FDR proclame Thanksgiving comme une fête nationale

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Le président Franklin D. Roosevelt signe un projet de loi établissant officiellement le quatrième jeudi de novembre comme jour de Thanksgiving.

La tradition de célébrer la fête le jeudi remonte aux débuts de l'histoire des colonies de Plymouth et de la baie du Massachusetts, lorsque les vacances post-récolte étaient célébrées le jour de la semaine régulièrement mis de côté comme « Jour de conférence », une réunion d'église en milieu de semaine où des sermons d'actualité étaient présentés. . Une célèbre célébration de Thanksgiving a eu lieu à l'automne 1621, lorsque le gouverneur de Plymouth, William Bradford, a invité des membres locaux de la tribu Wampanoag à se joindre aux pèlerins lors d'un festival organisé en remerciement de la générosité de la saison.

LIRE LA SUITE : Thanksgiving : une chronologie des vacances

Thanksgiving est devenu une coutume annuelle dans toute la Nouvelle-Angleterre au XVIIe siècle et, en 1777, le Congrès continental a déclaré le premier Thanksgiving américain national après la victoire des Patriotes à Saratoga. En 1789, le président George Washington est devenu le premier président à proclamer une fête de Thanksgiving, lorsque, à la demande du Congrès, il a proclamé le 26 novembre, un jeudi, jour d'action de grâce nationale pour la Constitution américaine. Cependant, ce n'est qu'en 1863, lorsque le président Abraham Lincoln a déclaré que Thanksgiving tomberait officiellement le dernier jeudi de novembre, que la fête moderne a été célébrée à l'échelle nationale.

À quelques écarts près, le précédent de Lincoln a été suivi chaque année par tous les présidents suivants, jusqu'en 1939. En 1939, Franklin D. Roosevelt s'est écarté de la tradition en déclarant le 23 novembre, l'avant-dernier jeudi de cette année, jour de Thanksgiving. Une controverse considérable a entouré cette déviation, et certains Américains ont refusé d'honorer la déclaration de Roosevelt. Pendant les deux années suivantes, Roosevelt a répété la proclamation impopulaire, mais le 26 novembre 1941, il a reconnu son erreur et a signé un projet de loi faisant officiellement du quatrième jeudi de novembre la fête nationale de Thanksgiving.

LIRE LA SUITE: Faits et anecdotes sur l'histoire de Thanksgiving


FDR proclame Thanksgiving le 26 novembre 1941

En ce jour de 1941, environ deux semaines avant l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, le président Franklin D. Roosevelt a promulgué un projet de loi établissant officiellement le quatrième jeudi de novembre comme jour de Thanksgiving.

La tradition de célébrer un jour férié après la récolte le jeudi remonte aux colonies de Plymouth et de la baie du Massachusetts au XVIIe siècle.

En 1777, le Congrès continental a déclaré le premier Thanksgiving officiel, à la suite d'une victoire des Patriotes à Saratoga. En 1789, le président George Washington est devenu le premier président à proclamer une fête de Thanksgiving, lorsque, à la demande du Congrès, il a réservé le 26 novembre, un mardi, comme jour d'action de grâce nationale pour la ratification de la Constitution américaine. Cependant, ce n'est qu'en 1863, lorsque le président Abraham Lincoln a déclaré que Thanksgiving tomberait le dernier jeudi de novembre, que la fête moderne a vu le jour.

À quelques exceptions près, chaque année, les présidents suivants ont suivi le précédent de Lincoln. En 1939, cependant, FDR a dérogé à cette tradition en déclarant le 23 novembre, l'avant-dernier jeudi de cette année-là, comme le jour de Thanksgiving, cherchant ainsi à allonger la saison des achats de Noël, mais aussi à créer une controverse. Ce jour-là en 1941, FDR rectifia son erreur avouée.

Au cours des dernières décennies, la Fédération nationale de dinde a présenté à la Maison Blanche une dinde vivante et deux dindes habillées. La coutume demande au président de « pardonner » la dinde vivante, qui passe ensuite le reste de ses jours dans un zoo pour enfants. Bien qu'il ait été largement rapporté que cette tradition a commencé pendant l'administration Truman, la bibliothèque Truman à Kansas City, Missouri, n'est pas en mesure de confirmer qu'elle ait jamais eu lieu.

Certains observateurs affirment que la tradition remonte à un pardon accordé par Lincoln à la dinde de son fils.

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Des archives : Thanksgiving avec les présidents

Saviez-vous qu'avant les années 1940, Thanksgiving n'était pas à date fixe, mais qu'elle l'était à chaque fois que le président le proclamait ?

George Washington a publié la première proclamation présidentielle pour la fête en 1789. Cette année-là, il a désigné le jeudi 26 novembre comme journée nationale d'action de grâce publique. Les États-Unis ont alors célébré leur premier Thanksgiving en vertu de leur nouvelle Constitution. Soixante-quatorze ans plus tard, en 1863, Abraham Lincoln a déclaré Thanksgiving fête nationale le dernier jeudi de novembre.

Au début de la présidence de Franklin D. Roosevelt, Thanksgiving n'était pas un jour férié, il appartenait au président de publier une proclamation de Thanksgiving pour annoncer la date à laquelle le jour férié tomberait. La tradition avait dicté que la fête soit célébrée le dernier jeudi du mois, cependant, cette tradition est devenue de plus en plus difficile à poursuivre pendant les temps difficiles de la Grande Dépression.

Roosevelt&rsquos premier Thanksgiving au pouvoir est tombé le 30 novembre, le dernier jour du mois, parce que novembre avait cinq jeudis cette année-là. Cela signifiait qu'il n'y avait qu'une vingtaine de jours de magasinage avant Noël et les statistiques montraient que la plupart des gens attendaient après Thanksgiving pour commencer leurs achats des Fêtes. Les chefs d'entreprise craignaient de perdre les revenus dont ils avaient tant besoin qu'une semaine de shopping supplémentaire leur permettrait. Ils ont demandé au président Roosevelt de déplacer le jour férié du 30 au 23. Il a cependant choisi de garder la fête de Thanksgiving le dernier jeudi du mois, comme cela avait été pendant près de trois quarts de siècle.

En 1939, alors que le pays était encore sous le choc de la Grande Dépression, Thanksgiving menaçait à nouveau de tomber le dernier jour de novembre. Cette fois, le président Roosevelt a déplacé Thanksgiving d'une semaine au 23. Changer la date semblait assez inoffensif, mais cela s'est avéré assez controversé. Les propriétaires de petites entreprises ont estimé que cela les désavantageait et ils ont envoyé des lettres de protestation au président.

Alors que l'opposition grandissait, certains États ont pris les choses en main et ont défié la proclamation présidentielle. Certains gouverneurs ont déclaré le 30 novembre comme Thanksgiving. Ainsi, selon l'endroit où l'on habitait, Thanksgiving était célébré le 23 et le 30. C'était pire que de changer la date en premier lieu. Les familles qui vivaient dans des États comme New York n'avaient pas le même jour de congé que les membres de la famille dans des États comme le Connecticut ! La famille et les amis n'ont pas pu célébrer la fête ensemble.

Dans ce télégramme du 13 novembre 1940, Leota et Helen Care demandent à FDR quel jour ils doivent servir leur dinde.

(Crédit photo : Archives nationales et bibliothèques présidentielles des États-Unis)

Le président Roosevelt a observé Thanksgiving l'avant-dernier jeudi de novembre pendant encore deux ans, mais l'indignation du public a incité le Congrès à adopter une loi le 26 décembre 1941, garantissant que tous les Américains célébreraient un Thanksgiving unifié le quatrième jeudi de novembre. chaque année.

Six ans plus tard, une autre tradition a été officiellement établie lorsque Harry S. Truman a présidé la première présentation de dinde vivante par le Poultry and Egg National Board. L'événement a inauguré une cérémonie légère qui se déroule désormais chaque année à la Maison Blanche. Initialement, les oiseaux de présentation étaient destinés au repas de Thanksgiving. En fait, parmi nos collections se trouvent des photos de 1963 et 1967 dans lesquelles les présentations d'oiseaux données à John F. Kennedy et, plus tard, à Lyndon B. Johnson, portent des pancartes indiquant « Bonne alimentation, monsieur le président ».

Voici une photo de la présentation de 1967 à Lyndon B. Johnson à la Maison Blanche.

Présentation annuelle de la dinde de Thanksgiving - Le sénateur Everett Dirksen et des représentants de l'industrie avicole et des organisations agricoles présentent une dinde à Lyndon B. Johnson dans la Fish Room de la Maison Blanche. La dinde a un signe autour du cou qui dit « Bon mange monsieur le président », 16 novembre 1967. (Crédit photo : Archives nationales des États-Unis et bibliothèques présidentielles)

Ce n'est que le 14 novembre 1989 que le président George Bush a officiellement « accordé une grâce présidentielle » à une dinde. Ci-dessous, une photo du président Bush et de l'oiseau gracié de la présentation de cette année-là.


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Voici quelques éléments à prendre en compte lors de l’examen de la lettre au président :

  1. Que dit de notre système de gouvernement qu'un « petit commerçant » sente qu'il peut écrire au président et partager son point de vue ? Pourquoi est-il important que le président entende ce point de vue ?
  2. Comparez et opposez la relation entre les « grands magasins » et les magasins de quartier en 1939 et aujourd'hui.
  3. Pourquoi pensez-vous que M. Arnold s'est senti obligé de mentionner qu'il avait consulté d'autres groupes avant d'écrire au président ?
  4. Cette lettre donne l'argument économique pour s'opposer au changement quels autres arguments peut-on faire pour rester avec la date traditionnelle ?
  5. Cette opinion est-elle plus susceptible d'être partagée par un commerçant urbain ou un commerçant rural ? Pourquoi pensez-vous que c'est le cas?


Énoncé de mission

La mission de la bibliothèque est de favoriser la recherche et l'éducation sur la vie et l'époque de Franklin et Eleanor Roosevelt, et leur impact continu sur la vie contemporaine. Notre travail s'effectue dans quatre grands domaines : Archives, Musée, Éducation et Programmes publics.


Mère de Thanksgiving

Nous devons le concept moderne de Thanksgiving à une femme nommée Sarah Josepha Hale. Hale, éditeur de Livre de la Dame de Godey et auteur de la célèbre comptine "Mary Had a Little Lamb" a passé quarante ans à plaider en faveur d'une fête nationale annuelle de Thanksgiving.

Dans les années qui ont précédé la guerre civile, elle a vu les vacances comme un moyen d'insuffler l'espoir et la foi dans la nation et la Constitution. Ainsi, lorsque les États-Unis ont été déchirés en deux pendant la guerre civile et que le président Abraham Lincoln cherchait un moyen de rassembler la nation, il a discuté de la question avec Hale.


Action de grâces avec les présidents

Saviez-vous qu'avant les années 1940, Thanksgiving n'était pas à date fixe, mais chaque fois que le président le proclamait ?

George Washington a publié la première proclamation présidentielle pour la fête en 1789. Cette année-là, il a désigné le jeudi 26 novembre comme journée nationale d'"action de grâce publique". Les États-Unis ont ensuite célébré leur premier Thanksgiving dans le cadre de leur nouvelle Constitution. Soixante-quatorze ans plus tard, en 1863, Abraham Lincoln a déclaré Thanksgiving fête nationale le dernier jeudi de novembre.

Au début de la présidence de Franklin D. Roosevelt, Thanksgiving n'était pas un jour férié, il appartenait au président de publier une proclamation de Thanksgiving pour annoncer la date à laquelle le jour férié tomberait. La tradition avait dicté que la fête soit célébrée le dernier jeudi du mois, cependant, cette tradition est devenue de plus en plus difficile à poursuivre pendant les temps difficiles de la Grande Dépression.

Le premier Thanksgiving de Roosevelt au pouvoir est tombé le 30 novembre, le dernier jour du mois, car novembre avait cinq jeudis cette année-là. Cela signifiait qu'il n'y avait qu'une vingtaine de jours de magasinage avant Noël et les statistiques montraient que la plupart des gens attendaient après Thanksgiving pour commencer leurs achats des Fêtes. Les chefs d'entreprise craignaient de perdre les revenus dont ils avaient tant besoin qu'une semaine de shopping supplémentaire leur permettrait. Ils ont demandé au président Roosevelt de déplacer le jour férié du 30 au 23. Il a cependant choisi de garder la fête de Thanksgiving le dernier jeudi du mois, comme cela avait été pendant près de trois quarts de siècle.

En 1939, alors que le pays était encore sous le choc de la Grande Dépression, Thanksgiving menaçait à nouveau de tomber le dernier jour de novembre. Cette fois, le président Roosevelt a déplacé Thanksgiving d'une semaine au 23. Changer la date semblait assez inoffensif, mais cela s'est avéré assez controversé. Les propriétaires de petites entreprises ont estimé que cela les désavantageait et ils ont envoyé des lettres de protestation au président.

Alors que l'opposition grandissait, certains États ont pris les choses en main et ont défié la proclamation présidentielle. Certains gouverneurs ont déclaré le 30 novembre Thanksgiving. Ainsi, selon l'endroit où l'on habitait, Thanksgiving était célébré le 23 et le 30. C'était pire que de changer la date en premier lieu. Les familles qui vivaient dans des États comme New York n'avaient pas le même jour de congé que les membres de la famille dans des États comme le Connecticut ! La famille et les amis n'ont pas pu célébrer la fête ensemble. Dans ce télégramme du 13 novembre 1940, Leota et Helen Care demandent à FDR quel jour ils doivent servir leur dinde.

Le président Roosevelt a observé Thanksgiving l'avant-dernier jeudi de novembre pendant encore deux ans, mais l'indignation du public a incité le Congrès à adopter une loi le 26 décembre 1941, garantissant que tous les Américains célébreraient un Thanksgiving unifié le quatrième jeudi de novembre. chaque année.

Six ans plus tard, une autre tradition a été officiellement établie lorsque Harry S. Truman a présidé la première présentation de dinde vivante par le Poultry and Egg National Board. L'événement a inauguré une cérémonie enjouée qui se déroule désormais chaque année à la Maison Blanche. Initialement, les oiseaux de présentation étaient destinés au repas de Thanksgiving. En fait, parmi nos collections se trouvent des photos de 1963 et 1967 dans lesquelles les présentations d'oiseaux données à John F. Kennedy et, plus tard, à Lyndon B. Johnson, portent des pancartes indiquant « Bon mange monsieur le président ».

Ce n'est que le 14 novembre 1989 que le président George Bush a officiellement « accordé une grâce présidentielle » à une dinde.


Les présidents de Lincoln à FDR ont maintenu la tradition de Thanksgiving

La guerre civile faisait rage lorsqu'Abraham Lincoln a publié une proclamation présidentielle qui a lancé le processus de Thanksgiving, célébré le quatrième jeudi de novembre, un jour férié fédéral.

Contenu connexe

Les présidents précédents avaient déjà publié des proclamations de Thanksgiving. Washington avait déclaré le premier Thanksgiving national officiel en 1789. Lincoln lui-même avait publié des proclamations au printemps 1862 et 1863, bien qu'il s'agissait de jours d'action de grâce pour les victoires militaires. Mais la proclamation d'octobre 1863 était la première fois qu'un président fixait une date précise - le dernier jeudi de novembre - à l'occasion d'un jour férié spécifiquement appelé Thanksgiving.

Signée le 3 octobre 1863, quelques mois seulement après la victoire de l'Union à la sanglante bataille de Gettysburg, la proclamation de Lincoln déclarait que l'année de la nation en guerre avait néanmoins été remplie des bénédictions de champs fertiles et d'un ciel sain. A ces bienfaits, continua-t-il, dont on jouit si constamment qu'on a tendance à oublier la source d'où ils viennent, on en a ajouté d'autres, qui sont d'une nature si extraordinaire, qu'ils ne peuvent manquer de pénétrer et adoucir même le cœur qui est habituellement insensible à la providence toujours vigilante de Dieu Tout-Puissant.”

En dépit d'être en proie à une guerre d'une ampleur et d'une gravité inégalées, la population du pays augmentait, les affaires étaient florissantes et la paix avait été préservée avec des puissances étrangères (telles que la Grande-Bretagne) qui auraient pu rejoindre la cause confédérée , a-t-il déclaré. Cette année-là, selon la White House Historical Society, le président a commencé la tradition de pardonner une dinde en réponse aux appels de son fils Tad Lincoln. « L'année suivante, la proclamation de Thanksgiving célébrait certaines des mêmes choses et notait la même date « dernier jeudi de novembre ».

La proclamation de Lincoln était "l'aboutissement d'une campagne de 36 ans lancée par la soi-disant "mère" ou "marraine" de Thanksgiving, Sarah Josepha Buell Hale", écrit Olivia B. Waxman pour Temps.  Hale, qui a fait connaître et partiellement écrit le poème “Mary Had a Little Lamb,” était la “Lady Editor” de Livre de la Dame de Godey, un magazine féminin à grand succès. Hale pensait que la célébration, qui était largement observée si elle n'était pas inscrite dans la loi, "devrait être une fête nationale observée par tout le monde en tant que représentant de nos institutions républicaines".

Utilisant sa voix éditoriale, Hale a fait pression pour atteindre cet objectif et a lancé une campagne de rédaction de lettres aux représentants du gouvernement. Écrivant à Abraham Lincoln lui-même, Hale a plaidé pour le dernier jeudi de novembre, au motif que George Washington a déclaré le premier Thanksgiving national officiel le dernier jeudi de novembre 1789, écrit Waxman.

Entre cette première proclamation officielle de Thanksgiving et celle de Lincoln, « les présidents ultérieurs ont publié des proclamations de Thanksgiving, mais les dates et même les mois des célébrations variaient », écrivent les Archives nationales. « Les premiers Américains célébraient Thanksgiving non pas comme un événement annuel fixe, mais comme une série de jours fériés ad hoc appelés en réponse à des événements spécifiques », écrit Paul Quigley pour Le New York Times. « Il s'agissait d'occasions religieuses, destinées à invoquer l'aide de Dieu pour faire face aux difficultés ou à remercier Dieu pour les développements positifs. »

Cependant, la proclamation de Lincoln de 1863 a déclenché quelque chose, écrit le Pilgrim Hall Museum : une « chaîne ininterrompue de proclamations présidentielles annuelles de Thanksgiving" qui s'est étendue jusqu'à Franklin D. Roosevelt en 1941, lorsque le Congrès a adopté une loi fixant la date de Thanksgiving étant le quatrième jeudi de novembre. Les présidents après Roosevelt ont continué à publier des proclamations de Thanksgiving, mais il s'agissait davantage de formalités, car la fête était désormais une loi fédérale. Mais parce que la déclaration de Lincoln de 1863 a tout déclenché, elle est considérée comme le véritable début de la fête nationale de Thanksgiving. ,” le musée écrit.

À propos de Kat Eschner

Kat Eschner est une journaliste scientifique et culturelle indépendante basée à Toronto.


FDR a déplacé Thanksgiving pour donner aux gens plus de temps pour faire leurs achats

Thanksgiving était une fête nationale officielle depuis des décennies quand, en 1939, Franklin Roosevelt a décidé de mélanger les choses.

Le calendrier de novembre de cette année-là était étrange : le mois avait commencé un mercredi, il y avait donc cinq jeudis au lieu de quatre jeudis. Bien que Thanksgiving ait été célébré le dernier jeudi du mois depuis l'époque de Lincoln, cet August Roosevelt a rompu son énième [sic] précédent, selon les mots de TIME, et a déclaré qu'il déplaçait la journée nationale de Thanksgiving d'une semaine, l'avant-dernier jeudi du mois.

Beaucoup de gens étaient ne pas heureux du changement, comme TIME l'a rapporté la semaine après son annonce :

Ce n'est que depuis 1863 que Thanksgiving a eu une journée cohérente d'une année sur l'autre, mais les entraîneurs de football étaient furieux : 30 % d'entre eux avaient prévu des matchs le 30 novembre, qui seraient désormais joués devant des foules ordinaires en semaine. Les fabricants de calendriers ont pris le coup tranquillement, à l'exception d'Elliott-Greer Stationery Co. d'Amarillo, au Texas, qui a heureusement découvert qu'elle avait désigné le 23 novembre comme jour de Thanksgiving par erreur. Alf Landon a sonné dans le Colorado comme suit : &ldquo. . . Une autre illustration de la confusion que son impulsivité a si souvent provoquée au cours de son administration. Si le changement a le moindre mérite, il aurait fallu plus de temps pour le mettre au point . . . au lieu de la jeter sur un pays non préparé avec la toute-puissance d'un Hitler.

Oui, le rival républicain de Roosevelt a juste comparé FDR à Hitler à cause de cela.

Mais FDR avait une explication favorable au Black Friday : les commerçants voulaient des vacances plus éloignées de Noël, ce qui leur donnait plus de temps pour faire leurs achats. À cet automne, 22 États avaient décidé de jouer avec le changement de leur calendrier officiel, 23 s'en tenaient à la tradition et le Mississippi n'avait pas décidé. (Deux États, le Texas et le Colorado, ont décidé d'observer les deux jours fériés.) Le président a maintenu le changement l'année suivante, déclarant que le 21 novembre serait le jour officiel de Thanksgiving pour 1940.

L'année suivante, cependant, le titre de TIME sur le sujet était « Le président admet une erreur » :

À mi-chemin de sa conférence de presse, sans changement de voix ni d'expression, le président a pris un mémorandum et a dit qu'il y avait une chose de plus. Les journalistes, attendant une annonce de l'occupation de la Martinique, ou la déclaration d'une urgence nationale, respirent. Ils l'ont encore lâché lorsqu'ils ont entendu le président dire qu'en 1942, Thanksgiving serait ramené à la date traditionnelle, le dernier jeudi de novembre.

Personne ne s'est précipité pour le téléphone. Mais le vieux expert chevronné Mark Sullivan a saisi toute la signification historique du changement : bien que certaines expériences du New Deal aient été tuées par le Congrès et que quelques-unes aient été invalidées par les tribunaux, ce fut la première à être officiellement abandonnée. Le président a clairement indiqué qu'il n'était pas responsable de l'erreur en premier lieu. Les commerçants de détail avaient voulu que la date de Thanksgiving soit fixée une semaine à l'avance pour allonger la saison des achats avant Noël, l'avantage attendu pour le commerce ne s'était pas matérialisé, le changement de date avait été une expérience et l'expérience n'avait pas fonctionné.

Il était alors trop tard pour changer les calendriers des années 1941, sur lesquels l'ancienne et la nouvelle date de Thanksgiving (le troisième jeudi) avait déjà été imprimée. Et dans le Maine, les choses étaient encore plus extrêmes : « Maintenant que le président Roosevelt est revenu à l'ancien Thanksgiving », a rapporté TIME, « le gouverneur républicain Sumner Sewall a proclamé le nouveau Thanksgiving pour la première fois. »

À la fin de 1941, Roosevelt avait signé un projet de loi fixant officiellement Thanksgiving le quatrième jeudi de novembre, que ce soit ou non le dernier jeudi du mois. Sa tentative de donner aux Américains une période de vacances plus longue s'était avérée futile, mais, comme n'importe qui dans un centre commercial ce vendredi pourrait en témoigner, son instinct quant au désir de la nation de faire du shopping n'était pas entièrement erroné.


FDR proclame Thanksgiving comme une fête nationale - HISTOIRE

Le jour de Thanksgiving, le 23 novembre 1939, Franklin Roosevelt a sculpté la dinde lors du dîner annuel de Thanksgiving à Warm Springs, en Géorgie, et a souhaité à tous les Américains à travers le pays un joyeux Thanksgiving. Malheureusement, ses salutations sont restées sans réponse dans certains États, de nombreux Américains n'observaient pas Thanksgiving le même jour que le président. Au lieu de cela, ils attendaient de découper leurs dindes le jeudi suivant, car le 30 novembre dans de nombreux États était le jour officiel de Thanksgiving. Deux Thanksgiving ? Pourquoi les Américains célébraient-ils une fête nationale deux jours différents ?

Au début de la présidence de Franklin Roosevelt, Thanksgiving n'était pas un jour férié, il appartenait au président de publier une proclamation de Thanksgiving pour annoncer la date à laquelle tomberait le jour férié. Cependant, Thanksgiving était toujours le dernier jeudi de novembre, car c'était le jour où le président Abraham Lincoln a observé la fête lorsqu'il a déclaré Thanksgiving fête nationale en 1863. Franklin Roosevelt a poursuivi cette tradition, mais il a rapidement découvert que la tradition était difficile à respecter dans des circonstances extrêmes. comme la Grande Dépression. Son premier Thanksgiving en fonction, 1933, est tombé le 30 novembre, le dernier jour du mois, car novembre avait cinq jeudis cette année-là. Comme les statistiques montraient que la plupart des gens ne faisaient leurs achats de Noël qu'après Thanksgiving, les chefs d'entreprise craignaient de perdre de l'argent, surtout pendant la Dépression, car il n'y avait que 24 jours de magasinage entre Thanksgiving et Noël. Ils ont demandé à Franklin Roosevelt de faire Thanksgiving une semaine plus tôt. Le président Roosevelt a ignoré ces préoccupations en 1933, mais lorsque Thanksgiving a de nouveau menacé de tomber le dernier jour de novembre 1939, FDR a reconsidéré la demande et a avancé la date de Thanksgiving d'une semaine. Thanksgiving 1939 aurait lieu, proclama le président Roosevelt, le 23 novembre et non le 30 novembre.

Changer la date de Thanksgiving semblait assez inoffensif, mais en réalité s'est avéré assez controversé. C'était tellement bouleversant que des milliers de lettres ont afflué à la Maison Blanche une fois que le président Roosevelt a annoncé le changement de date. Certains détaillants étaient satisfaits car ils espéraient que la semaine supplémentaire de magasinage de Noël augmenterait leurs bénéfices, mais les petites entreprises se sont plaintes de perdre des affaires au profit de grands magasins. D'autres entreprises qui dépendaient de Thanksgiving comme le dernier jeudi de novembre ont perdu de l'argent. Les écoles ont également été perturbées par la décision de Roosevelt, la plupart des écoles avaient déjà prévu des vacances et des matchs de football annuels pour Thanksgiving au moment où elles ont appris la nouvelle date de Thanksgiving et ont dû décider de tout reporter ou non. De plus, de nombreux Américains étaient fâchés que Roosevelt ait tenté de modifier une tradition de longue date et des valeurs américaines juste pour aider les entreprises à gagner plus d'argent.*

Alors que l'opposition grandissait, certains États ont pris les choses en main et ont défié la proclamation présidentielle. Certains gouverneurs ont déclaré le 30 novembre Thanksgiving. Et ainsi, selon l'endroit où l'on habitait, Thanksgiving était célébré le 23 et le 30. C'était pire que de changer la date en premier lieu parce que les familles qui vivaient dans des États comme New York n'avaient pas le même jour de congé que les membres de la famille dans des États comme le Connecticut ! La famille et les amis n'ont pas pu célébrer la fête ensemble.

Franklin Roosevelt a observé Thanksgiving l'avant-dernier jeudi de novembre pendant encore deux ans, mais l'indignation du public a incité le Congrès à adopter une loi le 26 décembre 1941, garantissant que tous les Américains célébreraient un Thanksgiving unifié le quatrième jeudi de novembre. chaque année.

*Beaucoup d'Américains pensaient à l'époque que les pèlerins avaient choisi le dernier jeudi de novembre pour Thanksgiving, mais ce n'est pas le cas. Bien que les Américains aient déjà célébré des jours d'action de grâce, ce n'est qu'en 1863 que le président Lincoln a commencé à célébrer Thanksgiving en novembre.

Les lettres suivantes ne sont que quelques-unes des milliers de lettres que le président Roosevelt a reçues concernant sa décision de reporter Thanksgiving d'une semaine :

Lettre de la Downtown Association of Los Angeles à FDR encourageant le président à déplacer Thanksgiving une semaine plus tôt, le 2 octobre 1933.

Télégramme des fabricants de vêtements Richman Brothers à FDR affirmant que le changement de Thanksgiving nuira aux commerçants, 13 octobre 1933.

Lettre de Charles Arnold à FDR exprimant sa préoccupation que la nouvelle date de Thanksgiving nuise aux propriétaires de petits magasins, 15 août 1939.

Lettre de Robert Benson à FDR accusant le président Roosevelt d'avoir dépouillé le sens de l'idéalisme et de la tradition de l'Amérique, 17 août 1939.

Lettre de John Taylor à FDR expliquant que l'industrie du calendrier perdra de l'argent si la date de Thanksgiving est modifiée, 15 août 1939.

Lettre de l'Université de New York au secrétaire de FDR indiquant que le changement de Thanksgiving perturbera le match de football annuel de l'université, le 22 août 1939.

Lettre d'Eleanor Lucy Blydenburgh à FDR décrivant que son école à New York célébrera Thanksgiving un jour différent de celui de sa famille dans le Connecticut, le 18 octobre 1939.

Télégramme de F.P. Archer, Sr. à FDR déclarant que tous les jours c'est Thanksgiving, le 16 août 1939.

Lettre satirique de Shelby Bennett à FDR demandant au président Roosevelt de changer d'autres jours de la semaine depuis qu'il a changé Thanksgiving, le 15 août 1939.

Télégramme de Leota et Helen Care demandant à Franklin Roosevelt quand ils devraient servir leur dinde, le 13 novembre 1940.


FDR proclame Thanksgiving comme une fête nationale - HISTOIRE

Une carte postale vintage de Thanksgiving comportant des dindes pardonnées. (Flickr/La Maison Blanche)

Attribuer à Google Classroom

La guerre civile faisait rage lorsqu'Abraham Lincoln a publié une proclamation présidentielle qui a lancé le processus de faire de Thanksgiving un jour férié fédéral. Elle est célébrée le quatrième jeudi de novembre.

Les présidents précédents avaient déjà publié des proclamations de Thanksgiving. Washington avait déclaré le premier Thanksgiving national officiel en 1789, et Lincoln lui-même avait publié des proclamations au printemps 1862 et 1863. Mais c'étaient des jours d'action de grâce pour les victoires militaires. Sa proclamation d'octobre 1863 était la première fois qu'un président fixait une date précise. Il a désigné jeudi dernier de novembre qui serait l'occasion d'un jour férié spécifiquement appelé Thanksgiving.

Il a été signé le 3 octobre 1863, quelques mois seulement après une victoire de l'Union lors de la sanglante bataille de Gettysburg. La proclamation de Lincoln déclarait que l'année de la nation ravagée par la guerre avait néanmoins été remplie des bénédictions de champs fertiles et de ciels sains. A ces primes, poursuit-il, dont on jouit si constamment qu'on a tendance à oublier la source d'où elles proviennent, d'autres se sont ajoutées. Ils sont d'une nature si extraordinaire, qu'ils ne peuvent manquer de pénétrer et d'adoucir même le cœur qui est habituellement insensible à la providence toujours vigilante de Dieu Tout-Puissant.

La population du pays augmentait en dépit d'être en proie à une guerre d'une ampleur et d'une sévérité inégalées. Les affaires étaient florissantes et la paix avait été préservée avec des puissances étrangères (telles que la Grande-Bretagne) qui auraient pu rejoindre la cause confédérée.

Cette année-là, le président a commencé la tradition de pardonner une dinde en réponse aux appels de son fils Tad Lincoln. C'est selon la Société historique de la Maison Blanche. L'année suivante, la proclamation de Thanksgiving a célébré certaines des mêmes choses et a noté la même date du "jeudi dernier de novembre".

La proclamation de Lincoln était "l'aboutissement d'une campagne de 36 ans lancée par la soi-disant "lsquomother" ou "lsquogodmother" de Thanksgiving, Sarah Josepha Buell Hale. C'est selon Olivia B. Waxman qui écrit pour Time. Hale avait publié et partiellement écrit le poème &ldquoMary Had a Little Lamb.&rdquo. Hale pensait que la célébration « devrait être une fête nationale observée par tout le monde. Elle devrait être en tant qu'exposant de nos institutions républicaines. » La célébration a été largement observée sinon inscrite dans la loi.

Utilisant sa voix éditoriale, Hale a fait pression pour atteindre cet objectif et a lancé une campagne de rédaction de lettres aux représentants du gouvernement. Écrivant à Abraham Lincoln lui-même, Hale a plaidé pour le dernier jeudi de novembre. Elle l'a cru au motif que George Washington a déclaré le premier Thanksgiving national officiel le dernier jeudi de novembre 1789, écrit Waxman.

Entre cette première proclamation officielle de Thanksgiving et celle de Lincoln, « les présidents ultérieurs ont publié des proclamations de Thanksgiving, mais les dates et même les mois des célébrations variaient », écrivent les Archives nationales.

&ldquoEarly Americans celebrated Thanksgiving not as a fixed annual event, but as a series of ad hoc holidays called in response to specific events,&rdquo writes Paul Quigley for The New York Times. &ldquoThese were religious occasions, intended to invoke God&rsquos help to cope with hardships, or to offer God thanks for positive developments.&rdquo

However, Lincoln&rsquos 1863 proclamation started something, the Pilgrim Hall Museum writes: an &ldquounbroken string of annual presidential Thanksgiving proclamations&rdquo that stretched forward all the way to Franklin D. Roosevelt in 1941, when Congress passed a law fixing the date for Thanksgiving as the fourth Thursday in November.

Presidents after Roosevelt continued to issue Thanksgiving proclamations but they were more formalities, since the holiday was now federal law. But because Lincoln&rsquos 1863 declaration is what started it all, it's &ldquoregarded as the true beginning of the national Thanksgiving holiday,&rdquo the museum writes.


Thanksgiving Becomes a National Holiday

When President Lincoln issued his Thanksgiving proclamation in 1863, he issued it only for that year. He issued another proclamation in 1864, and every president since then has maintained the practice.

In 1871, Hale began advocating for Congress to institute Thanksgiving as an annual national holiday. It was not until 1941, when President Franklin D. Roosevelt signed into law a bill setting the fourth Thursday of November as an official U.S. holiday, that Hale’s 1871 vision was complete:

As things now stand, our Thanksgiving is exposed to the chances of the time. Unless the President or the Governor of the State in office happens to see fit, no day is appointed for its observance. Is not this a state of things which calls for instant remedy? Should not our festival be assured to us by law? We hope to see, before many months have elapsed, perhaps before our next Thanksgiving, the passage of an act by Congress appointing the last Thursday in November as a perpetual holiday, wherein the whole nation may unite in praise to Almighty God for his bounty and love, in rejoicing over the blessings of the year, in the union of families, and in acts of charity and kindness to the poor.


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