Une superbe église du XVIe siècle émerge d'un réservoir mexicain après la sécheresse

Une superbe église du XVIe siècle émerge d'un réservoir mexicain après la sécheresse


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Les vestiges d'une église coloniale espagnole vieille de 400 ans ont émergé des profondeurs du réservoir Nezahualcoyotl au Chiapas, au Mexique, après qu'une sécheresse a fait baisser le niveau de l'eau de 25 mètres. L'église, connue sous le nom de temple de Santiago ou temple de Quechula, a été à l'origine perdue dans les eaux du réservoir en 1966 lorsque le barrage a été achevé sur la rivière Grijalva. Les touristes affluent maintenant sur le site pour apercevoir le temple avant qu'il ne disparaisse à nouveau sous l'eau.

L'église mesure 183 pieds de long (61 mètres) et 42 pieds (14 mètres) de large, tandis que le clocher atteint 48 pieds (16 mètres) au-dessus du sol.

Le temple de Quechula a été construit pour la première fois au milieu des années 1600 par un groupe de moines dirigé par le frère Bartolomé de la Casas. Les frères dominicains ont également construit une ville autour de l'église, qu'ils ont appelée Quechala et frère Bartolomé s'est fait évêque.

Le Mexico News Daily rapporte que la région était habitée par le peuple Zoque, prédécesseurs des Olmèques. En 1494, ils ont été envahis et vaincus par les Aztèques avant que les Espagnols ne s'installent sur les terres de Zoque en 1523. Sous la domination espagnole, leur population a été décimée par la maladie et les travaux forcés, et leurs terres ont été partagées entre les colons.

Frère Bartolomé a initialement soutenu la colonisation et l'assujettissement du Zoque, mais a ensuite adopté un point de vue opposé et a continué à écrire sur les horreurs de la colonisation.

Bartolomé avait de grands espoirs pour la ville de Quechala, s'attendant à ce qu'elle devienne un jour une grande ville. Cependant, une peste frappe la commune en 1773, obligeant les habitants à fuir. La ville et l'église sont laissées à l'abandon.

Lorsque le barrage sur la rivière Grijalva a été achevé, non seulement l'église coloniale, mais toute la ville, les villages environnants et les sites archéologiques ont été submergés.

L'Associated Press (AP) rapporte que les touristes affluent maintenant sur le site pour apercevoir le temple avant qu'il ne disparaisse à nouveau. Le pêcheur local Leonel Mendoza a emmené des gens sur le site en bateau en masse.

C'est la troisième fois qu'une baisse du niveau de l'eau révèle l'église. En 2002, lorsque l'eau a tellement diminué que les gens ont pu marcher à l'intérieur de l'église.

Les gens profitent de l'occasion tant qu'ils le peuvent pour explorer l'église car on ne sait pas quand elle pourrait sortir de l'eau à nouveau.

Image en vedette : Une photographie de l'église coloniale qui a émergé du réservoir Nezahualcoyotl au Chiapas, au Mexique. Crédit : Associated Press.