Combien de coups d'État militaires les États-Unis ont-ils impliqués en Amérique continentale ?

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Chomsky a récemment souligné que la migration de masse vue sur nos téléviseurs en provenance d'Amérique centrale a ses racines dans l'ingérence des États-Unis dans la gouvernance des pays au sud de sa frontière. Par exemple, le coup d'État militaire au Honduras en 2009 renversant le gouvernement de Manuel Zelayo et Haïti en 2004 et 2010.

Q. Au cours du siècle dernier, c'est-à-dire de 1917 à 2017, combien de gouvernements ont été renversés au sud de sa frontière avec l'aide directe ou indirecte des États-Unis.

Q. Les États-Unis ont-ils déjà tenté de s'immiscer dans les affaires intérieures du pays au nord de sa frontière, le Canada ?


Les états-unis d'Amérique

Située à l'intérieur

Hymne

Capitale

Ville la plus grande

Autres villes

Langue

Religion

Démonyme

Gouvernement

Type de lieu

Statut

Restauré au pouvoir (Roman).

La description

Le  les états-unis d'Amérique  ( Etats-Unis ), communément appelé le  États Unis  ( NOUS. ) ou  Amérique, est une république fédérale autrefois composée de 50 États qui existaient avant Galaad et les événements de la série télévisée/roman. Bien que le roman ne précise pas le statut des États-Unis au-delà d'être le précurseur de Gilead, la série télévisée établit que les États-Unis existent toujours avec le contrôle de seulement deux États, qui sont déclarés être l'Alaska (avec Anchorage servant de capitale nouvelle mais temporaire) ΐ] et ​​Hawaï. Α] Les États-Unis ont également (apparemment) le contrôle de leurs territoires insulaires (par exemple., Porto Rico) à la suite de la saisie hostile par Gilead des États de l'Atlantique et du Midwest.


Tentative de coup d'État en Gambie

L'une des deux voitures utilisées lors d'une attaque contre le Palais de l'État de Gambie en 2014 lors d'une tentative de coup d'État en Gambie. Plusieurs Américains naturalisés de la nation ouest-africaine ont aidé à planifier et à mener à bien le coup d'État manqué, violant la loi fédérale américaine.

Lorsqu'un groupe d'Américains naturalisés de Gambie a tenté d'aider à renverser le gouvernement de leur patrie ouest-africaine en 2014, ils pensaient qu'ils seraient salués comme des héros. Non seulement ils ont échoué, mais ils ont été inculpés aux États-Unis en vertu du Neutrality Act, une loi fédérale peu connue qui interdit aux Américains de faire la guerre aux nations amies.

Deux Américains ont été tués lors du coup d'État manqué du 30 décembre 2014. Le lendemain, Papa Faal, angoissé, a pénétré dans l'ambassade des États-Unis au Sénégal voisin.

“Il a dit : ‘Je dois retourner aux États-Unis. Les Gambiens me recherchent », a déclaré l'agent spécial Jeffrey Van Nest du bureau de terrain du FBI à Minneapolis. « Lorsque le personnel de l'ambassade a demandé pourquoi, Faal a déclaré qu'il faisait partie de la tentative de coup d'État. C'est à ce moment-là que nous nous sommes impliqués.

Des soldats gambiens ont saisi du matériel militaire et des armes fournis aux participants à la tentative de coup d'État en 2014. L'équipement a été payé par un Américain naturalisé et expédié dans le pays, une partie a été stockée dans des refuges.

Le personnel de l'ambassade a immédiatement informé l'attaché juridique, l'agent spécial du FBI affecté à l'ambassade des États-Unis. L'attaché juridique a interrogé Faal, a rapidement déterminé qu'il y avait une violation possible de la loi sur la neutralité et a informé le ministère de la Justice et le bureau du FBI dans la ville natale de Faal à Minneapolis Van Nest était le superviseur de l'équipe chargée de l'enquête.

La coopération de Faal a conduit à des conspirateurs dans d'autres États américains, nécessitant la participation des bureaux extérieurs du FBI à Atlanta, Baltimore, Charlotte, Louisville, Memphis, San Antonio et Seattle. Les agents se sont également rendus en Gambie, au Sénégal et en Allemagne. Le FBI a coordonné avec d'autres agences fédérales, y compris le Département d'État, le Bureau de l'alcool, du tabac, des armes à feu et des explosifs et le Commandement des enquêtes criminelles de l'armée américaine.

Les agents du FBI ont interrogé les sujets, fouillé leurs ordinateurs et examiné les dossiers financiers, de voyage et téléphoniques. Les preuves ont aidé les agents à reconstituer le complot.

Les membres de la diaspora gambienne qui avaient formé la Gambia Freedom League ont élaboré le plan en 2012 pour renverser le président de l'époque Yahya Jammeh. Le groupe comprenait des Gambiens vivant en Amérique, en Europe et en Afrique. Cherno Njie, un Américain naturalisé qui vivait au Texas, prévoyait de servir de chef par intérim en Gambie.

Njie a également financé une grande partie de l'opération et s'est arrangé pour qu'un autre conspirateur achète des armes pour le coup d'État. Njie a tenu des registres financiers méticuleux indiquant combien il a payé pour les munitions et les armes, ainsi que leurs numéros de série. Les armes ont été introduites en contrebande en Gambie cachées par des vêtements à l'intérieur de barils de 55 gallons.

Le plan d'attaque, développé par un co-conspirateur ayant une expérience militaire américaine, avait réuni des putschistes dans des refuges en Gambie. Deux équipes, un sur six hommes et un sur quatre, armés d'armes de contrebande et vêtus d'équipements militaires, ont attaqué la Gambian State House.

Des soldats gambiens ont tué plusieurs des assaillants, dont deux américains, d'autres se sont échappés ou ont été capturés. Les forces de sécurité ont également collecté de nombreuses armes et équipements militaires.

Dans le cadre de l'enquête, des agents du FBI de Minneapolis ont reçu l'autorisation de se rendre en Gambie pour examiner les preuves et les corps des deux Américains tués dans l'attaque.


Chili et États-Unis : documents déclassifiés relatifs au coup d'État militaire du 11 septembre 1973

Washington DC. &ndash Le 11 septembre 1998 marque le vingt-cinquième anniversaire du coup d'État militaire mené par le général Augusto Pinochet. Le renversement violent du gouvernement d'unité populaire démocratiquement élu de Salvador Allende a changé le cours du pays que le poète chilien Pablo Neruda a décrit comme « un long pétale de mer, de vin et de neige » en raison de l'intervention secrète de la CIA au Chili et du caractère répressif du règne du général Pinochet, le coup d'État est devenu la prise de contrôle militaire la plus notoire dans les annales de l'histoire latino-américaine.

Les révélations selon lesquelles le président Richard Nixon avait ordonné à la CIA de "faire hurler l'économie" au Chili pour "empêcher Allende d'accéder au pouvoir ou de le renverser", ont provoqué un scandale majeur au milieu des années 1970 et une enquête majeure du Sénat américain. . Depuis le coup d'État, cependant, peu de documents américains relatifs au Chili ont été réellement déclassifiés - jusqu'à récemment. Grâce aux demandes de la Loi sur la liberté de l'information et à d'autres moyens de déclassification, les Archives de la sécurité nationale ont pu compiler une collection de documents déclassifiés qui font la lumière sur les événements au Chili entre 1970 et 1976.

  • Câbles écrits par l'ambassadeur américain Edward Korry après l'élection d'Allende, détaillant les conversations avec le président Eduardo Frei sur la manière d'empêcher l'investiture du président élu. Les câbles contiennent des descriptions et des opinions détaillées sur les différentes forces politiques au Chili, y compris l'armée chilienne, le Parti démocrate-chrétien et le monde des affaires américain.
  • Mémorandums et rapports de la CIA sur le "Projet FUBELT" - le nom de code des opérations secrètes visant à promouvoir un coup d'État militaire et à saper le gouvernement d'Allende. Les documents, y compris les procès-verbaux des réunions entre Henry Kissinger et les responsables de la CIA, les câbles de la CIA à sa station de Santiago et les résumés des actions secrètes en 1970, fournissent une trace écrite claire des décisions et des opérations contre le gouvernement d'Allende.
  • Documents de stratégie du Conseil de sécurité nationale qui enregistrent les efforts visant à « déstabiliser » le Chili économiquement et à isoler diplomatiquement le gouvernement d'Allende, entre 1970 et 1973.
  • Mémorandums et câbles du Département d'État et du NSC après le coup d'État, fournissant des preuves d'atrocités contre les droits humains sous le nouveau régime militaire dirigé par le général Pinochet.
  • Documents du FBI sur l'opération Condor - le terrorisme parrainé par l'État de la police secrète chilienne, DINA. Les documents, y compris des résumés de lettres de prison écrites par l'agent de la DINA Michael Townley, fournissent des preuves sur l'assassinat à la bombe d'Orlando Letelier et Ronni Moffitt à Washington D.C., et le meurtre du général chilien Carlos Prats et de sa femme à Buenos Aires, entre autres opérations.

Ces documents, et plusieurs milliers d'autres dossiers de la CIA, du NSC et du ministère de la Défense qui sont toujours classés secrets, restent pertinents pour les enquêtes en cours sur les droits de l'homme au Chili, en Espagne et dans d'autres pays, ainsi que pour les actes de terrorisme international non résolus menés par la police secrète chilienne. Finalement, la pression internationale et l'utilisation concertée des lois américaines sur la déclassification forceront une plus grande partie des dossiers encore enfouis dans le domaine public, fournissant des preuves pour une future responsabilité judiciaire et historique.

LES DOCUMENTS

Cliquez sur pour afficher chaque document.

Ce rapport fournit un résumé des informations tirées des lettres de prison écrites par Michael Townley, l'agent de la DINA responsable de l'assassinat d'Orlando Letelier. Ce rapport comprend des informations non directement fournies au FBI par Townley, mais tirées de l'analyse de sa correspondance avec son gestionnaire DINA : détails sur les réunions entre le président chilien Pinochet et les terroristes et les espions italiens, les noms de code et les activités du personnel DINA, collaboration entre DINA et anti -Castro Cubains la création d'une fausse organisation terroriste pour assumer la responsabilité d'un enlèvement de la DINA en Argentine L'implication de la DINA dans les relations entre la Grande-Bretagne et l'Irlande du Nord et la crainte de Townley que les informations sur les enlèvements et les assassinats d'éminents critiques de Pinochet remontent d'une manière ou d'une autre à lui.

Ce câble, rédigé par l'attaché du FBI à Buenos Aires, Robert Scherrer, résume les informations fournies par une « source confidentielle à l'étranger » sur l'opération Condor, une opération de renseignement conjointe sud-américaine conçue pour « éliminer les activités terroristes marxistes dans la région ». Le câble rapporte que le Chili est le centre de l'opération Condor, et fournit des informations sur des « équipes spéciales » qui voyagent « partout dans le monde. pour appliquer des sanctions allant jusqu'à l'assassinat contre des terroristes ou des partisans d'organisations terroristes ». Plusieurs sections relatives à ces équipes spéciales ont été supprimées. Le câble suggère que l'assassinat de l'ambassadeur du Chili aux États-Unis, Orlando Letelier, pourrait avoir été commis dans le cadre de l'opération Condor.

Ce mémorandum, rédigé par Stephen Low du Conseil de sécurité nationale, attire l'attention de Scowcroft sur les projets de Pinochet de se rendre aux États-Unis et sur sa demande de rencontre avec le président américain Ford. La note indique que le NSC a demandé à l'ambassadeur des États-Unis au Chili, David Popper, de décourager la réunion en disant aux Chiliens que le programme du président Ford est chargé. Craignant qu'une telle visite ne "stimule les critiques" et n'engendre l'embarras, Low suggère une "discussion informelle" avec l'ambassadeur chilien Trucco.

Ce mémorandum, de Stephen Low au conseiller à la sécurité nationale du président Ford, le général Brent Scowcroft, exprime sa préoccupation quant à la politique américaine vacillante à l'égard du Chili à la lumière des informations faisant état de violations des droits de l'homme. La note révèle une division au sein de l'ambassade des États-Unis concernant les relations avec le Chili, un certain nombre de responsables estimant désormais que toute l'aide militaire et économique des États-Unis devrait être interrompue jusqu'à ce que le bilan du régime en matière de droits de l'homme s'améliore. Selon Low, en réduisant l'aide et en envoyant des « signaux mitigés » aux Chiliens, les États-Unis risquent de précipiter une situation de crise au Chili. Low conclut sa note en recommandant à Scowcroft de programmer une réunion spéciale au cours de laquelle les agences américaines peuvent "clarifier les lignes directrices de la politique future".

Cette lettre, l'une des nombreuses envoyées par l'attaché du FBI Robert Scherrer au général chilien Ernesto Baeza, fournit des renseignements obtenus lors de l'interrogatoire d'un gauchiste chilien capturé, Jorge Isaac Fuentes. Le document enregistre la collaboration des États-Unis avec les forces de sécurité chiliennes, y compris la promesse de surveillance des sujets à l'intérieur des États-Unis. Fuentes a été arrêté dans le cadre de l'opération Condor, un réseau d'agences de police secrète chilienne, argentine et paraguayenne qui coordonnait le suivi, la capture et l'assassinat des opposants. Selon le rapport de la Commission nationale chilienne sur la vérité et la réconciliation, il a été torturé au Paraguay, remis à la police secrète chilienne et a disparu.

Ce rapport de renseignement fortement excisé de l'attaché de défense à Santiago du Chili, décrit la croissance de la DINA, la branche nationale de renseignement du gouvernement chilien et "la seule agence responsable des affaires subversives internes". De nombreuses parties excisées fournissent des détails sur les relations tendues entre la DINA et les forces armées chiliennes en raison du pouvoir exclusif de la DINA. Le rapport indique que le chef de la DINA, le colonel Manuel Contreras, "a fait rapport exclusivement au président Pinochet et n'a reçu d'ordres que du président".

Ce télégramme, écrit par l'ambassadeur Popper et adressé au secrétaire d'État américain, rend compte d'une réunion entre le secrétaire d'État adjoint Jack Kubisch et le ministre chilien des Affaires étrangères, le général Huerta, sur la controverse concernant deux citoyens américains - Charles Horman et Frank Teruggi - exécutés par les militaires après le coup d'État. Kubisch note qu'il soulève cette question "dans le contexte de la nécessité de veiller à ce que des problèmes relativement mineurs dans notre relation ne rendent notre coopération plus difficile".

Cette note, envoyée au secrétaire d'État par Jack Kubisch, indique que les exécutions sommaires dans les dix-neuf jours suivant le coup d'État ont totalisé 320, soit plus de trois fois le chiffre publiquement reconnu. Dans le même temps, Kubisch fait état d'une nouvelle aide économique qui vient d'être autorisée par l'administration Nixon. La note fournit des informations sur la justification de l'armée chilienne pour la poursuite des exécutions. Il comprend également un rapport de situation et une fiche d'information sur les droits de l'homme au Chili.

Dans un rapport de situation, l'attaché naval américain Patrick Ryan, rapporte positivement sur les événements au Chili pendant le coup d'État. Il qualifie le 11 septembre de « notre jour J » et déclare que « le coup d'État du Chili [sic] était proche de la perfection ». Son rapport fournit des détails sur les opérations militaires chiliennes pendant et après le coup d'État, ainsi que des commentaires élogieux sur le caractère du nouveau régime.

Ce résumé biographique de la DIA couvre la carrière militaire du chef du coup d'État militaire au Chili, le général Augusto Pinochet. La DIA, une branche du renseignement des forces armées américaines, collecte régulièrement des « données biographiques » sur tous les hauts responsables militaires du monde entier. Les suppressions importantes sont susceptibles de cacher des sources chiliennes fournissant des informations sur Pinochet, ses propres contacts avec des responsables américains et des commentaires sur son caractère, sa réputation, son orientation politique et ses actions au cours de sa carrière.

En réponse à une directive du 27 novembre de Kissinger, un groupe de travail ad hoc interinstitutions sur le Chili a préparé cet ensemble de documents stratégiques couvrant une gamme de sanctions et de pressions possibles contre le nouveau gouvernement Allende. Celles-ci comprenaient un éventuel effort diplomatique pour forcer le Chili à se retirer - ou à être expulsé - de l'Organisation des États américains ainsi que des consultations avec d'autres pays d'Amérique latine "pour promouvoir leur partage de nos préoccupations concernant le Chili". Les documents montrent que l'administration Nixon s'est engagée dans un blocus économique invisible contre Allende, intervenant auprès de la Banque mondiale, de la BID et de la banque Export-Import pour réduire ou résilier les crédits et les prêts au Chili avant qu'Allende ne soit au pouvoir depuis un mois.

La CIA a préparé un résumé de ses efforts pour empêcher la ratification d'Allende en tant que président et pour fomenter un coup d'État au Chili - piste I et piste II opérations secrètes. Le résumé détaille la composition de la Task Force, dirigée par David Atlee Phillips, l'équipe d'agents secrets « insérés individuellement au Chili », et leurs contacts avec le colonel Paul Winert, l'attaché de l'armée américaine détaché auprès de la CIA pour cette opération. Il passe en revue les opérations de propagande visant à pousser le président chilien Eduardo Frei à soutenir "un coup d'Etat militaire qui empêcherait Allende de prendre ses fonctions le 3 novembre".

Ce mémorandum résume les décisions présidentielles concernant les changements dans la politique américaine à l'égard du Chili à la suite de l'élection d'Allende. Rédigé par Henry Kissinger et envoyé aux secrétaires d'État à la Défense, au directeur du Bureau de la protection civile et au directeur du renseignement central, ce mémo demande aux agences américaines d'adopter une attitude « cool » envers le gouvernement d'Allende, afin d'empêcher son consolidation du pouvoir et « limiter [sa] capacité à mettre en œuvre des politiques contraires aux intérêts des États-Unis et de l'hémisphère ». La note indique que l'aide et les investissements américains existants au Chili devraient être réduits et qu'aucun nouvel engagement ne devrait être pris. En outre, selon la note de Kissinger, des « relations étroites » devraient être établies et maintenues avec les chefs militaires dans toute l'Amérique latine pour faciliter la coordination des pressions et autres efforts de l'opposition.

Ce document fournit les points de discussion au directeur de la CIA, Richard Helms, pour informer le NSC de la situation au Chili. Le briefing contient des détails sur la tentative de coup d'État ratée du 22 octobre, mais ne reconnaît pas le rôle de la CIA dans l'assassinat du général René Schneider. Helms évalue également le caractère « tenace » d'Allende et la politique soviétique envers le Chili. Les renseignements suggèrent que les socialistes chiliens, informe-t-il les membres du conseil, « feront preuve de retenue dans la promotion de liens plus étroits avec la Russie ».

Un document complet sur les options secrètes/sensibles, préparé pour Henry Kissinger et le Conseil de sécurité nationale le jour de l'investiture d'Allende, exposait les objectifs, les intérêts et la politique potentielle des États-Unis envers le Chili. Les intérêts américains ont été définis comme empêchant le Chili de tomber sous contrôle communiste et empêchant le reste de l'Amérique latine de suivre le Chili "en tant que modèle". L'option C - maintenir une "attitude extérieurement froide" tout en travaillant dans les coulisses pour saper le gouvernement Allende par le biais de pressions économiques et d'isolement diplomatique - a été choisie par Nixon. Les opérations et les options de la CIA ne sont pas incluses dans ce document.

Ces trois câbles entre le siège de la CIA à Langley, en Virginie, et la station de la CIA à Santiago concernent l'envoi secret d'armes et de munitions destinées à être utilisées dans un complot visant à kidnapper le commandant militaire chilien, le général René Schneider. La "neutralisation" de Schneider était une condition préalable essentielle à un coup d'État militaire, il s'est opposé à toute intervention des forces armées pour bloquer l'élection constitutionnelle d'Allende. La CIA a fourni à un groupe d'officiers chiliens dirigé par le général Camilo Valenzuela des armes "stériles" pour l'opération qui devait être imputée aux partisans d'Allende et provoquer une prise de contrôle militaire.Au lieu de cela, le 22 octobre, le général Schneider a été tué par un autre groupe de comploteurs avec qui la CIA avait collaboré, dirigé par le général à la retraite Roberto Viaux. Au lieu d'un coup d'État, l'armée et le pays se sont ralliés à la ratification d'Allende par le Congrès chilien le 24 octobre.

Dans un câble secret, le directeur adjoint des plans de la CIA, Thomas Karamessines, transmet les ordres de Kissinger au chef de la station de la CIA à Santiago, Henry Hecksher : « C'est une politique ferme et continue qu'Allende soit renversé par un coup d'État. Les « instructions opérationnelles » indiquent clairement que ces opérations doivent être menées de manière à cacher la « main américaine » et que la CIA doit ignorer tout ordre contraire de l'ambassadeur Korry qui n'a pas été informé des opérations de la piste II.

Ce memcon enregistre une discussion sur la promotion d'un coup d'État au Chili, connu sous le nom de « Piste II » d'opérations secrètes pour bloquer Allende. Les trois responsables discutent de la possibilité que le complot d'un responsable militaire chilien, Roberto Viaux, échoue avec des "répercussions malheureuses" sur les objectifs américains. Kissinger ordonne à la CIA de "continuer à maintenir la pression sur chaque point faible d'Allende en vue".

Ce procès-verbal enregistre la première réunion entre le directeur de la CIA Helms et de hauts responsables de l'agence sur des opérations secrètes - sous le nom de code "FUBELT" - contre Allende. Un groupe de travail spécial sous la supervision du directeur adjoint des plans de la CIA, Thomas Karamessines, est mis en place, dirigé par l'agent vétéran David Atlee Phillips. Le mémorandum note que la CIA doit préparer un plan d'action pour le conseiller à la sécurité nationale Henry Kissinger dans les 48 heures.

Ces notes manuscrites, prises par le directeur de la CIA Richard Helms, enregistrent les ordres du président des États-Unis, Richard Nixon, de favoriser un coup d'État au Chili. Les notes de Helms reflètent les ordres de Nixon : j'ai 10 chances peut-être, mais sauvez le Chili ! vaut la peine de dépenser pas concerné aucune implication de l'ambassade 10 000,00 $ disponibles, plus si nécessaire emploi à temps plein - les meilleurs hommes que nous avons plan de match font hurler l'économie 48 heures pour un plan d'action. Cette directive présidentielle lance des opérations secrètes majeures pour bloquer l'accession d'Allende au pouvoir et promouvoir un coup d'État au Chili.


Comment Guaidó se compare-t-il aux groupes de droite soutenus par les États-Unis au 20e siècle ?

Il existe des différences fondamentales entre ce qui s'est passé dans les années 60, 70 et 80 et ce qui se passe aujourd'hui. Premièrement, la situation humanitaire au Venezuela. Peu de temps après l'arrivée au pouvoir de Maduro en 2013, une baisse des prix mondiaux du carburant et une grave mauvaise gestion économique par le régime ont plongé le modèle socialiste soutenu par le pétrole du pays dans le chaos, avec beaucoup d'entre eux incapables d'accéder à la nourriture ou aux médicaments de base. Plus de 3 millions de personnes et un dixième de la population vénézuélienne ont fui le pays. Les détentions arbitraires et la répression violente sont devenues la norme alors que le régime, soutenu par l'armée, s'accroche au pouvoir.

Une deuxième différence clé est que Guaidô, qui appartient au parti de centre-gauche Volonté Populaire, n'envisage pas de devenir président permanent du Venezuela. Selon la constitution vénézuélienne, lorsque le chef de l'Assemblée nationale prend le pouvoir dans une situation comme celle-ci, il doit convoquer des élections dans les 30 jours.

Troisièmement, Guaidadé semble avoir le soutien d'une partie importante de la population vénézuélienne. Des dizaines de milliers de personnes se sont rassemblées pour manifester qu'il a appelé le 23 janvier, en signe de soutien à son projet d'assumer la présidence. Les exilés vénézuéliens dans d'autres pays ont également organisé des rassemblements en faveur de Guaidôacute.


Les années Allende et le coup d'État de Pinochet, 1969-1973

Les relations entre les États-Unis et le Chili se sont détériorées dans les années 1960 en raison des préoccupations des États-Unis concernant la gauche chilienne et la montée de la nationalisation chilienne de certaines industries, en particulier le cuivre. L'Alliance pour le progrès, signée en 1961 par le président John F. Kennedy, a été conçue pour empêcher la propagation du socialisme dans tout l'hémisphère. L'Alliance a permis des investissements monétaires dans les pays d'Amérique latine qui aideraient à renforcer les infrastructures, l'éducation et à défendre les gouvernements démocratiques, et le Chili était l'un des principaux bénéficiaires de l'aide. La perspective de la nationalisation de deux des principales sociétés de cuivre chiliennes, Anaconda et Kennicott, toutes deux détenues par des sociétés basées aux États-Unis, ainsi que la croissance du sentiment socialiste dans tout l'hémisphère ont conduit les États-Unis à envoyer ouvertement et secrètement aide et assistance. au gouvernement chilien, ainsi qu'aux partis politiques tels que le Parti chrétien-démocrate (PDC).

En septembre 1964, le candidat du PDC Eduardo Frei a été élu président du Chili, battant le troisième candidat Salvador Allende du Front d'action populaire (Frente de Acción Popular ou FRAP). La campagne de Frei a reçu des fonds du gouvernement américain pour assurer son élection. Son administration s'est concentrée sur l'amélioration du logement, la réforme agraire et l'amélioration de l'accès à l'éducation. Frei a également négocié un accord avec la compagnie de cuivre Anaconda sur la nationalisation des mines de cuivre. L'accord d'Anaconda a suscité de nombreux critiques, même au sein du PDC de Frei, et la nationalisation est devenue un enjeu important lors de l'élection présidentielle de 1970.

Les trois candidats à la présidence aux élections de 1970 étaient Radomiro Tomic pour le PDC, l'ancien président Jorge Alessandri représentant le Parti national (PN) et Salvador Allende, candidat du parti Unité populaire (Unidad Popular ou UP), une coalition de gauche qui avait remplacé le FRAP. Le gouvernement américain a utilisé des fonds secrets au Chili pendant cette période électorale, non pour l'usage d'un candidat, mais pour empêcher l'élection d'Allende. Le soutien des États-Unis a eu un certain impact sur les élections, mais Allende a tout de même reçu plus d'un tiers du vote populaire. Alessandri a également recueilli plus d'un tiers des voix, derrière Allende de seulement un point de pourcentage. Un second tour des élections au Congrès chilien était prévu pour le 24 octobre 1970.

Ni l'administration Richard Nixon, ni le gouvernement chilien actuel, ni les entreprises américaines ayant des activités au Chili (Anaconda, International Telephone & Telegraph, Kennicott) ne souhaitaient voir une présidence Allende, craignant ses sympathies communistes. Le Comité 40, le comité du Conseil de sécurité nationale des États-Unis qui a examiné les propositions d'actions secrètes, a tenu de nombreuses réunions avant le second tour des élections d'octobre. Le débat sur l'opportunité et la manière de s'engager dans des actions secrètes afin d'empêcher une victoire d'Allende était vigoureux. Dans le même temps, la direction militaire chilienne s'était scindée en deux camps distincts concernant la viabilité d'un coup d'État militaire : ceux qui étaient prêts à organiser un coup d'État militaire, représentés par deux factions sous le général Roberto Viaux et le général Camilo Valenzuela, et ceux (personnifiés par le général René Schneider) qui estimait que toute tentative de l'armée d'influencer l'élection était inconstitutionnelle. Après deux tentatives infructueuses des partisans de Valenzuela d'enlever Schneider, une troisième tentative a été faite par Viaux le 22 octobre. La tentative d'enlèvement a terriblement mal tourné et Schneider a été abattu. Il est décédé quelques jours plus tard. Il n'y a eu aucune autre tentative de l'armée chilienne pour influencer le prochain second tour des élections.

Le 24 octobre, le Congrès chilien a voté pour élire Allende président par une large majorité, et le 3 novembre, il a officiellement prêté serment en tant que président du Chili. Après l'investiture d'Allende, Nixon a déclaré que les relations entre les États-Unis et le Chili se poursuivraient, mais seraient plus froides que lors des administrations précédentes. L'administration craignait qu'Allende ne crée un gouvernement communiste au Chili. Les décideurs américains ont également pris des mesures pour limiter sévèrement les crédits ou l'aide supplémentaires au Chili.

Le 21 décembre 1970, Allende a proposé un amendement à la constitution chilienne qui autoriserait l'expropriation des sociétés minières. Le Congrès chilien a adopté l'amendement de nationalisation le 11 juillet 1971, et il est devenu loi cinq jours plus tard. Ce plan était unique en Amérique latine en raison d'une clause qu'Allende avait introduite et qui évoquait une «prise de profit excessive». Cela maintenait que les sociétés minières étrangères gagnaient de façon exponentielle plus au Chili que d'autres sociétés similaires. Alors que l'expropriation des actifs américains était généralement basée sur un pourcentage de la valeur marchande, dans ce cas, les entreprises américaines ont reçu peu ou pas d'argent pour les mines nationalisées. Dans le même temps, le Chili a également pris le contrôle de la compagnie de téléphone chilienne, dont ITT détenait une majorité. Les relations entre les deux pays se sont détériorées alors que les batailles pour la nationalisation se sont poursuivies tout au long de l'administration Allende.

Allende voulait réformer les soins de santé, l'agriculture et l'éducation, et s'est investi dans la poursuite de la nationalisation des entreprises. Il a augmenté le pourcentage de fermes et d'entreprises nationalisées. Les salaires ont augmenté tout au long de l'administration, et pendant les premiers mois, l'inflation a été contenue. À première vue, les réformes semblaient être couronnées de succès. Il est devenu clair, cependant, que les succès ne compensent pas les problèmes. La hausse des salaires a entraîné un boom du consumérisme et le Chili a dû compter sur les importations pour répondre à la demande. Le prix du cuivre a chuté, ce qui a gravement affecté la balance des paiements du pays. En outre, le gouvernement chilien était à court de sources d'aide étrangères.

Ces problèmes ont conduit à une série de manifestations et de grèves de 1971 à 1973. Le 29 juin 1973, au milieu de protestations et de grèves généralisées, le lieutenant-colonel Roberto Souper a mené une tentative de coup d'État ratée contre Allende. Dans un discours à la radio, Allende a appelé le peuple à soutenir son administration et à aider à vaincre le coup d'État illégal, et a appelé le général Carlos Prats à s'occuper des forces rebelles. Prats, comme Schneider, pensait que l'armée devait rester apolitique, et le coup d'État a été avorté en fin de matinée. Bien que Prats ait joué un rôle clé dans l'arrêt du coup d'État, en août, il a perdu le soutien d'une grande partie de l'armée. Prats a été remplacé comme ministre de la Défense et commandant de l'armée par le général Augusto Pinochet le 24 août 1973.

Entre juin et septembre 1973, d'autres manifestations et grèves ont paralysé le Chili. Le 22 août, la Chambre des députés a accusé le gouvernement Allende d'avoir enfreint de nombreux articles de la Constitution. Allende a réfuté les allégations, déclarant que ses actions étaient constitutionnelles. À ce moment-là, il était clair que la dissidence dans l'armée était endémique et qu'un coup d'État réussirait s'il était pleinement soutenu par l'armée.


Histoire récente de l'Amérique centrale

Il y a eu deux phases d'intervention des États-Unis en Amérique latine depuis 1970. La première phase, la plus ancienne, est la guerre froide au cours de laquelle les États-Unis ont financé les gouvernements militaires latins et leurs guerres contre les insurrections communistes. La deuxième phase est la guerre contre la drogue à travers laquelle les États-Unis ont poussé les États latino-américains à adopter une politique prohibitionniste, aidant à organiser et à financer les efforts de lutte contre la drogue dans l'hémisphère occidental. Ces deux contextes sont liés l'un à l'autre, ils se chevauchent et interagissent de manière complexe, mais les justifications pour lesquelles les États-Unis sont restés si intimement impliqués dans les affaires intérieures de l'Amérique latine ont changé au fil du temps, et il est important de comprendre l'ampleur de l'impact que les États-Unis ont eu sur leurs voisins du Sud.

Les interventions de la guerre froide en Amérique centrale remontent au coup d'État parrainé par la CIA au Guatemala en 1954. Après ce qui a été considéré par la CIA comme un succès massif, ils ont essayé une approche similaire avec Cuba en 1961 avec l'invasion de la Baie des Cochons, cette fois avec résultats désastreux. La situation cubaine était extrêmement embarrassante et il est devenu nécessaire pour les États-Unis d'accroître leur engagement dans la lutte contre le communisme dans toute la région. Dans les années 1970, les États-Unis étaient très impliqués dans l'aide aux militaires centraméricains dans leur lutte contre le communisme. Les États-Unis ont fourni au Guatemala, au Salvador et au Nicaragua une aide militaire directe pour les aider dans leurs sales guerres. Les régimes amis du Honduras et du Panama ont été utilisés comme bases d'opérations pour apporter une aide américaine à ces endroits. Les régimes auxquels les États-Unis ont fourni des armes, une formation et une aide financière étaient connus pour être des abus des droits de l'homme, mais les faucons de la guerre froide aux États-Unis considéraient cela comme un mal nécessaire dans la guerre internationale contre le communisme. L'administration Carter a tenté de changer de cap en refusant l'aide aux auteurs de violations flagrantes des droits de l'homme, mais le succès de la révolution sandiniste en 1979 et l'élection subséquente de Ronald Reagan ont changé cette approche.

La révolution sandiniste au Nicaragua a été un événement décisif, sans doute aussi ou plus important pour l'histoire moderne de l'Amérique centrale que l'était la révolution cubaine. Les insurrections communistes qui existaient au Guatemala et au Salvador se sont transformées en guerres civiles brutales, et l'administration Reagan a répondu en fournissant des milliards de dollars d'aide aux gouvernements et aux paramilitaires combattant ces communistes. Bien que la guerre froide ait pris fin en 1989, l'héritage des guerres que les États-Unis ont menées au nom de l'anticommunisme ont eu des répercussions de grande envergure jusqu'à aujourd'hui.

Dans les années 1970, les États-Unis avaient commencé à prendre au sérieux la guerre contre la drogue. En particulier, les États-Unis visaient le Mexique et la région de Sinaloa qui fournissaient la marijuana qui avait alimenté la révolution de la contre-culture. Cependant, comme les États-Unis ciblaient le Mexique, la production s'est déplacée vers la Colombie. Les États-Unis se sont ensuite impliqués dans des guerres contre les cartels colombiens nouvellement formés et ont continué à mettre en œuvre des programmes d'éradication des cultures qui ont porté un préjudice disproportionné aux populations autochtones les plus pauvres. En Colombie, nous voyons une intersection aiguë entre la guerre froide et la guerre contre la drogue. Alors que les États-Unis et le gouvernement colombien combattaient les FARC communistes (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia), ils combattaient également les cartels de la drogue qui injectaient des tonnes et des tonnes de drogue aux États-Unis. Lorsque les États-Unis et la Colombie ont finalement vaincu Pablo Escobar et le cartel de Medellin, les FARC ont repris les opérations de culture de coca et ont conclu des alliances avec les cartels mexicains, à savoir le cartel de Sinaloa, qui contrôlait désormais le commerce.

Les États-Unis ont continué à mener la guerre contre la drogue au pays et à l'étranger. De décourager la production de coca dans les Andes à poursuivre la corruption en Amérique centrale à aider le gouvernement mexicain à mener une guerre vicieuse contre les cartels à criminaliser la consommation et la distribution de drogues ici à la maison, les États-Unis sont restés investis dans un multi- avant la guerre. La guerre contre la drogue n'est pas le seul exemple moderne d'intervention des États-Unis. En 2009, les États-Unis ont été impliqués dans le coup d'État hondurien au cours duquel l'armée hondurienne, qui a entretenu des relations étroites avec Washington au fil des ans, a renversé un président démocratiquement élu. Plus récemment, l'ambassadeur américain John Bolton a envisagé d'intervenir militairement au Venezuela. Les exemples qui ont été discutés sont en grande partie des cas où les États-Unis sont directement intervenus avec une aide militaire et financière, mais il convient également de considérer que les États-Unis ont utilisé diverses organisations politiques et financières pour influencer les politiques intérieures et étrangères de la gouvernements américains. Une troisième phase, en plus de la guerre froide et de la guerre contre la drogue, pourrait être comprise comme une phase néolibérale dans laquelle les États-Unis assuraient des prêts aux gouvernements qui adopteraient des lois plus favorables aux États-Unis. Qu'il suffise de dire que bien que les États-Unis ne dominent pas complètement l'hémisphère comme ils l'ont fait à différents moments de l'histoire, les États-Unis restent ancrés dans les économies et la politique latino-américaines.

Stéphane Rabe, The Killing Zone : les États-Unis mènent une guerre froide en Amérique latine. New York : Oxford University Press, 2012

Lars Schoultz, Sous les États-Unis : une histoire de la politique américaine envers l'Amérique latine, Harvard University Press, 2003.

  1. Pour un bref historique et une chronologie de l'intervention américaine en Amérique latine, voir https://www.apnews.com/2ded14659982426c9b2552827734be83
  2. Pour plus d'informations sur le coup d'État parrainé par la CIA et la guerre civile qui a suivi au Guatemala, voir https://blog.uvm.edu/sosten-centralamerica/2019/03/23/guatemala-recent-history-present/
  3. Pour plus d'informations sur l'évolution du trafic de drogue et la guerre contre la drogue en Amérique latine, voir https://blog.uvm.edu/sosten-centralamerica/2019/04/11/overview-of-the-drug-trade- 1970-présent/
  4. Pour en savoir plus sur le rôle des États-Unis dans le coup d'État hondurien de 2009 et la militarisation et la répression qui ont suivi, voir https://theintercept.com/2017/08/29/honduras-coup-us-defense-departmetnt-center-hemispheric- etudes-de-defense-chds/
  5. Pour lire brièvement la politique de John Bolton envers le Venezuela, voir https://www.usatoday.com/story/news/world/2019/01/28/john-bolton-notepad-troops-colombia-venezuela-military-intervention /2705957002/

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L'armée est intervenue à l'étranger des centaines de fois.

Les États-Unis n'ont officiellement déclaré la guerre qu'à cinq reprises : la guerre de 1812, la guerre américano-mexicaine, la guerre hispano-américaine, la Première Guerre mondiale et la Seconde Guerre mondiale. Pourtant, il a envoyé ses forces armées à l'étranger plus de 300 fois à des fins autres que normales en temps de paix, selon un rapport du Congrès publié en 2010. La première de ces interventions a été la quasi-guerre contre la France en 1798-1800, alors que des actions plus récentes ont impliqué l'Irak, l'Afghanistan et la guerre contre le terrorisme.


Liste des guerres et conflits impliquant le Venezuela :

Guerre d'indépendance du Venezuela (1811-1823)--Après un long conflit, impliquant plusieurs campagnes, des batailles entre les forces vénézuéliennes concurrentes et contre les forces espagnoles, l'indépendance de l'Espagne a été obtenue. Le Venezuela est devenu une partie de la nouvelle nation de la Grande Colombie jusqu'en 1831, lorsque la Grande Colombie s'est dissoute dans les nations séparées de la Colombie, de l'Équateur et du Venezuela.

La révolte de Paez (1848-1849)-Révolte de Jose Antonio Paez, le chef du Parti conservateur, s'est rebellé contre son ancien ami et allié, le président Jose Tadeo Monagas lorsque le nouveau président a nommé des membres du Parti libéral dans son gouvernement. Paez a été vaincu et s'est enfui en exil.

La guerre fédérale (1859�)-- Guerre civile entre le Parti conservateur du Venezuela et le Parti libéral. La guerre fédérale est également connue sous le nom de Grande Guerre ou la Guerre de cinq ans.Cette guerre a commencé avec le renversement des frères Monagas par leurs adversaires libéraux et conservateurs, qui ont alors commencé à se battre entre eux. la guerre s'est terminée par une victoire libérale.

Révolution conservatrice (1868)-- Une révolution conservatrice dirigée par le chef conservateur Jose Tadeo Monagas a renversé le régime libéral du président Juan Falcon.

Guerre civile vénézuélienne (1868-1870)-- Conflit civil entre les conservateurs et les libéraux. Les libéraux ont gagné cette fois.

Différend frontalier vénézuélien-britannique (1895-1896)--Un différend frontalier sur la frontière séparant le Venezuela de la Guyane britannique a failli provoquer une guerre entre les États-Unis et la Grande-Bretagne. Les États-Unis ont soutenu le Venezuela dans le différend.

Guerre civile vénézuélienne (1899-1902)--Guerre civile entre les factions libérales et conservatrices du Venezuela. Gagné par le chef conservateur "Bleu" Cipriano Castro.

Blocus vénézuélien (1902)--Des navires de guerre britanniques, allemands et italiens ont bloqué les ports vénézuéliens dans le but de forcer le paiement des dettes internationales vénézuéliennes. Il s'agissait d'une tactique courante des nations européennes riches pour forcer le paiement des nations plus pauvres lorsqu'elles avaient du mal à payer leurs dettes.

Le Venezuela pendant la Seconde Guerre mondiale (février-septembre 1945)-Le Venezuela, bien que pro-américain, est resté neutre pendant la majeure partie de la Seconde Guerre mondiale, principalement pour ne pas donner aux Allemands une excuse pour attaquer l'industrie pétrolière vénézuélienne. Au début de la guerre en 1939, le Venezuela était le premier producteur mondial de pétrole. Le Venezuela a finalement déclaré la guerre aux puissances de l'Axe en février 1945. L'armée vénézuélienne n'est pas entrée au combat pendant la guerre.

Révolte militaire vénézuélienne (18 octobre 1945)-Un coup d'État militaire a porté un gouvernement libéral au pouvoir.

Révolte militaire vénézuélienne (24 novembre 1948)-Un coup d'État militaire dirigé par le colonel Carlos Delgado Chalbaud a renversé le gouvernement libéral du parti politique Acciñ Democrítica (AD) et rétabli le régime conservateur. Ce qui suivit fut l'instauration d'une dictature militaire répressive.

Révolte libérale vénézuélienne (13 oct. 1951)-Tentative de rébellion de l'Acci n Democr tica (AD), le parti du gouvernement élu renversé par la junte militaire en novembre 1948.

Révolte militaire vénézuélienne (1-23 janvier 1958)-Une rébellion militaire a renversé le président dictatorial Marcos Perez Jimenez. Jimenez a fui le pays en raison de la révolte qui a coûté la vie à 300 personnes et fait 1 000 blessés.

Insurrection communiste vénézuélienne (1960-1965)-Insurrection communiste de bas niveau contre le gouvernement.

Soulèvement militaire vénézuélien (26 juin 1961)-Une révolte militaire contre le gouvernement a échoué.

Soulèvement militaire vénézuélien (4-5 mai 1962)-Une révolte militaire contre le gouvernement a échoué.

Soulèvement militaire vénézuélien (4 juin 1962)-Une révolte militaire contre le gouvernement a échoué.

Tentative de coup d'État militaire vénézuélien (Février 1992)-Une révolte militaire menée par l'officier militaire Hugo Chavez contre le gouvernement a échoué.

Tentative de coup d'État militaire vénézuélien (novembre 1992)-Une révolte militaire contre le gouvernement a échoué.

Tentative de coup d'État vénézuélien (avril 2002)-Une tentative de coup d'État contre le président Hugo Chavez a échoué.

Conflit Venezuela-Colombie (décembre 2009)

Conflit politique vénézuélien (2014-présent)-Les politiques économiques socialistes continues de Maduro ont provoqué des protestations généralisées, entraînant la mort de civils. Depuis 2015, près de 2 millions de personnes ont fui le Venezuela. Lors de l'élection présidentielle de 2018, le président sortant Maduro l'a emporté avec 67,8% des voix. Plusieurs gouvernements étrangers (Argentine, Chili, Colombie, Brésil, Canada, Allemagne, France et États-Unis), ainsi que l'opposition vénézuélienne, ont affirmé que les résultats étaient frauduleux et ont contesté la légitimité de la présidence Maduro. L'opposition a affirmé que Juan Guaidé était le président légitime. Les alliés étrangers de Maduro, dont Cuba, la Chine, la Russie, la Turquie et l'Iran, continuent de reconnaître Maduro comme président. En décembre 2018, la Russie a envoyé plusieurs bombardiers à longue portée pour visiter le Venezuela, au milieu des murmures de l'administration Trump sur la possibilité d'une intervention militaire américaine.

En janvier 2019, le Conseil permanent de l'Organisation des États américains (OEA) a approuvé une résolution « pour ne pas reconnaître la légitimité du nouveau mandat de Nicolas Maduro. Les États-Unis et plusieurs autres nations ont officiellement reconnu Juan Guaid comme président du Venezuela. Des avions militaires américains ont apporté de la nourriture et des fournitures médicales dans la région frontalière colombo-vénézuélienne tandis que le Venezuela a continué à maintenir la frontière fermée.


Opération Condor : le complot de la guerre froide qui a terrorisé l'Amérique du Sud

Au cours des années 1970 et 1980, huit dictatures militaires soutenues par les États-Unis ont planifié conjointement l'enlèvement, la torture, le viol et le meurtre transfrontaliers de centaines de leurs opposants politiques. Aujourd'hui, certains des coupables sont enfin traduits en justice. Par Giles Tremlett

Dernière modification le ven. 18 sept. 2020 12.00 BST

L a dernière fois qu'Anatole Larrabeiti a vu ses parents, il avait quatre ans. C'était le 26 septembre 1976, le lendemain de son anniversaire. Il se souvient de la fusillade, des éclairs lumineux des coups de feu et de la vue de son père allongé sur le sol, mortellement blessé, devant leur maison dans une banlieue de Buenos Aires, en Argentine, avec sa mère allongée à côté de lui. Puis Larrabeiti se souvient avoir été emmené par la police armée, avec sa sœur de 18 mois, Victoria Eva.

Les deux enfants sont devenus prisonniers. Au début, ils ont été détenus dans un garage de réparation de voitures crasseux qui avait été transformé en centre de torture clandestin. C'était dans une autre partie de Buenos Aires, la ville où leurs parents s'étaient installés en juin 1973, rejoignant des milliers de militants de gauche et d'anciens guérilleros fuyant un coup d'État militaire dans leur Uruguay natal. Le mois suivant, en octobre 1976, Anatole et Victoria Eva ont été emmenés à Montevideo, la capitale de l'Uruguay, et détenus au quartier général du renseignement militaire. Quelques jours avant Noël, ils ont été transportés vers un pays tiers, le Chili, dans un petit avion qui a grimpé au-dessus des Andes. Larrabeiti se souvient avoir regardé les sommets enneigés depuis l'avion.

Les jeunes enfants ne font généralement pas des voyages épiques à travers trois pays en autant de mois sans parents ni proches. La chose la plus proche de leur famille était une geôlière connue sous le nom de tante Monica. C'est probablement tante Mónica qui les a abandonnés sur une grande place, la Plaza O'Higgins, dans la ville portuaire chilienne de Valparaíso, le 22 décembre 1976. Des témoins se souviennent de deux jeunes enfants bien habillés sortant d'une voiture noire aux vitres teintées . Larrabeiti a erré sur la place, main dans la main avec sa sœur, jusqu'à ce que le propriétaire d'un manège les repère. Il les a invités à s'asseoir sur le manège, s'attendant à ce que des parents paniqués apparaissent, à la recherche de leurs enfants perdus. Mais personne n'est venu, alors il a appelé la police locale.

Personne ne pouvait comprendre comment les deux enfants, dont les accents les marquaient comme étrangers, étaient arrivés ici. C'était comme s'ils étaient tombés du ciel. Anatole était trop jeune pour comprendre ce qui s'était passé. Comment un enfant de quatre ans qui se retrouve au Chili explique-t-il qu'il ne sait pas où il est, qu'il vit en Argentine, mais qu'il est bien uruguayen ? Tout ce qu'il savait, c'est qu'il se trouvait dans un endroit étrange, où les gens parlaient sa langue d'une manière différente.

Le lendemain, les enfants ont été emmenés dans un orphelinat, et de là, ils ont été envoyés dans des foyers d'accueil séparés. Au bout de quelques mois, ils ont eu un coup de chance. Un chirurgien-dentiste et sa femme ont voulu adopter, et lorsque le magistrat en charge des enfants a demandé au chirurgien quel frère il voulait, il a répondu les deux. « Il a dit que nous devions nous réunir, parce que nous étions frère et sœur », m'a dit Larrabeiti lorsque nous nous sommes rencontrés plus tôt cette année à Santiago, la capitale du Chili.

Aujourd'hui, c'est un procureur de la République de 47 ans bien habillé, aux yeux noisette et au crâne rasé. "J'ai décidé de vivre sans haine", a-t-il déclaré. "Mais je veux que les gens sachent."

Ce que Larrabeiti veut que les gens sachent, c'est que sa famille a été victime de l'un des réseaux terroristes d'État internationaux les plus sinistres du 20e siècle. Elle s'appelait Opération Condor, d'après le vautour à grandes ailes qui plane au-dessus des Andes, et elle a rejoint huit dictatures militaires sud-américaines - Argentine, Chili, Uruguay, Bolivie, Paraguay, Brésil, Pérou et Équateur - en un seul réseau qui couvrait quatre -cinquièmes du continent.

Il a fallu des décennies pour exposer pleinement ce système, qui a permis aux gouvernements d'envoyer des escadrons de la mort sur le territoire de chacun pour kidnapper, assassiner et torturer des ennemis - réels ou suspects - parmi leurs communautés d'émigrants et d'exilés. Condor a efficacement intégré et étendu la terreur d'État déclenchée à travers l'Amérique du Sud pendant la guerre froide, après que des coups d'État militaires successifs de droite, souvent encouragés par les États-Unis, aient effacé la démocratie à travers le continent. Condor était l'élément le plus complexe et le plus sophistiqué d'un vaste phénomène au cours duquel des dizaines de milliers de personnes à travers l'Amérique du Sud ont été assassinées ou ont disparu par des gouvernements militaires dans les années 1970 et 1980.

La plupart des victimes de Condor ont disparu à jamais. Des centaines d'entre eux ont été secrètement éliminés – certains d'entre eux ont été jetés à la mer depuis des avions ou des hélicoptères après avoir été attachés, enchaînés à des blocs de béton ou drogués de sorte qu'ils pouvaient à peine bouger. La mère de Larrabeiti, Victoria, qui a été vue pour la dernière fois dans un centre de torture argentin en 1976, est l'une d'entre elles. Son père, Mario, qui était un militant de gauche, est probablement mort dans la fusillade lorsqu'ils ont été arrachés par la police. Cependant, suffisamment de victimes ont survécu pour raconter des histoires qui, comparées à un volume croissant de documents déclassifiés, se résument à une seule et horrible histoire.

Au cours des deux dernières décennies, l'histoire de Larrabeiti a été racontée et redit dans une demi-douzaine de cours et tribunaux à travers le monde. En l'absence d'un système de justice pénale mondial pleinement formé, les auteurs de Condor sont traduits en justice dans le cadre d'un processus au coup par coup. "Le problème avec les frontières, c'est qu'il est plus facile de les traverser pour tuer quelqu'un que pour poursuivre un crime", explique Carlos Castresana, un procureur qui a poursuivi les affaires Condor et les dictateurs derrière eux en Espagne. Ceux qui demandent justice ont dû s'appuyer sur une toile d'araignée judiciaire constituée de lois nationales, de traités internationaux et de décisions des tribunaux des droits de l'homme. Les individus qu'ils poursuivent sont souvent des vieillards décrépits et impénitents, mais un réseau tenace de survivants, d'avocats, d'enquêteurs et d'universitaires, un peu comme les chasseurs de nazis d'après-guerre, a relevé le défi de veiller à ce qu'une telle terreur d'État internationale ne passe pas inaperçue.

Le processus est douloureusement lent. La première grande enquête pénale portant sur Condor – avec des victimes et des accusés de sept pays – a commencé à Rome il y a plus de 20 ans. Il n'est toujours pas terminé. Par une journée étouffante de juillet 2019, un juge dans l'affaire de Rome a condamné à perpétuité un ancien président du Pérou, un ministre uruguayen des Affaires étrangères, un chef du renseignement militaire chilien et 21 autres personnes pour leur rôle dans une campagne coordonnée d'extermination et de torture. Les accusés ont fait appel et le verdict final est attendu dans un an.

Une grande partie de ce que nous savons maintenant sur Condor a été mis au jour ou reconstitué à Rome, à Buenos Aires et dans des dizaines d'affaires judiciaires - grandes et petites - dans d'autres pays. D'autres preuves proviennent de documents du renseignement américain traitant de l'Argentine qui ont été déclassifiés sur ordre de Barack Obama. En 2019, les États-Unis ont achevé leur transfert de 47 000 pages à l'Argentine. Ces documents montrent à quel point les gouvernements américain et européen étaient au courant de ce qui se passait en Amérique du Sud et à quel point ils s'en souciaient peu.

A sept ans, Anatole Larrabeiti a découvert sa véritable identité grâce à sa tenace grand-mère paternelle, Angélica, qui a retrouvé la fratrie. Des histoires étaient apparues dans la presse chilienne lorsqu'elles ont disparu en 1976, bien que les gros titres aient affirmé qu'elles avaient été abandonnées par des « parents terroristes rouges » non identifiés. Au cours des années suivantes, la nouvelle de l'endroit où se trouvaient les enfants disparus s'est répandue d'une organisation humanitaire à l'autre, avant d'atteindre finalement le groupe brésilien de défense des droits humains Clamor, qui avait des militants à Valparaíso, la ville du Chili où vivaient Larrabeiti et sa sœur. Après un tuyau, les militants ont secrètement photographié les enfants sur le chemin de l'école et ont envoyé des photos à Angélica. Elle a immédiatement reconnu ses petits-enfants. "Ma sœur était une réplique de ma mère quand elle était enfant", a expliqué Larrabeiti. "Et j'ai ses lèvres."

En accord avec leurs grands-parents biologiques, les enfants sont restés avec leurs parents adoptifs au Chili. Lorsque Victoria Eva a eu neuf ans, on lui a parlé de sa véritable identité et les enfants ont commencé à faire des visites familiales en Uruguay. "C'étaient de bons parents", a déclaré Larrabeiti, à propos du couple qui les a adoptés. "Ils ont gardé les liens avec l'Uruguay et nous avons eu un soutien psychologique dont j'avais besoin quand je suis devenu un adolescent très en colère."

Les crimes commis par les régimes militaires d'Amérique latine pendant la guerre froide continuent de hanter le continent. Seule une combinaison perverse de pouvoir et de paranoïa peut expliquer pourquoi ces régimes se sont accordés le droit non seulement de tuer et de torturer, mais aussi de voler des enfants comme les Larrabeitis. Les hommes qui commettaient de tels crimes se considéraient comme des guerriers dans une guerre messianique sans frontières contre la propagation de la révolution armée à travers l'Amérique latine.

Leurs fantasmes étaient exagérés, mais pas entièrement sans fondement. En 1965, le révolutionnaire argentin Ernesto « Che » Guevara avait fait des adieux émouvants à son compagnon d'armes Fidel Castro, quittant Cuba. Il s'est engagé à lancer une nouvelle phase d'activité révolutionnaire, en étendant la guérilla à travers l'Amérique latine. Le Che a été tué alors qu'il effectuait sa mission en Bolivie en 1967, mais les États-Unis considéraient alors la révolution en Amérique latine comme une menace existentielle – rappelant comment les armes nucléaires russes avaient atteint le sol cubain lors de la crise des missiles de 1962. Dans le but de renforcer les forces anticommunistes, les États-Unis ont injecté de l'argent et des armes dans les forces armées de la région, augmentant considérablement le pouvoir de l'armée dans ces États et, comme l'a écrit le journaliste américain John Dinges, se sont retrouvés dans un " étreinte intime avec des meurtriers de masse qui dirigent des camps de torture, des dépotoirs et des crématoriums ». Dans les années 70, alors que les coups d'État militaires de droite et la terreur d'État balayaient le continent, une tentative de coordination d'une réponse armée a été faite via un réseau lâche connu sous le nom de junte de coordination révolutionnaire (JCR). Formé par des groupes du Chili, de l'Uruguay, de l'Argentine et de la Bolivie en 1973, le JCR avait des plans grandioses pour poursuivre le soulèvement continental du Che, mais manquait de fonds, d'amis et de puissance de feu. Pendant ce temps, les régimes militaires d'Amérique du Sud ont commencé à collaborer plus étroitement, en concluant d'abord des accords bilatéraux qui ont permis aux agents d'effectuer leur travail sur un sol étranger.

Forces spéciales argentines en opération à Buenos Aires en 1982. Photographie : Daniel García/AFP/Getty Images

Aurora Meloni, une Uruguayenne qui s'était exilée en Argentine avec son mari, Daniel Banfi, et ses deux jeunes filles, a été l'une des premières à soupçonner que la droite violente sud-américaine préparait un réseau international de terreur et de restitution. À 3 heures du matin le 13 septembre 1974, Meloni et Banfi étaient chez eux dans une banlieue de Buenos Aires lorsqu'une demi-douzaine d'hommes armés ont fait irruption à leur porte. Meloni, alors âgé de 23 ans, a immédiatement reconnu l'un d'eux comme le célèbre inspecteur de police uruguayen Hugo Campos Hermida. De retour en Uruguay, Hermida avait un jour interrogé Meloni et Banfi – alors étudiants respectivement en lettres et en histoire – après avoir participé à une manifestation dans leur pays de soutien à la guérilla de gauche Tupamaro, à laquelle appartenait Banfi. "Je me suis souvenu de la façon dont il [Hermida] m'avait frappée", m'a dit Meloni. « Il était très agressif.

Meloni ne comprenait pas pourquoi Hermida travaillait librement dans un pays étranger. À cette époque, l'Argentine était encore une démocratie, avec un État de droit. (La prise de contrôle militaire est venue plus tard, en mars 1976.) Les policiers étrangers n'avaient pas le droit d'agir là-bas. Après que leur appartement ait été saccagé à la recherche d'indices sur l'endroit où se trouvaient d'autres Tupamaros en exil, Hermida a emmené Banfi. Aurora supposa qu'elle découvrirait bientôt dans quel poste de police ou dans quelle prison il avait été emmené, mais il y eut un silence.

En septembre 1974, c'était encore un événement bizarre. « Nous n'avions jamais entendu parler de disparition de personnes en Argentine auparavant. J'étais sûr que je le trouverais », m'a dit Meloni. Finalement, elle a convoqué une conférence de presse. Comment quelqu'un a-t-il pu disparaître comme ça ? La réponse est arrivée cinq semaines plus tard, lorsque trois corps portant des cicatrices de torture ont été découverts par la police à 120 kilomètres de là. Des phares de voiture et un groupe d'hommes avaient été aperçus dans un endroit reculé la nuit, et un tas de terre fraîche avait été laissé sur place. Daniel Banfi était l'un des trois Uruguayens assassinés retrouvés dans la tombe creusée à la hâte.

Le mois suivant, Meloni a quitté l'Argentine et a finalement déménagé en Italie, où, puisque son père était italien, elle avait la double nationalité. Elle est retournée en Uruguay pour trois séjours au cours des 25 prochaines années, cherchant justice. Mais, tout comme au Chili et en Argentine, le prix de la fin de la dictature en Uruguay en 1985 était une amnistie, qui a statué que les représentants de l'État ne pouvaient pas être inculpés de crimes commis pendant les 12 années de pouvoir du régime. Il semblait que rien ne pouvait être fait.

Ce n'est qu'à la fin du siècle que des fissures dans le statu quo juridique ont commencé à apparaître. À la fin des années 90, un juge espagnol du nom de Baltasar Garzón a commencé à tester une loi auparavant ignorée qui obligeait l'Espagne à poursuivre tous les auteurs présumés de violations des droits humains partout dans le monde, si leur propre pays refusait de les juger. Garzón et un groupe de procureurs progressistes ont ouvert des enquêtes pour génocide et terrorisme contre l'ancienne junte militaire argentine et le régime de Pinochet, et "une conspiration criminelle" entre eux.

Comme l'accusé ne vivait pas en Espagne, la quête de Garzón a été considérée comme chimérique. « Les gens se sont moqués de nous », m'a dit récemment à Madrid le procureur espagnol qui a porté ces affaires, Carlos Castresana. Le 16 octobre 1998, cependant, Pinochet a été arrêté par la police dans une clinique de Londres après une opération de hernie mineure. Il était un visiteur fréquent de la ville, prenant le thé à Fortnum & Mason et passant voir sa vieille amie et alliée Margaret Thatcher.

Augusto Pinochet après son arrestation à Londres en 1998. Photographie : Reuters

Au milieu des gros titres et de la rafale de documents envoyés à Londres au cours des jours suivants, peu de personnes ont remarqué que le mandat d'arrêt initial de Pinochet était basé sur une affaire Condor.Il a nommé une victime chilienne disparue en Argentine, Edgardo Enríquez, et a déclaré qu'« il existe des preuves d'un plan coordonné, connu sous le nom d'Opération Condor, auquel plusieurs pays ont participé ».

Pinochet a été détenu pendant 17 mois tandis que les lords britanniques ont approuvé à deux reprises l'extradition vers l'Espagne. Le ministre de l'Intérieur du parti travailliste, Jack Straw, a contrecarré l'extradition, renvoyant plutôt Pinochet au Chili pour des raisons de santé. À son retour, l'ancien dictateur a tourné en dérision cette justification en sortant de son fauteuil roulant pour saluer joyeusement ses partisans. Pourtant, quelque chose de majeur avait changé, alors que les procureurs, les juges et les militants se rendaient compte que les dictateurs d'Amérique du Sud et leurs sbires n'étaient plus intouchables.

En 1999, inspirée par Garzón, Aurora Meloni a intenté une action pour meurtre en Italie contre des responsables de la sécurité uruguayens soupçonnés d'avoir tué Banfi et d'autres. Les familles d'autres victimes de Condor de nationalité italienne ont rejoint Meloni et l'affaire s'est élargie pour couvrir les crimes de Condor dans plusieurs pays. Depuis son domicile à Milan, Meloni – aujourd'hui âgée de 69 ans – a gardé l'affaire en vie depuis. «Ça a pris du temps», m'a-t-elle dit. Après la condamnation de l'année dernière à Rome, les plaignants étaient ravis, mais Meloni souligne que tant que nous ne connaissons pas l'issue des appels, l'histoire n'est pas terminée.

Lorsque Daniel Banfi a été assassiné fin 1974, Condor n'existait pas encore formellement. Sa mort peut être considérée comme un précurseur ou un essai. Hermida Campos faisait partie d'une poignée de responsables de la sécurité uruguayens qui testaient secrètement des moyens de traquer les exilés avec leurs homologues argentins.

Un autre de ceux qui préparaient le programme de restitution avec l'Argentine, qui serait plus tard absorbé par Condor, était le lieutenant de marine uruguayen Jorge Tróccoli. Aujourd'hui gris et joufflu de 73 ans, Tróccoli était le seul accusé présent au procès de Rome. Il avait déménagé en Italie et a été arrêté à Salerne, près de Naples, en 2007. Dans les années 90, Tróccoli a écrit deux romans semi-autobiographiques sur la façon dont l'armée uruguayenne avait adopté la torture, le meurtre et la répression. Dans La Hora del Depredador (L'Heure du prédateur), un tortionnaire qui semble agir comme un mandataire de l'auteur (bien que Tróccoli insiste sur le fait qu'il s'agit d'une fiction) déclare : « Quand ce sera fini, nous devrons faire la paix. Et cela n’arrivera pas si nous utilisons des méthodes comme celle-ci… De plus, vous commencerez à vous sentir mal au fil des années. Pourtant, devant le tribunal, Tróccoli n'a montré aucun remords, clamant son innocence. « Il s'est assis à côté de moi un jour », m'a dit Meloni. « Il était en colère, pas honteux. »

La plupart de ce que nous savons sur l'opération Condor n'a émergé que des années après sa fin. Des bureaux de coordination formels existaient dans plusieurs pays, et le réseau générait une paperasserie considérable, car les documents et les câbles cryptés étaient envoyés dans les deux sens via un réseau de communication dédié appelé Condortel. Mais à l'époque, les victimes ne comprenaient pas l'ampleur du complot international.

Pendant plus d'une décennie, la connaissance publique de l'opération Condor s'est largement limitée à une obscure note du FBI citée dans un livre, publié en 1980, par John Dinges et son collègue journaliste Saul Landau. Ils enquêtaient sur les meurtres d'un ancien ambassadeur chilien et de son assistant américain, tués à Washington DC en 1976 par les agents de Pinochet. Dans un câble envoyé peu de temps après les meurtres, un officier du FBI a écrit : « L'opération Condor est le nom de code pour la collecte, l'échange et le stockage de données de renseignement concernant les gauchistes, les communistes et les marxistes qui a été récemment établie entre les services coopérants en Amérique du Sud. La note mentionnait ensuite "une phase plus secrète" de Condor, qui "implique la formation d'équipes spéciales des pays membres qui doivent voyager n'importe où dans le monde pour appliquer des sanctions, [y compris] des assassinats".

Au-delà, on en savait relativement peu. C'est au Paraguay que la première percée majeure a eu lieu. En 1992, un jeune magistrat, José Agustín Fernández, a été informé de la localisation des archives de la police secrète de l'ancien homme fort du pays, le général Alfredo Stroessner, qui a pris le pouvoir en 1954 et est resté jusqu'en 1989. À l'aube, trois jours avant Noël, Fernández a effectué une visite surprise dans un poste de police à l'extérieur de la capitale, Asunción. Avec une caravane de caméras de télévision comme compagnie, mais armé uniquement d'un mandat signé de sa propre main, le magistrat a forcé la police paraguayenne autrefois intouchable à remettre les documents. « Les journalistes ont dû nous prêter un camion pour tout ramener au palais de justice », m'a dit Fernández. « Peut-être que la chose la plus choquante était les photographies. Ils comprenaient des personnes disparues par Condor.

Le butin de Fernández est devenu connu sous le nom d'Archive of Terror. Ici, enfouie parmi un demi-million de feuilles de papier détaillant trois décennies de répression intérieure sous Stroessner, se trouvait l'histoire de la création de l'opération Condor et par qui. Ce n'était pas ce que Fernández avait initialement recherché, et il a été choqué. « Nous avions entendu des histoires à ce sujet, mais voici une preuve écrite », m'a-t-il dit.

Les « Archives de la Terreur », documents relatifs à l'opération Condor, saisis au Paraguay en 1992. Photographie : Norberto Duarte/AFP/Getty Images

Les documents établissent que Condor a été officiellement créé en novembre 1975, lorsque le chef des espions de Pinochet, Manuel Contreras, a invité 50 officiers du renseignement du Chili, de l'Uruguay, de l'Argentine, du Paraguay, de la Bolivie et du Brésil à l'Académie de guerre de l'armée sur La Alameda, l'avenue centrale de Santiago. Pinochet les a accueillis en personne. « La subversion a développé une structure de leadership qui est intercontinentale, continentale, régionale et sous-régionale », leur a dit Contreras, faisant référence à la résistance organisée des opposants aux régimes militaires du continent. Il a proposé un réseau sophistiqué relié par « télex, microfilm, ordinateurs, cryptographie » pour traquer et éliminer les ennemis.

Le club, avec les cinq premiers pays membres, a vu le jour le 28 novembre. Le Brésil a rejoint l'année suivante, tandis que le Pérou et l'Équateur ont adhéré en 1978. À son apogée, Condor couvrait 10% de la masse terrestre peuplée du monde et formait ce que Francesca Lessa de l'Université d'Oxford appelle "une zone sans frontières de terreur et d'impunité".

Les documents des Archives de la Terreur étaient révélateurs, mais il s'agissait en grande partie de documents bureaucratiques arides. Derrière eux se cache une réalité d'enlèvement, de torture, de viol et de meurtre d'au moins 763 personnes, selon une base de données que Lessa est en train de construire. Pourtant, ce n'est qu'après la découverte des archives - et surtout après que Condor a été nommé dans l'affaire Pinochet de Garzón - que les histoires déconnectées des victimes ont commencé à se fondre dans une histoire plus vaste.

Laura Elgueta vit dans une petite maison à La Reina, une banlieue tranquille de Santiago où fleurissent des jacarandas violets. Elle est l'une des survivantes de Condor. Son amie Odette Magnet – dont la sœur de 27 ans, María Cecilia, a disparu en Argentine en 1976 – habite à cinq minutes à pied. "Quand je cherchais un endroit où déménager, je voulais vivre près d'elle", a expliqué Magnet alors que nous nous rendions à pied chez Elgueta. Ensemble, les deux femmes ont longtemps endossé le fardeau d'expliquer Condor aux Chiliens lors de conférences sur les droits humains et dans les médias.

Bien que les agents de Condor aient pourchassé des cibles dans tous les États membres, leur travail s'est concentré sur l'Argentine en particulier, qui était un refuge pour les exilés fuyant les dictatures militaires à travers le continent avant qu'elle ne tombe également sous contrôle militaire. Les escouades Condor envoyées en Argentine depuis l'Uruguay et le Chili ont utilisé une série de prisons de fortune et de centres de torture fournis par leurs hôtes. Le premier était le garage de réparation automobile abandonné, Automotores Orletti, où Anatole Larrabeiti était détenu et où sa mère Victoria avait été vue vivante pour la dernière fois. Larrabeiti se souvient encore avoir vu un pot de métal scintillant dans le garage, dans lequel étaient conservées les alliances des victimes.

Plus tard, les victimes de Condor ont été emmenées au Club Atlético, un nom de code pour le sous-sol d'un entrepôt de police à Buenos Aires. C'est là que Laura Elgueta, 18 ans, les yeux bandés, est arrivée en juillet 1977 avec sa belle-sœur, Sonia, après que des Chiliens et des Argentins armés les ont arrachés à sa maison voisine. À l'époque, la famille chilienne d'Elgueta - dont une partie était désormais exilée en Argentine - était toujours à la recherche de son frère militant, Kiko, disparu à Buenos Aires en juillet dernier. « Nous savions qu'il avait été kidnappé, mais c'était tout », m'a dit Elgueta.

Dans la voiture, les abus sexuels, physiques et verbaux ont commencé. Cela s'est poursuivi au Club Atlético - où les femmes ont été déshabillées, menottées, encapuchonnées et ont reçu leurs numéros, K52 et K53. « Quiconque passait devant vous insultait, vous battait ou vous jetait à terre », se souvient Elgueta. Ils pouvaient entendre les codétenus marcher enchaînés. Les tortionnaires chiliens n'ont pas tenté de dissimuler leur nationalité, et l'interrogatoire d'Elgueta et Sonia s'est concentré uniquement sur la communauté chilienne en exil en Argentine. Les femmes ont été emmenées à tour de rôle dans la salle de torture. Des coups, d'autres abus sexuels et des décharges électriques ont suivi. « Ils disaient : ‘Maintenant, la fête peut vraiment commencer.’ Malgré tout ce que nous savons et avons lu, vous ne pouvez pas imaginer de quoi les êtres humains sont capables. C'était une maison d'horreurs », m'a dit Elgueta. "Quand ma belle-sœur est sortie d'une séance, ils lui avaient donné des décharges électriques si fortes qu'elle tremblait encore."

Au bout de huit heures, Elgueta et sa belle-sœur ont été libérées. Leurs tortionnaires s'étaient rendu compte que les deux femmes ignoraient tout des opposants politiques ou armés de Pinochet. « Alors que je partais, celui [le tortionnaire] qui avait décidé que j'étais sa petite amie était là en train de crier : « Ne l'emmenez pas ». Je veux être avec ma copine !’ » Elgueta avait encore les yeux bandés lorsqu’elle a été chassée et jetée au coin d’une rue près de chez elle.

Bien qu'Elgueta et Magnet aient fait campagne pour que l'opération Condor fasse l'objet d'une enquête au Chili pendant des années, ils disent que les médias et les politiciens ne se sont intéressés qu'après l'arrestation de Pinochet à Londres. « Les pays ne voulaient pas reconnaître qu'ils avaient autorisé des unités armées d'autres pays à opérer sur leur territoire », m'a dit Elgueta. "L'ignorance à propos de Condor ici était incroyable."

La connaissance de Condor est maintenant plus répandue et de nombreux décès font enfin l'objet d'une enquête par les tribunaux, mais cela ne signifie pas que tous les Chiliens pensent que c'était une mauvaise idée. En fait, tout comme en Argentine, en Uruguay et au Brésil, une petite mais importante partie de la société chilienne défend la dictature et ses exécutants.

Un après-midi de mars à Santiago, j'ai marché jusqu'à La Alameda, la large avenue principale, qui s'appelle officiellement Avenida Libertador Bernardo O'Higgins, où des combats quotidiens faisaient rage entre des manifestants qui jetaient des pierres et des policiers armés de gaz lacrymogène. Les protestations exigeant des réformes de l'État néolibéral et de la constitution imposées par Pinochet grondent depuis octobre 2019, reflétant une large colère contre la gueule de bois de cette époque – y compris des allégations d'abus de la police sous le gouvernement conservateur du président milliardaire Sebastián Piñera – le cinquième homme le plus riche du pays, dont le frère a été ministre sous Pinochet. Les victimes présumées, dont beaucoup étaient des manifestants, parlent de torture, de viol, de meurtres et de tentatives de meurtre. « Nous n'avons jamais pensé que nous devions revenir au Chili dans ces circonstances », a déclaré José Miguel Vivanco, de Human Rights Watch, lorsqu'il a présenté un rapport qui dénombre plus de 11 000 personnes blessées lors de manifestations jusqu'en novembre 2019. « Nous pensions c'était l'histoire.

Sur l'avenue, une bombe lacrymogène vide gisant parmi des pierres fraîchement jetées portait, par coïncidence, le nom de « Condor » – une entreprise qui a longtemps approvisionné l'armée et la police chiliennes. Les manifestants ont affirmé que ceux-ci étaient tirés directement sur le visage des gens, ce qui explique plus de 400 blessures aux yeux. Piñera a d'abord condamné les manifestants comme étant « en guerre contre tous les bons Chiliens », mais a depuis ordonné des enquêtes et remplacé son ministre de l'Intérieur Andrés Chadwick (un ancien partisan de Pinochet et cousin de Piñera), qui a ensuite été sanctionné par le Parlement d'une interdiction de détenir. fonction publique pendant cinq ans. Un référendum sur le changement constitutionnel, qui avait été reporté à cause du Covid-19, est désormais prévu le 25 octobre.

À la périphérie de la ville, Magnet m'a emmené à la Villa Grimaldi, un centre de détention dans un ancien complexe de restaurants où les victimes étaient parfois enfermées pendant des jours dans de minuscules boîtes en bois. C'est aujourd'hui un musée qui comprend des dessins de la docteure anglaise Sheila Cassidy, qui y a été torturée après avoir soigné un chef blessé de l'opposition armée à Pinochet. Cassidy a raconté plus tard comment les femmes détenues ont reçu des décharges électriques dans le vagin et ont été violées, y compris par des chiens. L'une des poutres en béton auxquelles les victimes étaient attachées avant d'être transportées pour être larguées à la mer depuis des hélicoptères est exposée à la Villa Grimaldi.

Magnet et moi avons cherché le nom de sa sœur María Cecilia parmi les 188 petites plaques en céramique posées à côté des rosiers pour commémorer chacune des victimes féminines de Pinochet. La sœur de Magnet avait été une partie active de l'opposition en exil. "Parfois, j'aurais aimé qu'elle n'ait pas été aussi courageuse et qu'elle ait fui l'Argentine avant que cela ne se produise, comme d'autres l'ont fait", a déclaré Magnet. Finalement, nous avons trouvé la plaque de María Cecilia, à côté d'un buisson de roses jaune pâle.

Bien que bon nombre des hommes qui ont mené l'opération Condor soient d'anciens élèves de l'École des Amériques de l'armée américaine – un camp d'entraînement au Panama pour les militaires des régimes alliés à travers le continent – ​​il ne s'agissait pas d'une opération dirigée par les États-Unis. Des révélations récentes, cependant, montrent à quel point les services de renseignement occidentaux savaient à propos de Condor.

Peu de temps avant mon voyage au Chili en mars, des nouvelles surprenantes sont apparues au sujet d'une entreprise suisse qui, pendant des décennies, avait fourni des machines de cryptographie à des agences militaires, de police et d'espionnage du monde entier. La société, a révélé le Washington Post, appartenait secrètement à la CIA et au service de renseignement ouest-allemand BND. Tous les messages envoyés via ses machines de cryptographie pourraient, à l'insu des utilisateurs, être lus par les États-Unis et l'Allemagne de l'Ouest. Parmi les clients de l'entreprise figuraient les régimes d'Argentine, du Brésil, du Chili, du Pérou et d'Uruguay. Comme l'a dit le Washington Post, la CIA «fournissait, en fait, du matériel de communication truqué à certains des régimes les plus brutaux d'Amérique du Sud et, par conséquent, dans une position unique pour connaître l'étendue de leurs atrocités».

Les nouvelles informations sur les machines de cryptographie truquées font suite aux révélations, tirées d'un document déclassifié remis à l'Argentine par les États-Unis l'année dernière, selon lesquelles les services de renseignement ouest-allemands, britanniques et français ont même exploré la possibilité de copier au moins une partie de la méthode Condor en Europe. Un câble de la CIA lourdement rédigé de septembre 1977 s'intitule : « Visite de représentants des services de renseignement ouest-allemands, français et britanniques en Argentine pour discuter des méthodes de création d'une organisation anti-subversive similaire à Condor ». La visite a coïncidé avec des campagnes terroristes transfrontalières menées par le gang allemand Baader-Meinhof, les Brigades rouges italiennes et l'Armée républicaine irlandaise. Selon le câble, les visiteurs ont expliqué que « la menace terroriste/subversive avait atteint des niveaux si dangereux en Europe qu'ils pensaient qu'il valait mieux mettre en commun leurs ressources de renseignement dans une organisation coopérative telle que Condor ».

Rien ne prouve que ce plan soit allé plus loin, mais nous savons qu'à ce moment-là, les pays Condor préparaient une campagne d'assassinats à l'échelle européenne. Le Chili avait déjà mené de manière indépendante des attentats en Europe, dont une tentative d'assassinat à Rome, en octobre 1975, contre l'homme politique chilien en exil Bernardo Leighton. Désormais, les équipes de Condor devaient tuer des personnes de toute nationalité vivant en Europe qu'elles considéraient comme des chefs terroristes – bien que « des non-terroristes auraient également été des candidats », révèle un rapport de la CIA de mai 1977. Le rapport indique que « les dirigeants d'Amnesty International[al] ont été mentionnés comme cibles ».

Heureusement pour ceux qui figuraient sur la liste des victimes, le nationalisme fanfaron des généraux de différents pays d'Amérique latine, qui avaient passé une grande partie de leur carrière à se préparer à se battre – plutôt que des « subversifs » chez eux – a atteint son paroxysme en 1978, lorsque le Chili et L'Argentine s'est disputée sur leurs frontières maritimes dans le canal de Beagle. La querelle a rendu impossible la coopération militaire entre eux et a finalement provoqué l'effondrement du réseau Condor au sens large, mettant ainsi fin à la campagne en Europe. Quelques années plus tard, le Chili assistera secrètement la Grande-Bretagne dans la guerre des Malouines, qui à son tour entraînera la chute de la junte militaire argentine en 1983.

Les dictatures sont tombées une à une au cours des années 80. À la suite de ces bouleversements, les tentatives de poursuivre les auteurs d'atteintes aux droits humains dans les pays Condor étaient soit inexistantes, soit facilement bloquées, au milieu d'une crainte généralisée que l'armée ne se rebelle et ne réimpose la dictature. Les anciens dirigeants de la junte argentine ont été jugés et reconnus coupables d'atteintes aux droits humains en 1985, mais ont rapidement été graciés – et une loi d'amnistie a été introduite. En Uruguay, une amnistie a été approuvée en 1986, quelques heures avant que les officiers de Condor et d'autres ne comparaissent devant le tribunal pour la première fois. Il semblait que certains des crimes les plus odieux du 20e siècle étaient destinés à rester impunis.

Cela a commencé à changer avec l'arrestation de Pinochet à Londres. "C'est Garzón qui a réveillé le monde", m'a dit Laura Elgueta. Comme l'a mis en évidence l'arrestation de Pinochet, les lois d'amnistie n'offraient pas une protection universelle et Condor était un point faible. Rétrospectivement, ceux qui s'attendaient à une impunité à vie pour leur implication dans Condor ont commis trois erreurs majeures. Tout d'abord, ils ont volé des enfants, un crime que même les amnisties ne couvraient pas. Deuxièmement, ils ont supposé à tort que les amnisties couvriraient les crimes commis sur le sol étranger. Enfin, ils ont caché leurs meurtres en faisant disparaître les victimes – transformant ainsi ces crimes en enlèvements continus et non résolus, qui, contrairement à un meurtre où un corps est retrouvé, ne peuvent être couverts par un délai de prescription ou une amnistie pour des événements passés. Ces erreurs ont permis à un groupe audacieux de procureurs et de juges de contourner les lois d'amnistie dans une poignée de cas soigneusement sélectionnés. Ceux-ci, à leur tour, ont révélé des vérités si horribles que certains gouvernements ont eu honte d'annuler les lois d'amnistie.

En Argentine, le procès de l'un des ravisseurs chiliens d'Elgueta, pour un assassinat distinct en 1974, a abouti à une décision de justice de 2001 selon laquelle les délais de prescription ne s'appliquaient pas aux crimes contre l'humanité - qui comprennent la torture, le meurtre et l'enlèvement. Comme il s'agissait de crimes commis régulièrement par un régime militaire qui avait fait « disparaître » plus de 20 000 de ses citoyens pendant la guerre dite sale, cette décision a sapé les lois d'amnistie argentines, et elles ont été annulées en 2003. La loi d'amnistie de l'Uruguay, quant à elle, a été annulé en 2011 à la demande de la Cour interaméricaine des droits de l'homme au Costa Rica, après avoir enquêté sur le cas d'un bébé kidnappé qui avait été détenu avec Anatole Larrabeiti et sa sœur au quartier général des renseignements militaires à Montevideo.

La loi d'amnistie du Chili est toujours en vigueur mais, en 2002, une série de décisions de justice l'avaient laissée presque édentée, déclarant qu'elle ne pouvait pas être appliquée aux opérations à l'étranger, aux disparitions forcées ou aux affaires impliquant des enfants victimes. Des grands pays Condor, seul le Brésil conserve intacte sa loi d'amnistie, et il reste le pays où le moins de progrès a été fait dans la poursuite des crimes commis par sa dictature militaire.

En 2011, avec la plupart des amnisties annulées ou jugées largement inapplicables, les cas Condor pouvaient enfin faire l'objet d'enquêtes plus librement - et les informations ont commencé à circuler entre les enquêteurs de plusieurs pays. Deux affaires de longue date – celle initiée par Aurora Meloni en Italie, ainsi qu'une autre en Argentine – ont été condamnées au cours des cinq dernières années. En 2016, le procès en Argentine, qui portait sur 109 victimes de Condor originaires de six pays, s'était soldé par 15 peines de prison – dont celle de l'ancien président de la junte Reynaldo Bignone, alors âgé de 87 ans. Sept autres accusés sont décédés au cours du procès de trois ans. La sentence était la première à reconnaître « un complot transnational et illégal… dédié à la persécution, l'enlèvement, le rapatriement de force, la torture et le meurtre de militants politiques ». L'Argentine, a-t-il ajouté, est devenue « un terrain de chasse ».

L'ancien président de la junte argentine Reynaldo Bignone (à droite) et l'ancien général Santiago Riveros (au centre) lors de leur procès pour crimes contre l'humanité en 2012. Photo : Leo la Valle/EPA

L'affaire de Rome a étendu l'enquête aux suspects du Pérou, de la Bolivie et du Chili. Comme en Argentine, cela nécessitait une collaboration sans précédent – ​​quoique lente et parfois infructueuse – entre les pays, mais la conclusion était la même : Condor était un réseau international illégal de terreur d'État. Les deux condamnations ont non seulement rendu justice mais, dans leur enquête détaillée et leur description de ce qui s'était passé, un récit de l'histoire également.

Grâce également à des dizaines de petites affaires dans huit pays, de nombreuses victimes de Condor ont eu leur journée devant les tribunaux. Francesca Lessa a dénombré un total de 469 victimes de Condor au cours de sa phase la plus coordonnée, entre 1976 et 1978, et 296 autres au cours des années d'opérations plus bilatérales immédiatement avant et après la période principale de Condor. Ils comprennent 23 cas impliquant des enfants et au moins 370 meurtres. Près de 60% de ces affaires sont passées devant les tribunaux, ou sont en train de le faire - avec 94 personnes condamnées à des peines de prison (bien que souvent à des hommes qui ne peuvent pas être extradés de leur pays d'origine pour les purger).

Selon les normes des enquêtes sur les droits de l'homme, où les progrès sont souvent lents et hésitants, c'est du bon travail. Pourtant, étant donné l'énormité des crimes, il est difficile de sentir que justice a vraiment été rendue. Seules quelques dizaines de personnes – pour la plupart des hommes âgés qui sont déjà en prison – ont été reconnues coupables. Beaucoup d'autres, comme Campos Hermida, sont morts sans avoir à justifier leurs actes. Personne n'a imploré le pardon ou révélé où les corps sont enterrés. "Personne ici n'a avoué", a déclaré la procureure uruguayenne Mirtha Guianze, dont le pays compte le plus de victimes mais seulement une poignée de condamnations.

La peur de la violence extrémiste de droite continue de traquer l'Amérique du Sud, en particulier parmi les survivants. La défense par le président brésilien Jair Bolsonaro de la dictature de son pays est particulièrement préoccupante. L'idée qu'un réseau similaire à Condor puisse un jour réapparaître n'est pas fantaisiste. La meilleure protection contre cela est de s'assurer que les auteurs de terrorisme d'État vont en prison, même si cela prend des décennies. « Il serait présomptueux de prétendre que la tyrannie s'arrêtera à cause de cela », m'a dit Pablo Ouviña, le procureur qui a dirigé le procès de Buenos Aires. "Ce que nous pouvons montrer, cependant, c'est que s'il réapparaît, il sera probablement jugé par un tribunal plus tard." C'est le cadeau que les victimes de l'Opération Condor peuvent laisser aux générations futures.

Anatole Larrabeiti approche de la fin de son marathon judiciaire personnel. "Cela a été continu pendant presque toute ma vie d'adulte", a-t-il déclaré. Lui et sa sœur ont d'abord porté leur affaire devant un tribunal civil en Argentine en 1996, afin de déterminer la vérité sur ce qui leur était arrivé et de recevoir une indemnisation. Après deux décennies de tentatives infructueuses pour obtenir réparation et de refus constants de la part des tribunaux argentins, leur affaire a été examinée en 2019 par la Cour interaméricaine des droits de l'homme – qui peut appeler les États à verser une indemnisation et à modifier les lois. "Je suis presque sûr que nous gagnerons", a déclaré Larrabeiti. La décision du tribunal pourrait obliger l'Argentine à changer la façon dont elle traite des cas comme celui-ci et créer un précédent pour d'autres pays. Cela peut aussi signifier que Larrabeiti et sa sœur reçoivent enfin une compensation. Mais ce n'est pas ce qui compte le plus pour lui. «Jusqu'à présent, la tâche de trouver des preuves nous a trop souvent incombé. Nous voulons que cela change », a-t-il déclaré.


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