissamment bâti menait le peloton, sur un poney de course noir charbon. Penché en avant sur sa crinière, ses talons travaillant nerveusement dans le flanc de l'animal, le six-coups en l'air, il semblait l'incarnation d'une joie sauvage et brutale. Son visage était barbouillé de peinture de guerre noire, ce qui donnait à ses traits un aspect satanique. . . . Une coiffe pleine longueur ou un bonnet de guerre en plumes d'aigle, s'étalant au fur et à mesure qu'il chevauchait, et descendant de son front, au-dessus de la tête et du dos, jusqu'à la queue de son poney, balayait presque le sol. De grands cerceaux en laiton étaient à ses oreilles, il était nu jusqu'à la taille, portant simplement des jambières, des mocassins et un caleçon. Un collier de griffes d'ours pendait à son cou. . . . Les cloches tintaient alors qu'il chevauchait à toute allure, suivi par les guerriers de tête, tous désireux de le devancer dans la course. C'était Quanah, chef de guerre principal des Qua-ha-das.

Quelques instants plus tard, Quanah a fait rouler son cheval en direction d'un malheureux soldat nommé Seander Gregg et, sous le regard de Carter et de ses hommes, a fait sauter la cervelle de Gregg.


Qu'est-il arrivé aux Comanches ?

Les Comanches ont mené de violents raids pour des matériaux et des esclaves dans toutes les plaines, même aussi loin au sud que certains territoires mexicains supérieurs. Leurs 5 grandes bandes se sont consacrées à protéger leurs terres des colons.

Cela a atteint son paroxysme en 1864 lorsque le colonel Kit Carson a lancé une campagne pour déplacer les Comanches. Cela n'a pas réussi par la force, mais par traité. Les Comanches se sont vu promettre un territoire dans l'ouest de l'Oklahoma en échange de l'évacuation du territoire des plaines et de la cessation de leurs raids. Les États-Unis n'ont cependant pas tenu ce marché et les combats ont continué jusqu'en 1867.. A cette époque, un autre traité a été signé reléguant les Comanches, ainsi que les Kiowa, dans une réserve de l'Oklahoma.

De nombreux Comanches pensaient qu'ils ne devaient pas signer ce traité, insistant plutôt pour vivre dans la région promise à l'origine en 1865.. Cependant, le gouvernement des États-Unis a riposté durement contre ceux qui ont essayé, entraînant des conflits violents pendant de nombreuses années à venir.


Contenu

La Nation Comanche a son siège à Lawton, Oklahoma. Leur zone juridictionnelle tribale est située dans les comtés de Caddo, Comanche, Cotton, Grady, Jefferson, Kiowa, Stephens et Tillman. L'appartenance à la tribu nécessite un niveau de quantum sanguin de 1/8 (équivalent à un arrière-grand-parent). [1]

La tribu exploite sa propre autorité de logement et délivre des étiquettes de véhicules tribaux. Ils ont leur propre département de l'enseignement supérieur, accordant principalement des bourses et une aide financière pour les études collégiales des membres. De plus, ils exploitent le Comanche Nation College à Lawton. Ils possèdent 10 fumoirs tribaux et quatre casinos. [1] Les casinos sont Comanche Nation Casino à Lawton Comanche Red River Casino à Devol Comanche Spur Casino, à Elgin et Comanche Star Casino à Walters, Oklahoma. [11]

En 2002, la tribu a fondé le Comanche Nation College, un collège tribal de deux ans à Lawton. [12] Il a fermé depuis.

Chaque mois de juillet, des Comanches de tous les États-Unis se réunissent pour célébrer leur patrimoine et leur culture à Walters lors du pow-wow annuel Comanche Homecoming. La Foire de la Nation Comanche a lieu chaque année en septembre. Les Comanche Little Ponies organisent deux danses annuelles, une pour le Nouvel An et une en mai. [13]

Formation Modifier

Le mouvement proto-comanche vers les plaines faisait partie du phénomène plus vaste connu sous le nom d'« expansion shoshonéenne » au cours duquel cette famille linguistique s'est propagée à travers le Grand Bassin et à travers les montagnes jusqu'au Wyoming. Les Kotsoteka (« Mangeurs de bisons ») ont probablement été parmi les premiers. D'autres groupes ont suivi. Le contact avec les Shoshones du Wyoming a été maintenu jusqu'aux années 1830 lorsqu'il a été rompu par l'avancée des Cheyennes et des Arapahoes.

Après la révolte de Pueblo de 1680, divers peuples des Plaines ont acquis des chevaux, mais il a probablement fallu quelque temps avant qu'ils ne soient très nombreux. Jusqu'en 1725, les Comanches étaient décrits comme utilisant de gros chiens plutôt que des chevaux pour transporter leurs « tentes de campagne » en peau de bison. [14]

Le cheval est devenu un élément clé dans l'émergence d'une culture comanche distinctive. C'était d'une telle importance stratégique que certains chercheurs ont suggéré que les Comanches se sont séparés des Shoshone et se sont déplacés vers le sud pour rechercher des sources supplémentaires de chevaux parmi les colons de la Nouvelle-Espagne au sud (plutôt que de rechercher de nouveaux troupeaux de buffles). ont la plus longue existence documentée en tant que peuples des Plaines montés à cheval, ils avaient des chevaux lorsque les Cheyennes vivaient encore dans des huttes de terre. [15]

Les Comanches fournissaient des chevaux et des mules à tous les arrivants. Dès 1795, les Comanches vendaient des chevaux à des commerçants anglo-américains [16] et au milieu du XIXe siècle, les chevaux fournis par les Comanches affluaient à Saint-Louis via d'autres intermédiaires indiens (Seminole, Osage, Shawnee). [17]

Leur migration initiale les a emmenés dans le sud des Grandes Plaines, dans un vaste territoire s'étendant de la rivière Arkansas au centre du Texas. Les premières références à eux dans les archives espagnoles datent de 1706, lorsque des rapports parvinrent à Santa Fe que les Utes et les Comanches étaient sur le point d'attaquer. [16] Dans l'avance Comanche, les Apaches ont été chassés des Plaines. À la fin du XVIIIe siècle, la lutte entre les Comanches et les Apaches avait pris des proportions légendaires : en 1784, en racontant l'histoire des plaines du sud, le gouverneur du Texas Domingo Cabello a noté qu'environ soixante ans plus tôt (c'est-à-dire vers 1724) les Apaches avaient été mis en déroute des plaines du sud lors d'une bataille de neuf jours à La Gran Sierra del Fierro 'La Grande Montagne de Fer', quelque part au nord-ouest du Texas. Il n'existe cependant aucun autre enregistrement, documentaire ou légendaire, d'un tel combat. [14]

Ce sont des adversaires redoutables qui développent des stratégies d'utilisation des armes traditionnelles pour combattre à cheval. La guerre était une partie importante de la vie des Comanches. Les raids comanches au Mexique se déroulaient traditionnellement pendant la pleine lune, lorsque les Comanches pouvaient voir à cheval la nuit. Cela a conduit au terme « Comanche Moon », au cours duquel les Comanches ont attaqué pour des chevaux, des captifs et des armes. [18] La majorité des raids Comanches au Mexique ont eu lieu dans l'État de Chihuahua et dans les États du nord voisins. [19]

Divisions Modifier

Kavanagh a défini quatre niveaux d'intégration socio-politique dans la société comanche traditionnelle pré-réservation : [20]

    et famille nucléaire patrilocale
  • Groupe familial élargi (nʉmʉnahkahni - "les personnes qui vivent ensemble dans un ménage", pas de limite de taille, mais la reconnaissance de la parenté était limitée aux parents deux générations au-dessus ou trois au-dessous)
  • Groupe local résidentiel ou « bande », composé d'un ou plusieurs nʉmʉnahkahni, dont l'un en formait le noyau. La bande était la principale unité sociale des Comanches. Un groupe typique peut compter plusieurs centaines de personnes. C'était un groupe familial, centré autour d'un groupe d'hommes, tous parents, fils, frères ou cousins. Le mariage avec un parent connu étant interdit, les épouses venaient d'un autre groupe et les sœurs partaient rejoindre leurs maris. L'homme central de ce groupe était leur grand-père, leur père ou leur oncle. Il s'appelait 'paraivo', 'chef'. Après sa mort, l'un des autres hommes a pris sa place s'il n'y en avait pas de disponible, les membres de la bande pourraient se séparer vers d'autres groupes où ils pourraient avoir des parents et/ou établir de nouvelles relations en épousant un membre existant. Il n'y avait pas de terme ou de statut distinct pour « chef de paix » ou « chef de guerre », tout homme dirigeant un groupe de guerre était un « chef de guerre ».
  • Division (parfois appelée tribu, espagnol nation, rama – "branche", comprenant plusieurs groupes locaux liés par la parenté, les alliances (politiques, médicales et militaires) et l'intérêt commun pour la chasse, la cueillette, la guerre, la paix, le commerce).

Contrairement aux voisins Cheyenne et Arapaho au nord, il n'y a jamais eu une seule unité politique ou « nation » comanche reconnue par tous les Comanches.Au contraire, les divisions, les unités les plus « tribales », agissaient indépendamment, poursuivant leurs propres objectifs économiques et politiques.

Avant les années 1750, les Espagnols ont identifié trois Naciones Comanches (divisions) : Hʉpenʉʉ (Jupe, Hoipi), Yaparʉhka (Yamparika) et Kʉhtsʉtʉhka (Kotsoteka).

Après que l'Apache Mescalero, l'Apache Jicarilla et l'Apache Lipan aient été en grande partie déplacés des plaines du Sud par les Comanches et les tribus alliées dans les années 1780, les Espagnols ont commencé à diviser les Comanches désormais dominants en deux groupes géographiques, qui ne correspondaient que partiellement aux trois anciens Nationes. Les Kʉhtsʉtʉhka (Kotsoteka) ('Buffalo Eaters'), qui s'étaient déplacés vers le sud-est dans les années 1750 et 1760 vers les plaines du sud du Texas, étaient appelés Cuchanec Orientales (« Cuchanec de l'Est/Kotsoteka ») ou Comanche oriental, tandis que les Kʉhtsʉtʉhka (Kotsoteka) qui sont restés au nord-ouest et à l'ouest, ainsi que les Hʉpenʉʉ (Jupe, Hoipi - 'Timber/Forest People') (et parfois Yaparʉhka (Yamparika)), qui s'étaient déplacés vers le sud jusqu'à la rivière North Canadian, étaient appelé Cuchanec Occidentales ("Western Cuchanec/Kotsoteka") ou Comanche de l'Ouest. Les « comanches occidentaux » vivaient dans la région du haut Arkansas, des rivières canadiennes et rouges, et du Llano Estacado. Les « Comanches de l'Est » vivaient sur le plateau Edwards et les plaines texanes des fleuves Brazos et Colorado supérieurs, et à l'est jusqu'aux Cross Timbers. Ils étaient probablement les ancêtres des Penatʉka Nʉʉ (Penateka - 'Mangeurs de miel'). [21]

Au fil du temps, ces divisions ont été modifiées de diverses manières, principalement en raison de changements dans les ressources politiques. [22] Comme indiqué ci-dessus, les Kʉhtsʉtʉhka (Kotsoteka) ont probablement été le premier groupe proto-comanche à se séparer des Shoshones de l'Est.

Le nom Hʉpenʉʉ (Jupe, Hoipi) a disparu de l'histoire au début du XIXe siècle, se fondant probablement dans les autres divisions, ils sont probablement les précurseurs des Nokoni Nʉʉ (Nokoni), Kwaarʉ Nʉʉ (Kwahadi, Quohada) et des Hʉpenʉʉ (Hois ) groupe local des Penatʉka Nʉʉ (Penateka). En raison de la pression exercée par les raiders Kiowa et Apache des Plaines (Naishan) se déplaçant vers le sud, de nombreux Yaparʉhka (Yamparika) se sont déplacés vers le sud-est, rejoignant les « Comanches de l'Est » et devenant connus sous le nom de Tahnahwah (Tenawa, Tenahwit). De nombreux Kiowas et Apaches des Plaines se sont déplacés vers le nord de la Comancheria et sont devenus plus tard étroitement associés aux Yaparʉhka (Yamparika).

Au milieu du XIXe siècle, d'autres divisions puissantes sont apparues, telles que les Nokoni Nʉʉ (Nokoni) ('errants', littéralement 'aller quelque part et revenir'), et les Kwaarʉ Nʉʉ (Kwahadi, Quohada) ('les mangeurs d'antilopes'). Ces derniers étaient à l'origine des groupes locaux des Kʉhtsʉtʉhka (Kotsoteka) de la vallée de la rivière Cimarron ainsi que des descendants de certains Hʉpenʉʉ (Jupe, Hoipi), qui avaient tiré les deux vers le sud.

La division comanche la plus septentrionale était celle des Yaparʉhka (Yapai Nʉʉ ou Yamparika — « (Yap)Root-Eaters »). En tant que dernier groupe à s'installer dans les Plaines, ils ont conservé une grande partie de leur tradition shoshone de l'Est.

Le pouvoir et le succès des Comanches ont attiré des groupes de peuples voisins qui les ont rejoints et sont devenus membres de la société Comanche. Un groupe Arapaho est devenu connu sous le nom de Saria Tʉhka (Chariticas, Sata Teichas - "Dog Eaters"), un groupe de Shoshone de l'Est sous le nom de Pohoi (Pohoee - le groupe « sage sauvage ») et un groupe d'Apache des plaines en tant que groupe Tasipenanʉʉ.

Les Texans et les Américains ont divisé les Comanches en cinq grandes bandes dominantes - les Yaparʉhka (Yamparika), Kʉhtsʉtʉhka (Kotsoteka), Nokoni Nʉʉ (Nokoni), Penatʉka Nʉʉ (Penateka) et Kwaarʉ Nʉʉ (Kwahadi, Quohada), qui à leur tour ont été divisés par termes géographiques en trois premiers (plus tard quatre) groupes régionaux : Comanche du Nord, Comanche du Milieu, Comanche du Sud, Comanche de l'Est et plus tard Comanche de l'Ouest. Cependant, ces termes ne correspondent généralement pas aux termes de la langue autochtone.

Les "Comanche du Nord" l'étiquette englobait le Yaparʉhka (Yamparika) entre la rivière Arkansas et la rivière Canadian et l'éminent et puissant Kʉhtsʉtʉhka (Kotsoteka) qui parcourait les hautes plaines de l'Oklahoma et du Texas. de protection contre les fortes tempêtes hivernales ainsi que contre les ennemis, car les deux bandes dominaient et s'étendaient dans le nord de la Comancheria.

Les "Moyen Comanche" étiquette englobait l'agressif Nokoni Nʉʉ (Nokoni) (« vagabonds », « ceux qui font demi-tour ») entre les sources de la rivière Rouge et du fleuve Colorado au sud et les Western Cross Timbers à l'est, leur aire de répartition préférée se situait sur la En amont de la rivière Brazos et de ses affluents, la rivière Pease offrait une protection contre les tempêtes et les ennemis. Avec eux, deux groupes plus petits partageaient les mêmes zones tribales : les Tahnahwah (Tenawa, Tenahwit) ("Ceux vivant en aval") et les Tanimʉʉ (Tanima, Dahaʉi, Tevawish) ("Les mangeurs de foie"). Les trois groupes étaient connus sous le nom de "Middle Comanche" parce qu'ils vivaient "au milieu" de la Comancheria.

Les "Comanche du Sud" L'étiquette englobait les Penatʉka Nʉʉ (Penateka) ("Mangeurs de miel"), le groupe le plus au sud, le plus grand et le plus connu parmi les Blancs car ils vivaient près des premières colonies espagnoles et texanes. Leurs zones tribales s'étendaient depuis le cours supérieur des rivières du centre du Texas et le fleuve Colorado vers le sud, y compris une grande partie du plateau Edwards, et vers l'est jusqu'aux Western Cross Timbers parce qu'ils dominaient le sud de la Comancheria, ils étaient appelés « Southern Comanche ».

Les "Comanche de l'Ouest" Le label comprenait le Kwaarʉ Nʉʉ (Kwahadi, Quohada) ('Antelope Eaters'), qui est le dernier à se développer en tant que groupe indépendant au 19ème siècle. Ils vivaient sur les plateaux désertiques chauds et peu ombragés de Llano Estacado dans l'est du Nouveau-Mexique et ont trouvé refuge à Tule Canyon et Palo Duro Canyon dans le nord-est du Texas. Ils étaient le seul groupe à n'avoir jamais signé de contrat avec les Texans ou les Américains, et ils ont été les derniers à abandonner la résistance. En raison de leur isolement relatif par rapport aux autres bandes situées à l'extrême ouest de la Comancheria, ils ont été appelés les « Comanches de l'Ouest ».

Il y a eu, et continue d'y avoir, beaucoup de confusion dans la présentation des noms des groupes Comanches. Des groupes à tous les niveaux d'organisation, des familles, des nʉmʉnahkahni, des bandes et des divisions, ont reçu des noms, mais de nombreuses « listes de bandes » ne distinguent pas ces niveaux. De plus, il pourrait y avoir d'autres noms et surnoms. Les différences d'orthographe entre l'espagnol et l'anglais ajoutent à la confusion.

Certains des noms du groupe Comanche Modifier

  • Yaparʉhka ou Yamparika (aussi Yapai Nʉʉ — « (Yap)Root-Eaters » L'un de ses groupes locaux a peut-être été appelé Widyʉ Nʉʉ / Widyʉ / Widyʉ Yapa — 'Awl People' après la mort d'un homme nommé 'Awl' ils ont changé leur nom en Tʉtsahkʉnanʉʉ ou Ditsahkana — « Couture des gens ». [Titchahkaynah]

Autres groupes locaux Yapai inclus :

    • Ketahtoh ou Ketatore ("Ne portez pas de chaussures", également appelé Napwat Tʉ — « Ne pas porter de chaussures »)
    • Motso (′Barbus′, dérivé de motso - 'Barbe')
    • Pibianigwai (‘Loud Talkers’, ‘Loud Askers’)
    • Sʉhmʉhtʉhka (‘Mangez tout’)
    • Wahkoh (« Ornement de coquillage »)
    • Waw'ai ou Wohoi (aussi Waaih – ′Beaucoup d'asticots sur le pénis′, également appelé Nahmahéna – ′En quelque sorte être (sexuels) ensemble′, avoir des relations sexuelles′, appelés par d'autres groupes, parce qu'ils préféraient épouser l'endogamie et choisissaient leurs partenaires dans leur propre groupe local, cela a été considéré de manière critique par d'autres Comanches)
    • Tahnahwah ou Tenawa (aussi Tenahwit — « Ceux qui vivent en aval »,
    • Tanimʉʉ ou Tanima (aussi appelé Dahaʉi ou Tevawish — « Les mangeurs de foie »,

    Certains noms donnés par d'autres incluent:

    • WahaToya (littéralement « Deux Montagnes ») (donné sous le nom de Foothills in Cloud People - ceux qui vivent près de Walsenburg, CO)<Whatley : rapatriement de Jemez-Comanche-Kiowa, 1993-1999>
    • Toyanʉmʉnʉ (′Foothills People′ - ceux qui vivaient près de Las Vegas, NM) <Whatley : rapatriement de Jemez-Comanche-Kiowa, 1993-1999>

    Les noms inassignables incluent :

    • Tayʉʉwit / Teyʉwit (« Ceux qui sont hospitaliers »)
    • Kʉvahrahtpaht (« grimpeurs raides »)
    • Taykahpwai / Tekapwai (‘Pas de viande’)
    • Pagatsʉ (Pa'kah'tsa — « Head of the Stream », également appelé Pahnaixte — « Ceux qui vivent en amont »)
    • Mʉtsahne ou Motsai (‘Undercut Bank’)

    D'autres noms, qui peuvent ou non se référer à des groupes Comanches comprennent :

    • Hani Nʉmʉ (Hai'ne'na'ʉne — « Les mangeurs de maïs ») Wichitas.
    • It'chit'a'bʉd'ah (Utsu'itʉ — ‘Cold People’, c’est-à-dire ‘Northern People’, probablement un autre nom pour le Yaparʉhka ou l'un de leurs groupes locaux - parce qu'ils vivaient au nord)
    • Itehtah'o (« viande brûlée », surnommée par d'autres Comanches, car ils jetaient leur surplus de viande au printemps, où elle séchait et devenait noire, ressemblant à de la viande brûlée)
    • Naʉ'niem (No'na'ʉm - « Les gens de la crête »
    • Ohnonʉʉ (aussi Ohnnʉnʉʉ ou Onahʉnʉnʉʉ, 'Salt People' ou 'Salt Creek people'] vivent dans le comté de Caddo à proximité de Cyril, Oklahoma, pour la plupart descendants des Nokoni Pianavowit.
    • Wianʉʉ (Wianʉ, Wiane — ‘Hill Wearing Away’, habite à l’est de Walters, Oklahoma, descendants de Waysee.

    Guerres Comanches Modifier

    Les Comanches ont mené un certain nombre de conflits contre les armées espagnoles et plus tard mexicaines et américaines. Celles-ci étaient à la fois expéditionnaires, comme pour les raids au Mexique, et défensives par nature. Les Comanches étaient connus pour être de féroces guerriers qui se sont battus vigoureusement pour défendre leur patrie de Comancheria. Cependant, la population massive des colons de l'est et les maladies qu'ils ont amenées avec eux ont conduit à une pression croissante et au déclin ultérieur de la puissance Comanche et à la cessation de leur présence majeure dans le sud des Grandes Plaines.

    Relation avec les colons Modifier

    Les Comanches ont maintenu une relation ambiguë avec les Européens et les colons ultérieurs qui ont tenté de coloniser leur territoire. Les Comanches étaient considérés comme des partenaires commerciaux depuis 1786 via les Comancheros du Nouveau-Mexique, mais étaient craints pour leurs raids contre les colons du Texas. [23] [24] [25] [26] De même, ils étaient, à un moment ou à un autre, en guerre avec pratiquement tous les autres groupes amérindiens vivant dans les plaines du Sud, [27] [28] laissant des opportunités de manœuvres politiques par Les puissances coloniales européennes et les États-Unis. À un moment donné, Sam Houston, président de la nouvelle République du Texas, a presque réussi à conclure un traité de paix avec les Comanches dans le traité de 1844 de Tehuacana Creek. Ses efforts ont été contrecarrés en 1845 lorsque la législature du Texas a refusé de créer une frontière officielle entre le Texas et la Comancheria.

    Alors que les Comanches ont réussi à maintenir leur indépendance et à étendre leur territoire, au milieu du XIXe siècle, ils ont fait face à l'anéantissement à cause d'une vague d'épidémies dues aux maladies eurasiennes contre lesquelles ils n'avaient aucune immunité, comme la variole et la rougeole. Les épidémies de variole (1817, 1848) et de choléra (1849) [29] ont fait un lourd tribut aux Comanches, dont la population est passée d'environ 20 000 habitants au milieu du siècle à quelques milliers dans les années 1870.

    Les États-Unis ont commencé à s'efforcer à la fin des années 1860 de déplacer les Comanches dans des réserves, avec le Traité de Medicine Lodge (1867), qui offrait des églises, des écoles et des rentes en échange d'une vaste étendue de terre totalisant plus de 60 000 milles carrés (160 000 km 2 ). Le gouvernement a promis d'arrêter les chasseurs de bisons, qui déciment les grands troupeaux des Plaines, à condition que les Comanches, ainsi que les Apaches, Kiowas, Cheyenne et Arapahos, se déplacent vers une réserve totalisant moins de 5 000 milles carrés (13 000 km 2 ) de terre. Cependant, le gouvernement n'a pas empêché l'abattage des troupeaux. Les Comanches dirigés par Quenatosavit White Eagle (appelé plus tard Isa-tai « Coyote's Vagina ») ont riposté en attaquant un groupe de chasseurs dans le Texas Panhandle lors de la deuxième bataille d'Adobe Walls (1874). L'attaque a été un désastre pour les Comanches, et l'armée américaine a été appelée pendant la guerre de la rivière Rouge pour chasser les Comanches restants de la région dans la réserve, aboutissant à la bataille de Palo Duro Canyon. En seulement 10 ans, les buffles étaient au bord de l'extinction, mettant ainsi fin au mode de vie des Comanches en tant que chasseurs. En mai 1875, la dernière bande libre de Comanches, dirigée par le guerrier Quahada Quanah Parker, se rendit et s'installa dans la réserve de Fort Sill en Oklahoma. Les derniers Kiowa indépendants et Kiowa Apache s'étaient également rendus.

    Le recensement de 1890 montra 1 598 Comanches dans la réserve de Fort Sill, qu'ils partageaient avec 1 140 Kiowa et 326 Kiowa Apache. [30]

    Commission Cherokee Modifier

    L'accord avec les Comanches, les Kiowa et les Apaches signé avec la Commission Cherokee du 6 au 21 octobre 1892 [31] a encore réduit leur réservation à 480 000 acres (1 900 km 2 ) au coût de 1,25 $ l'acre (308,88 $/km 2 ), avec une attribution de 160 acres (0,65 km 2 ) par personne et par tribu à conserver en fiducie. De nouvelles attributions ont été faites en 1906 à tous les enfants nés après l'accord, et les terres restantes ont été ouvertes à la colonisation blanche. Avec ce nouvel arrangement, l'ère de la réserve comanche prend fin brutalement.

    Traité Meusebach-Comanche Modifier

    La bande Peneteka a accepté un traité de paix avec la Compagnie allemande d'immigration sous John O. Meusebach. Ce traité n'était affilié à aucun ordre de gouvernement. Meusebach a négocié le traité pour régler les terres sur la concession de terres Fisher-Miller, à partir de laquelle ont été formés les 10 comtés de Concho, Kimble, Llano, Mason, McCulloch, Menard, Schleicher, San Saba, Sutton et Tom Green. [32]

    Contrairement à de nombreux traités de son époque, ce traité était très bref et simple, toutes les parties convenant d'une coopération mutuelle et d'un partage du territoire. Le traité a été accepté lors d'une réunion dans le comté de San Saba, [33] et signé par toutes les parties le 9 mai 1847 à Fredericksburg, Texas. Le traité était très spécifiquement entre la bande Peneteka et la Compagnie allemande d'immigration. Aucune autre bande ou tribu n'était impliquée. La Société allemande d'immigration a été dissoute par Meusebach lui-même peu de temps après avoir atteint son objectif. En 1875, les Comanches avaient été relogés dans des réserves. [34]

    Cinq ans plus tard, l'artiste Friedrich Richard Petri et sa famille ont déménagé dans la colonie de Pedernales, près de Fredericksburg. Les croquis et aquarelles de Petri témoignaient des relations amicales entre les Allemands et diverses tribus amérindiennes locales. [35]

    Traité de Fort Martin Scott Modifier

    En 1850, un autre traité a été signé à San Saba, entre le gouvernement des États-Unis et un certain nombre de tribus locales, parmi lesquelles les Comanches. Ce traité a été nommé pour le fort militaire le plus proche, qui était Fort Martin Scott. Le traité n'a jamais été officiellement ratifié par aucun niveau de gouvernement et n'était contraignant que de la part des Amérindiens. [36] [37]

    Captif Herman Lehmann Modifier

    L'un des captifs les plus célèbres du Texas était un garçon allemand nommé Herman Lehmann. Il avait été kidnappé par les Apaches, pour s'échapper et être sauvé par les Comanches. Lehmann est devenu le fils adoptif de Quanah Parker. Le 26 août 1901, Quanah Parker a fourni un affidavit légal confirmant la vie de Lehmann en tant que fils adoptif de 1877-1878. Le 29 mai 1908, le Congrès des États-Unis a autorisé le secrétaire américain à l'Intérieur à attribuer à Lehmann, en tant que membre adopté de la nation Comanche, 160 acres de terres de l'Oklahoma, près de Grandfield. [38]

    Historique récent Modifier

    Entrer dans l'économie occidentale était un défi pour les Comanches à la fin du XIXe et au début du XXe siècle. De nombreux membres de la tribu ont été escroqués de tout ce qui restait de leurs terres et de leurs possessions. Nommé chef suprême par le gouvernement des États-Unis, le chef Quanah Parker a fait campagne vigoureusement pour de meilleures affaires pour son peuple, rencontrant fréquemment des politiciens de Washington et aidant à gérer les terres pour la tribu.

    Parker est devenu riche comme éleveur de bétail. Il a également fait campagne pour la permission des Comanches de pratiquer les rites religieux de l'Église amérindienne, tels que l'usage du peyotl, qui a été condamné par les Américains d'origine européenne. [39]

    Avant la première législature de l'Oklahoma, Quanah a témoigné :

    Je ne pense pas que cette législature devrait interférer avec la religion d'un homme, aussi ces personnes devraient être autorisées à conserver ce restaurateur de santé. Ces messieurs en bonne santé avant d'utiliser le peyotl et ceux qui ne l'utilisent pas ne sont pas en si bonne santé. [40]

    Pendant la Seconde Guerre mondiale, de nombreux Comanches ont quitté les terres tribales traditionnelles de l'Oklahoma pour chercher des emplois et plus d'opportunités dans les villes de Californie et du Sud-Ouest. Environ la moitié de la population comanche vit toujours en Oklahoma, centrée sur la ville de Lawton.

    Récemment, un film muet de 80 minutes de 1920 a été « redécouvert », intitulé La fille de l'aube. Il présente un casting de plus de 300 Comanche et Kiowa. [41]


    L'empire Comanche

    Voir l'intérieur Format : Papier
    Prix ​​: 26,00 $

    De l'auteur de Amérique lakota, une histoire primée de l'ascension et du déclin du vaste et imposant empire Comanche

    « L'histoire occidentale révisionniste de pointe. »—Larry McMurtry, La revue new-yorkaise des livres

    "Une étude marquante qui fera découvrir aux lecteurs l'histoire du sud-ouest

    l'Amérique d'une manière entièrement nouvelle. »—David J. Weber, auteur de Barbares

    Au XVIIIe et au début du XIXe siècle, un empire amérindien s'éleva pour dominer les terres férocement disputées du sud-ouest américain, du sud des Grandes Plaines et du nord du Mexique. Ce puissant empire, construit par les Indiens Comanches, a éclipsé ses divers rivaux européens en termes de prouesses militaires, de prestige politique, de puissance économique, de portée commerciale et d'influence culturelle. Pourtant, jusqu'à présent, l'empire Comanche est resté méconnu dans l'histoire américaine.

    Ce livre fascinant et original révèle l'histoire perdue des Comanches. C'est une histoire qui remet en question l'idée des peuples autochtones en tant que victimes de l'expansion européenne et offre un nouveau modèle pour l'histoire de l'expansion coloniale, des frontières coloniales et des relations autochtones-européens en Amérique du Nord et ailleurs. Pekka Hämäläinen montre en détail comment les Comanches ont construit leur empire unique et résisté à la colonisation européenne, et pourquoi ils ont été vaincus en 1875. Avec une connaissance approfondie et une profonde perspicacité, l'auteur met en évidence l'impact remarquable des Comanches sur la trajectoire de l'histoire .

    Pekka Hämäläinen est professeur Rhodes d'histoire américaine et membre du St. Catherine's College de l'Université d'Oxford. Il a été le chercheur principal d'un projet de cinq ans sur les empires nomades dans l'histoire du monde, financé par le Conseil européen de la recherche. Hämäläinen est l'auteur de Lakota America : une nouvelle histoire du pouvoir indigène, également publié par Yale University Press.

    Publié en association avec le William P. Clements Center for Southwest Studies, Southern Methodist University.

    l'Amérique d'une manière entièrement nouvelle. »—David J. Weber, auteur de Bárbaros : les Espagnols et leurs sauvages au siècle des Lumières

    "Ce livre exaltant n'est pas seulement un plaisir de lire des idées importantes et stimulantes qui y circulent et attirent l'attention. C'est un compte rendu nuancé des interactions sociales, culturelles et biologiques complexes que l'acquisition du cheval a déclenchées dans

    Amérique du Nord, et une brillante analyse d'une formation sociale comanche qui dominait les plaines du Sud. Certaines parties du livre seront controversées, mais le livre dans son ensemble est un tour de force. »—Richard White, auteur de Le terrain d'entente : Indiens, empires et républiques dans la région des Grands Lacs, 1650-1815

    L'Amérique et l'expansion vers l'ouest, sur le pouvoir relatif des sociétés européennes et indigènes, et sur les directions du changement. Le livre apporte une contribution majeure à l'histoire des Amérindiens et remet en question notre compréhension de la manière dont l'histoire américaine s'est déroulée. "—Colin G. Calloway, auteur de One Vast Winter Count: L'Ouest amérindien avant Lewis et Clark

    "Hämäläinen ne remet pas seulement les Amérindiens dans l'histoire, mais leur donne également - en particulier les Comanches - la reconnaissance en tant qu'acteurs historiques majeurs qui ont façonné les événements et les résultats." -Sherry Smith, Southern

    Université méthodiste, auteur de Réimaginer Indiens : Amérindiens à travers les yeux des Anglo, 1880-1940

    « Peut-être pouvons-nous simplement stipuler que L'empire Comanche est un livre exceptionnel—en fait, l'un des plus beaux ouvrages d'érudition que j'ai lu depuis des années. . . . Hämäläinen nous a donné un livre étroitement argumenté, finement travaillé et intensément stimulant. »—Joshua Piker, William et Mary trimestriel


    ARTICLES LIÉS

    SC Gwynne, auteur de Empire Of The Summer Moon sur l'ascension et la chute des Comanches, dit simplement : "Aucune tribu dans l'histoire des occupations espagnole, française, mexicaine, texane et américaine de cette terre n'a jamais causé autant de ravages et la mort. Aucun n'était même proche de la deuxième place.

    Il fait référence à «l'immoralité démoniaque» des attaques comanches contre les colons blancs, à la manière dont la torture, les meurtres et les viols collectifs étaient monnaie courante. « La logique des raids Comanches était simple, explique-t-il.

    Faites défiler vers le bas pour la bande-annonce

    Box office : Johnny Depp fait la version hollywoodienne de la vie amérindienne dans le nouveau film

    «Tous les hommes ont été tués et tous les hommes capturés vivants ont été torturés, les femmes captives ont été violées en groupe. Les bébés étaient invariablement tués.

    Non pas que vous le sachiez grâce au nouveau film Lone Ranger, avec Johnny Depp dans le rôle du Tonto indien.

    Pour des raisons bien connues d'eux-mêmes, les cinéastes ont changé la tribu de Tonto en Comanche - dans la version télévisée originale, il était membre de la tribu Potowatomi relativement pacifique.

    Et pourtant, lui et ses compatriotes amérindiens sont présentés dans le film comme de saintes victimes d'un vieil ouest où ce sont les colons blancs - les hommes qui ont construit l'Amérique - qui ne représentent rien d'autre que l'exploitation, la brutalité, la destruction de l'environnement et le génocide.

    Depp a dit qu'il voulait jouer Tonto afin de dépeindre les Amérindiens sous un jour plus sympathique. Mais les Comanches eux-mêmes n'ont jamais montré de sympathie.

    Lorsque cette délégation indienne à San Antonio a réalisé qu'ils allaient être détenus, ils ont essayé de se frayer un chemin avec des arcs, des flèches et des couteaux – tuant tous les Texans qu'ils pouvaient atteindre. À leur tour, les soldats texans ont ouvert le feu, massacrant 35 Comanches, en blessant beaucoup d'autres et en faisant 29 prisonniers.

    Mais la réaction furieuse de la tribu Comanche ne connaissait pas de limites. Lorsque les Texans ont suggéré d'échanger les prisonniers Comanches contre leurs captifs, les Indiens ont torturé chacun de ces captifs à mort.

    "Un par un, les enfants et les jeunes femmes ont été chevillés nus à côté du feu de camp", selon un récit contemporain. «Ils ont été écorchés, tranchés et horriblement mutilés, et finalement brûlés vifs par des femmes vengeresses déterminées à arracher le dernier cri et la dernière convulsion de leurs corps agonisés. La sœur de Matilda Lockhart, âgée de six ans, faisait partie de ces malheureux qui sont morts en hurlant sous la lune des hautes plaines.

    Non seulement les Comanches étaient des spécialistes de la torture, mais ils étaient aussi les guerriers les plus féroces et les plus réussis - en effet, ils sont devenus connus sous le nom de «Seigneurs des plaines».

    Ils étaient aussi impérialistes et génocidaires que les colons blancs qui les ont finalement vaincus.

    Vraie vie : White Wolf, un chef comanche, photographié à la fin du XIXe siècle

    Lorsqu'ils ont migré pour la première fois vers les grandes plaines du sud des États-Unis à la fin du XVIIIe siècle depuis les montagnes Rocheuses, non seulement ils ont réussi à dominer les tribus là-bas, mais ils ont presque exterminé les Apaches, parmi les plus grands guerriers à cheval du monde.

    La clé du succès brutal des Comanches était qu'ils se sont adaptés au cheval encore plus habilement que les Apaches.

    Il n'y avait pas de chevaux du tout dans les Amériques jusqu'à ce que les conquérants espagnols les amènent. Et les Comanches étaient une petite tribu relativement primitive qui parcourait la région qui est maintenant le Wyoming et le Montana, jusqu'aux environs de 1700, quand une migration vers le sud les a introduits aux mustangs espagnols échappés du Mexique.

    Premiers Indiens à s'adonner au cheval, ils avaient une aptitude à l'équitation proche de celle des Mongols de Gengis Khan. Combiné à leur férocité remarquable, cela leur a permis de dominer plus de territoire que toute autre tribu indienne : ce que les Espagnols appelaient Comancheria s'étendait sur au moins 250 000 milles.

    Ils terrorisèrent le Mexique et arrêtèrent l'expansion de la colonisation espagnole de l'Amérique. Ils volaient des chevaux à monter et du bétail à vendre, souvent en échange d'armes à feu.

    Ils ont abattu d'autres animaux, ainsi que des bébés et des personnes âgées (les femmes plus âgées étaient généralement violées avant d'être tuées), laissant ce qu'un Mexicain a appelé « mille déserts ». Lorsque leurs guerriers ont été tués, ils se sont sentis tenus par l'honneur d'exiger une vengeance qui impliquait la torture et la mort.

    Les colons du Texas étaient totalement terrifiés par les Comanches, qui parcourraient près de mille milles pour massacrer une seule famille blanche.

    L'historien T R Fehrenbach, auteur de Comanche : L'histoire d'un peuple, raconte un raid contre une famille de premiers colons appelée les Parkers, qui, avec d'autres familles, avait mis en place une palissade connue sous le nom de Fort Parker. En 1836, 100 guerriers comanches à cheval sont apparus à l'extérieur des murs du fort, l'un d'entre eux agitant un drapeau blanc pour tromper les Parkers.

    « Benjamin Parker est sorti de la porte pour parlementer avec les Comanches », dit-il. «Les gens à l'intérieur du fort ont vu les cavaliers l'entourer soudainement et lui enfoncer leurs lances. Puis avec des cris bruyants, des guerriers à cheval se sont précipités vers la porte. Silas Parker a été abattu avant qu'il ne puisse leur barrer l'entrée, des cavaliers ont afflué à l'intérieur des murs.

    Les survivants ont décrit le massacre : " Les deux Frost, père et fils, sont morts devant les femmes Elder John Parker, sa femme " Granny " et d'autres ont tenté de fuir. Les guerriers se sont dispersés et les ont chevauchés.

    «John Parker a été cloué au sol, il a été scalpé et ses organes génitaux ont été arrachés. Puis il a été tué. Mamie Parker a été déshabillée et fixée à la terre avec une lance enfoncée dans sa chair. Plusieurs guerriers l'ont violée pendant qu'elle criait.

    «L'épouse de Silas Parker, Lucy, s'est enfuie par la porte avec ses quatre jeunes enfants. Mais les Comanches les rattrapèrent près de la rivière. Ils l'ont jetée, elle et les quatre enfants, sur leurs chevaux pour les prendre en captivité.

    La cruauté des Comanches était si intimidante que presque tous les raids des Indiens leur étaient imputés. Les Texans, les Mexicains et les autres Indiens vivant dans la région ont tous développé une peur particulière de la pleine lune – encore connue sous le nom de « Lune comanche » au Texas – parce que c'était à ce moment-là que les Comanches venaient chercher du bétail, des chevaux et des captifs.

    Ils étaient tristement célèbres pour leurs tortures inventives, et les femmes étaient généralement en charge du processus de torture.

    Les Comanches ont rôti à mort des soldats américains et mexicains captifs sur des feux à ciel ouvert. D'autres ont été castrés et scalpés de leur vivant. Les tortures les plus angoissantes des Comanches consistaient à enterrer des captifs jusqu'au menton et à leur couper les paupières afin que leurs yeux soient brûlés par le soleil brûlant avant qu'ils ne meurent de faim.

    Les récits contemporains les décrivent également en train de jalonner des captifs mâles étendus et nus sur un lit de fourmis rouges. Parfois, cela se faisait après avoir excisé les parties intimes de la victime, les avoir mises dans sa bouche, puis cousu ses lèvres ensemble.

    Une bande a cousu des captifs dans du cuir non tanné et les a laissés au soleil. Le cuir brut vert rétrécirait lentement et pressait le prisonnier à mort.

    T R Fehrenbach cite un récit espagnol selon lequel des Comanches torturaient des captifs indiens Tonkawa en leur brûlant les mains et les pieds jusqu'à ce que leurs nerfs soient détruits, puis en amputant ces extrémités et en recommençant le traitement par le feu sur les blessures fraîches. Scalpés vivants, les Tonkawas ont eu la langue arrachée pour arrêter les cris.

    Représentation classique : Clayton Moore dans le rôle de The Lone Ranger dans les années 50 avec Jay Silverheels, qui a interprété Tonto

    Les Comanches se sont toujours battus jusqu'à la mort, car ils s'attendaient à être traités comme leurs captifs. Les bébés étaient presque invariablement tués lors de raids, mais il faut dire que les soldats et les colons étaient susceptibles d'assassiner des femmes et des enfants comanches s'ils les rencontraient.

    Les garçons Comanches - y compris les captifs - ont été élevés pour être des guerriers et ont dû endurer des rites de passage sanglants. Les femmes se battaient souvent aux côtés des hommes.

    Il est possible que la méchanceté des Comanches soit en partie un sous-produit de leurs violentes rencontres avec des colons espagnols notoirement cruels, puis avec des bandits et des soldats mexicains.

    Mais une théorie plus convaincante est que le manque de leadership central des Comanches a motivé une grande partie de leur cruauté. Les bandes Comanches étaient des associations lâches de guerriers-pillards, comme une confédération de petits gangs de rue.

    Dans toutes les sociétés, les adolescents et les jeunes dans la vingtaine sont les plus violents, et même s'ils l'avaient voulu, les chefs tribaux comanches n'avaient aucun moyen d'empêcher leurs jeunes hommes de faire des raids.

    Mais les Comanches ont trouvé leur match avec les Texas Rangers. Brillamment décrits dans les livres Lonesome Dove de Larry McMurtry, les Rangers ont commencé à être recrutés en 1823, spécifiquement pour combattre les Comanches et leurs alliés. Ils étaient une force de guérilla coriace, aussi impitoyable que leurs adversaires Comanches.

    Ils les respectaient aussi. Comme l'un des personnages des Rangers de McMurtry le dit ironiquement à un homme qui prétend avoir vu un groupe de mille Comanches : " S'il y avait déjà eu un millier de Comanches dans un groupe, ils auraient pris Washington DC. "

    Les Texas Rangers s'en sortaient souvent mal contre leur ennemi jusqu'à ce qu'ils apprennent à se battre comme eux, et jusqu'à ce qu'ils reçoivent le nouveau revolver Colt.

    Pendant la guerre de Sécession, lorsque les Rangers sont partis se battre pour la Confédération, les Comanches ont repoussé la frontière américaine et les colonies blanches de 100 milles.

    Même après que les Rangers soient revenus et que l'armée américaine se soit jointe aux campagnes contre les raiders Comanches, le Texas a perdu en moyenne 200 colons par an jusqu'à la guerre de la rivière Rouge de 1874, où toute la puissance de l'armée - et la destruction de grands troupeaux de buffles sur dont ils dépendaient - mis fin aux déprédations de Commanche.

    Il est intéressant de noter que les Comanches, bien qu'hostiles à toutes les tribus concurrentes et à tous les peuples qu'ils rencontraient, n'avaient aucun sens de la race. Ils complétaient leur nombre par de jeunes captifs américains ou mexicains, qui pouvaient devenir membres à part entière de la tribu s'ils avaient un potentiel guerrier et pouvaient survivre aux rites d'initiation.

    Les captifs les plus faibles pouvaient être vendus comme esclaves à des commerçants mexicains, mais le plus souvent ils étaient massacrés. Mais malgré la cruauté, certains des jeunes captifs qui ont par la suite été rachetés se sont retrouvés incapables de s'adapter à la "vie civilisée" sédentaire et se sont enfuis pour rejoindre leurs frères.

    L'un des grands chefs, Quanah, était le fils de la captive blanche Cynthia Ann Parker. Son père a été tué lors d'un raid des Texas Rangers qui l'a sauvée de la tribu. Elle ne s'est jamais adaptée à la vie dans la civilisation et s'est morte de faim.

    Version sur papier glacé : Depp a dit qu'il voulait représenter Tonto sous un jour sympathique

    Quanah s'est rendu à l'armée en 1874. Il s'est bien adapté à la vie dans une réserve, et en effet, les Comanches, assez étonnant, sont devenus l'une des tribus les plus prospères sur le plan économique et les mieux assimilées.

    En conséquence, la principale réserve comanche a été fermée en 1901 et les soldats comanches ont servi dans l'armée américaine avec distinction pendant les guerres mondiales. Même aujourd'hui, ils sont parmi les Amérindiens les plus prospères, avec une réputation d'éducation.

    En présentant la tribu d'Indiens la plus cruelle et la plus agressive comme de simples sapes et victimes de l'oppression, Lone Ranger de Johnny Depp perpétue la caricature condescendante et ignorante du «noble sauvage».

    Non seulement c'est une parodie de la vérité, mais cela ne rend pas service aux Indiens que Depp est si désireux de soutenir.


    Comanches, passé et présent

    Bien que leur nombre soit contesté, les historiens s'accordent à dire que les Comanches ont eu un impact profond sur l'histoire occidentale. Ils abordent maintenant le XXIe siècle avec confiance.

    Les Comanches sont une tribu d'Indiens des Plaines, comptant 14 732 membres inscrits. Environ la moitié de la nation Comanche, soit environ 7 763 personnes, réside à Fort Sill ou dans les environs du sud-ouest de l'Oklahoma. La tribu possède un complexe moderne Comanche Nation à Lawton, Oklahoma, un site qui emploie environ 145 personnes. Il y a un différend sur les origines du nom « Comanche ». La plupart des érudits pensent qu'il est dérivé du mot Ute Komanticia, grossièrement traduit par «ennemi» ou plus littéralement «quiconque veut me combattre tout le temps». Dans leur propre langue, ils s'appellent eux-mêmes « Numinu » ou « le peuple ». La langue Comanche est une émanation de la famille linguistique uto-aztèque et étroitement liée à la langue Shoshoni.

    Bandes Comanches

    Il y avait au moins treize groupes à l'apogée du pouvoir et de l'influence de la tribu du début au milieu du XIXe siècle, et il est possible qu'il y en ait encore plus, mais jamais enregistrés. Mais les grands groupes qui ont joué un rôle important dans l'histoire des Comanches sont bien connus. Les Penatekas, ou « Honey Eaters », étaient le groupe le plus au sud. Leur aire de répartition s'étendait du plateau Edwards aux sources des rivières du centre du Texas. Leur territoire les a mis en conflit avec les colons anglo-américains, appelés Texicains, à partir des années 1830. Au nord des Penatekas, trois bandes partageaient la même aire de répartition. Les Nokoni, ou « Ceux qui se retournent », étaient les plus grands du trio. The Tamina ("Liver Eaters") et Tenawa ("Ceux qui restent en aval") étaient les noms des deux autres groupes. Parfois, les trois étaient appelés « Middle Comanches ». Les Kotsotekas, ou "Buffalo Eaters", avaient un territoire qui comprenait une grande partie de l'ouest de l'Oklahoma. En revanche, les Yamparikas (« Yap Eaters ») se trouvaient au nord de la rivière Arkansas. Le nom "" yap " vient d'une racine comestible. Le dernier grand groupe, les Quahadis (« Antilopes ») parcouraient les hautes plaines du Llano Estacado.

    Contact Comanche avec le monde blanc

    Les gens que nous connaissons sous le nom de Comanche étaient une émanation de la nation Shoshoni. Les preuves semblent suggérer qu'ils étaient à l'origine des chasseurs et des cueilleurs dans la région du Grand Bassin. Ils ont obtenu des chevaux à la fin du XVIIe siècle, peut-être dans les années 1680. Les Comanches sont devenus des cavaliers experts, ce qui les a rendus plus redoutables à la chasse et à la guerre. Leurs nombres sont contestés. Certains érudits disent qu'il aurait pu y avoir jusqu'à 40 000 Comanches, tandis que d'autres insistent sur le fait que la tribu était petite, peut-être seulement 4 000. Des épidémies de choléra et d'autres maladies ont balayé les Comanches, compliquant les estimations modernes.

    Les Espagnols du Nouveau-Mexique et du Texas rencontrèrent les Comanches au début du XVIIIe siècle. En 1758, des guerriers Comanches détruisirent la Mission Santa Cruz de San Saba au Texas, saccageant et incendiant la mission et tuant huit habitants. Les expéditions punitives étant des échecs, les Espagnols ont généralement négocié des accords de paix avec la tribu.

    Lorsque le Mexique a acquis le Texas en 1821, il y a eu une tentative de faire venir des colons anglo-américains pour former un rempart contre les raids comanches. Les Anglo-Américains se heurtèrent presque aussitôt aux Comanches. En 1836, le raid des Comanches à Fort Parker tua plusieurs personnes et prit cinq otages, dont Cynthia Ann Parker. Plus tard mariée au chef comanche Peta Nocona, elle sera la mère du dernier grand chef, Quanah Parker.

    Les relations comanches-blancs étaient généralement sanglantes, avec quelques périodes de paix relative. Les colons anglo-américains ont diabolisé la tribu, en partie à cause du traitement brutal des captifs blancs. Mais en 1867, le Traité de Medicine Lodge établit une réserve pour les Comanches. En retour, la tribu a accepté de céder quelque 38 millions d'acres, de permettre la construction de chemins de fer et d'arrêter les raids.

    La fin du buffle

    Au début des années 1870, les bisons étaient en train de disparaître, massacrés sans pitié par des hordes de chasseurs blancs. Alors que le bison approchait de l'extinction, les Comanches ont commencé à mourir de faim. Quanah Parker et ses Quahadis ont été parmi les derniers à conserver les anciennes méthodes de chasse au bison en liberté. Mais les jours de la chasse nomade étaient comptés. En 1874, une poignée de chasseurs de bisons blancs ont été attaqués par une bande d'Indiens à Adobe Walls. Le groupe de guerre comprenait Comanche, Kiowas et Cheyenne qui avaient été assurés par le « prophète » Comanche Isa-Tai (« Coyote Ass ») qu'ils seraient victorieux. Quanah Parker était parmi ceux qui ont pris part à l'attaque. Le résultat a été une défaite désastreuse - au moins quinze guerriers ont été tués. par des fusils blancs à longue portée. En moins d'un an, le dernier des Comanches s'était rendu et était dans la réserve.


    Vêtements Homme Comanche

    Les hommes Comanches portaient leur style de vêtements Comanche qui consistait en des culottes, des vestes ou des chemises en peau de daim ornées et une paire de leggings. Les vêtements, les robes et les manteaux de bison chauds étaient également considérés par le mâle Comanche pour se protéger de la pluie et du froid extrême.

    Le guerrier Comanche portait en outre des casquettes de guerre à plumes ornées de plumes de faucon et de perles en guise d'image de bravoure, de courage et de réussite. Leurs coiffes traditionnelles étaient des bonnets avec des plumes d'aigle droites et des queues d'hermine traînant derrière eux. Leurs capuchons conventionnels étaient surmontés de plumes de faucon colorées et de queues de vermine tombant dans leur dos.Le Comanche mâle coiffe généralement ses cheveux. Leur coiffure commune présente toujours leurs cheveux généralement longs en deux longues sections tressées.

    Vêtements Comanche Femme

    Les dames de la tribu Comanche étaient chargées de confectionner les vêtements portés par la population générale des Comanches. La plupart des matériaux ont été cousus et enfilés à partir de peaux délicates et tannées de cerf (peau de daim) et de bœuf sauvage. Les vêtements comanches étaient régulièrement finis avec de la peinture, des panaches de porc-épic ou des perles. tour de cou et clous. Ces vêtements pour hommes et femmes étaient ornés de peintures et d'ornements conçus, en particulier des colliers et des boucles d'oreilles.

    Le genre de vêtements portés par les dames de la tribu Comanche étaient des robes et des bas jusqu'aux genoux. La femelle Comanche portait également les robes de bœuf sauvage afin de se garder au sec et au chaud. Les femmes comanches, comme les hommes comanches, portaient leurs cheveux en deux sections épaisses de tresse conçues avec des globules et des perles. Les robes des dames Comanches qui étaient utilisées pour des événements inhabituels étaient extravagantes améliorées avec des globules et peintes de signes et d'images qui reflétaient les valeurs familiales louant les démonstrations de courage de leurs hommes ou les pénitences faites pour la prospérité de la famille et de la tribu. Les Comanches ont développé l'importance des cuirasses en canal de cheveux et le style a été adopté par de nombreuses tribus différentes qui habitaient également les Grandes Plaines du Sud.

    Robes du Comanche

    Les robes des dames Comanches qui étaient utilisées pour des événements inhabituels étaient extravagantes améliorées avec des globules et peintes de signes et d'images qui reflétaient les valeurs familiales louant les démonstrations de courage de leurs hommes ou les pénitences faites pour la prospérité de la famille et de la tribu. Les Comanches ont développé l'importance des cuirasses en canal de cheveux et le style a été adopté par de nombreuses tribus différentes qui habitaient également les Grandes Plaines du Sud.

    Pour rappel, les hommes et les femmes Comanches portaient chacun des types de vêtements très différents les uns des autres. Du type de peau d'animal utilisé à la quantité de vêtements qu'ils porteraient, ils se sont assurés qu'ils seraient différents les uns des autres. Il s'agit également de souligner leur sexe. Leurs vêtements ont également été utilisés comme facteur déterminant du sexe des Comanches.

    Probablement la seule chose qui rendrait les vêtements des deux sexes Comanche similaires est leur coiffure, où ils sont habitués à porter des tresses épaisses qui ont été séparées en deux sections. Les Comanches sont en effet une tribu riche de traditions et de croyances, et leurs vêtements sont aussi un symbole de ce principe fort.


    Les coutumes et les fonctions de la tribu Comanche et de nombreux autres Indiens des Grandes Plaines comprenaient le service Sweat Lodge, la Vision Quest et la Sun Dance Ceremony. Le canal sacro-saint et formel (appelé Calumet), était cérémonieusement chargé de tabac et était passé parmi les membres à toutes les fonctions sacrées des Comanches. Le Calumet était fréquemment utilisé pour sceller un accord de paix, d'où le terme « Tuyau de la paix », mais il était également utilisé pour proposer des pétitions dans les services religieux et dans les conseils de guerre.


    Les grappes comanches n'avaient pas de pionnier reconnu solitaire. Au contraire, un petit nombre de pionniers perçus pour la plupart ont agi comme perspicaces et conseillers pour le rassemblement en général. Ceux-ci comprenaient le chef de la paix, les individus de la chambre et le chef de la guerre.

    Le chef pacificateur était généralement une personne plus aguerrie, qui pouvait transmettre son expérience à la tâche d'exhorter. Il n'y avait aucune déclaration formelle à la position, c'était l'un des accords généraux. La chambre a décidé de choisir où le groupe devait chasser, s'il devait faire la guerre à ses adversaires et s'il devait s'associer à différents groupes. N'importe quelle partie pouvait parler lors des rassemblements, mais les hommes les plus aguerris, en règle générale, faisaient la grande majorité de la conversation.

    En temps de guerre, la bande choisissait un chef de guerre. Pour être choisi pour ce poste élevé, un homme doit démontrer qu'il était un guerrier courageux. Il avait également besoin de l'admiration des différents guerriers de la bande. Pendant que le groupe était en guerre, le chef de guerre avait le contrôle et chacun des guerriers devait lui obéir. Une fois la dispute terminée, en tout cas, le pouvoir du chef de guerre a pris fin.


    Comanche

    Les Musée d'histoire naturelle de la KU est la maison de Comanche, le cheval monté par le capitaine Myles Keogh à la bataille de Little Bighorn en 1876. Après la mort de Comanche, Lewis Lindsay Dyche a taxidermisé le cheval pour le 7e de cavalerie, mais Comanche est resté avec les collections du musée. En 2005, le personnel du musée a complètement restauré la monture et a créé une nouvelle exposition au quatrième étage. Comanche est l'une des expositions les plus visitées du musée.

    Le 25 juin 1876, le général George Armstrong Custer a dirigé un détachement de troupes de la 7e cavalerie de l'armée américaine lors de ce qui est maintenant connu sous le nom de bataille de Little Big Horn, un monument du parc national des États-Unis est situé sur le site aujourd'hui dans le Montana.

    Le capitaine de l'armée des États-Unis, Myles Keogh, a conduit un cheval bai nommé Comanche dans la bataille, et deux jours après la fin de la bataille, le cheval – grièvement blessé – était le seul survivant vivant sur le terrain. Plus de 200 cavaliers américains ont été tués ce jour-là ainsi que plusieurs dizaines d'hommes, de femmes et d'enfants Sioux, Cheyenne et Arapaho. Après la bataille, Comanche a été ramené à la santé, mais il a été retiré et des ordres ont été donnés pour qu'il ne soit plus jamais monté.

    À la mort de Comanche quelques années plus tard, le professeur Lewis Lindsay Dyche a répondu à l'appel des officiers du 7e de cavalerie qui voulaient que les restes de Comanche soient préservés.

    Dyche a renoncé à ses frais de 400 $ en échange de l'autorisation de KU de conserver la monture, qui était faite de bois, de fil de fer et d'argile, avec la peau tendue sur la structure. Présenté pour la première fois à l'exposition universelle de 1893, Comanche est toujours exposé au musée d'histoire naturelle de la KU.

    En 2005, le personnel du musée a soigneusement démantelé l'ancienne exposition Comanche au cinquième étage du musée et restauré le mont. Les visiteurs peuvent visiter l'exposition au quatrième étage du musée.

    Musée d'histoire naturelle de la KU

    1345, boulevard Jayhawk
    Laurent, KS 66045
    785.864.4450

    HORAIRES DU MUSÉE
    Mardi - Samedi
    13h00 - 17h00
    Réservations requises

    Informations sur l'admission
    Don suggéré de 7 $ pour les adultes et de 4 $ pour les enfants. Les membres et les étudiants de la KU sont gratuits. Votre contribution soutient le musée.

    Explorations et activités en ligne :
    Musée de la maison