Nelson Rockefeller

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Nelson Aldrich Rockefeller était le troisième fils de John D. Il était actif dans la philanthropie et la collection d'art, mais il est surtout connu comme le premier des Rockefeller à entrer avec succès en politique élective.Rockefeller, né à Bar Harbor, Maine, le 8 juillet 1908, a été nommé d'après son grand-père maternel, le sénateur de Rhode Island Nelson W. Dès son plus jeune âge, Nelson était le chef de ses quatre frères et une sœur : Abby Rockefeller Mauzé, John Davison Rockefeller III, Laurance Spelman Rockefeller, Winthrop Rockefeller et David Rockefeller. Il a fréquenté l'école à New York et a obtenu son diplôme du Dartmouth College à Hanover, New Hampshire, en 1930. Ses parents, Rockefeller Jr. et Abby Greene Aldrich, étaient actifs dans la collection d'art, et Nelson a rapidement acquis un rôle dans la promotion du travail de nouvelles Artistes américains au Museum of Modern Art de Manhattan, New York. Cela a immédiatement déclenché une controverse lorsque l'une des peintures murales a représenté de grands capitalistes américains, dont un Rockefeller, comme des gangsters comme Al Capone. Nelson a conservé l'art mais l'a affiché aussi discrètement que possible. Pendant les années de la Seconde Guerre mondiale, Rockefeller a pris des positions au département d'État et s'est concentré sur les affaires latino-américaines. Par la suite, il a présidé l'International Development Advisory Board, qui faisait partie du programme Point Four de Truman. Avec l'élection de Dwight D. Eisenhower en tant que président, Rockefeller est retourné à Washington, DC, et a été président du Comité consultatif du président sur l'organisation gouvernementale, et plus tard en tant que sous-secrétaire du ministère de la Santé, de l'Éducation et du Bien-être. En 1958, il a remporté le Gouverneur de New York en tant que républicain, poste qu'il a occupé de 1959 à 1973. Il a également établi les lois antidrogue les plus strictes du pays concernant la possession et la vente de cocaïne et d'héroïne, dont certaines restent dans les livres. ses plans libéraux, il a créé plus de logements à faible revenu, avec un pouvoir sans précédent donné à la New York State Urban Development Corporation, qui pourrait outrepasser le zonage local, condamner la propriété et développer des programmes de financement créatifs pour réaliser le développement souhaité. Pour payer ceux qui construisent projets, Rockefeller a créé environ 230 autorités d'utilité publique comme l'UDC, qui a émis des obligations avec un taux d'intérêt plus élevé que celui que l'État aurait facturé. Il a réussi à augmenter le budget de l'État de 2,04 milliards de dollars en 1959-60 à 8,8 milliards de dollars en 1973-74 lorsqu'il a quitté ses fonctions, pendant une période de déclin économique général de l'État.En 1961, le fils le plus prometteur de Rockefeller et cum laude Diplômé de Harvard, Michael, s'est perdu alors qu'il tentait d'atteindre des villages reculés dans son catamaran natal à l'intérieur de la Papouasie, en Nouvelle-Guinée, à l'âge de 23 ans. Nelson a organisé une recherche approfondie mais son fils n'a jamais été retrouvé. Rockefeller a fait campagne sans succès pour la présidence en 1960 , 1964 et 1968, mais lorsque Richard M. Nixon a démissionné de la présidence en 1974, il s'est approché le plus près possible dans sa carrière publique d'atteindre la plus haute fonction politique. Le vice-président Gerald Ford est devenu président, en vertu des dispositions du vingt-cinquième amendement à la Constitution, et a dû désigner un remplaçant pour le poste de vice-président. Il a choisi Nelson Rockefeller, qui a prêté serment le 19 décembre 1974 et a servi jusqu'à la fin du mandat de Ford en janvier 1977. Il est décédé le 26 janvier 1979 d'une crise cardiaque et a été incinéré peu de temps après. Ses cendres ont été enterrées dans le domaine familial à Pocantico Hills, New York. Rockefeller était considéré comme l'un des chefs de file de l'aile modérée du Parti républicain, et est salué comme l'exemple de l'une des figures marquantes du mouvement « républicain des années 1960 et 1970 ». Les républicains qui ont des opinions similaires aux siennes sont souvent appelés « républicains Rockefeller ».


Nelson Rockefeller - Histoire

Par Natalie LaFantasie Coolidge

La route vers la grandeur commence souvent dans un petit village de la Nouvelle-Angleterre. C'était le cas d'un homme dont les grands-parents et arrière-grands-parents vivaient à East Killingly, CT. De ces honnêtes citoyens s'est transmise une forte éthique familiale. . "an éthique basée sur les valeurs fondamentales américaines, qui a traversé les générations depuis lors. . . Cette éthique familiale a été transmise par précepte et exemple et instruction quotidienne consciencieuse, de mes grands-parents à mon père. » Tels étaient les mots de Nelson A. Rockefeller, vice-président des États-Unis de 1974 à 1977, dans sa déclaration au Sénat Comité lors de ses auditions de confirmation vice-présidentielle en 1974.

En poursuivant la série d'articles du Killingly Historical Journal sur des personnages célèbres venus de la ville de Killingly, notre attention a été attirée sur les humbles débuts des ancêtres de Nelson A. Rockefeller par Louise et Allen Oatley d'East Killingly. Ils avaient conservé un certain nombre de lettres, de journaux et d'articles de magazines qui racontaient certaines des histoires de son passé. Mme Oatley m'a également emmené au cimetière de Bartlett pour voir l'endroit où les arrière-grands-parents de Rockefeller ont été enterrés.

Leur histoire commence à Foster, RI, où Anan Aldrich, fils de Job Aldrich, vivait avec sa femme, Abby (Burgess) Aldrich. L'un de leurs fils, Nelson Wilmarth Aldrich, est né le 6 novembre 1841 dans une ferme de Foster appartenant à des descendants de Roger Williams. Lorsqu'il vivait à East Killingly, Nelson Wilmarth Aldrich a fait ses premières études dans l'école de campagne au sommet de la colline, puis s'est inscrit à l'East Greenwich Academy dans le Rhode Island. Il s'est souvenu plus tard d'avoir dû marcher un kilomètre pour se rendre à l'école depuis la maison de sa grand-mère, s'est souvenu d'avoir assisté à l'école du dimanche à l'église et que Thomas Pray était son professeur. Il a terminé son discours à Old Home Day, le 27 juillet 1904, à l'église baptiste là-bas avec ces mots : "J'ai eu de nombreuses expériences variées dans la vie, mais où que j'aie été, je n'ai jamais cessé de penser aux jours à East Killingly comme le plus heureux de ma vie".

Après avoir fréquenté l'East Greenwich Academy à Rhode Island pendant un an, Nelson W. Aldrich est allé travailler à Providence, RI, et peu de temps après, il est entré à l'emploi des principaux épiciers en gros de l'État. Il a été promu si rapidement qu'il est devenu partenaire junior et à l'âge de vingt-quatre ans, il était vice-président junior.

Il avait déjà servi dans le 10th Rhode Island Volunteers, appelé à Washington pour protéger la capitale en 1862 pendant la guerre de Sécession. Après avoir eu la fièvre typhoïde, il a été libéré et est retourné à Providence la même année.

En 1866, il épousa Abby Chapman et l'un de leurs enfants était Abby Greene Aldrich qui épousa plus tard John Davison Rockefeller 2nd, un ancien étudiant de l'Université Brown à Providence. Ils ont eu plusieurs enfants, dont Nelson Aldrich Rockefeller. En parlant de "l'influence de ma mère", Nelson Rockefeller s'est souvenu d'Abby Aldrich Rockefeller, la fille d'un sénateur américain de Rhode Island, comme "profondément motivée dans un sens éthique et spirituel". Sa mère était l'influence levante sur la famille. C'était une femme gaie, chaleureuse et intuitive. Il cite une lettre de sa mère à lui et à ses deux jeunes frères durant leur enfance :

« Je veux faire appel à votre sens du fair-play et vous implorer de commencer votre vie de jeune homme en donnant à l'autre, qu'il soit juif ou nègre, ou de quelque race que ce soit, une chance équitable et une bonne affaire. C'est à la honte de l'Amérique que d'horribles lynchages et émeutes raciales se produisent fréquemment parmi nous. L'ostracisme social des Juifs est moins brutal, et pourtant il cause souvent de cruelles injustices.»

La religion a également joué un rôle majeur dans l'éducation de Rockefeller :

"Nous faisions des prières en famille tous les matins avant le petit-déjeuner et le dimanche, nous allions à l'école du dimanche et à l'église". "Nous avons été élevés strictement, tout comme mon père et son père avant lui", a déclaré Rockefeller. "L'environnement était évidemment différent, mais les principes et la discipline étaient les mêmes.

Enfant, Nelson ne s'appliquait pas à ses études. Son père puritain, John D. Rockefeller 2e, désespérait de lui. Nelson était toujours en train de faire des bêtises: jetant de la nourriture sur la majestueuse table du dîner Rockefeller, cachant un bébé lapin dans le manchon de sa mère à l'église, ratant des matières au lycée. Il a été envoyé au Dartmouth College, dans le New Hampshire, parce qu'il ne pouvait pas se qualifier pour Princeton, auquel assistait son frère aîné John. À Dartmouth, son esprit de compétition plus que toute autre chose l'a fait travailler dur. Il a obtenu une clé Phi Beta Kappa.

La maison d'été d'Aldrich (maison d'Anthony Shippee) sur l'ancienne Pike Road (Route 101) avait autrefois John D. Rockefeller 2e comme invité. Quand Erwin B. Chase, Sr., parfois connu sous le nom de Barber Chase, le conduisait d'avant en arrière dans un cheval et un buggy, il n'a jamais rêvé que l'homme avec lui serait un jour le père du vice-président des États-Unis.

Bien que Nelson Rockefeller ait grandi dans une splendeur et une richesse énorme, son père a inculqué à tous ses enfants un sens profond des responsabilités. Il avait de nombreuses années d'expérience dans le gouvernement et la politique. Il a servi sous les présidents Roosevelt, Truman et Eisenhower, et a été gouverneur de New York pendant quatre mandats --- plus longtemps que n'importe quel homme depuis l'époque coloniale. Il avait longtemps voulu être président après avoir fait campagne pour l'investiture républicaine à trois reprises - en 1960, 1964 et 1968 - mais n'a jamais pu gagner. Puis il a été choisi par Gerald Ford pour être son vice-président.

Ainsi, la route d'East Killingly, CT, se terminait au bout de Pennsylvania Avenue, Washington, D.C.

De: Transcription du comté de Windham: - 2 janvier 1908

Les images animées et les chansons illustrées chaque après-midi et chaque soir au Phoenix Hall sont les meilleures jamais vues à Danielson. Le programme est modifié deux fois par semaine et est strictement en première classe. Le nouveau piano électrique fournit de la musique pendant le programme. Les chansons illustrées sont chantées par Clarence Kies, anciennement avec Salisbury's Moving Pictures et Miss Dora Reeves, qui dans ses chansons entraînantes reçoit de grands applaudissements tous les soirs. "Pourquoi ne prenez-vous pas notre petit garçon?" est la chanson qu'elle chante avec un grand succès cette semaine. Cinq cents est le bas prix d'entrée à ces divertissements. Aucune entreprise de cinéma qui facture 25 cents et 35 cents d'admission n'offre de meilleurs programmes. C'est l'occasion de passer une soirée à profiter d'images animées de grande qualité et de chansons illustrées à un prix très modique. Ces programmes, donnés tels quels à Phoenix Hall, la salle la plus jolie et la plus confortable de Danielson, méritent le chaleureux patronage du public. La semaine dernière, le nombre de places assises de la salle a été testé chaque soir et samedi soir, il n'y avait que des places debout. Les animations commencent tous les après-midi à 16 heures et se déroulent en continu jusqu'à 10 heures.


ROCKEFELLER, Nelson Aldrich

(b. décédé le 8 juillet 1908 à Bar Harbor, Maine ré. 26 janvier 1979 à New York), gouverneur de New York tout au long des années 1960 qui a cherché et n'a pas réussi à recevoir la nomination républicaine à la présidence en 1960, 1964 et 1968, le descendant de la très riche famille Rockefeller.

Deuxième fils et troisième des six enfants nés des philanthropes John Davison Rockefeller, Jr., et Abby Greene Aldrich, Rockefeller a grandi avec une richesse, un pouvoir et un prestige considérables en tant que petit-fils de l'homme le plus riche du monde, John D. Rockefeller, et du sénateur américain Nelson Aldrich, qui a représenté Rhode Island en tant que républicain. Il a fréquenté la Lincoln School, une institution mixte progressive à New York, puis est diplômé du Dartmouth College (1926-1930) avec un B.A. cum laude en économie. Rockefeller a épousé Mary Todhunter Clark, une mondaine de Philadelphie, le 23 juin 1930, le couple a eu cinq enfants et a divorcé en 1962.

Même s'il savait qu'il hériterait d'un fonds en fiducie de 40 millions de dollars, Rockefeller n'était pas un playboy. Il rejoint le family office en 1931, obtient une licence de courtier immobilier et commence à vendre des locaux dans le nouveau Rockefeller Center, alors le plus grand complexe de bureaux au monde. Ayant appris dès sa naissance que la richesse implique l'obligation d'aider les autres, Rockefeller a apporté sa première contribution à la vie publique en servant sous le président Franklin D. Roosevelt en 1940. En tant que coordinateur du Bureau des affaires interaméricaines, il a tenté de conjurer la menace de nazisme en fournissant aux Latino-Américains une aide économique. En 1944, il est devenu secrétaire d'État adjoint aux affaires latino-américaines, mais son approche agressive a conduit à des conflits avec ses supérieurs et Rockefeller a démissionné un an plus tard. Déterminé à aider d'autres familles à profiter du capitalisme comme le sien, il a créé l'Association internationale américaine pour le développement économique et social pour empêcher la propagation du communisme en Amérique latine en utilisant des fonds privés américains pour améliorer la santé publique, l'éducation et l'agriculture. Nommé par le président Dwight Eisenhower en 1952 pour réorganiser le gouvernement fédéral, Rockefeller a recommandé la création du ministère de la Santé, de l'Éducation et du Bien-être (HEW) et a été son sous-secrétaire de 1953 à 1954. Rockefeller a quitté HEW pour servir d'assistant spécial d'Eisenhower sur stratégie de guerre froide, poste qu'il occupa jusqu'à ce que sa nomination au poste de secrétaire à la défense soit bloquée en 1955 en raison de sa réputation de gros dépensier.

Sa carrière au gouvernement fédéral étant réduite, Rockefeller s'est tourné vers son État d'origine de New York et a remporté l'élection en tant que gouverneur en 1958. Il a finalement servi quatre mandats sur quinze ans, de 1959 à 1973. Charismatique, travailleur et capable de s'identifier aux gens de tous les échelons de l'échelle sociale, il considérait que chaque problème pouvait être résolu, mais ses dépenses optimistes ont contribué aux problèmes financiers de New York dans les années 1970. Soucieux de maintenir un climat des affaires favorable dans l'État en réduisant les impôts des entreprises, Rockefeller a payé l'expansion du gouvernement de New York et la hausse de 300 % du budget de l'État pendant son mandat en augmentant les impôts des particuliers. Il a continuellement soutenu que le gouvernement fédéral devrait fournir des subventions plus importantes aux grands États. Pour défendre ses politiques budgétaires controversées et pour mesurer l'opinion publique, Rockefeller a commencé une pratique novatrice de dix ans en 1961 consistant à organiser une série de réunions municipales autour de New York.

Aussi socialement libéral qu'il était dépensier, Rockefeller ressemblait souvent plus à un démocrate du New Deal qu'à un républicain. Il a revitalisé Albany, la capitale de New York, en construisant un vaste complexe gouvernemental, il a financé la construction d'hôpitaux et de routes, a défendu les droits civils, a soutenu le contrôle des loyers et a promu le traitement des toxicomanes plutôt que des sanctions pénales strictes (une position qui a changé en les années 1970 parce que le traitement n'a pas eu beaucoup d'effet). L'un de ses programmes les plus créatifs, l'Urban Development Corporation (UDC) de 1968, a construit des logements pour les revenus faibles et moyens en mélangeant quatre dollars de capitaux privés avec un dollar d'aide gouvernementale. Capable d'outrepasser les lois de zonage locales, à la grande colère de nombreux New-Yorkais, c'était l'agence d'État la plus puissante du pays pour la construction de logements urbains. Rockefeller a utilisé ses contacts personnels avec la communauté financière de Wall Street, en particulier son frère David, directeur de la Chase Manhattan Bank, pour maintenir la solvabilité de l'agence. Après avoir quitté ses fonctions, l'UDC a fait défaut sur ses prêts. Le plus grand héritage de Rockefeller à l'État est peut-être l'expansion du système universitaire d'État, qui est passé de 38 000 étudiants sur 28 campus à 246 000 étudiants sur 71 campus au moment où il a quitté ses fonctions.

La vie personnelle de Rockefeller a parfois fait les gros titres au cours des années 1960. En 1961, son plus jeune fils, Michael, a disparu lors d'une expédition anthropologique en Nouvelle-Guinée. L'importance de la famille a fait la une des journaux de la disparition dans le monde entier. Rockefeller a immédiatement volé pour aider à une recherche infructueuse des restes du jeune homme, qui a peut-être été attaqué par des crocodiles ou, plus probablement, tué lors d'une attaque à motivation raciale par des cannibales.

En tant que gouverneur de l'État le plus peuplé et le plus puissant du pays, Rockefeller est instantanément devenu une figure majeure du Parti républicain lors de son élection en 1958. Les républicains modérés ont brandi son nom en tant que candidat à la présidence en 1960. Homme ambitieux, Rockefeller avait des desseins sur le bureau et a fait une tournée exploratoire à l'échelle nationale en 1959, mais les qualités qui ont fait de lui un gouverneur à succès n'ont pas fait de lui un bon candidat national. Rockefeller comptait généralement sur son personnel pour effectuer des recherches massives. En 1960, il a renoncé à sa quête de l'investiture, rapportant que "les personnes qui dirigeaient ma campagne ont déclaré que c'était sans espoir". Il lui manquait simplement la détermination farouche qui a poussé d'autres hommes, comme Richard Nixon, à ignorer les opposants. L'abattage d'un avion espion U-2 au-dessus de la Russie en mai 1960 a incité Rockefeller à menacer de diviser le parti lors de la convention en se rendant disponible pour un projet à moins que son plaidoyer en faveur d'une augmentation des dépenses de défense et d'un soutien plus fort aux droits civils ne se reflète dans le Parti républicain. Plate-forme de fête. Ce chantage n'a pas fait aimer Rockefeller aux chefs de parti, et ses actions l'ont blessé lorsqu'il a de nouveau flirté avec la nomination au cours des années suivantes.

Les campagnes présidentielles de Rockefeller ont également été limitées par son poste de gouverneur, contrairement aux candidats présidentiels républicains des années 1960, Nixon et Barry Goldwater, il avait un État à diriger. Il n'a pas eu le luxe de passer des années à courtiser les fidèles du parti et, comme il l'a reconnu dans ses jours crépusculaires, il ne se serait pas contenté de rester sur la touche pour recueillir des soutiens pendant que d'autres dirigeaient le pays. Rockefeller a également dû attirer des électeurs urbains divers et multiethniques pour maintenir le pouvoir politique à New York, et les programmes qui ont attiré un tel public n'ont pas nécessairement rencontré l'approbation des banlieusards blancs du sud ou de l'ouest. Les principaux républicains étatiques et locaux du pays ont préféré un leader plus conservateur.

En 1964, Rockefeller avait d'excellentes chances de remporter l'investiture présidentielle, mais sa vie personnelle jetait une ombre trop sombre. Il était tombé amoureux de Margaretta "Happy" Fitler Murphy, de dix-huit ans sa cadette et mariée mère de quatre jeunes enfants. Rockefeller et Happy ont tous deux divorcé de leur conjoint qu'ils ont épousé le 4 mai 1963. Avant son remariage, Rockefeller avait devancé Goldwater dans les sondages, mais ses actions lui ont coûté cette avance. Pour ajouter encore plus d'insulte, les partisans de Goldwater ont proposé le slogan "Nous voulons un leader, pas un amant". Rockefeller a réussi à remporter la primaire de l'Oregon en mai 1964, mais le premier des deux fils que Happy lui a donnés est arrivé avec un timing malheureux une semaine avant la primaire de Californie. Avec la moralité de Rockefeller à nouveau sur le devant de la scène, les électeurs californiens ont donné la victoire à Goldwater.

En 1968, un analyste du personnel a déclaré à Rockefeller qu'il ne pouvait pas être nommé à la présidence et qu'il avait l'intention de ne pas participer à la campagne. En conséquence, il se retire publiquement en mars 1968, mais il revient dans la course fin avril après les appels des modérés et du monde des affaires. Étant entré trop tard pour lancer un défi sérieux au favori, Richard Nixon, et ayant contrarié de nombreux républicains de premier plan, le seul espoir de Rockefeller résidait dans une vague de soutien massive. Il a dépensé sans compter en publicité télévisée nationale pour augmenter ses sondages d'opinion, mais il n'a pas pu vaincre l'avance de Nixon.

Malgré ses différends avec Nixon, Rockefeller a loyalement soutenu le président. Un faucon et un anti-communiste fort, il a soutenu la politique vietnamienne de Nixon et a agi comme émissaire du président en Amérique latine en 1969. Continuant à aspirer à la présidence, il a renommé Nixon lors de la convention de 1972 dans une tentative de mieux se positionner pour le 1976 campagne. Choisi comme vice-président de Gerald Ford lorsque Nixon et Agnew ont démissionné en disgrâce, Rockefeller a prêté serment le 19 décembre 1974 et s'est retrouvé marginalisé à la Maison Blanche et dans son propre parti. Il a pris sa retraite de la politique en 1975. Un vendredi soir de 1979, il a rencontré en privé une employée dans sa maison de ville de New York et a subi une crise cardiaque mortelle, alimentant de nombreuses spéculations sur les circonstances exactes de sa disparition. Ses restes incinérés ont été enterrés dans le cimetière de la famille Rockefeller, près du domaine familial du comté de Westchester à Sleepy Hollow, New York.

Libéral et partisan d'un gouvernement militant, Rockefeller est en décalage avec le Parti républicain de plus en plus conservateur des années 1960. Bien qu'un gouverneur très admiré et extrêmement populaire qui a aidé des millions de New-Yorkais avec des politiques innovantes, il a échoué dans son ambition de devenir président parce qu'il n'a pas séduit les électeurs du Sud et de l'Ouest qui dominaient les rangs républicains.

Les papiers privés et gouvernementaux de Rockefeller sont conservés au Rockefeller Archive Center, Pocantico Hills, près de Tarrytown, New York. Il est l'auteur de plusieurs livres, dont L'avenir du fédéralisme (1962) Unité, liberté et paix (1968) et Notre environnement peut être sauvé (1970). Les biographies de Rockefeller incluent James Desmond, Nelson Rockefeller : une biographie politique (1964) Robert H. Connery et Gerald Benjamin, Rockefeller of New York : le pouvoir exécutif dans la Statehouse (1979) Joseph E. Persico, Le Rockefeller impérial : une biographie de Nelson A. Rockefeller (1982) et James F. Underwood et William J. Daniels, Le gouverneur Rockefeller à New York : l'apogée du libéralisme pragmatique aux États-Unis (1982). celui de James Poling Le record de Rockefeller : un autoportrait politique (1960) est un recueil de ses déclarations publiques. Le Rockefeller dominant de sa génération, il est largement couvert par Peter Collier et David Horowitz, Les Rockefeller : une dynastie américaine (1976). Nicol C. Rae, Le déclin et la chute des républicains libéraux : de 1952 à nos jours (1989), résume les courses présidentielles de Rockefeller. Une nécrologie est dans le New York Times (27 janvier 1979).


Nelson Rockefeller - Histoire


Nelson Rockefeller est né le 8 juillet 1908 à Bar Harbor dans le Maine. Il est né dans l'une des familles les plus riches des États-Unis, son grand-père, John D. Rockefeller I, a fait fortune familiale avec Standard Oil, et ses quatre frères sont devenus éminents dans leurs domaines respectifs. Il est allé à l'école primaire et secondaire dans une école expérimentale dirigée par le Teacher's College de l'Université de Columbia. Il a obtenu un diplôme universitaire du Dartmouth College. Nelson est entré dans la fonction publique en 1940, devenant coordinateur des affaires interaméricaines au Département d'État. En 1944, il a été nommé secrétaire d'État adjoint pour l'Amérique latine, aidant à formuler et à mettre en œuvre la politique de « bon voisin » du président Franklin D. Roosevelt.

Au cours de l'administration Truman, Rockefeller a été président du Conseil consultatif pour le développement international sur l'aide aux pays sous-développés, et sous le président Eisenhower, il a été nommé sous-secrétaire du ministère de la Santé, de l'Éducation et du Bien-être (1953-1955), après quoi il était un spécial adjoint au président pour les affaires étrangères.

Rockefeller s'est présenté avec succès au poste de gouverneur de New York en 1958, battant W. Averell Harriman. Au cours de ses quatre mandats successifs, Rockefeller a lancé des programmes de protection sociale et de désintoxication à grande échelle, a réorganisé le système de transport de New York et a construit de grands projets de travaux publics. Afin de financer ses programmes, il a augmenté les impôts et a commencé un impôt sur les ventes et le revenu de l'État.

En 1971, Rockefeller a été attaqué pour la manière dont il a géré un violent soulèvement à la prison d'État d'Attica.

Rockefeller a fait campagne pour l'investiture républicaine à la présidence en 1960, 1964 et 1968, mais a été considéré comme trop libéral par le parti. Après le scandale du Watergate qui a entraîné la démission du président Nixon, Gerald Ford est devenu président et a choisi Rockefeller comme vice-président. Prêté serment le 19 décembre 1974, il a ensuite dirigé la Commission Rockefeller enquêtant sur les activités prétendument illégales de la CIA.

En outre, Rockefeller a conseillé l'administration sur les questions domestiques et économiques. Lorsque Ford s'est présenté aux élections en 1976, Rockefeller a refusé d'être son colistier en raison de l'opposition de l'aile conservatrice du Parti républicain. À la fin de son mandat de vice-président, Rockefeller se retira dans la vie privée.


John D. Rockefeller : Philanthropie et dernières années

Rockefeller a pris sa retraite des opérations commerciales quotidiennes de Standard Oil au milieu des années 1890. Inspiré en partie par son compatriote le magnat de l'âge d'or Andrew Carnegie (1835-1919), qui a fait une grande fortune dans l'industrie sidérurgique puis est devenu un philanthrope et a donné la majeure partie de son argent, Rockefeller a fait don de plus d'un demi-milliard de dollars à divers établissements d'enseignement, causes religieuses et scientifiques à travers la Fondation Rockefeller. Parmi ses activités, il a financé la création de l'Université de Chicago et du Rockefeller Institute for Medical Research (aujourd'hui Rockefeller University).

Dans sa vie personnelle, Rockefeller était un fervent religieux, un défenseur de la tempérance et un passionné de golf. Son objectif était d'atteindre l'âge de 100 ans, mais il est décédé à 97 ans le 23 mai 1937 à The Casements, sa maison d'hiver à Ormond Beach, en Floride. Il était enterré au cimetière de Lake View à Cleveland.


Comment la Convention républicaine de 1964 a déclenché une révolution de droite

Il n'y avait que trois petits ascenseurs au Mark Hopkins, le splendide vieil hôtel de San Francisco qui servait de siège aux prétendants Barry Goldwater et William Scranton lors de la Convention nationale républicaine de 1964. L'attente de cette chaude semaine de juillet pourrait s'étendre jusqu'à 45 minutes. Le jour où Goldwater devait accepter la nomination au Cow Palace dans la ville voisine de Daly, il a pris un ascenseur de service dans la cuisine de l'hôtel.

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C'est là qu'un journaliste a coincé le sénateur de l'Arizona et lui a demandé si les démocrates feraient campagne sur le fait que près de 70% des délégués à la convention, agissant sur les instructions de sa campagne, avaient voté contre une plate-forme affirmant la constitutionnalité des droits civils récemment adoptés. Acte. "After Lyndon Johnson—the biggest faker in the United States? He opposed civil rights until this year. Let them make an issue of it," Goldwater snapped back. "He's the phoniest individual who ever came around."

Goldwater's tone reflected the tenor of this ugliest of Republican conventions since 1912, as entrenched moderates faced off against conservative insurgents. In an era in which a national consensus seemed to have coalesced around advancing civil rights, containing Communism and expanding government, the moderates believed they had to win to preserve the Republican Party. The conservatives—who wanted to contain the role of the federal government and roll back Communism—believed they were saving not just the party but Western civilization.

The logy Mark Hopkins elevators gave the insurgents, flooding into town for what Goldwater biographer Robert Alan Goldberg called the "Woodstock of the right," at least two chances a day to bait Chet Huntley and David Brinkley, anchors of NBC's nightly newscast—and crypto-liberals, according to their harassers. "You know, these nighttime news shows sound to me like they're being broadcast from Moscow," one conservative observed to another on the way down, loud enough for the two newsmen to hear. Brinkley forbade his son, Alan, to show his NBC insignia, except to security.

The volume of right-wing rage at the media was novel at this Republican convention. Unprecedented, too, was the attention focused on the issue of television coverage. The convention was the first since CBS and NBC had expanded their nightly newscasts from 15 minutes to 30 minutes, and the first since the assassination and funeral of President John F. Kennedy redefined the bond between television and politics. In 1960, there were about as many journalists, both print and broadcast, as delegates. Four years later, broadcasters alone outnumbered delegates two to one.

As it happened, Alan Brinkley grew up to become one of the most distinguished historians of 20th-century American politics. He has written of the 1964 conventions, Republican and Democratic, as transitional—managed by politicians who were accustomed to backroom deal-making and high-pressure crowd tactics and were caught up short to learn that they were suddenly in the business of producing a TV show.

And what a show the GOP convention was! Conservatives from the West, the South and the Midwest were convinced that the only way moderate "Wall Street Republicans" had been able to run away with the presidential nomination every four years was that "a few secret kingmakers in New York" conspired to steal it, as Illinois activist Phyllis Schlafly put it in a self-published book, A Choice Not an Echo, several hundred thousand copies of which were distributed in the summer of 1964. (Some convention delegates reported receiving more than 60 copies in the mail.) They weren't going to let it be stolen this time.

Goldwater's finance chairman, Bill Middendorf, warned campaign aide Dean Burch that "the 1952 tricks will be used again": planted stories, whispering campaigns, threats, cajolery and the "shanghaiing and spiriting of delegates and alternates to distant points." Goldwater delegates were warned to be on the lookout "for unexpectedly easy companionship from new-found female friends." They were to contact the Goldwater headquarters on the 15th floor of the Mark Hopkins immediately after landing at the airport and to travel around town in pairs along pre-timed routes in radio-equipped cars. They used walkie-talkies only as back-ups, because these could be too easily tapped into—as, indeed, they had tapped into Scranton's.

Bill Scranton, whose patrician family ran the Pennsylvania coal town that bore his name, seemed to comedian Dick Gregory like "the guy who runs to John Wayne for help." (Goldwater looked like a cowboy.) Scranton had entered the race as a last-minute act of noblesse oblige. "Today the nation—and indeed the world—waits to see if another proud political banner will falter, grow limp and collapse in the dust," he had said as he announced his candidacy just four weeks before the convention. "Lincoln would cry out in pain if we sold out our principles."

According to a Harris Poll taken late that June, 62 percent of rank and file Republicans preferred Scranton to Goldwater, but the supposed Wall Street kingmakers were in dithering disarray. ("What in God's name has happened to the Republican Party!" muttered Henry Cabot Lodge —the party's 1960 vice presidential nominee—as he paged through the delegate list in his hotel room. "I hardly know any of these people!") The moderates' strategy was to put the Goldwaterites' perceived extremism on televised display, hoping delegates would flock to Scranton after being flooded by telegrams from outraged voters watching at home.

The moderates circulated a translation of an interview Goldwater had given to a German newsmagazine, in which he was quoted as saying he would tell his generals in Vietnam, "Fellows, we made the decision to win, now it's your problem." CBS correspondent Daniel Schorr then reported, "It is now clear that Senator Goldwater's interview with Der Spiegel with its hard line appealing to right-wing elements in Germany was only the start of a move to link up with his opposite numbers in Germany," with Schorr basing his assertion simply on the fact that Goldwater would be vacationing after the convention at an American military installation that was, coincidentally, in the former Nazi stronghold of Bavaria. (Schorr later said he did not mean to suggest "a conscious effort" by Goldwater to connect with the German right.)

Schorr's report only stirred the hornet's nest: the delegates who had trooped to the conservative Woodstock to nominate Goldwater greeted calls that they abandon him with angry defiance, and their loyalty put their candidate over the top. When Nelson Rockefeller, speaking to the assembled, advocated a platform plank denouncing extremism, galleries full of exuberant conservatives booed him. In his acceptance speech, Goldwater capped off the snub by lustily and defiantly proclaiming: "Extremism in the defense of liberty is no vice. And. moderation in the pursuit of justice is no virtue!" He raised the rafters.

The "stench of fascism is in the air," Pat Brown, California's liberal Democratic governor, told the press. His view was widely shared. The political world's near unanimous judgment was that Goldwater's landslide loss to LBJ that November was a disaster for all Republicans, not just conservative Republicans.

But Bill Middendorf would more accurately call his memoir of that year A Glorious Disaster. Out of its ashes and out of the fervent grassroots organizing that delivered Goldwater his unlikely nomination emerged a Republican Party surer of its identity and better positioned to harvest the bounty—particularly in the South—when the American mood shifted to the right during the cacophonous years that followed.

Rick Perlstein is the author, most recently, of Nixonland: The Rise of a President and the Fracturing of America.


&aposMan at the Crossroads&apos Controversy

By 1938, at 30 years old, Rockefeller was named the president of Rockefeller Center, Inc. His tenure, however, was not without controversy: In 1934, he famously ordered the demolition of a mural by Mexican artist Diego Rivera, entitled "Man at the Crossroads," which portrayed Soviet leader Vladimir Lenin. While he had commissioned Rivera to complete a mural in the RCA building, located at Rockefeller Center, Rockefeller (along with several others who managed to view the work before it was publicly unveiled) disliked Rivera&aposs insertion of Lenin𠅊n addition that was neither approved nor known about in advance. The artist had reportedly included the Soviet leader in his mural in an attempt to portray the turbulent political atmosphere at the time, which was largely defined by conflicting capitalist and socialist ideologies and escalating fears regarding the growth of the Communist Party.

An ensuing publish backlash against the Rockefellers—who, after long proclaiming a deep dedication to the arts, now looked both hypocritical and tyrannical—reportedly humiliated Rockefeller&aposs mother, Abby, who, in response to the negative publicity, stated that she had never wanted the mural to be destroyed. While Rockefeller is widely credited with demolishing Rivera&aposs mural, John Jr. later attempted to explain the incident, stating, "The picture was obscene and, in the judgment of Rockefeller Center, an offense to good taste. It was for this reason primarily that Rockefeller Center decided to destroy it."


The story of Nelson Rockefeller's death and the spin that kept the (sexy) truth out of the headlines

They didn't recognize the shoeless man lying unconscious on the floor of the posh Manhattan townhouse. The blonde trying to resuscitate him was frightened and out of breath.

"How long has he been out?" one of the paramedics asked.

His body was warm, but they couldn't find a pulse. Now they began administering oxygen and injecting powerful drugs into the shoeless man's veins to jump-start his heart.

Six minutes later the electrocardiogram line gave a wiggle. But as paramedic William McCabe radioed nearby St. Clare's Hospital that the squad was ready to roll, he got inexplicable orders to head for farther-away Lenox Hill Hospital instead.

At Lenox Hill a few minutes later, the ambulance was met by Dr. Ernest Esakof.

"All right," Esakof announced to the crew. "Let's not talk about this."

At 12:20 a.m. on Saturday the 26th of January 1979, 70-year-old Nelson Aldrich Rockefeller, former four-term governor of the State of New York and former vice president of the United States of America, was declared dead, apparently of a heart attack.

Forty minutes later, Rockefeller family spokesman Hugh Morrow began unspooling the official story of the great man's last moments.

But matters were already spinning out of control.

The scion of the family that oversaw America's most famous fortune, Nelson Rockefeller lusted his entire life for that which even his millions could not buy the presidency.

An aristocrat who treated his wives to new Rolls-Royces each year, he had nonetheless always been a hit with the masses. "Rocky" worked hard at being a regular guy, throwing out a jaunty "Hiya, fella!" as he glad-handed voters en route to his four terms in Albany.

But he was often at odds with his own Republican Party, and in the twilight of his career he'd had to settle for a truncated two-year stint as vice president to Gerald Ford, a man the otherwise populist Rockefeller considered his distinct inferior.

In the summer of 1975, the unhappy veep had met a 22-year-old wire-service reporter named Megan Marshack, who seemed to have won his interest by plying him with cookies. When he left Washington the following year, Marshack came back to New York with him as his $60,000-a-year assistant moving into a luxurious co-op at 25 W. 54th St., a few doors from the townhouse Rockefeller kept in the city.

The first press reports of Rockefeller's death paid moving tribute to the hardworking GOP elder who had died at his desk while working on a book about modern art.

Solemnly, Morrow told reporters Rockefeller had suffered a heart attack at 10:15 Friday night in his office at 30 Rockefeller Plaza and that a security aide, the only other person present, had tried to revive him and failed. The stricken man had been admitted to Lenox Hill at 11:15, he said, and widow Happy Rockefeller had arrived at 12:25 a.m., 10 minutes too late. Of the frightened blonde, Morrow made no mention.

The following day, Morrow admitted he'd gotten one or two details wrong. Actually, Rockefeller had died at his 54th St. townhouse, he said. A chauffeur also had been there at the time. Of the blonde, there was still no mention.

But there she was in the police reports, and now the press wanted to know about her.

Well, yes, Morrow acknowledged, he had just learned that Nelson Rockefeller's young assistant also had been present when his heart gave out.

In his death, the distinguished Nelson Aldrich Rockefeller now became a lurid tabloid astonisher.

None of the story held up. He'd been stricken at 10:15, he arrived at the hospital at 11:15 why, the press wondered, had it taken an hour to get Rockefeller to the hospital? No, the Rockefeller camp said, the heart attack had actually occurred minutes before 11:15 and the time originally given out had been incorrect. "It was simply a case of people under pressure making a mistake," said spokesman George Taylor. As for Marshack, said Morrow, she had called 911, and that was the sole extent of her involvement.

But it wasn't Marshack who had called 911 at all, it quickly developed. That call had been made by TV personality Ponchitta Pierce, who lived in Marshack's building and who had departed the scene before cops arrived.

Marshack was gone now too visiting friends in the country, Morrow said, he didn't know where. That story collapsed when it was learned that The Associated Press had reached Marshack by phone four hours after Rockefeller's heart stopped beating, and that she'd told the AP that Morrow was with her.

Morrow clammed up altogether at this point.

By now the questions were too large to contain. Why hadn't there been an autopsy? Why had Rockefeller been so quickly cremated? And who exactly was this Miss Marshack, anyway?

Megan Marshack had several acquaintances quite willing to dish to the papers. Quickly there came revelations that Rockefeller had helped her buy her plush apartment, furnished it with antiques and art from his personal collection, provided for riding lessons at his Pocantico Hills estate in Westchester. Marshack's neighbors said Rockefeller, stooped though he was by worsening health, was a frequent visitor and always brought flowers for his comely assistant. Former co-workers made it plain they regarded Marshack as a gold-digger, a woman who talked openly of snaring a man with money.

Manhattan District Attorney Robert Morgenthau made an "informal" inquiry into the events surrounding Rockefeller's death then declined to reveal what he'd turned up. "I don't want to get into questions like that," he said.

In an America still uncertainly coming to terms with the notion of seeing the names and reputations of its devoted public servants sullied, social observers fretted that the line between news and gossip was perhaps becoming blurred, not to mention the line between privacy and public interest. But it wasn't long before Johnny Carson could start drawing laughs merely by uttering the words "Megan Marshack."


Expérience américaine

Nelson A. Rockefeller. Rockefeller Archive Center

Nelson Rockefeller believed in fate. After all, he was born on the same day as his larger-than-life grandfather, John D. Rockefeller, Sr., a coincidence he always took to be an omen of great things to come. With Senior, he shared an ambitious vision and the boundless energy to make it real. But in other respects, Nelson couldn't have been more different from the Rockefeller patriarch. Turning his back on the intense privacy that had shielded the family for generations, he took the Rockefellers in a bold new direction. He wanted to be popular and powerful. And he wanted to be President of the United States. But fate, it turned out, would not oblige.

Born on July 8, 1908 in Bar Harbor, Maine, Nelson Aldrich Rockefeller soon showed signs of the irrepressible temperament that would be his trademark. He led his brothers in all kinds of projects, displaying the charm and vitality inherited from his mother, Abby Aldrich Rockefeller, who clearly favored him. Nelson had a more strained relationship with his father, John D. Rockefeller, Jr., whose emphasis on discipline and modesty didn't quite suit his third child.

Unlike his father, in fact, Nelson always seemed to be in a hurry. He got married just a few days after graduating from Dartmouth, and was soon searching for ways to "get very far in this world," as he put it. The newly started Riockefeller Center project provided a good launching pad. Building on his interest in modern art, which he had inherited from his mother, he handled relations with the artists hired to embellish the complex, including the controversial Diego Rivera. He also plunged into the task of finding tenants for the ambitious complex, showing leadership and managerial skills that would make him indispensable in the family venture. In 1938, at the age of 29, he was named president of Rockefeller Center.

But Rockefeller's restlessness and ambition would soon push him beyond the confines of New York City. Seeking a role in national politics, he joined President Roosevelt's administration in 1940 as the head of a new agency for Latin-American affairs. He stayed in Washington for the next five years, and again between 1953 and 1955, working on foreign affairs, government reorganization, and public policy under Presidents Truman and Eisenhower.

Rockefeller was determined to use the experience he had accumulated in the federal government to gain elective political office. In 1958, he decided to run for governor of New York State. His campaign revealed a confident and affable politician, at his best when pressing the flesh and striking up conversations with the people who came out to see him. "Hi Ya, Fella" became his signature greeting. "Rocky," his nickname. After a massive campaign, bankrolled with his legendary fortune, Rockefeller won the election handily. Les New York Times did not fail to notice the historical significance of the result: "The election of Nelson Aldrich Rockefeller has given the final stamp of public approval to a name that once was among the most hated and feared in America."

Rockefeller wasted no time making the most of his new political prominence. As governor, he took it upon himself to change the physical face of New York State through an array of sweeping public works projects. He built low-income housing, schools, hospitals, roads, and monuments -- among them, the grandiose Albany Mall, a marble complex which is now the seat of the State government. He also established a strong and ambitious state university system (SUNY) and a modern highway network, spending liberally with the help of complicated financing schemes. But as he dove into his own brand of gubernatorial activism, Rockefeller never lost sight of his ultimate goal.

In 1960, barely two years into his first term as governor, he sought the Republican presidential nomination, but lost to Richard Nixon. Four years later, he would come much closer, ultimately yielding to Barry Goldwater and the fallout from a controversial second marriage. But Rockefeller's timing was flawed. His liberal views in social issues and domestic policy (including civil rights) were out of step with the shift to the right in the Republican Party since the late 1950s. In 1968, the year of his third and last try, the so-called "Rockefeller Republican" — a liberal in domestic policy and a hawk when it came to foreign affairs -- was facing extinction.

Rockefeller himself had not been immune to the impact of his party's transformation. Re-elected to the governorship three times -- in 1962, 1966, and 1970 — he too gradually moved to the right. His ill-fated decision to suppress the Attica prison riot in 1971 made him the target of bitter criticism from the left and the media. He became a champion of "law and order," staging a crackdown on "welfare chiselers" and introducing extremely harsh drug laws that called for lengthy prison sentences for petty crimes. Some of these measures, along with the widespread patronage and budgetary excesses that dominated New York politics during Rockefeller's tenure, overshadowed the accomplishments of his 15 years in office.

Rockefeller had always refused offers to be "standby equipment," as he referred to the nomination for vice president. But when in the summer of 1974 he was asked to take on that role by President Ford following the Watergate scandal, he did not hesitate. This could be his last chance ever of reaching the highest office. But his appointment was controversial, and what should have been a swift confirmation process turned into a protracted and grueling inquiry into the extent of the Rockefeller fortune and its hidden influence. "This myth about the power which my family exercises needs to be brought out into the light," Rockefeller argued before the Senate committee. "It just does not exist. I've got to tell you, I don't wield economic power." Unable to prove that the opposite was true, Congress confirmed Rockefeller's nomination, but his was a lame-duck tenure, cinched by President Ford's decision to drop him from his re-election ticket.

It would be four years before Rockefeller made headlines again. On Sunday, January 27, 1979, New Yorkers awoke to the news that Nelson Rockefeller had died of a heart attack at the age of 71 while working at his office in mid-town Manhattan. In the days ahead, as dignitaries and associates sang his praises, the actual circumstances of Rockefeller's death began to emerge: he had died in his townhouse while in the company of a young female staff assistant 45 years his junior. Her delay in calling the paramedics stirred endless speculation, leaving many questions unanswered. But one thing was certain: in death, as in life, Nelson Rockefeller had once again pushed the boundaries of the Rockefellers.


The Life and Strangely Sexual Death of Nelson Rockefeller

The famed businessman’s 70 years on Earth before succumbing to an alleged sex-fueled heart attack are truly the stuff beyond legend.

Brobdingnagian, a word penned by Jonathan Swift in Gulliver’s Travels, comes closest to describing politician Nelson Aldrich Rockefeller’s peregrinations on this planet as a man of both towering intellect and colossal blind spots. Which also probably pegs his appeal, since there have not been many figures in public life who were so public about their thinking even when they thought stupid stuff — Bill Clinton came close and exceeded Rockefeller in craft by a full measure.

Or, in Rockefeller’s case, fait stupid stuff. Like? Like in 1972, when, as governor of New York, he set the National Guard loose on rioting inmates at Attica Prison, which left 39 people dead, 10 of them hostages. Et alors breezily explained it away later while chatting with President Richard Nixon by saying, according to Les New York Times, “That’s life.”

Rockefeller was the rarest of creatures — one that we don’t see much of these days: a liberal Republican.

Heavy, and existentially so, but in keeping with the man who, on a campaign swing in 1976 as vice president to Gerald Ford, greeted hecklers with a raised middle finger, for a time dubbed the Rockefeller Salute, and refused to apologize for it. Because? Well, because he was Nelson Rockefeller. Who held the special salute long enough for people in the press pool to get all the photos they needed.

“Not bad for a Dartmouth man,” says former Newsday reporter Ed Newton, laughing. But outside of being a reliable generator of comedy, Rockefeller was the rarest of creatures — one that we don’t see much of these days: a liberal Republican. “Reagan and Goldwater didn’t have the time of day for him,” says Newton. For good reasons, they thought. Rockefeller gave somewhat of a damn about the environment, and he spent money on education. Indeed, it was largely through his agency that the multicampus State University of New York was created. And the capper for some of the more doctrinaire Republicans: Through investment in New York State’s infrastructure, he was in tight with the unions.

Nelson A. Rockefeller in the late 1950s, when he first sought the governorship of New York.

See, Rockefeller was the grandson of both the man widely held to be the wealthiest American of all time, as well as the richest person in modern history, according to PBS and Fortune magazine. Nevertheless, oilman John D. Rockefeller was a pragmatist. With a schoolteacher mother and an education forged in a tony Upper West Side experimental school staffed with teachers from Columbia University’s Teachers College, Rockefeller fait end up being a Dartmouth man. Cum laude, no less.

And, as time unspooled, not only would Rocky work in the family concerns, which at that point included, well, everything from oil to banking, and dabble in the requisite rich-guy stuff involving universities, art and museums, but he would also pursue the aforementioned crazy career in the public sector.

In addition to vice president and governor, Rockefeller did time, twice, as a cabinet secretary. First as assistant secretary of state for American republic affairs under Roosevelt and then Truman. And second as under secretary of health, education and welfare in the Eisenhower administration. But that high-profile public service is not how he’s remembered or why we’re talking about him here.

Here’s why. Rockefeller died from a heart attack on Jan. 26, 1979, at age 70, not that surprising, even if, as I spread out the paper that fateful morning, I was surprised. (Rockefeller was fond of seeing a psychic for some of life’s stickier moments, so he should have seen it coming.) At least he died doing what he loved, which the early reports indicated was slaving away at his desk in Rockefeller Center. On a book about art. Which is where he was found by security, slumped over his desk.

Back in the ’80s, I met the woman between whose thighs he allegedly died.

Allan MacDonell, journalist

As maybe Rockefeller himself would have wanted it, maybe, the report was soon corrected to state that he had had the attack at another “office.” This one a townhouse. In attendance was a 25-year-old “aide,” name of Megan Marshack. Which was a little more surprising, and which the media had a field day with, which really should surprise no one.

“Back in the ’80s, I met the woman between whose thighs he allegedly died,” says Allan MacDonell, a journalist whose investigative chops would later bring down Republican Senator Bob Packwood and an executive editor at arnaqueur for 20-some-very-odd years. “I was in my early 30s when I saw her, and accustomed to working at arnaqueur. I remember thinking: She doesn’t look like heart attack material.”

The deceased’s family, including wife Happy Rockefeller, tastefully demurred, even if longtime aide Joseph Persico confirmed the affair. The issue for them, though, was that their loved one was dead and would be missed. At the memorial service a week later, more than 2,000 people showed up to pay their respects, feeling very much the same way.

Despite it all. Despite Rocky’s three failed attempts to secure the presidency, the dead in Attica, divorce, remarriage, infidelity, middle finger, friendship with Henry Kissinger — despite it all, it was comfortably being acknowledged: a major player had passed.


Nelson A. Rockefeller, 1908-1979

Nelson A. Rockefeller was a businessman, politician, statesman, art collector, and philanthropist. He was born on July 8, 1908, in Bar Harbor, Maine, the third of six children of Abby Aldrich and John D. Rockefeller, Jr. He graduated from the Lincoln School of Teachers College at Columbia University in New York City in 1926. Nelson attended Dartmouth College, where he was elected to Phi Beta Kappa, graduating cum laude in 1930 with an A.B. degree in economics.

In June 1930, Nelson married Mary Todhunter Clark in Bala Cynwyd, Pennsylvania. They had two daughters and three sons. They divorced in 1962. In May 1963, Nelson married Margaretta (Happy) Fitler Murphy at his brother Laurance’s home in Pocantico Hills, New York. Happy had had four children from a previous marriage, and together they had two sons. They had homes in Manhattan Pocantico Hills, New York Washington, DC Seal Harbor, Maine Venezuela and western Texas.

After college, Nelson was active in family enterprises, including real estate, banking, and philanthropies. His major business interests eventually became focused on Rockefeller Center and Latin America. In 1938, he became the president of Rockefeller Center. During this same time, his service in government began, as a member of the Westchester County Board of Health in 1933.

In 1935, because of his interest in international affairs and his desire to learn about U.S. business abroad, Nelson became a director of Creole Petroleum Company, the Venezuelan subsidiary of Standard Oil of New Jersey. This association led to his life-long interest in Latin America. He made extensive visits to Latin America in 1937 and 1939 to study economic, social, and political conditions.

In 1940, Nelson and his four brothers organized the Rockefeller Brothers Fund to carry out a broad range of philanthropic activities.

Following his 1939 visit to Latin America, Mr. Rockefeller prepared a memorandum for President Franklin D. Roosevelt outlining his deep concern over Nazi influence and penetration into that part of the world. In the memo he recommended a program of cooperation with the nations of the western hemisphere to achieve better relations among these nations and to help raise their standards of living. Largely as a result of this memo, in August 1940 President Roosevelt asked Nelson to initiate and head the Office of Inter-American Affairs.

Nelson served as Coordinator of Inter-American Affairs, his first full-time position in public service, until December 1944, when President Roosevelt appointed him Assistant Secretary of State for American Republic Affairs. In this post, he attended the Inter-American Conference on Problems of War and Peace in February 1945 in Mexico City. It resulted in the Act of Chapultepec, which provided the framework for cooperation among the nations of the western hemisphere and established the principle that an attack on one of these nations would be regarded as an attack on all and jointly resisted.

Nelson also attended the United Nations Conference on International Organization in San Francisco in 1945. He believed that the formation of regional pacts such as the Act of Chapultepec was essential, and during the conference, he successfully argued for regional pacts within the framework of the United Nations. The importance of this victory was underscored by the subsequent formation of NATO, SEATO, and the Rio Pact.

Nelson resigned as Assistant Secretary of State in August 1945. Upon his return to private life in New York in 1946, he became chair of the board of Rockefeller Center and undertook a program of physical expansion. In July 1946, the Rockefeller brothers established a philanthropic organization, the American International Association for Economic and Social Development (AIA). AIA financed nonprofit projects to ameliorate health, educational, agricultural, and other social problems in the poorer areas of Latin America. Nelson Rockefeller served as its president from 1946 to 1953 and from 1957 through 1958.

Additionally, in 1947, he organized the International Basic Economy Corporation (IBEC) to help raise living standards in foreign countries through new economic enterprises. In its early years, IBEC concentrated on enterprises in Latin America but later expanded its activities to other regions. Nelson served as its president from 1947 to 1953 and from 1956 to 1958.

In 1950, President Harry S. Truman asked Nelson to serve as chair of the International Development Advisory Board. The Board was charged with recommending policies for carrying out the Point IV program to provide technical assistance to developing nations. Its final report, entitled “Partners in Progress,” provided the basic blueprint for America’s foreign assistance program.

In November 1952, President-elect Dwight D. Eisenhower asked Nelson to serve as chair of the President’s Advisory Committee on Government Organization, a group created to recommend ways to improve the efficiency of the executive branch of the government. As chair, Nelson recommended 13 reorganization plans, 10 of which were approved by Congress, resulting in changes in the organization of the Department of Defense, the Department of Agriculture, and the Office of Defense Mobilization. The recommendations also led to the establishment of the Department of Health, Education, and Welfare. In June 1953, Nelson was appointed under secretary of the new department. He was especially active in the department’s legislative program, recommending measures that added coverage of an additional 10 million people under the Social Security program. Nelson resigned from HEW in 1954 to become Special Assistant to the President for Foreign Affairs.

While serving as Special Assistant, Nelson played a key role in the development of the “Open Skies” proposal for inspection of world armaments through mutual air reconnaissance. He accompanied President Eisenhower to the Geneva Summit Conference in 1955, where the plan was proposed by the President. Nelson resigned as Special Assistant at the end of 1955.

After years of appointed government service, Nelson first ran for public office in 1958 and was elected Governor of New York on November 4, defeating incumbent Averill Harriman. He was subsequently re-elected to three more consecutive terms, thus becoming the first governor in the nation’s history to be elected to four 4-year terms. As a progressive Republican, he vastly increased the state’s role in education, environmental protection, transportation, housing, welfare, and the arts. His candidacies for the Republican nomination for President in 1960, 1964, and 1968 were not successful. Nelson resigned as Governor in December 1973.

In August 1974, President Gerald R. Ford nominated Nelson to fill the vacant U.S. vice presidency following the resignation of President Richard M. Nixon. He served as Vice President from December 19, 1974, to January 20, 1977. During his tenure, he served as chair of the President’s Domestic Council and as chair of the commission that investigated the activities of the Central Intelligence Agency inside the United States. He was a proponent of the short-lived Energy Independence Authority, and he continued his service on the National Commission on Water Quality, which he had chaired under President Nixon.

Throughout his life Nelson was an avid supporter of the arts. Under his stewardship as governor, New York was one of the first states to form a council on the arts (1960), a predecessor to the National Endowment for the Arts. Nelson served as a trustee, treasurer, president, and chair of the board of the Museum of Modern Art, which his mother cofounded. In 1954, he founded the Museum of Primitive Art, which collected indigenous art of the Americas, Africa, Oceania, and early Asia and Europe. When that museum closed in the late 1960s, Nelson arranged for the collections to go the Metropolitan Museum of Art in New York. Nelson began his personal art collection in earnest in the late 1930s. During the next four decades he acquired highly renowned works of modern and Mexican folk art, which he bequeathed to Museum of Modern Art and the San Antonio (Texas) Museum of Art, respectively. Following his service as U.S. Vice President, Nelson launched an art-reproduction business called the Nelson Rockefeller Collection, Inc. that sold high-end, limited-edition reproductions through its catalog and retail store in Manhattan.

Nelson Rockefeller died of a heart attack on January 26, 1979, at his offices in New York City.


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