Pourquoi le Laos a été bombardé plus que tout autre pays

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Le bombardement américain du Laos (1964-1973) faisait partie d'une tentative secrète de la CIA pour arracher le pouvoir au communiste Pathet Lao, un groupe allié au Nord-Vietnam et à l'Union soviétique pendant la guerre du Vietnam.

Le pays officiellement neutre est devenu un champ de bataille pendant la guerre froide entre les États-Unis et l'Union soviétique, avec des bombardiers américains larguant plus de deux millions de tonnes de bombes à fragmentation sur le Laos, soit plus que toutes les bombes larguées pendant la Seconde Guerre mondiale réunies. Aujourd'hui, le Laos est le pays le plus bombardé de l'histoire. Voici des faits sur la soi-disant guerre secrète au Laos.

Où est le Laos ?

Le Laos est un pays enclavé bordé par la Chine et le Myanmar au nord, le Vietnam à l'est, le Cambodge au sud et la Thaïlande et le fleuve Mékong à l'ouest.

Sa proximité avec la Chine de Mao Zedong l'a rendu essentiel à la théorie des dominos de Dwight D. Eisenhower pour tenir le communisme à distance. « Si le Laos était perdu, le reste de l'Asie du Sud-Est suivrait », a déclaré Eisenhower à son Conseil de sécurité nationale. Le jour de son discours d'adieu en 1961, le président Eisenhower a approuvé la formation par la CIA des forces anticommunistes dans les montagnes du Laos. Leur mission : perturber les routes d'approvisionnement communistes à travers la piste Ho Chi Minh vers le Vietnam.

Les successeurs d'Eisenhower à la Maison Blanche : John F. Kennedy, Lyndon B. Johnson et Richard Nixon, ont tous approuvé l'intensification du soutien aérien aux combattants de la guérilla, mais pas publiquement. L'Accord international de 1962 sur la neutralité du Laos, signé par la Chine, l'Union soviétique, le Vietnam, les États-Unis et 10 autres pays, interdit aux signataires d'envahir directement le Laos ou d'y établir des bases militaires. La guerre secrète au Laos avait commencé.

Histoire du Laos

Bien avant la guerre froide, le Laos avait une histoire d'ingérence de ses voisins. Fa Ngum a fondé le premier état lao enregistré de "Lan Xang", ou "le royaume d'un million d'éléphants", en 1353. De 1353 à 1371, Fa Ngum a conquis la plupart du Laos d'aujourd'hui et des parties de ce qui est aujourd'hui le Vietnam et Nord-est de la Thaïlande, apportant avec lui le bouddhisme Theravada et la culture khmère du royaume d'Angkor (aujourd'hui Cambodge).

Au fil des siècles, ses voisins conquis ont riposté et le peuple thaïlandais a dominé de vastes étendues du Laos de la fin des années 1700 au début des années 1800. Ce que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de Laos a été construit à partir d'un assemblage de différents groupes ethniques avec des langues et des cultures distinctes.

Les Européens sont entrés dans la mêlée en 1893, lorsque la France a déclaré que le Laos faisait partie de l'Indochine française. Pour les Français, avoir le Laos comme protectorat était un moyen de contrôler le Mékong, une route commerciale précieuse à travers l'Asie du Sud-Est.

L'emprise de la France sur le Laos a glissé pour la première fois en 1945, lorsque les Japonais ont occupé le Laos à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Lorsque les bombes atomiques sont tombées sur le Japon, le Laos a déclaré son indépendance sous l'éphémère gouvernement Lao Issara (« Laos libre ») du prince Phetsarath en 1945. Les Français ont repris le pouvoir l'année suivante.

Le Laos a obtenu son indépendance totale en 1954 à la suite de la victoire du chef communiste du Việt Minh Ho Chi Minh sur les Français lors de la sanglante bataille de iện Biên Phủ. Les accords de Genève qui ont suivi ont divisé le Vietnam en Nord et Sud du Vietnam et ont stipulé que les Français renoncent à leurs revendications en Asie du Sud-Est. L'accord n'a pas été signé par les États-Unis, qui craignaient qu'en l'absence d'influence française, l'Asie du Sud-Est ne tombe aux mains des forces communistes.

La guerre civile du Laos et le Pathet Lao

Les États-Unis ont observé de près la popularité du Pathet Lao dans le Laos nouvellement indépendant. Le Pathet Lao était un groupe communiste fondé au siège du Viet Minh en 1950 pendant la guerre française. Largement dépendant de l'aide vietnamienne, leur chef était le prince Souphanouvong, le « prince rouge ». Né d'un prince de Luang Prabang et d'un roturier, son éducation au Vietnam l'a amené à devenir un disciple de Ho Chi Minh et, plus tard, à mener l'opposition contre son demi-frère, Souvanna Phouma, qui fut Premier ministre du Laos cinq différents fois (de 1951 à 1954, 1957 à 1958, en 1960 et à nouveau de 1962 à 1972) et a préféré un gouvernement de coalition équilibrant le Pathet Lao avec des forces plus conservatrices.

L'emprise de Phouma sur le pouvoir était au mieux ténue. Sous son règne, les troupes gouvernementales et le Pathet Lao ont commencé à s'affronter dans le nord-est le long de la frontière vietnamienne. Publiquement, le président Kennedy a annoncé son soutien à la neutralisation du Laos, bien que ce à quoi ressemblait la neutralisation sur le papier était très différent de ce qu'elle était dans la pratique.

L'armée secrète de la CIA

En 1960, la CIA a approché Vang Pao, un général de division de l'armée royale lao et membre de la minorité Hmong au Laos, pour être le chef de leur armée secrète pour repousser le Pathet Lao communiste. Les Hmong constituaient un groupe ethnique originaire de Chine et vivaient dans les montagnes reculées du Laos, souvent dans une extrême pauvreté, et avaient l'habitude d'échapper à l'autorité. Ils étaient en désaccord avec la majorité laotienne des basses terres depuis des siècles, et la CIA a exploité cette histoire de conflit à leur avantage.

Charismatique et enclin à faire les cent pas pendant qu'il parlait, Vang Pao avait de l'expérience en combattant à la fois les Français et les Japonais. Ses partisans l'ont félicité pour sa bravoure au combat aux côtés de ses hommes. L'opération Momentum de la CIA a armé et entraîné les Hmong pour affronter le Pathet Lao dans la guerre par procuration croissante.

Le bombardement américain du Laos

Une guerre terrestre au Laos avec les forces américaines n'était pas sur la table. Le président Kennedy a écrit dès 1961 que « Le Laos… est une région des plus inhospitalières pour mener une campagne. Sa géographie, sa topographie et son climat sont des passifs intrinsèques. » Le bombardement du Laos était considéré comme un moyen plus sûr de couper les lignes d'approvisionnement communistes vers le Vietnam avant qu'elles ne puissent être utilisées contre les troupes américaines.

L'US Air Force a commencé à bombarder des cibles au Laos en 1964, faisant voler des avions comme des AC-130 et des B-52 remplis de bombes à fragmentation lors de missions secrètes basées en Thaïlande. Les États-Unis ont finalement largué l'équivalent d'un avion rempli de bombes toutes les huit minutes, 24 heures sur 24, pendant neuf ans, selon Al Jazeera.

Le bombardement visait à perturber les chaînes d'approvisionnement communistes sur la piste Ho Chi Minh et Sepon (également orthographié Xépôn), un village situé près d'une ancienne base aérienne française désormais contrôlée par le Nord-Vietnam. En 1971, Sepon a été la cible de l'échec de l'opération Lam Son, lorsque les États-Unis et le Sud-Vietnam ont tenté de bloquer l'accès à la piste Ho Chi Minh.

Dave Burns, membre du 16e Escadron d'opérations spéciales de l'US Air Force, a effectué des missions au-dessus du Laos depuis Ubon, en Thaïlande. Il se souvient : « Sepon était le seul endroit au Laos où nous ne voulions pas prendre l'avion. Le village était au carrefour de trois autoroutes venant du Vietnam : le col de Mu Gia, le col de Ban Karai et le col de Barthelme. Les autoroutes se sont ensuite dirigées vers le sud jusqu'au sentier Ho Chi Minh. Il était fortement défendu avec toutes sortes de canons anti-aériens. Y aller était une garantie d'être touché ou abattu.

Air Amérique

Air America était l'élément vital de l'opération de la CIA au Laos, transportant du personnel, de la nourriture et des fournitures vers et depuis des bases éloignées. Comme l'expliquait un ancien officier de la CIA : « Nous négocierions avec les groupes tribaux. Si vous ne concluez pas d'accord avec eux, donnez-leur de l'aide, les communistes le feront, puis ils se joindront aux communistes. La CIA a mis en place des installations médicales avec des médecins, ouvert des écoles et offert une protection contre ses rivaux.

Air America transportait également davantage de marchandises illicites. Dans le livre de 1979 Air Amérique par Christopher Robbins, immortalisé plus tard dans le film fictif "Air America" ​​mettant en vedette Mel Gibson et Robert Downey, Jr., Robbins raconte comment l'opium des pavots du Laos a été transporté dans des avions américains.

Victimes et héritage des bombardements du Laos

En 1975, un dixième de la population du Laos, soit 200 000 civils et militaires, étaient morts. Deux fois plus ont été blessés. Sept cent cinquante mille, un quart de la population, étaient devenus des réfugiés, y compris le général Vang Pao lui-même. Des documents déclassifiés montrent que 728 Américains sont morts au Laos, dont la plupart travaillaient pour la CIA. La guerre secrète au Laos, ou la guerre civile du Laos pour beaucoup de ceux qui l'ont vécue, a créé un précédent pour une CIA plus militarisée avec le pouvoir de s'engager dans des conflits secrets dans le monde entier.

Au Laos, l'héritage des bombes américaines continue de faire des ravages. Depuis 1964, plus de 50 000 Laotiens ont été tués ou blessés par des bombes américaines, dont 98 % de civils. On estime que 30 pour cent des bombes larguées sur le Laos n'ont pas explosé à l'impact, et dans les années qui ont suivi la fin des bombardements, 20 000 personnes ont été tuées ou mutilées par les quelque 80 millions de bombes laissées sur place.

En 2016, le président Barack Obama est devenu le premier président américain en exercice à se rendre au Laos. Il a promis une aide supplémentaire de 90 millions de dollars pour retirer les munitions non explosées en plus des 100 millions de dollars qui avaient été dépensés précédemment. Le travail de nettoyage du sol des bombes non explosées se poursuit.


Contenu

Le terrorisme nucléaire pourrait inclure :

  • Acquérir ou fabriquer une arme nucléaire
  • Fabriquer une bombe sale
  • Attaquer un réacteur nucléaire, par exemple, en perturbant les entrées critiques (par exemple, l'approvisionnement en eau)
  • Attaquer ou prendre le contrôle d'un sous-marin, d'un avion ou d'une base nucléaires. [6]

Le terrorisme nucléaire, selon un rapport de 2011 publié par le Belfer Center for Science and International Affairs de l'Université Harvard, peut être exécuté et distingué par quatre voies : [7]

  • L'utilisation d'une arme nucléaire volée ou achetée au marché noir
  • L'utilisation d'un engin explosif brut construit par des terroristes ou par des scientifiques nucléaires que l'organisation terroriste a recrutés furtivement
  • L'utilisation d'un engin explosif construit par des terroristes et leurs complices utilisant leurs propres matières fissiles
  • L'acquisition de matières fissiles d'un État-nation.
  • La création d'un dispositif pouvant donner des informations sur la configuration des composants nécessaires à une arme nucléaire

L'ancien président américain Barack Obama a qualifié le terrorisme nucléaire de "la menace la plus importante pour la sécurité nationale à laquelle nous sommes confrontés". Dans son premier discours au Conseil de sécurité de l'ONU, le président Obama a déclaré qu'« une seule arme nucléaire qui explose dans une ville - que ce soit New York ou Moscou, Tokyo ou Pékin, Londres ou Paris - pourrait tuer des centaines de milliers de personnes ». Cela "déstabiliserait notre sécurité, nos économies et notre mode de vie même". [8]

Dès décembre 1945, les politiciens s'inquiétaient de la possibilité d'introduire des armes nucléaires en contrebande aux États-Unis, bien que ce soit encore dans le contexte d'une bataille entre les superpuissances de la guerre froide. Les membres du Congrès ont interrogé le « père de la bombe atomique », J. Robert Oppenheimer, sur la possibilité de détecter une bombe atomique de contrebande :

Le sénateur Millikin : Nous. ont des détecteurs de mines, qui sont plutôt efficaces. Je me demandais si quelque chose de ce genre pourrait être disponible pour se défendre contre ce type particulier d'utilisation des bombes atomiques.
Dr Oppenheimer : Si vous m'engageiez à parcourir les caves de Washington pour voir s'il y avait des bombes atomiques, je pense que mon outil le plus important serait un tournevis pour ouvrir les caisses et regarder. Je pense que le simple fait de passer devant, de balancer un petit gadget ne me donnerait pas l'information. [9]

Cela a déclenché de nouveaux travaux sur la question des dispositifs atomiques de contrebande au cours des années 1950.

Les discussions sur le terrorisme nucléaire non étatique parmi les experts remontent au moins aux années 1970. En 1975 L'économiste a averti que « Vous pouvez fabriquer une bombe avec quelques livres de plutonium. Au milieu des années 1980, les centrales électriques pourraient facilement produire 200 000 livres de substance chaque année. Et chaque année, à moins que les méthodes actuelles ne soient radicalement modifiées, plusieurs milliers de livres seront transférées d'une centrale à une autre au fur et à mesure du cycle du combustible. Les dangers de vol en transit sont évidents. Une coopération vigoureuse entre les gouvernements et l'Agence internationale de l'énergie atomique pourrait, même à ce stade tardif, rendre le les périls qui se profilent se profilent bien plus petits." [10] Et Les New York Times a commenté en 1981 que les origines de l'équipe de recherche d'urgence nucléaire « remontent aux répliques du massacre olympique de Munich au milieu de 1972. moins de terrorisme nucléaire. On avait l'impression à Washington que la valeur de ce qu'on appelle les « matières nucléaires spéciales » - le plutonium ou l'uranium hautement enrichi (UHE) - était si énorme que la stricte responsabilité financière des entrepreneurs privés qui s'en occupaient serait assez pour le protéger de tomber entre de mauvaises mains. Mais il a depuis été révélé que la protection physique du matériel de qualité bombe contre le vol était presque scandaleusement négligée. [11]

Cette discussion a pris un caractère plus public dans les années 1980 après la diffusion de NBC Bulletin spécial, une dramatisation télévisée d'une attaque terroriste nucléaire contre les États-Unis. [12] En 1986, un panel privé d'experts connu sous le nom de Groupe de travail international sur la prévention du terrorisme a publié un rapport exhortant tous les États dotés d'armes nucléaires à se méfier des dangers du terrorisme et à travailler à équiper leurs arsenaux nucléaires de liens d'action permissifs. "La probabilité d'un terrorisme nucléaire", ont averti les experts, "est en augmentation et les conséquences pour les sociétés urbaines et industrielles pourraient être catastrophiques". [13]

L'Institut mondial pour la sécurité nucléaire est une organisation qui cherche à prévenir le terrorisme nucléaire et à améliorer la sécurité nucléaire mondiale. Il travaille aux côtés de l'Agence internationale de l'énergie atomique. WINS a été formé en 2008, moins d'un an après un cambriolage dans la centrale nucléaire de Pelindaba en Afrique du Sud, qui contenait suffisamment d'uranium enrichi pour fabriquer plusieurs bombes nucléaires. [ citation requise ]

L'Initiative mondiale de lutte contre le terrorisme nucléaire (GICNT) est un partenariat international de 88 pays et de 5 observateurs officiels qui s'efforce d'améliorer les capacités aux niveaux national et international pour la prévention, la détection et la réponse à un événement terroriste nucléaire. Les partenaires rejoignent le GICNT en approuvant la Déclaration de principes, un ensemble d'objectifs généraux en matière de sécurité nucléaire. Les pays partenaires du GICNT organisent et accueillent des ateliers, des conférences et des exercices pour partager les meilleures pratiques pour la mise en œuvre de la Déclaration de principes. Le GICNT tient également des réunions plénières pour discuter des améliorations et des changements apportés au partenariat.

Les matières d'armes nucléaires sur le marché noir sont une préoccupation mondiale, [14] [15] et il y a une inquiétude au sujet de l'explosion possible d'une petite arme nucléaire brute par un groupe militant dans une grande ville, avec d'importantes pertes en vies humaines et en biens. [16] [17]

On craint qu'un groupe terroriste ne fasse exploser une bombe sale, une sorte d'arme radiologique. Une bombe sale est constituée de n'importe quelle source radioactive et d'un explosif conventionnel. Il n'y aurait pas d'explosion nucléaire et probablement pas de morts, mais les matières radioactives sont dispersées et peuvent provoquer des retombées importantes selon les matières utilisées. [17] Il existe d'autres armes radiologiques appelées dispositifs d'exposition radiologique où un explosif n'est pas nécessaire. Une arme radiologique peut être très attrayante pour les groupes terroristes car elle réussit très bien à semer la peur et la panique au sein d'une population (en particulier à cause de la menace d'empoisonnement par les radiations) et contaminerait la zone immédiate pendant un certain temps, perturbant les tentatives de réparation des dommages et, par la suite, d'infliger des pertes économiques importantes.

Al-Qaïda Modifier

Dès sa fondation en 1988, al-Qaïda disposait d'un sous-comité militaire sur les armes nucléaires et a tenté d'acheter des matières fissiles à l'ex-Union soviétique et à ses anciens États satellites. [18] [19] Après la fusion d'Al-Qaïda avec le Jihad islamique égyptien d'Ayman al-Zawahiri, le nouveau Conseil de la Choura a tenu des discussions internes sur la question des armes nucléaires, et en 1998, Oussama ben Laden a émis une fatwa déclarant qu'il était de son devoir religieux de acquérir et utiliser des armes nucléaires. [20] Le transfuge d'Al-Qaïda, Jamal al-Fadl, a déclaré au FBI que Ben Laden avait payé 1,5 million de dollars à un général des forces armées soudanaises pour un cylindre de cinabre qui, selon lui, contenait de l'uranium sud-africain en 1993. [18] [21] En avril 2001, un homme d'affaires bulgare a affirmé que Ben Laden avait proposé de lui acheter des matières fissiles lors d'une réunion près de la frontière sino-pakistanaise. [21]

Dans la seule interview d'Oussama ben Laden avec un journaliste après les attentats du 11 septembre, lui et al-Zawahiri ont affirmé qu'al-Qaïda possédait des armes chimiques et nucléaires facilement utilisables. Cependant, il est généralement admis, y compris par l'intervieweur Hamid Mir, qu'ils bluffaient et qu'il aurait été extrêmement improbable qu'al-Qaida se soit procuré des armes de destruction massive à cette époque. [22]

Selon Bunn & Wier, ben Laden a demandé une décision (un fatwa), et a ensuite été informé par un religieux d'Arabie saoudite en 2003, qu'il était conforme à la loi islamique pour lui d'utiliser un engin nucléaire contre des civils si c'était la seule voie d'action à sa disposition dans une situation de défense des musulmans contre les actions de l'armée américaine. [23]

Selon des documents diplomatiques divulgués, Al-Qaïda peut produire des armes radiologiques, après s'être procuré du matériel nucléaire et avoir recruté des scientifiques voyous pour fabriquer des « bombes sales ». [24] Al-Qaïda, ainsi que certains groupes terroristes du Caucase du Nord qui cherchent à établir un califat islamique en Russie, ont constamment déclaré qu'ils cherchaient des armes nucléaires et ont essayé de les acquérir. [7] Al-Qaida a cherché des armes nucléaires pendant près de deux décennies en tentant d'acheter du matériel et des armes nucléaires volés et a sollicité l'expertise nucléaire à de nombreuses occasions. Oussama ben Laden a déclaré que l'acquisition d'armes nucléaires ou d'autres armes de destruction massive est un « devoir religieux ». [25] Alors que la pression d'un large éventail d'activités antiterroristes a entravé la capacité d'Al-Qaïda à gérer un projet aussi complexe, rien n'indique qu'elle ait abandonné ses objectifs d'acquisition de matières fissiles. Des déclarations faites pas plus tard qu'en 2008 indiquent que les ambitions nucléaires d'Al-Qaïda sont toujours très fortes. [7] La ​​Commission sur la prévention de la prolifération des armes de destruction massive et du terrorisme a publié un rapport qu'Al-Qaïda tenterait d'utiliser.

État islamique Modifier

L'État islamique d'Irak et de Syrie (EIIS) a démontré son ambition d'utiliser des armes de destruction massive. [26] Bien que les chances qu'ils obtiennent une bombe nucléaire soient faibles, le groupe a essayé/suspecté d'essayer d'obtenir une bombe nucléaire sale. [27] En juillet 2014, après la chute de Mossoul, des militants de l'Etat islamique ont capturé des matières nucléaires à l'université de Mossoul.Dans une lettre adressée au secrétaire général de l'ONU Ban Ki-moon, l'ambassadeur irakien à l'ONU Mohamed Ali Alhakim a déclaré que les matériaux avaient été conservés à l'université et "peuvent être utilisés dans la fabrication d'armes de destruction massive". Cependant, les experts nucléaires considéraient la menace comme insignifiante. La porte-parole de l'Agence internationale de l'énergie atomique, Gill Tudor, a déclaré que les matériaux saisis étaient "de faible qualité et ne présenteraient pas de risque significatif pour la sûreté, la sécurité ou la prolifération nucléaire". [28] [29]

En octobre 2015, il a été signalé que les autorités moldaves travaillant avec le FBI avaient arrêté quatre tentatives de 2010 à 2015 de gangs soupçonnés de liens avec les services de renseignement russes qui cherchaient à vendre des matières radioactives à l'Etat islamique et à d'autres extrémistes du Moyen-Orient. Le dernier cas signalé est survenu en février 2015, lorsqu'un contrebandier avec une grande quantité de césium radioactif a spécifiquement cherché un acheteur auprès de l'Etat islamique. Les organisations criminelles prospèrent sur le marché noir des matières nucléaires en Moldavie. Depuis que les relations entre la Russie et l'Occident se sont détériorées, il est difficile de savoir si des passeurs réussissent à vendre des matières radioactives en provenance de Russie à des terroristes islamistes et ailleurs. [26] [30] [31]

En mars 2016, il a été signalé qu'un haut responsable nucléaire belge était surveillé par des suspects de l'Etat islamique liés aux attentats de Paris de novembre 2015, ce qui a conduit l'Agence fédérale belge de contrôle nucléaire à soupçonner que l'Etat islamique prévoyait d'enlever le responsable pour obtenir des matières nucléaires pour un bombe sale. [32]

En avril 2016, les chefs de la sécurité de l'Union européenne et de l'OTAN ont averti que l'Etat islamique complotait pour mener des attaques nucléaires contre le Royaume-Uni et l'Europe. [33]

Terroristes du Caucase du Nord Modifier

Des terroristes du Caucase du Nord ont tenté de s'emparer d'un sous-marin lanceur d'engins nucléaires et de missiles balistiques. Ils se sont également livrés à des activités de reconnaissance sur les installations de stockage nucléaire et ont menacé à plusieurs reprises de saboter les installations nucléaires. Tout comme Al-Qaïda, les activités de ces groupes ont été entravées par les activités antiterroristes, mais ils restent déterminés à lancer une attaque aussi dévastatrice en Russie. [7]

Aum Shinrikyo Modifier

La secte terroriste japonaise Aum Shinrikyo, qui a utilisé du gaz sarin lors de l'attaque du métro de Tokyo en 1995, a également tenté d'acquérir des armes nucléaires. Cependant, selon des chercheurs sur le terrorisme nucléaire du Belfer Center for Science and International Affairs de l'Université Harvard, rien ne prouve qu'ils continuent de le faire. [7]

Les informations communiquées à l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) montrent « un problème persistant de trafic illicite de matières nucléaires et autres matières radioactives, de vols, de pertes et d'autres activités non autorisées ». [34] La base de données de l'AIEA sur le trafic nucléaire illicite note 1 266 incidents signalés par 99 pays au cours des 12 dernières années, dont 18 incidents impliquant un trafic d'UHE ou de plutonium : [35]

  • Il y a eu 18 incidents de vol ou de perte d'uranium hautement enrichi (UHE) et de plutonium confirmés par l'AIEA. [25]
  • L'universitaire britannique Shaun Gregory a allégué en 2009 que des terroristes avaient attaqué des installations nucléaires pakistanaises à trois reprises en 2007 et une fois en 2008. installations militaires, et non des installations nucléaires". [37][38]
  • En novembre 2007, des cambrioleurs aux intentions inconnues ont infiltré le centre de recherche nucléaire de Pelindaba près de Pretoria, en Afrique du Sud. Les cambrioleurs se sont échappés sans acquérir aucun de l'uranium détenu dans l'installation. [39][40]
  • En juin 2007, le Federal Bureau of Investigation a publié à la presse le nom d'Adnan Gulshair el Shukrijumah, prétendument le chef des opérations pour développer des plans tactiques pour faire exploser des bombes nucléaires dans plusieurs villes américaines simultanément. [41]
  • En novembre 2006, le MI5 a averti qu'al-Qaida prévoyait d'utiliser des armes nucléaires contre des villes du Royaume-Uni en obtenant les bombes par des moyens clandestins. [42]
  • En février 2006, Oleg Khinsagov de Russie a été arrêté en Géorgie, avec trois complices géorgiens, avec 79,5 grammes d'UHE à 89 pour cent. [25]
  • En novembre 2006, l'empoisonnement d'Alexander Litvinenko au polonium radioactif "représente un jalon inquiétant : le début d'une ère de terrorisme nucléaire", selon Andrew J. Patterson. [43]
  • En juin 2002, le citoyen américain José Padilla a été arrêté pour avoir prétendument planifié une attaque radiologique contre la ville de Chicago, mais il n'a jamais été inculpé d'un tel comportement. Il a plutôt été reconnu coupable d'avoir conspiré pour « assassiner, kidnapper et mutiler » des personnes à l'étranger.
  • Il y a eu des incidents où des individus tels que David Hahn (un ancien scout connu pour avoir tenté de construire un réacteur nucléaire) et d'autres ont été initialement inculpés en vertu de la législation pertinente en raison de l'étendue de la contamination, mais les accusations ont ensuite été retirées soit en raison du manque de preuves ou d'autres raisons. Cela peut être problématique lorsqu'il est prouvé plus tard que l'intention était bénigne, comme une recherche scientifique sans les licences appropriées ou l'affiliation à une institution.

En 2009, un article publié dans le journal de l'Académie militaire de West Point affirmait que les sites nucléaires pakistanais avaient été attaqués par al-Qaïda et les talibans au moins trois fois. [36] Cependant, les Forces armées pakistanaises ont rejeté les allégations. Talat Masood, un analyste politique, a déclaré que le lien nucléaire était « un non-sens absolu ». [37] Les trois attaques étaient des suicides et semblaient viser à causer un maximum de dégâts et non à saisir des armes. [38] En janvier 2010, il a été révélé que l'armée américaine entraînait une unité spécialisée « pour sceller et récupérer » les armes nucléaires pakistanaises au cas où les militants obtiendraient un dispositif nucléaire ou des matériaux qui pourraient en fabriquer un. Le Pakistan possède prétendument environ 160+ ogives nucléaires. Les responsables américains ont refusé de parler officiellement des plans de sécurité américains. [44]

Une étude du Belfer Center for Science and International Affairs de l'Université Harvard intitulée "Securing the Bomb 2010" a révélé que le stock pakistanais "fait face à une plus grande menace de la part des groupes terroristes islamiques à la recherche d'armes nucléaires que tout autre stock nucléaire sur terre". [45] En 2016, le directeur de la Defense Intelligence Agency, Vincent R. Stewart, a déclaré que le Pakistan « continue de prendre des mesures pour améliorer sa sécurité nucléaire et est conscient de la menace que représentent les extrémistes pour son programme ». [46]

Selon Rolf Mowatt-Larssen, ancien enquêteur de la CIA et du département américain de l'Énergie, il existe « une plus grande possibilité d'une fusion nucléaire au Pakistan que partout ailleurs dans le monde. La région compte plus d'extrémistes violents que toute autre, le le pays est instable et son arsenal d'armes nucléaires s'agrandit." [47] En 2015, l'attaché de presse de la Maison Blanche Josh Earnest a déclaré que les États-Unis sont convaincus que le Pakistan est « bien conscient de l'éventail des menaces potentielles pour son arsenal nucléaire ». Il a ajouté que les États-Unis sont « convaincus que le Pakistan dispose d'une force de sécurité professionnelle et dévouée qui comprend l'importance et la haute priorité que le monde accorde à la sécurité nucléaire ». [46]

L'expert en armes nucléaires David Albright et auteur de "Peddling Peril" s'est également dit préoccupé par le fait que les stocks du Pakistan pourraient ne pas être sécurisés malgré les assurances du gouvernement pakistanais et américain. Il a déclaré que le Pakistan « a eu de nombreuses fuites de son programme d'informations classifiées et d'équipements nucléaires sensibles, et vous devez donc vous inquiéter qu'il puisse être acquis au Pakistan ». [48] ​​En 2015, Richard G. Olson, ancien ambassadeur des États-Unis au Pakistan, a exprimé sa confiance dans les capacités des forces de sécurité pakistanaises à contrôler et sécuriser ses armes nucléaires. Il a ajouté qu'Islamabad a "spécifiquement pris en compte la menace interne". [46]

Une étude de 2016 du Congressional Research Service intitulée « Les armes nucléaires du Pakistan », a noté que « les initiatives du Pakistan, telles que le renforcement des lois sur le contrôle des exportations, l'amélioration de la sécurité du personnel et les programmes internationaux de coopération en matière de sécurité nucléaire, ont amélioré la sécurité nucléaire du Pakistan ». [46]

Azerbaïdjan Modifier

Pendant son mandat, le président Barack Obama a passé en revue la politique de sécurité intérieure et a conclu que « les attaques utilisant des dispositifs nucléaires improvisés posent un risque grave et croissant pour la sécurité nationale ». [53] Dans leur compétition présidentielle, le président George W. Bush et le sénateur John Kerry ont tous deux convenu que le danger le plus sérieux auquel les États-Unis sont confrontés est la possibilité que des terroristes puissent obtenir une bombe nucléaire. [4] La plupart des analystes d'armes nucléaires conviennent que "la construction d'un tel dispositif poserait peu de défis technologiques à des terroristes raisonnablement compétents". Le principal obstacle est l'acquisition d'uranium hautement enrichi. [54]

En 2004, Graham Allison, sous-secrétaire américain à la Défense sous l'administration Clinton, écrivait que « sur la voie actuelle, une attaque terroriste nucléaire contre l'Amérique dans la décennie à venir est plus probable qu'improbable ». [55] En 2004, Bruce Blair, président du Center for Defence Information a déclaré : « Je ne serais pas du tout surpris que des armes nucléaires soient utilisées au cours des 15 ou 20 prochaines années, en premier lieu par un groupe terroriste qui met la main sur une arme nucléaire russe ou pakistanaise arme nucléaire". ville d'ici cinq à dix ans. [55] Malgré un certain nombre d'affirmations, [56] [57] il n'y a aucune preuve crédible qu'un groupe terroriste ait réussi à obtenir une bombe nucléaire ou les matériaux nécessaires à sa fabrication. [4] [5]

L'explosion d'une arme nucléaire dans une grande ville américaine pourrait tuer plus de 500 000 personnes et causer plus de mille milliards de dollars de dégâts. [16] [17] Des centaines de milliers de personnes pourraient mourir des retombées, des incendies résultants et de l'effondrement des bâtiments. Dans ce scénario, des incendies incontrôlés brûleraient pendant des jours et les services d'urgence et les hôpitaux seraient complètement débordés. [4] [58] [59] Les conséquences socio-économiques probables aux États-Unis en dehors du voisinage immédiat d'une attaque, et peut-être dans d'autres pays, seraient aussi probablement de grande envergure. Un rapport de la Rand Corporation spécule qu'il pourrait y avoir un exode d'autres centres urbains par des populations craignant une autre attaque nucléaire. [60]

L'administration Obama se concentrera sur la réduction du risque de menaces nucléaires non traditionnelles à fortes conséquences. La sécurité nucléaire doit être renforcée en améliorant « l'architecture de détection nucléaire et en veillant à ce que nos propres matières nucléaires soient sécurisées », et en « établissant des plans bien planifiés et bien répétés pour une réponse coordonnée ». [53] Selon de hauts responsables du Pentagone, les États-Unis feront de « la lutte contre les terroristes dotés d'armes nucléaires un objectif central de la planification nucléaire stratégique américaine ». [61] L'attribution nucléaire est une autre stratégie poursuivie pour contrer le terrorisme. Dirigée par le National Technical Nuclear Forensics Center, l'attribution permettrait au gouvernement de déterminer la source probable des matières nucléaires utilisées en cas d'attaque nucléaire. Cela empêcherait les groupes terroristes, et tout État disposé à les aider, de pouvoir mener une attaque secrète sans garantie de représailles. [62]

En juillet 2010, le personnel médical de l'armée américaine a pratiqué les techniques qu'ils utiliseraient pour soigner les personnes blessées par une explosion atomique. Les exercices ont été effectués dans un centre de formation de l'Indiana et ont été mis en place pour « simuler les conséquences d'une petite explosion nucléaire, déclenchée dans une ville américaine par des terroristes ». [63]

Stuxnet est un ver informatique découvert en juin 2010 qui aurait été créé par les États-Unis et Israël pour attaquer les installations nucléaires iraniennes. [64]

Centrales nucléaires Modifier

Après le 11 septembre, les centrales nucléaires devaient se préparer à une attaque d'un groupe terroriste important et bien armé. Mais la Nuclear Regulatory Commission, en révisant ses règles de sécurité, a décidé de ne pas exiger que les centrales soient capables de se défendre contre des groupes porteurs d'armes sophistiquées. Selon une étude du Government Accountability Office, le N.R.C. semble avoir fondé ses règles révisées « sur ce que l'industrie considérait comme raisonnable et faisable pour se défendre plutôt que sur une évaluation de la menace terroriste elle-même ». [65] [66] Si des groupes terroristes pouvaient suffisamment endommager les systèmes de sécurité pour provoquer une fusion du cœur d'une centrale nucléaire et/ou endommager suffisamment les piscines de combustible usé, une telle attaque pourrait entraîner une contamination radioactive généralisée. La Fédération des scientifiques américains a déclaré que si l'utilisation de l'énergie nucléaire devait se développer de manière significative, les installations nucléaires devront être extrêmement protégées contre les attaques qui pourraient libérer des quantités massives de radioactivité dans la communauté. Les nouvelles conceptions de réacteurs présentent des caractéristiques de sûreté passive, ce qui peut être utile. Aux États-Unis, la NRC effectue des exercices « Force on Force » (FOF) sur tous les sites de centrales nucléaires (NPP) au moins une fois tous les trois ans. [67]

Le groupe de paix Ploughshares a montré comment les installations d'armes nucléaires peuvent être pénétrées, et les actions du groupe représentent des violations extraordinaires de la sécurité dans les usines d'armes nucléaires aux États-Unis. La National Nuclear Security Administration a reconnu la gravité de l'action Ploughshares de 2012. Des experts en politique de non-prolifération ont mis en doute "le recours à des sous-traitants privés pour assurer la sécurité des installations qui fabriquent et stockent le matériel militaire le plus dangereux du gouvernement". [68]

Canulars Modifier

À la fin de 1974, le président Gerald Ford a été averti que le FBI avait reçu une communication d'un extorqueur réclamant 200 000 $ (1 000 000 $ aujourd'hui) après avoir affirmé qu'une arme nucléaire avait été placée quelque part à Boston. Une équipe d'experts s'est précipitée de la Commission de l'énergie atomique des États-Unis, mais leur équipement de détection des radiations est arrivé à un autre aéroport. Les fonctionnaires fédéraux ont ensuite loué une flotte de camionnettes pour transporter des détecteurs de rayonnement dissimulés dans la ville, mais ont oublié d'apporter les outils dont ils avaient besoin pour installer l'équipement. L'incident s'est avéré plus tard être un canular. Cependant, la réponse du gouvernement a clairement indiqué la nécessité d'une agence capable de répondre efficacement à de telles menaces à l'avenir. Plus tard cette année-là, le président Ford a créé la Nuclear Emergency Search Team (NEST), qui, en vertu de la loi sur l'énergie atomique, est chargée d'enquêter sur « l'utilisation illégale de matières nucléaires aux États-Unis, y compris les menaces terroristes impliquant l'utilisation de matières nucléaires spéciales ». [69]

L'une des premières réponses de l'équipe de recherche/soutien en cas d'urgence nucléaire a eu lieu à Spokane, dans l'État de Washington, le 23 novembre 1976. Un groupe inconnu appelé « Days of Omega » avait envoyé une menace d'extorsion affirmant qu'il ferait exploser des conteneurs d'eau radioactifs partout dans le monde. ville à moins d'avoir payé 500 000 $ (2 300 000 $ aujourd'hui). Vraisemblablement, les conteneurs radioactifs avaient été volés sur le site de Hanford, à moins de 150 milles au sud-ouest. Immédiatement, NEST a volé dans un avion de soutien depuis Las Vegas et a commencé à rechercher des rayonnements non naturels, mais n'a rien trouvé. Personne n'a jamais répondu malgré les instructions élaborées données, ni tenté de réclamer le (faux) argent qui était gardé sous surveillance. En quelques jours, l'incident a été considéré comme un canular, bien que l'affaire n'ait jamais été résolue. Pour éviter la panique, le public n'a été prévenu que quelques années plus tard. [70] [71]

Récupération Modifier

Le Programme coopératif de réduction des menaces (CTR), également connu sous le nom de Nunn-Lugar Cooperative Threat Reduction, est une loi de 1992 parrainée par les sénateurs Sam Nunn et Richard Lugar. Le CTR a établi un programme qui a donné au département américain de la Défense un intérêt direct dans la sécurisation des matières fissiles en vrac à l'intérieur de l'Union soviétique dissoute depuis. Selon Graham Allison, directeur du Belfer Center for Science and International Affairs de l'Université Harvard, cette loi est l'une des principales raisons pour lesquelles aucune arme nucléaire n'a été découverte en dehors du contrôle des dépositaires nucléaires de la Russie. [72] Le Belfer Center gère lui-même le Projet sur la gestion de l'atome, Matthew Bunn est co-chercheur principal du projet, Martin B. Malin en est le directeur exécutif (vers 2014). [73]

En août 2002, les États-Unis ont lancé un programme de traçage et de sécurisation de l'uranium enrichi de 24 réacteurs de type soviétique dans 16 pays, afin de réduire le risque que les matières tombent entre les mains de terroristes ou d'« États voyous ». La première opération de ce type a été Projet Vinca, "un effort multinational, public-privé pour retirer des matières nucléaires d'un institut de recherche yougoslave mal sécurisé". Le projet a été salué comme "une réussite en matière de non-prolifération" avec le "potentiel d'informer des efforts plus larges de" nettoyage mondial "pour s'attaquer à l'un des maillons les plus faibles de la chaîne de non-prolifération nucléaire: les installations de recherche nucléaire civiles insuffisamment sécurisées". [74]

En 2004, la Global Threat Reduction Initiative (GTRI) des États-Unis a été créée afin de consolider les stocks nucléaires d'uranium hautement enrichi (UHE), de plutonium et d'assembler des armes nucléaires à moins d'endroits. [75] De plus, le GTRI a converti les combustibles HEU en combustibles à base d'uranium faiblement enrichi (UFE), ce qui a empêché leur utilisation dans la fabrication d'une bombe nucléaire en peu de temps. L'UHE qui n'a pas été converti en LEU a été renvoyé vers des sites sécurisés, tandis que des mesures de sécurité renforcées se sont installées autour des installations nucléaires vulnérables. [76]

Options Modifier

Robert Gallucci, président de la Fondation John D. et Catherine T. MacArthur, soutient que la dissuasion traditionnelle n'est pas une approche efficace envers les groupes terroristes déterminés à provoquer une catastrophe nucléaire. [77] Henry Kissinger, déclarant que la grande disponibilité des armes nucléaires rend la dissuasion « de moins en moins efficace et de plus en plus dangereuse ». [78] Les stratégies préventives, qui prônent l'élimination d'un ennemi avant qu'il ne puisse monter une attaque, sont risquées et controversées, donc difficiles à mettre en œuvre. Gallucci estime que « les États-Unis devraient plutôt envisager une politique de dissuasion élargie, qui ne se concentre pas sur les terroristes nucléaires potentiels, mais sur les États qui peuvent délibérément leur transférer ou leur conduire par inadvertance des armes et des matières nucléaires. En menaçant de représailles contre ces États, les États-Unis pourraient être en mesure de dissuader ce qu'ils ne peuvent physiquement empêcher. [77]

Graham Allison avance un cas similaire, affirmant que la clé d'une dissuasion élargie consiste à trouver des moyens de retracer les matières nucléaires jusqu'au pays qui a forgé les matières fissiles. « Après l'explosion d'une bombe nucléaire, les policiers médico-légaux prélevaient des échantillons de débris et les envoyaient à un laboratoire pour analyse radiologique.En identifiant les attributs uniques de la matière fissile, y compris ses impuretés et contaminants, on pourrait retracer le chemin jusqu'à son origine. [79] Le processus est analogue à l'identification d'un criminel par ses empreintes digitales. « L'objectif serait double : premièrement, dissuader les dirigeants des États nucléaires de vendre des armes aux terroristes en les tenant responsables de toute utilisation de leurs propres armes, deuxièmement, donner à chaque dirigeant l'incitation à sécuriser étroitement leurs armes et matières nucléaires. » [79]

Sceptiques nucléaires Modifier

John Mueller, spécialiste des relations internationales à l'Ohio State University, est un éminent sceptique nucléaire. Il fait trois affirmations : (1) l'intention et la capacité nucléaires de groupes terroristes tels qu'Al-Qaïda ont été « fondamentalement exagérées » (2) « la probabilité qu'un groupe terroriste propose une bombe atomique semble être extrêmement faible » et ( 3) les décideurs politiques sont coupables d'une « obsession atomique » qui a conduit à des politiques « substantiellement contre-productives » fondées sur les « pires fantasmes ». [80] Dans son livre Obsession atomique: L'alarmisme nucléaire d'Hiroshima à Al-Qaïda il soutient que : « les inquiétudes au sujet des terroristes qui obtiennent des armes nucléaires sont essentiellement sans fondement : une multitude de difficultés pratiques et organisationnelles rendent leurs chances de succès presque insignifiantes ». [81]

Les responsables du renseignement ont reculé, témoignant devant le Congrès que l'incapacité à reconnaître le modus operandi changeant des groupes terroristes était en partie la raison pour laquelle les membres d'Aum Shinrikyo, par exemple, n'étaient "sur l'écran radar de personne". [82] Matthew Bunn, professeur agrégé à la John F. Kennedy School of Government de l'Université Harvard, affirme que « le vol d'UHE et de plutonium n'est pas une inquiétude hypothétique, c'est une réalité continue. » [35] La quasi-totalité de l'UHE volé et Le plutonium saisi au fil des ans n'avait jamais été oublié avant sa saisie. La base de données sur le trafic nucléaire illicite de l'AIEA recense 1 266 incidents signalés par 99 pays au cours des 12 dernières années, dont 18 incidents impliquant un trafic d'UHE ou de plutonium.[35]

Keir Lieber et Daryl Press soutiennent qu'en dépit de l'accent mis par les États-Unis sur le terrorisme nucléaire, « la crainte d'un transfert terroriste [d'armes nucléaires] semble grandement exagérée. [et] les dangers d'un État donnant des armes nucléaires à des terroristes ont été surestimés. Une décennie de statistiques sur le terrorisme montre une forte corrélation entre les décès et l'attribution de l'attaque, et Lieber et Press affirment que « ni un groupe terroriste ni un État sponsor ne resteraient anonymes après une attaque terroriste nucléaire ». Environ 75 pour cent des attaques avec 100 morts ou plus ont été attribuées aux coupables également, 97 pour cent des attaques sur le sol américain ou celui d'un allié majeur (entraînant 10 morts ou plus) ont été attribuées au coupable. Lieber et Press concluent que l'absence d'anonymat dissuaderait un État de fournir des armes nucléaires à des groupes terroristes. [83]

L'utilisation d'UHE et de plutonium dans les satellites a fait craindre qu'un État voyou suffisamment motivé puisse récupérer des matériaux d'un crash de satellite (notamment sur terre comme cela s'est produit avec Kosmos-954, Mars-96 et Fobos-Grunt), puis les utiliser pour compléter le rendement d'un engin nucléaire déjà fonctionnel. Cela a été discuté récemment à l'ONU et l'équipe de recherche en cas d'urgence nucléaire consulte régulièrement Roscosmos et la NASA au sujet des rentrées de satellites susceptibles d'avoir contenu de tels matériaux. Jusqu'à présent, aucune partie n'a été récupérée de manière vérifiable sur Mars 96, mais des publications récentes de WikiLeaks suggèrent qu'une des "cellules" pourrait avoir été récupérée par des alpinistes au Chili.

Sommets sur la sécurité Modifier

Les 12 et 13 avril 2010, le président des États-Unis, Barack Obama, a initié et accueilli le tout premier sommet sur la sécurité nucléaire à Washington D.C., communément appelé le Sommet de Washington sur la sécurité nucléaire. L'objectif était de renforcer la coopération internationale pour prévenir le terrorisme nucléaire. Le président Obama, ainsi que près de cinquante dirigeants mondiaux, ont discuté de la menace du terrorisme nucléaire, des mesures à prendre pour atténuer le trafic nucléaire illicite et de la manière de sécuriser les matières nucléaires. Le Sommet a été un succès en ce sens qu'il a abouti à un consensus définissant le terrorisme nucléaire comme une menace sérieuse pour toutes les nations. Enfin, le Sommet a produit plus de quatre douzaines d'actions spécifiques incarnées dans les engagements des pays individuels et le Plan de travail conjoint. [84] Cependant, les dirigeants mondiaux lors du Sommet n'ont pas réussi à se mettre d'accord sur des protections de base pour les matières utilisables comme armes, et aucun accord n'a été conclu sur la fin de l'utilisation de l'uranium hautement enrichi (UHE) dans les fonctions nucléaires civiles. Bon nombre des lacunes du Sommet de Washington sur la sécurité nucléaire ont été abordées lors du Sommet de Séoul sur la sécurité nucléaire en mars 2012.

Selon Graham Allison, directeur du Belfer Center for Science and International Affairs de l'Université Harvard, les objectifs du Sommet sur la sécurité nucléaire de Séoul sont de continuer à « évaluer les progrès réalisés depuis le Sommet de Washington et proposer des mesures de coopération supplémentaires pour (1) Combattre la menace du terrorisme nucléaire, (2) protéger les matières nucléaires et les installations connexes, et (3) empêcher le trafic illicite de matières nucléaires. » [85]

En 2011, l'agence de presse britannique, Les Télégraphe, a reçu des fuites de documents concernant les interrogatoires de Khalid Sheikh Mohammed à Guantanamo Bay. Les documents citent Khalid disant que, si Oussama ben Laden est capturé ou tué par la Coalition des volontaires, une cellule dormante d'Al-Qaïda fera exploser une « arme de destruction massive » dans un « endroit secret » en Europe, et a promis qu'elle être « une tempête nucléaire infernale ». [86] [87] [88] [89] Aucune attaque de ce type n'a eu lieu après le meurtre d'Oussama ben Laden en 2011.


1. Bombardement stratégique

Les progrès technologiques signifiaient que les avions pouvaient voler plus vite et plus loin que jamais et bombarder des cibles ennemies. Mais ce n'était pas comme le « bombardement de précision » que nous voyons aujourd'hui (où les satellites et les lasers guident les missiles sur des cibles spécifiques) – il n'y avait pas beaucoup de précision du tout.

Les bombes devaient être larguées des avions voyageant à 300 MPH et pouvaient facilement manquer ce qu'elles visaient. Dans cet esprit, les parties adverses ont commencé à bombarder sans discernement les villes de l'autre.

Un raid de la 8th Air Force sur l'usine Focke Wulf à Marienburg, Allemagne (1943). Les bombardements rataient régulièrement leurs cibles et les bombardements en tapis des villes devenaient la norme.

L'Allemagne a bombardé la Grande-Bretagne, tuant 80 000 personnes dans « The Blitz » (1940-1941), et a mené des bombardements à grande échelle sur l'Union soviétique à partir de l'été 1941, tuant directement 500 000 personnes.

Les bombardements alliés de l'Allemagne, qui cherchaient à détruire les bâtiments et à réduire le moral de la population, s'intensifièrent en 1943. Des bombardements incendiaires détruisirent les villes de Hambourg (1943) et de Dresde (1945). Un demi-million d'Allemands sont morts des suites directes des bombardements.

Dans le Pacifique, les Japonais ont bombardé de grandes villes comme Manille et Shanghai, et l'Amérique a bombardé le Japon continental et tué un demi-million de personnes. Pour forcer la capitulation japonaise, ils ont également développé la bombe atomique et en ont largué deux sur Hiroshima et Nagasaki. Environ 200 000 personnes sont mortes à cause de ces deux seules bombes. Le Japon capitula peu après.

Directement des bombardements, au moins 2 millions de personnes sont mortes. Mais la destruction complète des logements et des infrastructures de la ville a eu beaucoup plus d'effets sur la population. Le bombardement de Dresde, par exemple, a rendu 100 000 inhabitables au plus fort de l'hiver. Des milliers de plus périraient à cause de l'itinérance forcée et de la destruction des infrastructures.


Pourquoi le Laos a été bombardé plus que tout autre pays - HISTOIRE

L'ironie du président Barack Obama, prix Nobel et candidat présumé anti-guerre, lançant de vastes frappes aériennes en Syrie, a rapidement conduit à des comparaisons avec son prédécesseur, le président George W. Bush.

Ryan Lizza, correspondant à Washington pour le New yorkais l'a résumé en un tweet.

"Pays bombardés : Obama 7, Bush 4."

Nous avons demandé à Lizza sa liste et il nous a envoyé ceci :

Bush : Afghanistan, Irak, Pakistan et Somalie.

Obama : Afghanistan, Irak, Pakistan, Somalie, Yémen, Libye et Syrie.

Alors que nous vérifiions les faits de la déclaration de Lizza, nous avons trouvé peu de raisons de défier les nations qu'il a nommées. Si quoi que ce soit, il a court-circuité les deux présidents.

Il n'y a aucun différend concernant les frappes aériennes en Afghanistan, en Irak et au Pakistan. Bush a lancé des guerres dans les deux premiers pays et les frappes de drones au Pakistan font l'actualité depuis longtemps, avec ou sans reconnaissance officielle. Les frappes aériennes dans ces endroits se sont poursuivies sous Obama.

La Somalie appartient en grande partie à la même catégorie que le Pakistan. Les New York Times, nouvelles de la BBC et d'autres organes de presse ont signalé des frappes aériennes dès 2007 contre des personnes liées au réseau al-Qaida.

Le Bureau of Investigative Journalism, un service d'information à but non lucratif basé à la City University de Londres, tient à jour une liste des actions militaires américaines dans un certain nombre de pays, notamment Somalie et Yémen. Le bureau annote chaque incident avec des liens vers des articles de presse. D'après son décompte, des frappes de drones américains contre des terroristes présumés en Somalie ont eu lieu sous Bush et Obama.

Le même schéma s'applique au Yémen. nouvelles de la BBC et Temps Le magazine a rapporté une attaque de drones dirigée par la CIA au Yémen en 2002. Cela porterait le total de Bush à cinq pays, plutôt que les quatre cités par Lizza. Lizza a déclaré qu'il avait exclu le Yémen de la liste de Bush parce qu'il s'agissait d'une « frappe ponctuelle, plutôt que d'une campagne de bombardements plus soutenue. Mérite probablement un astérisque ».


Les victimes de l'agent orange que les États-Unis n'ont jamais reconnues

L'Amérique n'a jamais pris la responsabilité de pulvériser l'herbicide sur le Laos pendant la guerre du Vietnam. Mais des générations de minorités ethniques en ont subi les conséquences.

Photographies de Christopher Anderson

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L'article a été réalisé en partenariat avec le Pulitzer Center.

C'était une matinée brûlante d'octobre 2019 sur l'ancienne piste Ho Chi Minh, un réseau complexe de routes de camions et de chemins secrets qui se frayaient un chemin à travers la frontière densément boisée et montagneuse entre le Vietnam et le Laos. Susan Hammond, Jacquelyn Chagnon et Niphaphone Sengthong ont traversé à gué un ruisseau rocheux le long du sentier et sont arrivés à un village d'environ 400 personnes appelé Labeng-Khok, autrefois le site d'une base logistique à l'intérieur du Laos utilisée par l'armée nord-vietnamienne pour infiltrer les troupes dans le sud . Dans l'une des maisons sur pilotis en bambou et en chaume, l'échelle des quartiers d'habitation était faite de tubes métalliques qui contenaient autrefois des bombes à fragmentation américaines. La famille avait un garçon de 4 ans nommé Suk, qui avait des difficultés à s'asseoir, à se tenir debout et à marcher – l'un des trois enfants de la famille élargie atteints de malformations congénitales. Un cousin est né muet et n'a appris à marcher qu'à l'âge de 7 ans. Un troisième enfant, une fille, est décédé à l'âge de 2 ans. « Celui-là ne pouvait pas s'asseoir », dit leur grand-oncle. "Tout le corps était mou, comme s'il n'y avait pas d'os." Les femmes ont ajouté Suk à la liste des personnes handicapées qu'elles ont compilées lors de leurs randonnées intermittentes à travers les districts frontaliers peu peuplés du Laos.

Hammond, Chagnon et Sengthong constituent le noyau du personnel d'une organisation non gouvernementale appelée War Legacies Project. Hammond, un morveux de l'armée dont le père était un officier supérieur de l'armée pendant la guerre du Vietnam, a fondé le groupe en 2008. Chagnon, qui a presque une génération de plus, a été l'un des premiers étrangers autorisés à travailler au Laos après le conflit. , représentant une organisation Quaker, l'American Friends Service Committee. Sengthong, un instituteur à la retraite voisin de Chagnon dans la capitale du pays, Vientiane, est responsable de la tenue des dossiers et de la coordination locale.

L'objectif principal du projet War Legacies est de documenter les effets à long terme du défoliant connu sous le nom d'agent orange et de fournir une aide humanitaire à ses victimes. Nommé d'après la bande colorée peinte sur ses barils, l'agent orange - mieux connu pour son utilisation généralisée par l'armée américaine pour nettoyer la végétation pendant la guerre du Vietnam - est connu pour être imprégné d'un contaminant chimique appelé 2,3,7,8-tétrachlorodibenzo -P-dioxine, ou TCDD, considérée comme l'une des substances les plus toxiques jamais créées.

Crédit.

Choi, 19 ans, est né avec une grave déformation de la colonne vertébrale et une malformation cardiaque. Il a été envoyé à Vientiane, la capitale du Laos, pour examen, diagnostic et chirurgie cardiaque.

L'utilisation de l'herbicide dans la nation neutre du Laos par les États-Unis - secrètement, illégalement et en grande quantité - reste l'une des dernières histoires inédites de la guerre américaine en Asie du Sud-Est. Des décennies plus tard, même dans les archives militaires officielles, l'arrosage du Laos n'est mentionné qu'en passant. Lorsque l'armée de l'air a finalement publié en 1982 son histoire officielle partiellement rédigée de la campagne de défoliation, l'opération Ranch Hand, les trois pages sur le Laos n'ont attiré presque aucune attention, à part une déclaration du général William Westmoreland, un ancien commandant des forces américaines au Vietnam. , qu'il n'en savait rien — bien que ce soit lui qui l'ait commandé en premier lieu. Le Laos est resté une note oubliée d'une guerre perdue. Pour ceux qui ont suivi intimement les conséquences du conflit, cela n'était guère surprenant. Ce n'est qu'au cours des deux dernières décennies que les États-Unis ont finalement reconnu et pris la responsabilité de l'héritage de l'agent orange au Vietnam, engageant des centaines de millions de dollars pour aider les victimes et nettoyer les points chauds les plus contaminés là-bas.

Bien qu'il existe des archives d'opérations de pulvérisation au Laos, la mesure dans laquelle l'armée américaine a enfreint les accords internationaux n'a jamais été entièrement documentée jusqu'à présent. Un examen approfondi d'un mois d'anciens dossiers de l'Air Force, y compris des détails sur des centaines de vols de pulvérisation, ainsi que des entretiens avec de nombreux habitants de villages le long de la piste Ho Chi Minh, révèle que, selon une estimation prudente, au moins 600 000 gallons de les herbicides ont plu sur la nation apparemment neutre pendant la guerre.

Pendant des années, Hammond et Chagnon étaient au courant des pulvérisations au Laos, mais les zones reculées touchées étaient presque inaccessibles. Enfin, en 2017, avec de nouvelles routes goudronnées reliant les principales villes, et de nombreux petits villages accessibles en saison sèche par des pistes accidentées, ils ont pu entreprendre des visites systématiques dans les villages du Bru, du Ta Oey, du Pa Co et les Co Tu, quatre des minorités ethniques dont les foyers chevauchent la frontière Laos-Vietnam. C'était la première fois que l'on essayait d'évaluer l'impact actuel du défoliant sur ces groupes.

Sur les 517 cas de handicaps et de malformations congénitales documentés jusqu'à présent par le War Legacies Project au Laos, environ les trois quarts, comme des membres malformés, sont identifiables à l'œil non averti comme des conditions du type de celles qui sont maintenant liées à l'exposition à l'agent orange. "Quand nous avons commencé l'enquête, j'ai dit aux représentants du gouvernement américain que nous le faisions et j'ai dit honnêtement que nous ne savions pas ce que nous allions trouver", a déclaré Hammond. « En fait, j'espérais que nous ne trouverions rien. Mais il s'est avéré que nous avons trouvé beaucoup de choses.

Les demandes de Hammond aux États-Unis et au Laos de reconnaître les effets à long terme de la pulvérisation ont jusqu'à présent été accueillies par des justifications bureaucratiques de l'inaction : le Congrès ne peut rien faire sans un signal clair du gouvernement lao, le gouvernement lao a hésité à agir sans données concrètes, les responsables de l'Agence des États-Unis pour le développement international à Vientiane ont été sympathiques, mais d'autres hauts responsables de l'ambassade ont écarté le problème. « L'un d'eux a dit que si nous étions si intéressés par ce que les États-Unis avaient fait au Laos, pourquoi n'avons-nous pas regardé ce que les Soviétiques et les Nord-Vietnamiens avaient fait ? se souvient Hammond. "C'était comme être dans un décalage temporel, comme avoir affaire à un fonctionnaire au Vietnam dans les années 1990. Nous avons donc été sur ce tapis roulant sans fin.

Jusqu'à présent, ces conversations avec les responsables ont été informelles, mais ce mois-ci, elle prévoit de soumettre les conclusions du groupe aux deux gouvernements, en documentant l'étendue des pulvérisations enregistrées dans les dossiers de l'Air Force et le nombre de handicaps détectés par le War Legacies Project. C'est alors que les gouvernements des États-Unis et du Laos n'auront plus aucune raison d'éviter de prendre des mesures qui se font attendre depuis longtemps.

Pour Hammond et Chagnon, le lien personnel avec la guerre est profond. Chagnon a pris congé de l'université en 1968 pour travailler avec Catholic Relief Services à Saigon, vivant plus tard dans un complexe près de la base aérienne de Tan Son Nhut. Même si l'opinion publique s'était fortement retournée contre la guerre depuis l'offensive du Têt plus tôt cette année-là, elle n'était pas une militante anti-guerre. "Je n'avais jamais assisté à une manifestation", dit-elle. "Mes parents étaient furieux contre moi parce que je suis entré dans une zone de guerre."

La première secousse de son innocence, se souvient-elle, est survenue lorsque les journaux de Saigon ont publié des photographies horribles de bébés et de fœtus malformés à Tay Ninh, une province fortement pulvérisée à la frontière cambodgienne. À la fin des années 1960, les médecins vietnamiens avaient de fortes indications que ces malformations congénitales pourraient être liées aux défoliants chimiques. Au moment où Chagnon est revenu à la maison en 1970, la campagne de défoliation était sur le point d'être arrêtée au milieu d'une controverse croissante sur ses effets possibles sur la santé. Mais son anxiété augmenta. La plupart des premières sorties de pulvérisation avaient décollé de Tan Son Nhut, et elle s'inquiétait de sa propre exposition et des effets à long terme si elle avait des enfants. Ces craintes semblaient se confirmer lorsque sa fille, Miranda, est née en 1985 avec de multiples malformations congénitales. Il n'y avait aucune preuve que la dioxine était responsable, et les maladies de Miranda pouvaient être traitées par chirurgie et médicaments, mais cela n'a guère apaisé les inquiétudes de Chagnon au sujet de l'agent Orange.

À cette époque, Chagnon et son mari, Roger Rumpf, théologien et militant pour la paix bien connu, vivaient à Vientiane et visitaient des régions reculées où peu d'étrangers s'aventuraient. Ils avaient entendu des histoires étranges et troublantes à Xepon, une petite ville près de la frontière vietnamienne. Les médecins ont signalé une éruption de mystérieuses malformations congénitales. Un vétérinaire a parlé d'animaux de ferme nés avec des membres supplémentaires. Il y avait des récits anecdotiques d'avions traînant une fine pulvérisation blanche. Mais impossible d'en savoir plus. « À cette époque, il n'y avait pas de routes menant dans les montagnes », dit Chagnon. « Il fallait marcher, parfois pendant des jours.

Crédit.

Khao, 10 ans, souffre de graves déficiences intellectuelles et soupçonne une arthrogrypose multiplex congénitale, une maladie qui provoque une contraction permanente des articulations.

Hammond est née en 1965 alors que son père servait à Fort Drum, dans le nord de l'État de New York - une sombre coïncidence, dit-elle, "car c'était l'un des premiers endroits où ils ont testé l'agent Orange". De là, la carrière militaire de son père a emmené la famille à Okinawa.Basé à Danang, il était responsable de la construction d'installations militaires dans le I Corps, la zone tactique la plus septentrionale du Sud Vietnam.

Hammond s'est rendu pour la première fois au Vietnam en 1991, alors que des discussions sur la normalisation des relations étaient dans l'air. Elle est tombée amoureuse de l'endroit, a abandonné l'idée de poursuivre un doctorat, a déménagé à Ho Chi Minh-Ville en 1996 pour apprendre la langue et a passé la décennie suivante à organiser des programmes d'échange éducatif et des conférences pour discuter des besoins humanitaires d'après-guerre du Vietnam. C'est lors d'un de ces événements qu'elle rencontre Chagnon.

Depuis qu'il a commencé, leur projet a canalisé des montants modestes de soutien matériel aux personnes handicapées - des choses comme une rampe pour fauteuil roulant ou un cours de formation professionnelle ou une vache à couvain pour augmenter les revenus des ménages - dans les zones rurales du Vietnam qui ont été fortement aspergées. Puis, en 2013, le mari de Chagnon décède. "Après le décès de Roger, nous avons commencé à parler de l'idée de faire une enquête au Laos", a déclaré Hammond. "Je pense que Jacqui y a vu une opportunité d'honorer sa mémoire." Après de longues négociations avec les autorités laotiennes, le War Legacies Project a signé un protocole d'accord de trois ans, promettant un rapport complet d'ici mars 2021.

Plus de la moitié les cas identifiés par le War Legacies Project sont des enfants de 16 ans et moins. Ce sont les petits-enfants de ceux qui ont été exposés pendant la guerre, et peut-être même les arrière-petits-enfants, puisque les habitants de ces villages se sont traditionnellement mariés à l'adolescence. Les pieds bots sont monnaie courante. Il en va de même pour les fentes labiales, parfois accompagnées d'une fente palatine. Il y a des groupes inquiétants : cinq bébés nés avec des yeux manquants dans le district de Nong une famille avec cinq frères et sœurs sourds-muets un nombre démesuré de jambes courtes, de jambes mal formées et de dysplasie de la hanche dans le district de Samuoi - cette dernière maladie est facilement traitable dans la petite enfance, mais si elle est négligée, cela entraînera une douleur intense, une démarche dandinante et une déformation plus grave. Le système de soins de santé rudimentaire du Laos rural signifie que peu ou pas de nourrissons reçoivent même un diagnostic.

Dans chaque village visité par les femmes, des groupes d'aînés se sont réunis pour partager leurs histoires, dont beaucoup ont 70 ans mais encore avec des souvenirs émouvants. Au début, ont-ils raconté, ils n'avaient aucune idée de qui pulvérisait et bombardait leurs villages, ni pourquoi. Mais avec le temps, ils ont appris les noms des avions : T-28, C-123, B-52. Dans la plupart des villages, des dizaines ont été tués par les bombardements ou sont morts de faim. Les survivants ont vécu pendant des années dans les forêts ou dans des grottes. Ils ont creusé des abris en terre, assez grands pour cacher toute une famille, et les ont recouverts de branchages. « Nous n'avons pas eu de riz pendant neuf ans », a déclaré un vieil homme. La canne à sucre et la citronnelle ont survécu aux pulvérisations. Le manioc a fait de même, bien qu'il ait gonflé à une taille étrange et soit devenu non comestible - l'agent orange a accéléré la croissance des tissus végétaux, tuant la plupart des feuillages.

Pour la plupart, les vieillards racontaient leurs histoires sans passion. Mais un ancien de Pa Co à Lahang, un endroit truffé de malformations congénitales, était amer. C'était un imposant homme de 75 ans nommé Kalod, grand, droit au dos, aux cheveux argentés, vêtu d'un costume vert foncé avec une chemise à épaulettes qui lui donnait une allure militaire. Comme la plupart de son peuple, Kalod considérait la frontière comme une construction artificielle. Pendant la guerre, les gens allaient et venaient entre le Laos et le Vietnam, a-t-il dit, selon le côté qui était bombardé et pulvérisé à l'époque. Il se pencha en avant, gesticulant avec colère. « Les Vietnamiens touchés par les pulvérisations de produits chimiques obtiennent une indemnisation », s'est-il plaint. "Au Laos, nous avons besoin du soutien de l'Amérique, comme ils en reçoivent au Vietnam."

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Yenly, 17 ans, souffre d'arthrogrypose. Sa mère voulait la tuer à la naissance et sacrifier un animal, estimant que son état était causé par des esprits de la forêt en colère.

Les 600 000 gallons d'herbicides largués au Laos ne représentent qu'une fraction des quelque 19 millions qui ont été pulvérisés sur le Vietnam, mais la comparaison est trompeuse. Entre 1961 et 1971, environ 18 pour cent de la superficie du Sud-Vietnam ont été ciblées, environ 12 000 miles carrés au Laos, la campagne, qui a commencé sur la piste Ho Chi Minh entre Labeng-Khok et la frontière vietnamienne, a été comprimée dans le temps et dans l'espace. Il s'est concentré sur des bandes étroites et définies du sentier, de 500 mètres de large (environ 1 640 pieds) et sur des champs de culture à proximité, et les pulvérisations les plus importantes ont été concentrées sur une période de quatre mois au début de la guerre. Ce fut une accélération de la campagne de défoliation aussi intense que dans n'importe quelle zone de guerre majeure au Vietnam à l'époque.

Pour aggraver les choses, les dossiers récemment examinés de l'Air Force montrent que la première période intensive de pulvérisation au Laos n'a pas utilisé l'agent orange, mais l'agent violet beaucoup plus toxique, dont l'utilisation a été interrompue au Vietnam presque un an plus tôt. Les tests ont montré que la concentration moyenne de TCDD dans l'agent violet, une formulation chimique différente, était jusqu'à trois fois plus élevée que dans l'agent orange.

Bien avant que les premiers Marines ne débarquent au Vietnam en 1965, les infiltrés du Nord affluaient vers le Sud depuis la piste encore rudimentaire de Ho Chi Minh, et la loyauté des groupes tribaux le long de la frontière était douteuse. En réponse à l'insurrection croissante, les forces spéciales américaines installent de petits camps près de la frontière avec le Laos, notamment à Khe Sanh, qui deviendra plus tard une gigantesque base de combat des Marines, et dans la vallée d'A Shau, plus tard tristement célèbre pour la bataille de Hamburger Hill et considérée par les stratèges américains comme la zone de guerre la plus importante du Sud-Vietnam.

L'opération Ranch Hand n'en était qu'à ses débuts. En juillet 1962, seule une poignée de missions avaient été effectuées, défoliant les périmètres des autoroutes, des lignes électriques, des voies ferrées et des voies navigables du delta du Mékong. Le commandant des forces américaines au Vietnam, le général Paul D. Harkins, a maintenant demandé l'autorisation de frapper six nouvelles cibles. L'un d'eux était la vallée d'A Shau, et ce serait la première mission visant à détruire les récoltes qui pourraient nourrir l'ennemi. Les chefs d'état-major interarmées ont refusé : l'emplacement était trop sensible, la vallée était juste à la frontière et la neutralité du Laos n'était qu'à quelques jours d'être garantie par un accord international. Harkins a repoussé, arguant que la proximité de la frontière non sécurisée était précisément le point. Malgré les fortes réserves du président John F. Kennedy concernant la destruction des récoltes, la mission s'est poursuivie.

En janvier suivant, un capitaine de l'armée de 25 ans originaire du sud du Bronx est arrivé à la base d'A Shau. En février, « Nous avons incendié les huttes au toit de chaume, en commençant l'incendie avec des briquets Ronson et Zippo », a-t-il écrit plus tard. « La destruction est devenue plus sophistiquée. Des hélicoptères nous ont livré des barils de 55 gallons d'un herbicide chimique, un précurseur de l'agent orange. … Quelques minutes après la pulvérisation, les plantes ont commencé à brunir et à se faner. Le jeune officier était Colin Powell, futur président du Joint Chiefs of Staff et secrétaire d'État. Le produit chimique était l'Agent Purple. À la fin de la campagne de défoliation, au moins un demi-million de gallons d'herbicides seraient utilisés dans la vallée d'A Shau, ce qui en fait l'un des endroits les plus pulvérisés au Vietnam, des milliers de personnes sont finalement tombées malades ou sont mortes.

Le flux de troupes nord-vietnamiennes sur la piste n'a fait qu'augmenter et, à la fin de 1965, la C.I.A. rapportait que des centaines de kilomètres de nouvelles routes avaient été construites ou améliorées pour transporter des camions. L'armée de l'air bombardait déjà le Nord-Vietnam, la réponse évidente était donc d'intensifier les bombardements sur la piste Ho Chi Minh au Laos.

Mais en plus de la neutralité du Laos, il y avait un deuxième problème : où était exactement la piste ? Il a traversé certains des terrains les plus reculés et les plus inhospitaliers de la Terre, cachés par une forêt tropicale dense, largement invisible pour les avions espions U-2, les capteurs infrarouges d'autres avions, même les hélicoptères volant à basse altitude. La solution était de dépouiller le couvert forestier pour exposer les cibles des bombardements : les convois de camions et les centres logistiques comme Labeng-Khok.

En substance, la pulvérisation initiale du Laos était un exercice de cartographie, formellement intégré à une campagne de bombardement massive appelée Tiger Hound. Début décembre 1965, le disgracieux avion C-123, cheval de bataille de la campagne d'herbicides, franchit pour la première fois la frontière laotienne. En une semaine, la première vague de B-52 a frappé la piste Ho Chi Minh.

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Bounta, 26 ans, est paralysé et a des chevilles et des poignets malformés qui peuvent indiquer une arthrogrypose. Il y a maintenant de l'électricité dans son village, et il passe toute la journée confiné chez lui à regarder la télévision.

Les détails de ces opérations aériennes au Laos sont restés largement inconnus jusqu'en 1997, lorsque Chagnon et Rumpf se sont retrouvés dans les résidences de l'ambassade des États-Unis à Vientiane. Ils étaient amicaux avec l'ambassadrice Wendy Chamberlin, qui était en route pour Washington, se souvient Chagnon. Y avait-il quelque chose dont ils avaient besoin ? Oui, a dit Rumpf, vous pouvez obtenir les dossiers de bombardement de l'Air Force pour le Laos. Pendant que vous y êtes, dit Chagnon, jamais timide, que diriez-vous des disques sur l'Agent Orange ?

À ce moment-là, Chagnon et Hammond avaient fait la connaissance de Thomas Boivin, un scientifique d'une entreprise canadienne appelée Hatfield Consultants qui terminait une étude historique sur l'agent Orange du côté vietnamien de la frontière, dans la vallée A Shau fortement pulvérisée (aujourd'hui connue sous le nom de la vallée d'A Luoi, du nom de sa ville principale). Les enregistrements se présentaient sous la forme de cartes perforées informatiques et devaient être minutieusement convertis en une base de données qui montrait chaque vol enregistré, avec sa date et les coordonnées géographiques du début et de la fin de chaque pulvérisation. Boivin a calculé plus tard que plus d'un demi-million de gallons de produits chimiques avaient été pulvérisés sur le Laos, mais d'autres documents déclassifiés de l'Air Force montrent des quantités supplémentaires non trouvées dans ces dossiers initiaux, et plusieurs anciens du village ont donné des récits convaincants de vols qui ne semblaient pas conformes. aux données officielles.

"Je suis sûre que les dossiers sont incomplets", déclare Jeanne Mager Stellman, professeur émérite de politique et de gestion de la santé à la Mailman School of Public Health de l'Université de Columbia, qui a joué un rôle central dans la documentation des pulvérisations au Vietnam et le calcul des risques. d'exposition aux dioxines pour les vétérans américains. "Et je crois comprendre que les gars qui ont été affectés à des missions au Laos ont juré de garder le secret." Boivin ajoute que « la C.I.A. aussi sans aucun doute utilisé des herbicides au Laos, mais leurs dossiers n'ont jamais été déclassifiés.

Dans sa poussée pour que le gouvernement américain assume la responsabilité de ses actions au Laos, Hammond était bien consciente qu'il a fallu de nombreuses années pour que le sort des anciens combattants américains et de leur progéniture soit reconnu, et beaucoup plus longtemps encore avant que la même compassion ne s'étende. aux victimes vietnamiennes de la dioxine. L'Agent Orange Act de 1991 n'a été adopté qu'après une lutte acharnée de 14 ans de vétérans faisant campagne pour la reconnaissance du fait que les maladies chroniques que des dizaines de milliers d'entre eux développaient pourraient être directement liées à l'exposition à la dioxine. Une fois la législation adoptée, il a été déterminé que si vous mettiez les pieds au Vietnam entre 1962 et 1975 et souffriez de l'une des conditions liées à la croissance de la V.A. liste, vous aviez droit à une indemnisation. Cette résolution était une question de pragmatisme politique plutôt que de science dure. Bien qu'il y ait eu de plus en plus de preuves de la toxicité des herbicides, les études de leurs effets sur la santé n'étaient pas concluantes et âprement contestées. Mais les vétérans formaient une circonscription en colère et influente, et les politiciens devaient apaiser une bonne partie de leur culpabilité, à la fois la leur et celle du grand public, face au traumatisme de ceux qui avaient combattu dans une guerre perdue que la plupart des Américains préféraient oublier.

Accepter la responsabilité des horreurs infligées aux Vietnamiens a pris beaucoup plus de temps. Même après le rétablissement des relations diplomatiques en 1995, l'agent Orange était un troisième rail politique. Les plaintes vietnamiennes concernant les effets des herbicides sur la santé humaine – soulevant des questions de réparations, de responsabilité des entreprises et d'éventuels crimes de guerre – ont été rejetées comme de la propagande. Il était même interdit aux diplomates américains de prononcer ces mots. Ce n'est que vers 2000 que les États-Unis ont finalement été contraints de reconnaître leurs obligations, après que Hatfield Consultants ait achevé son étude sur l'impact de la dioxine et montré aux autorités américaines des preuves irréfutables de la façon dont la TCDD a remonté la chaîne alimentaire, est entrée dans le corps humain et a été transmis aux nourrissons par le lait maternel.

La réconciliation entre les États-Unis et le Vietnam était une danse complexe qui dépendait d'étapes réciproques pour démêler les trois héritages les plus controversés de la guerre. Une fois que Washington a obtenu sa pleine coopération pour identifier les Américains portés disparus au combat, il a commencé à aider le Vietnam dans ses efforts pour éliminer la grande quantité de munitions non explosées qui jonchaient encore ses champs et ses forêts, tuant et mutilant des dizaines de milliers de personnes. Ces étapes, ainsi que l'étude révolutionnaire de Hatfield, ont enfin préparé le terrain pour que les deux pays traitent l'agent Orange, le problème le plus insoluble de tous.

Les relations des États-Unis avec le Laos ont suivi une séquence similaire. Depuis la fin des années 1980, des équipes conjointes américano-laotiennes ont mené des centaines de missions à la recherche des restes d'équipages portés disparus lors de missions de bombardement, et au cours du dernier quart de siècle, Washington a engagé plus de 230 millions de dollars pour l'enlèvement des munitions et des programmes connexes. L'étape manquante a été l'agent Orange, mais faute de données sur son impact humain, le gouvernement laotien n'a guère été incité à soulever un problème historiquement épineux. Peu de soldats du gouvernement ont combattu dans les zones pulvérisées, qui étaient contrôlées par les Nord-Vietnamiens, de sorte qu'il n'y avait pas d'anciens combattants réclamant la reconnaissance de leurs souffrances d'après-guerre. « Au Vietnam, l'ampleur du problème rendait impossible l'ignorance », dit Hammond. "Mais au Laos, c'était à plus petite échelle et dans des endroits éloignés en dehors du courant politique dominant."

Toutes ces années plus tard, la bande frontalière montagneuse dans l'enclave du sud du Laos est toujours un paysage défini par la guerre et la maladie. Les bombes non explosées sont partout. La route qui suit la piste Ho Chi Minh vers le sud est une sorte d'archive vivante du conflit, dans laquelle ses vestiges et ses reliques ont été absorbés dans le tissu de la vie quotidienne. Les hommes pêchent dans des bateaux fabriqués à partir des réservoirs de carburant largués des chasseurs-bombardiers américains. Les cratères de bombes des frappes de B-52 sont partout. Certains sont maintenant des étangs piscicoles au milieu des rizières.

Les douilles des bombes à fragmentation se sont transformées en jardinières à légumes ou remplacent les échasses en bois pour soutenir les huttes au toit de chaume qui stockent le riz, frustrant les griffes des rats affamés. Partout, la bande-son du village est le tintement sourd des cloches à vache fabriquées à partir de projectiles sciés. "Ce sont nos cadeaux des villageois d'Amérique", m'a dit un vieil homme.

Une ou deux fois, l'équipe de War Legacies a dû faire demi-tour, battue par des routes impraticables après les récentes inondations de mousson. A mi-chemin du village de Lapid, le véhicule à quatre roues motrices s'est immobilisé dans la boue durcie. Chagnon en descendit et arpenta la pente raide, inspectant des ornières suffisamment profondes pour engloutir une personne entière. Il n'y avait aucun moyen de passer. C'était frustrant, car Lapid avait été durement touché. Un avion de l'Opération Ranch Hand avec son plein de produits chimiques avait été abattu dans les collines voisines, et après la guerre, les villageois ont appelé la région la « forêt des lépreux » pour la forte incidence de cancers et de malformations congénitales. Lors d'une visite précédente à Lapid, le War Legacies Project a trouvé une petite fille paralysée, une fillette de 4 ans avec un pied bot, une adolescente née sans yeux.

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Bouam, 13 ans, est né avec l'une des deux malformations congénitales rares, le syndrome de Maffucci ou la maladie d'Ollier, qui l'exposent au risque de développer un cancer des os. Ses affections l'empêchent de marcher.

L'enquête a été un processus lent et laborieux. Depuis 2017, les femmes ont visité des dizaines de villages dans des districts fortement aspergés dans deux des quatre provinces frontalières ciblées : Savannakhet et Salavan. Dans chaque village, ils notent l'âge et le sexe de chaque personne touchée, une description de leur état - avec un diagnostic ferme si possible - et un commentaire sur toute personne susceptible de bénéficier d'un transfert vers un hôpital de la capitale provinciale ou de Vientiane. Ils excluent les handicaps qui ne sont clairement pas liés à l'exposition aux dioxines, comme le grand nombre de membres perdus à cause des bombes à sous-munitions. Leur voyage d'octobre 2019 visait principalement à vérifier les cas qu'ils avaient déjà enregistrés, mais ils en ont également trouvé plusieurs nouveaux, comme le garçon de Labeng-Khok.

Hammond reconnaît les limites de leur travail. Certaines de leurs découvertes doivent être vérifiées par des experts médicaux. « Nous ne sommes ni médecins ni généticiens », dit-elle. Pourtant, elle, Chagnon et Sengthong sont les premiers à essayer au Laos ce qui est depuis longtemps une routine au Vietnam, où les handicaps liés à la dioxine sont systématiquement enregistrés par le biais d'enquêtes au niveau communal et de questionnaires auprès des ménages et où les victimes reçoivent de petites allocations gouvernementales et, dans certains cas, humanitaires. aide des États-Unis.

Ce sont Hatfield Consultants qui ont ouvert la porte à cette aide, d'abord grâce à son enquête de quatre ans sur la vallée d'A Luoi, puis grâce à des études ultérieures sur l'ancienne base aérienne de Danang. Il n'y avait jamais eu de secret sur l'énorme volume de défoliants utilisés au Vietnam, et les preuves de handicaps congénitaux dans les zones pulvérisées étaient incontournables. Hatfield a joint les points, montrant comment les deux étaient connectés et comment la dioxine pouvait être transmise d'une génération à l'autre. Mais ce n'était pas la seule idée de Hatfield. Selon ce qu'elle a appelé la théorie du «point chaud», le risque actuel d'exposition était le plus élevé autour d'anciennes installations militaires comme la base des forces spéciales à A Shau, où les produits chimiques avaient été stockés ou déversés. Boivin s'est demandé s'il pourrait y avoir des points chauds de dioxine similaires du côté laotien de la frontière.

En 2002, le Laos a signé la Convention de Stockholm sur les polluants organiques persistants, une classe de 12 « produits chimiques éternels », dont la famille des dioxines. Tous les signataires ont été obligés de rendre compte de l'étendue de la contamination dans leur pays. Boivin a obtenu une petite subvention d'une agence des Nations Unies pour enquêter sur la dioxine au Laos, car la nation avait peu d'expertise scientifique en elle-même. Il trouva très peu, mais poursuivant son intuition sur l'agent Orange, il fit un voyage ardu dans les zones frontalières reculées, où l'on soupçonnait fortement que la C.I.A. avaient construit des pistes d'atterrissage secrètes, le genre d'installations qui auraient pu être utilisées par les avions herbicides et qui auraient été systématiquement pulvérisées pour maintenir la végétation, comme c'était le cas au Vietnam.

Près d'un village appelé Dak Triem, il a remarqué un morceau de terre étonnamment plat. Oui, disaient les anciens du village, c'était autrefois une piste d'atterrissage. En cherchant de la ferraille après la guerre, ils ont trouvé des barils peints de rayures orange.Boivin a eu le temps de ne faire qu'un échantillonnage superficiel, mais il a trouvé des concentrations élevées de TCDD, suffisamment pour classer le site comme un point chaud possible et recommander une enquête plus approfondie. Lui et Hammond se connaissaient depuis des années et, en 2014, grâce au financement de Green Cross Suisse et de l'Agence spatiale européenne, ils ont collaboré à un rapport plus détaillé, qui comprenait un tableau chronologique de tous les vols d'herbicides connus au Laos et une liste de centaines de clandestins de la CIA installations pouvant présenter un risque permanent pour la santé.

Boivin a soumis ses rapports au gouvernement lao, mais ils ont eu peu de succès. Ce manque d'intérêt peut sembler surprenant, mais pour les observateurs chevronnés du Laos, cela n'est pas une surprise. "Les choses avancent lentement et prudemment là-bas", explique Angela Dickey, une officier du service extérieur à la retraite qui a été chef de mission adjoint à Vientiane. «Pour un fonctionnaire de niveau intermédiaire surmené, il n'y a pas vraiment d'incitation à agir sur quelque chose comme ça. Seules les personnes au plus haut niveau peuvent considérer ou parler de questions controversées. »

Mais il y avait une raison plus profonde pour le manque d'action sur les conclusions de Boivin. Il avait fait une estimation préliminaire du volume de défoliants utilisés au Laos et trouvé une base aérienne contaminée. Mais il n'avait jamais entrepris de collecter des données sur l'impact humain. C'était la pièce manquante du puzzle qui avait été assemblé au Vietnam, et que le War Legacies Project, en utilisant un financement supplémentaire de la Croix-Verte, s'est attaché à trouver.

Quand les États-Unis Les États ont finalement accepté de nettoyer les bases aériennes de Danang et Bien Hoa au Vietnam, les deux principaux hubs de l'opération Ranch Hand, et d'aider les victimes de l'agent orange dans ce pays, cela faisait partie intégrante de l'instauration de la confiance entre d'anciens ennemis qui voient de plus en plus eux-mêmes en tant qu'alliés stratégiques et partenaires militaires. (Aujourd'hui, Bien Hoa est une importante base de l'armée de l'air vietnamienne.) Dans l'une des plus grandes bizarreries de l'histoire, l'héritage le plus douloureux de la guerre est devenu la pierre angulaire de la réconciliation.

En 2019, U.S.A.I.D. a pris un nouvel engagement sur cinq ans pour fournir 65 millions de dollars supplémentaires d'aide humanitaire aux personnes handicapées vietnamiennes "dans les zones aspergées d'agent orange et autrement contaminées par la dioxine". Les fonds sont acheminés par l'intermédiaire du Leahy War Victims Fund, du nom de son créateur, le sénateur Patrick Leahy, un démocrate de l'État d'origine de Hammond, le Vermont, qui a dirigé pendant des années l'effort pour aider les victimes de l'agent orange au Vietnam. Alors pourquoi la même logique ne s'appliquerait-elle pas au Laos ? "Nous n'étions pas au courant de pulvérisations importantes au Laos", a déclaré Leahy par courrier électronique, "ni de personnes handicapées dans ces zones qui sont compatibles avec une exposition à la dioxine. Mais si c'est ce que les données montrent, alors nous devons les examiner et discuter avec le gouvernement du Laos de ce qui pourrait être fait pour aider ces familles. »

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Nan, 30 ans, a été victime d'une explosion de bombe à fragmentation, l'une des milliers de personnes tuées ou blessées au Laos par des munitions non explosées restantes de la guerre. Elle n'a jamais été en mesure de recevoir des soins médicaux appropriés pour sa blessure.

Hammond a rencontré à plusieurs reprises l'assistant de longue date de Leahy, Tim Rieser, qui semble impatient de voir ce que le War Legacies Project a trouvé lorsqu'il présentera son rapport à son patron ce mois-ci. « Nous avons du pain sur la planche au Vietnam », dit-il, « mais nous voudrions aussi savoir ce qui a été fait au Laos, car il est clair que ceux qui ont été impliqués » — c'est-à-dire les dirigeants politiques et militaires en temps de guerre — « n'ont pas fait de un point de le faire largement connaître. J'ai toujours considéré cela comme faire ce qui est nécessaire pour résoudre le problème, et s'il y a plus que ce que nous savions dans le problème, alors nous devons y faire face.

Hammond est douloureusement conscient que les rouages ​​bureaucratiques tournent lentement, que Leahy, après 46 ans au Sénat, ne sera peut-être plus là pour très longtemps et que le Vietnam sera toujours le problème prioritaire. En principe, la plus petite échelle de ce qui est nécessaire devrait faciliter le traitement. « Même 3 millions de dollars, ce avec quoi les États-Unis ont commencé au Vietnam, feraient beaucoup de chemin au Laos », a déclaré Hammond. Pendant ce temps, les personnes touchées manquent de temps. Neuf enfants de moins de 9 ans figurant sur la liste du War Legacies Project sont déjà décédés.

TU AS DIT. a déjà un programme d'invalidité actif au Laos, qui comprend une aide aux personnes blessées par des bombes non explosées. « Tout ce que nous devons faire », dit Hammond, « c'est d'ajouter le langage que nous utilisons maintenant pour le Vietnam, d'affecter de l'argent aux ‘zones pulvérisées par l'agent orange et autrement contaminées par la dioxine’. Cette petite phrase. C'est tout ce qu'il faut.

Photographies de Christopher Anderson/Magnum, pour le New York Times

George Noir est un auteur et journaliste britannique vivant à New York. Il écrit un livre sur l'héritage humain et politique à long terme de la guerre du Vietnam, au Vietnam, au Laos et aux États-Unis. Christophe Anderson est l'auteur de sept livres photographiques, dont "Pia". Il vit à Paris.


Trump a largué un nombre record de bombes au Moyen-Orient

Le président Donald Trump a parlé mardi à l'ONU de la lutte contre le terrorisme, mais ses bombes parlent beaucoup plus fort que ses paroles.

Les États-Unis ont largué un nombre record de bombes sur le Moyen-Orient, environ 10 % de plus sous Trump que son prédécesseur. La stratégie américaine contre l'Etat islamique est désormais définie par des "tactiques d'annihilation", a récemment déclaré le secrétaire à la Défense James Mattis.

Trump : "En fait, notre pays a accompli plus contre ISIS au cours des huit derniers mois qu'il ne l'a fait au cours de nombreuses années combinées" pic.twitter.com/W6nxUHZxkV

& mdash Washington Examiner (@dcexaminer) 19 septembre 2017

Seconde. de la Défense James Mattis dit que la lutte contre ISIS s'est déplacée vers des "tactiques d'annihilation" pic.twitter.com/4xIcaGUPOr

&mdash Face The Nation (@FaceTheNation) 28 mai 2017

Pour Trump, 2017 a déjà été une année explosive : les États-Unis ont déclaré avoir largué plus de 2 400 bombes sur l'Afghanistan, contre 1 337 l'année dernière. Dans la lutte contre l'Etat islamique en Irak et en Syrie, les États-Unis ont déjà largué 32 801 bombes, contre 30 743 en 2016. Et les États-Unis ont également mené plus de 100 frappes contre Al-Qaïda au Yémen en 2017, contre 38 en 2016.

Trump a promis dans un discours de campagne en 2015 de « bombarder la merde » hors d'ISIS, et il semble tenir sa parole et sans se soucier des conséquences.

Sous Trump, les victimes civiles de la guerre des États-Unis contre l'Etat islamique ont atteint un niveau record en Irak et en Syrie.

Le rythme des attaques aériennes a fait des dizaines de morts parmi les civils, selon les observateurs. De 28 à 88 civils ont été tués en Afghanistan, selon le Bureau for Investigative Journalism. Et Airwars, qui suit les frappes aériennes internationales contre l'Etat islamique, a estimé que les frappes aériennes dirigées par les États-Unis ont tué 1 060 civils en Irak et en Syrie en août 2017, contre 138 en août 2016.

Au cours de son pire mois, mars 2017, on estime que l'administration Trump a tué 1 881 personnes. (Le Pentagone a admis en mai qu'une seule frappe aérienne à Mossoul, en Irak, était responsable de 100 de ces décès.) En revanche, le mois le plus sanglant du président Barack Obama, juillet 2016, a coûté la vie à 312 personnes, selon Airwars.

Le nombre de frappes aériennes devrait augmenter alors que 4 000 renforts se rendent dans le pays pour aider les 11 000 soldats américains déjà stationnés en Afghanistan. L'un des objectifs déclarés de la poussée est d'aider à identifier les cibles de bombardement. Et la CIA fait pression pour une autorité élargie pour mener des frappes secrètes de drones en Afghanistan, ce qui pourrait mettre les troupes américaines en danger.

Il y a des avantages à la guerre aérienne. L'Etat islamique, par exemple, contrôle un territoire nettement plus petit en Irak et en Syrie, selon des responsables militaires.

L'augmentation des bombardements sous Trump découle d'une décision d'accorder à l'armée une plus grande autorité sur le moment d'appuyer sur le bouton. Mais le président ne prend sans doute pas en compte le nombre plus élevé de victimes civiles.


Regardez les États-Unis lâcher 2,5 millions de tonnes de bombes sur le Laos

Photos de Jerry Redfern Texte de Fatima Bhojani

Entre 1964 et 1973, les États-Unis ont largué environ 2,5 millions de tonnes de bombes sur le Laos. Alors que le public américain se concentrait sur la guerre au Vietnam voisin, l'armée américaine menait une campagne secrète dévastatrice pour couper les lignes d'approvisionnement nord-vietnamiennes à travers le petit pays d'Asie du Sud-Est.

Les près de 600 000 bombardements ont livré une quantité stupéfiante d'explosifs : l'équivalent d'un avion rempli de bombes toutes les huit minutes pendant neuf ans, soit une tonne de bombes pour chaque habitant du pays, soit plus que ce que les avions américains ont déchargé sur l'Allemagne et le Japon combinés pendant La Seconde Guerre mondiale. Le Laos reste, par habitant, le pays le plus bombardé de la planète.

La carte ci-dessus, créée par le photographe Jerry Redfern, offre une autre vue de l'ampleur massive du bombardement. Chaque point sur la carte correspond à une mission de bombardement américaine commençant en octobre 1965, plusieurs avions ont souvent volé en mission.

Les conséquences inachevées de la campagne aérienne sont le sujet du nouveau livre de Redfern et Karen Coates, Eternal Harvest : L'héritage des bombes américaines au Laos. Ce livre étonnant, préparé depuis sept ans, documente comment la guerre aérienne secrète fait toujours des victimes plus de quatre décennies après sa fin.

Plus de 100 Laotiens sont victimes chaque année de bombes à fragmentation non explosées, victimes retardées de l'opération Barrel Roll et de l'opération Steel Tiger, qui ont largué 270 millions de bombes à fragmentation. Emballées par dizaines ou centaines dans des bidons, les bombes à fragmentation sont conçues pour s'ouvrir dans les airs, dispersant de petits explosifs dans un large rayon. Pourtant, toutes n'ont pas explosé, et aujourd'hui, 80 millions de bombes vivantes se cachent sous le sol du Laos.

Le nettoyage des munitions non explosées (UXO) a été extrêmement lent. En janvier, le Congrès a approuvé 12 millions de dollars pour le déminage des UXO et l'aide connexe au Laos. En comparaison, le bombardement a coûté aux États-Unis 17 millions de dollars un jour en dollars corrigés de l'inflation.

Ci-dessous, une sélection de photographies de Redfern Récolte éternelle. Apprenez-en plus sur son travail et celui de Coates sur leur site Web.


Le bras de fer entre le Vietnam et la Chine sur le Laos

En mars, le Vietnam a annoncé qu'il avait offert au Laos un nouveau bâtiment parlementaire d'une valeur de 111 millions de dollars. Cette décision reflète le malaise de Hanoï face à l'influence croissante de Pékin sur son plus proche allié. La Chine a dépassé le Vietnam en tant que plus grand investisseur et prêteur au Laos. Garder le Laos aux côtés du Vietnam est une priorité de politique étrangère pour Hanoï. La question est de savoir comment ne pas s'engager dans une concurrence coûteuse avec la Chine.

Le Laos est l'ami le plus fiable du Vietnam. Les deux États communistes ont combattu ensemble contre les États-Unis pendant la guerre du Vietnam. Il aurait été difficile pour le Pathet Lao d'arriver au pouvoir en 1975 sans le soutien de Hanoï. Sans le soutien des communistes lao, la piste Ho Chi Minh - qui a joué un rôle essentiel dans la victoire du Nord Vietnam - n'aurait pas été possible. Le lien entre les deux régimes est particulier : la formation au socialisme au Vietnam est un passage obligé pour les hommes politiques laotiens qui aspirent à être des leaders nationaux. Le Laos est l'un des deux pays que le Parti communiste du Vietnam (PCV) appelle eh bien (frères), l'autre étant Cuba. L'ambassadeur du Vietnam au Laos fait partie des rares diplomates de carrière à occuper le rang de vice-ministre des Affaires étrangères.

La survie géopolitique de Hanoï est également liée au Laos. Le Vietnam n'a de frontières terrestres qu'avec la Chine, le Cambodge et le Laos. Compte tenu de l'histoire complexe et de la méfiance perpétuelle à l'égard des intentions de Pékin, la formation d'un bloc politique unifié « Indochine » pour se prémunir contre un éventuel empiétement du Nord a toujours été une priorité dans la réflexion stratégique de Hanoï. La dernière fois qu'ils ont échoué à la fin des années 1970, le Nord-Vietnam a dû mener des guerres des deux côtés du pays et était au bord de l'effondrement total. De plus, étant donné que le soutien de la Chine au gouvernement du Premier ministre cambodgien Hun Sen a solidement attiré le Cambodge dans son orbite, le Vietnam ne peut pas se permettre de perdre le Laos.

Depuis que la présence régionale de la Chine a augmenté, il y a eu des désaccords entre le Laos et le Vietnam. Le Laos s'efforce de devenir la « batterie de l'Asie » en construisant une série de projets hydroélectriques le long du Mékong, dont beaucoup sont financés par des prêts chinois. Le Vietnam a exprimé son opposition à ces barrages pour protéger la région du delta du Mékong. Hanoï est également désireux de mettre la question de la mer de Chine méridionale à l'ordre du jour de l'ASEAN, tandis que le Laos ne s'intéresse pas au sujet de peur de déplaire à son plus grand prêteur, la Chine.

L'initiative "la Ceinture et la Route" (BRI) de Pékin a été chaleureusement accueillie à Vientiane, mais elle a été accueillie froidement par Hanoï. Certains universitaires vietnamiens craignent que les projets de la BRI, notamment le chemin de fer Kunming-Singapour qui traverse le Laos, soient conçus pour isoler le Vietnam du reste de la région. Alors que la Chine étend son influence vers le sud à travers la BRI, le Vietnam lutte pour maintenir sa sphère d'influence traditionnelle. Hanoï ne peut pas concurrencer financièrement Pékin en matière de prêts et d'investissements. Cela concerne Hanoï car les ressources financières ont été déterminantes dans l'approfondissement des liens sino-cambodge et Hanoï ne souhaite pas voir le Laos suivre le même chemin.

Mais Hanoï a encore quelques cartes à jouer. Premièrement, la relation du Vietnam avec le Laos repose sur une relation politique étroite développée depuis plus de 40 ans, ainsi que sur des liens économiques et culturels profonds entre les deux pays. Les entreprises vietnamiennes ont opéré avec succès au Laos au cours des dernières décennies, en particulier dans les provinces du sud telles que Savannakhet et Attapeu. Les activités économiques quotidiennes entre les deux pays n'ont presque pas de barrières et de nombreux Vietnamiens ont saisi cette opportunité pour immigrer au Laos, travaillant dans une variété d'emplois, des propriétaires de petits magasins aux ouvriers du bâtiment. Ces interactions entre les peuples ont approfondi les relations entre le Vietnam et le Laos et il faudra un certain temps avant que la Chine n'entretient des liens similaires.

Deuxièmement, le Laos a également un intérêt stratégique à maintenir une relation chaleureuse avec le Vietnam. Étant enclavé, le Vietnam offre la meilleure route pour le Laos pour accéder à la mer pour le commerce. Des projets d'infrastructure pour relier le Laos aux principaux centres économiques du Vietnam, y compris un projet de chemin de fer de Vientiane au port en eau profonde du centre du Vietnam de Vung Ang, sont à l'étude. Le financement chinois des infrastructures a également laissé le Laos avec un lourd fardeau de dettes et vulnérable à la manipulation de Pékin. Le Vietnam offre un contrepoids à cette tendance. La meilleure stratégie pour le Laos est de faire la distinction entre ses deux plus grands voisins et de profiter des deux.

Les transitions de leadership au Laos et au Vietnam plus tôt cette année pourraient donner un aperçu des futures relations Vietnam-Laos-Chine. Au Laos, le Premier ministre Thongloun Sisoulith, qui parle couramment vietnamien, a été élu nouveau chef du Parti révolutionnaire populaire lao et il a promu un camarade d'enfance du président chinois Xi Jinping, la fille d'un diplomate lao qui a passé du temps au Laos. Pékin, pour devenir son principal collaborateur.

Au Vietnam, le secrétaire général du CPV, Nguyen Phu Trong, préside une équipe de direction avec la confiance nécessaire pour élever le statut du Vietnam en Asie. En particulier, le président Nguyen Xuan Phuc a fait un travail admirable dans la gestion des relations du pays avec l'imprévisible administration Trump, tandis que le Premier ministre récemment inauguré Pham Minh Chinh possède une vaste expérience en politique étrangère, notamment une expérience de travail dans des ambassades étrangères en tant qu'officier du renseignement.

La priorité de la politique étrangère de Hanoï sera de renforcer son propre environnement de sécurité. Pour cette raison, le Vietnam visera probablement à renforcer ses relations avec le Laos, notamment en approfondissant la coopération économique. Les projets routiers, portuaires et ferroviaires qui relient le Laos au Vietnam seront une priorité, mais pas à la hauteur et au rythme des projets chinois. Hanoï sait que même avec des amis, l'intérêt national a le dernier mot.

Nguyen Khac Giang est doctorant à l'Université Victoria de Wellington.


Des décennies plus tard, des millions de bombes américaines non explosées laissées sur place continuent de tuer et de mutiler au Laos

Comme nous l'avons signalé plus tôt, le président Obama est maintenant au Laos, le petit pays d'Asie du Sud-Est où les États-Unis ont largué des millions de tonnes de bombes pendant la guerre du Vietnam.

Nous avons indiqué en haut de l'émission que M. Obama s'était excusé, mais il s'est arrêté avant de présenter des excuses diplomatiques formelles exprimant ses regrets.

Dans un discours prononcé ce matin, M. Obama a déclaré que les États-Unis augmenteraient désormais le financement pour aider à éliminer les bombes qui mutilent et tuent encore.

LE PRÉSIDENT BARACK OBAMA :

La plupart des bombes qui ont été larguées n'ont jamais explosé. Au fil des ans, des milliers de Laotiens ont été tués ou blessés, des agriculteurs s'occupant de leurs champs, des enfants jouant.

Les blessures, une jambe ou un bras manquant, durent toute une vie. Et c'est pourquoi, en tant que président, j'ai considérablement augmenté notre financement pour aider à retirer ces bombes non explosées. En conséquence, le Laos élimine plus de bombes, moins de Laotiens sont blessés ou tués et, ensemble, nous sauvons des vies.

Compte tenu de notre histoire ici, je pense que les États-Unis ont l'obligation morale d'aider le Laos à guérir.

JUDY WOODRUFF :

Aujourd'hui, l'envoyé spécial Mike Cerre fait un reportage depuis le Laos sur l'effort américain pour nettoyer cet héritage mortel.

Un grand-père lao qui a perdu sa main gauche en 1964 à cause d'un UXO, un engin non explosé, soulignant les blessures de ses trois petits-fils à cause d'un UXO de la même guerre.

Deux des doigts ont été coupés.

La guerre a peut-être pris fin ici au Laos il y a plus de 40 ans, mais les victimes de la guerre continuent sur des endroits comme ce terrain de football, où des enfants il y a à peine deux semaines ont trouvé une petite bombe. Ils pensaient que c'était un ballon et l'ont emporté à la maison pour jouer avec.

Malgré les démentis officiels et la minimisation du gouvernement américain pendant la guerre du Vietnam de 1964 à 1973, les États-Unis ont largué plus de bombes par personne sur le Laos qu'il n'en a été largué sur n'importe quel pays du monde dans n'importe quelle guerre.

Le département américain de la Défense estime que jusqu'à deux millions de tonnes de munitions ont été larguées sur le Laos, en grande partie sur la piste Ho Chi Minh qui longe la frontière vietnamienne. Les Nord-Vietnamiens ont utilisé le réseau de sentiers pour transporter des troupes et des fournitures au Sud-Vietnam, où les troupes américaines se battaient.

Cela faisait partie de la guerre secrète menée au Laos, qui est restée secrète jusqu'à ce qu'un travailleur humanitaire américain déterminé le rende public.

De nombreuses preuves suggèrent que les États-Unis ont mené le bombardement de cibles civiles le plus prolongé de l'histoire au Laos.

Alors qu'il travaillait au Laos comme conseiller pédagogique en 1969, Fred Branfman a été frappé par le nombre de réfugiés fuyant la campagne vers la capitale, Vientiane, au plus fort de la guerre secrète.

FRED BRNFMAN, auteur et militant anti-guerre : J'ai estimé à un moment donné que j'avais interviewé plus de 2 000 Laotiens. Chacun, chacun, sans exception, a dit que son village avait été détruit par les bombardements.

Il a également demandé aux réfugiés de dessiner des images du bombardement, qu'il a utilisées dans son témoignage.

CHANNAPHA KHAMVONGSA, Legacies of War : Ce sont donc des récits de personnes qui ont réellement vécu sous la guerre aérienne. Et à ce stade, personne en dehors du Laos n'avait su ce qui se passait.

Channapha Khamvongsa est une Américaine du Laos qui a quitté le Laos en 1979 avec sa famille à l'âge de 7 ans et a grandi en Virginie. Elle a quitté son travail à la Fondation Ford il y a 12 ans, après avoir vu pour la première fois les dessins des réfugiés, pour créer sa propre fondation afin de s'occuper de ces dangereux héritages de la guerre. Plus de 20 000 personnes ont été tuées ou mutilées depuis la fin de la guerre.

CHANNAPHA KHAMVONGSA :

Ce que j'ai réalisé en vieillissant, c'est que l'Amérique a laissé un héritage si sombre ici. Je me sentais obligé de faire ce que je pouvais pour aider à retirer les millions de bombes qui restaient encore de la guerre.

Selon les estimations du ministère de la Défense, 20 à 30% des bombes larguées sur le Laos n'ont pas explosé comme prévu, que ce soit à cause d'un dysfonctionnement technique ou d'une chute dans une rizière molle. Quoi qu'il en soit, 25 pour cent du pays est maintenant encore contaminé par des UXO.

CHANNAPHA KHAMVONGSA :

Depuis 1973, il y a eu quatre décès ici. Ce champ particulier va être utilisé à des fins agricoles, pour faire pousser des arbres fruitiers. Mais il a rencontré trop de bombies. Et donc il a fait une demande à UXO Lao pour défricher le terrain. Les deux derniers jours qu'ils ont travaillé ici, ils ont déjà trouvé 42 bombies.

Les bombes sont des explosifs de la taille d'une balle de baseball emballés par centaines dans des bombes à fragmentation plus grosses conçues pour s'ouvrir dans les airs, faisant pleuvoir les petites bombes antipersonnel remplies de roulements à billes et d'autres éclats d'obus sur de vastes étendues de terre.

CHANNAPHA KHAMVONGSA :

Environ 270 millions d'armes à sous-munitions ont été à l'origine larguées. Et une estimation de 80 millions restent encore sur la terre. De toute évidence, nous avons encore beaucoup à faire. Mais pour les villageois ici, il est si important que leurs terres soient défrichées.

UXO Lao est l'une des nombreuses opérations d'enlèvement des munitions qui reçoivent un financement américain pour trouver et retirer en toute sécurité les UXO dans tout le pays.

CHANNAPHA KHAMVONGSA :

Je pense que l'un des défis pour dégager la piste Ho Chi Minh vient d'être, encore une fois, la sensibilisation et l'attention. Il y a eu un dédouanement au cours des 15 dernières années. Mais nous avons juste besoin de plus de ressources.

Daniel Clune, l'ambassadeur des États-Unis au Laos, pense que l'amélioration des protocoles de dépollution des UXO est l'une des raisons pour lesquelles les États-Unis dépenseront davantage pour les efforts de remédiation ici.

DANIEL CLUNE, ambassadeur des États-Unis au Laos : L'augmentation substantielle que le président a annoncée pour le déminage des UXO au Laos d'environ 15 millions de dollars par an à 30 millions de dollars par an, un doublement, est très importante.

Avons-nous déjà payé des réparations pour les bombardements que nous avons menés ici ?

DANIEL CLUNE :

Nous avons la responsabilité de nettoyer les munitions non explosées que nous avons laissées ici pendant la guerre. Et ce n'est pas pour porter un jugement dans un sens ou dans l'autre sur ce qui s'est passé ici et qui était en faute et qui n'était pas en faute.

Il s'agit simplement de jeunes enfants blessés ou tués à la suite de munitions larguées ici lors d'une guerre survenue il y a 40 ans.

CHANNAPHA KHAMVONGSA :

Je veux dire, la présence du président Obama ici est historique, et c'est la première visite d'un président américain ici. Et donc, je pense, nous sommes ravis qu'il apporte une plus grande visibilité à cette question. Nous avons à peine fini. Même un doublement ne résoudra pas ce problème du jour au lendemain.

Et il faudra la prochaine administration et peut-être même la suivante, celle d'après, pour vraiment s'attaquer à ce problème.

Tous conviennent qu'aucune somme d'argent, de ressources ou de temps ne pourrait jamais trouver toutes les bombes non explosées au Laos. On trouve encore des munitions des deux guerres mondiales en Europe.

L'objectif principal ici est de sécuriser le Laos en concentrant les efforts sur les UXO sur les zones de contamination connue dans les zones les plus peuplées et en éduquant le Laos sur ce qu'il faut rechercher et qui appeler lorsqu'il trouve quelque chose.

Emma Atkinson est responsable du programme du département d'État pour le retrait des armes en Asie du Sud-Est.

EMMA ATKINSON, Département d'État des États-Unis :

À l'heure actuelle, nous avons environ 85 pour cent de notre financement qui va à l'enquête sur les activités de déminage, les 15 pour cent restants étant répartis entre l'assistance aux survivants et l'éducation aux risques.

La fondation Legacies of War de Channapha à Washington, financée en grande partie par d'autres Lao-Américains, aide le Département d'État à identifier les besoins locaux et le mélange d'organisations locales et principalement internationales qui y travaillent, de l'assistance aux victimes au conseil et à la formation professionnelle.

CHANNAPHA KHAMVONGSA :

Je pense que les Américains en savaient évidemment beaucoup sur le Vietnam et le Cambodge. Certains ont peut-être entendu parler du Laos, mais je ne pense pas qu'ils connaissent l'histoire de l'implication américaine ici, et en particulier de la guerre secrète. Je pense que très peu savent que des millions de bombes mutilent et tuent encore des Laotiens aujourd'hui.

Et c'est ce qui nous préoccupe vraiment.

Un autre groupe utilise le football pour apprendre aux enfants locaux à identifier les UXO, en particulier les petites bombes, qui peuvent être facilement confondues avec les balles avec lesquelles ils peuvent jouer, comme l'a fait par erreur cette troisième génération de victimes d'UXO, avec des conséquences tragiques.

CHANNAPHA KHAMVONGSA :

Tant que les États-Unis continueront de rester engagés en maintenant et en augmentant leur financement selon les besoins, je pense que nous pourrons, espérons-le, résoudre ce problème de notre vivant.

Pour le "PBS NewsHour", reportage de Mike Cerre de la province de Xiangkhouang, au Laos.


La guerre secrète américaine au Laos découverte

Plus de bombes ont été larguées sur le Laos que sur l'Allemagne et le Japon réunis pendant la Seconde Guerre mondiale.

La guerre secrète américaine au Laos découverte

— -- Cette semaine, Barack Obama est devenu le premier président américain en exercice à se rendre au Laos, pays d'Asie du Sud-Est. En en faisant la dernière étape de son dernier voyage officiel en Asie, Obama a voulu tourner la page de ce chapitre douloureux de l'histoire des États-Unis.

Au plus fort de la guerre du Vietnam, les États-Unis ont mené une autre guerre en secret au Laos, à la frontière ouest du Vietnam, dans le but de détruire les lignes d'approvisionnement communistes. Plus de bombes ont été larguées sur le Laos que sur l'Allemagne et le Japon réunis pendant la Seconde Guerre mondiale. De 1964 à 1973, le Laos a été l'un des pays les plus bombardés par habitant de l'histoire.

Cependant, 30% des bombes larguées n'ont pas explosé, et à ce jour, des engins armés et actifs jonchent le pays. Depuis l'arrêt des bombardements, des dizaines de milliers de Laotiens ont été tués ou mutilés par ces munitions non explosées, et 40 pour cent des victimes sont des enfants.

Plus de 40 ans après la guerre, un tiers du pays est toujours contaminé par des munitions non explosées – un coût permanent de la guerre qui affecte quotidiennement le peuple lao.

Alors qu'Obama effectue sa visite historique, le correspondant d'ABC, Bob Woodruff, parcourt le Laos, rencontrant des victimes nouvelles et anciennes témoignant de l'héritage laissé par la guerre secrète américaine.


Voir la vidéo: Laos. ເສນທາງເລກ10 ແຂວງວຽງຈນ. Route 10 Vientiane Province. เสนทางเลข10 แขวงเวยงจนทน