Géographie du Belize - Histoire

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Belize

Les caractéristiques topographiques divisent le paysage bélizien en deux régions physiographiques principales. La plus frappante de ces régions se distingue par les montagnes Maya et les bassins et plateaux associés qui dominent tout sauf l'étroite plaine côtière dans la moitié sud du pays. Les montagnes culminent à environ 1 100 mètres, le point culminant étant Victoria Peak (1 120 mètres) dans les montagnes Cockscomb. Couverts de sols peu profonds, hautement érodables et peu fertiles, ces hauts plateaux fortement boisés sont très peu habités.

La deuxième région comprend les basses terres du nord, ainsi que la plaine côtière du sud. Dix-huit grandes rivières et de nombreux cours d'eau pérennes drainent ces basses terres. Le littoral est plat et marécageux, avec de nombreuses lagunes, en particulier dans le nord et le centre du pays. À l'ouest des zones côtières du nord, le terrain passe d'une mangrove à une savane tropicale de pins et à une forêt de feuillus.

Climat: Le Belize a un climat tropical avec des saisons humides et sèches prononcées, bien qu'il existe des variations importantes dans les conditions météorologiques selon les régions. Les températures varient en fonction de l'altitude, de la proximité de la côte et des effets modérateurs des alizés du nord-est au large des Caraïbes. Les températures moyennes dans les régions côtières varient de 24°C en janvier à 27°C en juillet. Les températures sont légèrement plus élevées à l'intérieur des terres, à l'exception des plateaux des hautes terres du sud, tels que Mountain Pine Ridge, où il fait sensiblement plus frais toute l'année. Globalement, les saisons sont plus marquées par des différences d'humidité et de précipitations que de température.

Les précipitations moyennes varient considérablement, allant de 1 350 millimètres dans le nord et l'ouest à plus de 4 500 millimètres dans l'extrême sud. Les différences saisonnières de précipitations sont les plus importantes dans les régions du nord et du centre du pays où, entre janvier et avril ou mai, moins de 100 millimètres de pluie tombent par mois. La saison sèche est plus courte dans le sud et ne dure normalement que de février à avril. Une période plus courte et moins pluvieuse, connue localement sous le nom de « peu sèche », se produit généralement à la fin juillet ou en août, après le début de la saison des pluies.


Belize

Identification. Auparavant appelé Honduras britannique, le pays maintenant connu sous le nom de Belize tire son nom de l'une des deux sources historiques : les mots racines mayas ou le nom de famille du boucanier écossais Peter Wallace, qui a maintenu un camp près de l'actuelle ville de Belize au XVIIe siècle. Les Béliziens appellent affectueusement leur pays « le joyau ».

La formation d'une conscience d'une culture nationale a coïncidé avec la croissance du mouvement nationaliste dans les années 1950 vers l'indépendance. C'était un phénomène qui s'est produit simultanément parmi les colonies antillaises britanniques voisines.

L'identification ethnique et géographique coïncide avec les régions où les groupes ethniques se sont installés. Au nord et à l'ouest se trouvent les métis, peuple formé par l'union des Espagnols et des Mayas. Dans la partie centrale, il y a les créoles, formés par le mariage des Britanniques et de leurs esclaves africains. Au sud, il y a les Garifuna, également appelés Black Caribs, le long de la côte et les Mayas plus à l'intérieur des terres.

La construction de la capitale, Belmopan, à la fin des années 1960 était un couronnement du mouvement nationaliste, transformant radicalement le modèle de peuplement. La raison immédiate était de reconstruire après la destruction massive de l'ancienne capitale, Belize City, par un ouragan en 1961, une autre raison était d'attirer la population dans l'arrière-pays pour se lancer dans l'agriculture, que le gouvernement encourageait à remplacer le bois, la marque de fabrique de l'économie coloniale. Le gouvernement tentait de construire une culture nationale émergeant du colonialisme avec un nouveau modèle de peuplement et une nouvelle économie.

Localisation et géographie. Le Belize est à l'extrémité sud de la péninsule du Yucatan, face à la mer des Caraïbes. Il couvre 8 866 miles carrés (23 000 kilomètres carrés) et possède la deuxième plus grande barrière de corail au monde, qui abrite des dizaines de cayes.

Démographie. L'immigration a été un facteur démographique majeur. Le dernier afflux massif est venu de Latinos des pays voisins fuyant les troubles civils des années 1980. Avec le groupe hispanophone résidant depuis longtemps, ils sont devenus le plus grand groupe ethnique, selon le recensement de 1991. Ce groupe comptait 81 275, soit 44 %, de la population nationale de 189 392 habitants. Les autres groupes principaux sont les Créoles, 55 386 (30 %), les Mayas, 20 447 (11 %) et les Garifuna, 12 343 (7 %). Alors que l'immigration a construit la population, l'émigration a introduit une fluidité transnationale entre le Belize et les États-Unis. Depuis les années 1960, des milliers de personnes sont parties s'installer dans les villes américaines, bien que beaucoup de ces personnes conservent des liens familiaux au Belize.

Affiliation linguistique. Les différents groupes parlent leurs propres langues, mais la langue parlée à travers les lignes ethniques est une forme d'anglais pidgin appelé créole. Il y a beaucoup de bilinguisme et de multilinguisme. L'anglais est enseigné dans toutes les écoles primaires cependant, son usage est limité au discours officiel et il apparaît plus souvent à l'écrit qu'à l'oral.

Symbolisme. Les partisans du mouvement nationaliste ont présenté les symboles comme des éléments essentiels de la culture nationale qu'ils créaient dans les années 1960 et 1970. Parmi eux se trouvaient l'oiseau national, le toucan, l'acajou et l'animal, le tapir. Dans le discours officiel, le terme «patrie» était de plus en plus utilisé pour galvaniser l'opinion publique d'une lointaine puissance coloniale vers un nouvel État-nation enraciné dans l'histoire culturelle des Mayas, les colons aborigènes de la sous-région.


  • Le Belize est une nation indépendante située à l'est de l'Amérique centrale.
  • Le Belize est bordé par la mer des Caraïbes à l'est, le Guatemala au sud et à l'ouest et le Mexique au nord.
  • Le Belize a été rendu indépendant par le Royaume-Uni (UK) le 21 septembre 1981.
  • Le Belize a reçu son nom en 1973, avant cela, il s'appelait Honduras britannique.
  • La superficie totale du Belize est de 22 966 km². (8 867 milles carrés).
  • La langue officielle du Belize est l'anglais.
  • Le nom de la monnaie du Belize est Belize Dollar.
  • Selon la Banque mondiale, la population totale du Belize en 2016 était de 3,67 lakhs.
  • La religion de la plupart des gens au Belize est chrétienne et une grande partie de la population est également athée.
  • Les groupes ethniques les plus importants au Belize sont les Métis, les Créoles, les Mayas, les Garifuna et les Blancs.
  • Le plus haut sommet du Belize est le Victoria Peak, qui culmine à 1 120 mètres.
  • Le fleuve le plus long du Belize est le New River, également connu sous le nom de Rio Nuevo, avec une longueur de 132 km.
  • Le Belize est une monarchie constitutionnelle parlementaire basée sur le système parlementaire britannique qui est gouverné par la reine Elizabeth II, reine d'Angleterre.
  • Le plus haut bâtiment du Belize est le Caana, qui est en fait une pyramide d'une civilisation maya, avec une hauteur de 141 pieds.

Corozal, Punta Gorda, Belize City, Orange Walk, El Cayo, Belmopan, Dangriga,


Géographie du Belize

Le Belize est un petit pays d'Amérique centrale, situé à 17°15&8242 au nord de l'équateur et à 88°45&8242 à l'ouest du méridien principal de la péninsule du Yucatán. Il borde la mer des Caraïbes à l'est, avec 386 km de côtes. Il a un total de 516 km de frontières terrestres : le Mexique au nord-nord-ouest (250 km) et le Guatemala au sud-sud-ouest (266 km). La superficie totale du Belize est de 22 960 km², dont 22 800 km² de terre et 160 km² d'eau, ce qui rend le pays dix fois plus grand que le Territoire de la capitale australienne, environ la moitié de la taille de la Nouvelle-Écosse, légèrement plus grand que le Pays de Galles et légèrement plus petit que l'État américain du Massachusetts. Le Belize est le seul pays anglophone d'Amérique centrale et le seul sans littoral du Pacifique. De nombreux récifs coralliens, cayes et îles à l'est, tels qu'Ambergris Caye, Lighthouse Reef, Glover Reef et les îles Turneffe, font partie du territoire du Belize, formant la barrière de corail du Belize, la plus longue de l'hémisphère ouest d'environ 322 km (200 miles) et le deuxième plus long du monde après la Grande Barrière de Corail. Le plus grand fleuve du pays est le fleuve éponyme Belize.

Géologie

La géologie bélizienne se compose en grande partie de variétés de calcaire, à l'exception notable des montagnes Maya, un grand bloc intrusif de granit et d'autres sédiments paléozoïques s'étendant du nord-est au sud-ouest dans la partie centre-sud du pays. Plusieurs failles majeures bordent ces hautes terres, mais une grande partie du Belize se situe en dehors de la zone tectoniquement active qui sous-tend la majeure partie de l'Amérique centrale. Pendant la période du Crétacé, ce qui est maintenant la partie ouest des montagnes Maya s'élevait au-dessus du niveau de la mer, créant la plus ancienne surface terrestre d'Amérique centrale, le plateau de Mountain Pine Ridge.

Les régions vallonnées entourant les montagnes Maya sont formées de calcaire du Crétacé. Ces zones sont caractérisées par une topographie karstique caractérisée par de nombreux gouffres, cavernes et cours d'eau souterrains. Contrairement à Mountain Pine Ridge, certains des sols de ces régions sont assez fertiles et ont été cultivés au moins au cours des 4 000 dernières années.

Une grande partie de la moitié nord du Belize se trouve sur la plate-forme du Yucatán, une région tectoniquement stable. Bien que principalement de niveau, cette partie du pays présente également des zones occasionnelles de terrain accidenté et karstique, telles que les collines de Yalbac le long de la frontière occidentale avec le Guatemala et les collines des lamantins entre Belize City et Dangriga. Des alluvions de fertilité variable recouvrent les paysages relativement plats des plaines côtières.

Caractéristiques physiques

Les caractéristiques topographiques divisent le paysage bélizien en deux régions physiographiques principales. La plus frappante de ces régions se distingue par les montagnes Maya et les bassins et plateaux associés qui dominent tout sauf l'étroite plaine côtière dans la moitié sud du pays. Les montagnes culminent à environ 1 100 mètres, le point culminant étant Doyle’s Delight (1 124 mètres) dans les montagnes Cockscomb. Couverts de sols peu profonds, hautement érodables et peu fertiles, ces hauts plateaux fortement boisés sont très peu habités.

La deuxième région comprend les basses terres du nord, ainsi que la plaine côtière du sud. Dix-huit grandes rivières et de nombreux cours d'eau pérennes drainent ces basses terres. Le littoral est plat et marécageux, avec de nombreuses lagunes, en particulier dans le nord et le centre du pays. À l'ouest des zones côtières du nord, le terrain passe d'une mangrove à une savane tropicale de pins et à une forêt de feuillus.

Les réseaux imbriqués de rivières, de ruisseaux et de lagunes ont joué un rôle clé dans la géographie historique du Belize. Le fleuve le plus grand et le plus important historiquement est le fleuve Belize, qui draine plus d'un quart du pays en serpentant le long de la bordure nord des montagnes Maya à travers le centre du pays jusqu'à la mer près de Belize City. Également connu sous le nom de Old River, le fleuve Belize est navigable jusqu'à la frontière guatémaltèque et a servi de principale artère de commerce et de communication entre l'intérieur et la côte jusqu'au début du XXe siècle. Parmi les autres rivières d'importance historique, citons la rivière Sibun, qui draine la bordure nord-est des montagnes Maya, et la rivière New, qui traverse les régions sucrières du nord avant de se jeter dans la baie de Chetumal. Ces deux vallées fluviales possèdent des sols alluviaux fertiles et ont soutenu des cultures et des établissements humains considérables.

Climat

Le Belize a un climat tropical avec des saisons humides et sèches prononcées, bien qu'il existe des variations importantes dans les conditions météorologiques selon les régions. Les températures varient en fonction de l'altitude, de la proximité de la côte et des effets modérateurs des alizés du nord-est au large des Caraïbes. Les températures moyennes dans les régions côtières varient de 24 °C en janvier à 27 °C en juillet. Les températures sont légèrement plus élevées à l'intérieur des terres, à l'exception des plateaux du sud des hautes terres, tels que Mountain Pine Ridge, où il fait sensiblement plus frais toute l'année. Globalement, les saisons sont plus marquées par des différences d'humidité et de précipitations que de température.

Les précipitations moyennes varient considérablement, allant de 1 350 millimètres dans le nord et l'ouest à plus de 4 500 millimètres dans l'extrême sud. Les différences saisonnières de précipitations sont les plus importantes dans les régions du nord et du centre du pays où, entre janvier et avril ou mai, moins de 100 millimètres de pluie tombent par mois. La saison sèche est plus courte dans le sud et ne dure normalement que de février à avril. Une période plus courte et moins pluvieuse, connue localement sous le nom de "peu sec", se produit généralement fin juillet ou août, après le début de la saison des pluies.

Les ouragans ont joué un rôle clé et dévastateur dans l'histoire du Belize. En 1931, un ouragan sans nom a détruit plus des deux tiers des bâtiments de Belize City et tué plus de 1 000 personnes. En 1955, l'ouragan Janet a rasé la ville septentrionale de Corozal. Seulement six ans plus tard, l'ouragan Hattie a frappé la zone côtière centrale du pays, avec des vents de plus de 300 kilomètres par heure et des marées de tempête de quatre mètres. La dévastation de Belize City pour la deuxième fois en trente ans a entraîné le déplacement de la capitale à quelque quatre-vingts kilomètres à l'intérieur des terres vers la ville planifiée de Belmopan. Un ouragan qui a dévasté le Belize était l'ouragan Greta, qui a causé plus de 25 millions de dollars de dégâts le long de la côte sud en 1978.

Il y a eu une période de 20 ans pendant laquelle le Belize a été considéré par beaucoup comme une zone exempte d'ouragans jusqu'à ce que l'ouragan Mitch (octobre 1998) fasse sensation et suscite la sensibilisation aux ouragans et à l'Organisation nationale de gestion des urgences (NEMO). Deux ans plus tard, la tempête tropicale Chantal et l'ouragan Keith ont fait beaucoup pour mettre le pays sur la carte des ouragans. En 2001, l'ouragan Iris a balayé la partie sud du Belize, causant des dégâts qui se sont chiffrés à des centaines de millions, en grande partie en raison de l'éradication de l'industrie bananière, paralysant les agrumes et le tourisme dans la région. Six ans plus tard, la fureur du doyen de catégorie cinq a débarqué sur la côte du Yucatan à Mahahual, mais Corozal, dans le nord du Belize, n'a pas été épargné par les vents de catégorie 3 à 4. Ces derniers ont fait des dizaines de millions de dégâts, notamment à l'industrie infantile de la papaye et dans une moindre mesure à l'industrie endémique de la canne à sucre.


Faits et informations clés

HISTOIRE DU BELIZE

  • Le Belize était habité par la civilisation maya il y a au moins trois millénaires dans la région de la péninsule du Yucatan, et sa culture imprègne encore le Belize aujourd'hui.
  • Avant 2500 av.
  • Les Mayas ont prospéré dans la région jusqu'à environ 900 de notre ère.
  • À l'arrivée des Espagnols, les territoires mayas ont été divisés en trois sections, que les conquistadors ont toutes explorées et ont déclaré faire partie de l'empire espagnol, mais ils n'ont pas réussi à le régler.
  • Des pirates britanniques ont visité la région et ont fondé une colonie permanente en 1716 dans ce qui est devenu le district de Belize.
  • Au XVIIIe siècle, les Espagnols attaquaient le Belize à chaque fois qu'ils entamaient une guerre avec la Grande-Bretagne, ce qui entraînait un ressentiment entre les Espagnols et les Béliziens.
  • Après plusieurs tentatives pour expulser les colons et prendre le contrôle du Belize, les engagements militaires de l'Espagne ont pris fin sans succès avec la bataille de St. George's Caye le 10 septembre 1798 (aujourd'hui fête nationale au Belize).
  • Le XIXe siècle a été parsemé d'événements importants pour le Belize, notamment l'abolition de l'esclavage dans l'Empire britannique en 1833, l'émancipation de l'Amérique centrale de la domination espagnole en 1836, la déclaration officielle du Belize en tant que colonie de la Couronne britannique en 1836 et un afflux de l'activité britannique au 20e siècle.
  • Après une période difficile au début des années 1900, le « Honduras britannique » a obtenu l'autonomie gouvernementale en 1964, est devenu officiellement le Belize le 1er juin 1973 et a obtenu l'indépendance de la Grande-Bretagne le 21 septembre 1981.

GÉOGRAPHIE ET ​​ÉCONOMIE DU BELIZE

  • Le Belize est un pays relativement petit et le seul pays d'Amérique centrale qui ne borde pas l'océan Pacifique.
  • Il possède sa propre barrière de corail appelée la barrière de corail du Belize (déclarée site du patrimoine mondial en 1996), la plus longue de l'hémisphère occidental, qui comprend de nombreux récifs coralliens, des cayes et des îles qui abritent 70 espèces de coraux durs et 36 espèces de coraux mous, 500 espèces de poissons et des centaines d'espèces d'invertébrés.
  • Le Belize est divisé en deux régions physiographiques principales : l'une se distinguant par les montagnes Maya et l'autre dans la plaine côtière du sud, qui abrite 18 grands fleuves.
  • Le pays a le potentiel pour l'hydroélectricité et d'autres sources d'énergie renouvelables en raison de ses vastes sources d'eau.
  • Le Belize a un climat tropical et est un point chaud pour les ouragans.
  • Bien que le Belize abrite de nombreux minéraux importants, il n'y en a pas assez pour justifier l'exploitation minière.
  • Les problèmes environnementaux tels que la déforestation, la pollution de l'eau, le ruissellement agricole et les déchets industriels contribuent tous à la dégradation de l'environnement qui se produit au Belize.
  • L'économie du Belize repose principalement sur l'agriculture, l'agro-industrie et le merchandising, produisant des minéraux, du pétrole brut, du pétrole et des cultures comme le sucre et les bananes.
  • Le tourisme au Belize contribue également à l'économie du pays, mais les coûts de développement restent élevés.

CULTURE ET DÉMOGRAPHIE DU BELIZE

  • Le Belize est un pays très diversifié, il abrite plusieurs groupes ethniques dont les Mayas, les Créoles (descendants des propriétaires d'esclaves Baymen et des esclaves d'Afrique de l'Ouest et du Centre), les Garinagu, les Métis, les Mennonites germanophones et environ 5% de la population. composé d'un mélange d'Indiens, de Chinois, de Blancs du Royaume-Uni, des États-Unis et du Canada, ainsi que d'anciens combattants américains de la guerre de Sécession de la Louisiane et des États confédérés.
  • L'anglais est la langue officielle du Belize et plus de la moitié de la population est multilingue.
  • Environ 40 % des Béliziens sont catholiques romains et la religion joue un rôle important dans la majorité des ménages.
  • Le folklore, les légendes et les contes oraux sont populaires au Belize et font partie de la vie de famille.
  • La cuisine bélizienne est un mélange de toutes les ethnies du pays, similaire à la cuisine mexicaine et jamaïcaine, avec des influences de la culture indienne et chinoise.
  • Les schémas migratoires ont modifié la composition ethnique de la population ainsi que les endroits où les gens s'installent. La division urbaine-rurale au Belize est presque 50/50.
  • Plus de 90 % des personnes de 14 ans et plus savent lire et écrire au Belize.
  • Le Belize a un taux élevé de crimes violents, qui découlent de l'activité des gangs et du trafic de drogue et d'êtres humains.

Feuilles de travail du Belize

Il s'agit d'un ensemble fantastique qui comprend tout ce que vous devez savoir sur le Belize sur 21 pages détaillées. Ceux-ci sont des feuilles de travail sur le Belize prêtes à l'emploi, parfaites pour enseigner aux élèves le Belize, un pays des Caraïbes situé en Amérique centrale, bordé par le Mexique, la mer des Caraïbes et le Guatemala.Il a été occupé par la civilisation maya jusqu'à ce que Christophe Colomb initie le contact européen au 16ème siècle. Le Belize a une société diversifiée et une population d'un peu plus de 400 000 habitants.

Liste complète des feuilles de travail incluses

  • Faits sur le Belize
  • La biodiversité au Belize
  • Carte Belize
  • Analyse des armoiries
  • Recherche de mots au Belize
  • La barrière de corail du Belize
  • Écarts entre les sexes
  • Cuisine Culturelle
  • Mots croisés Belize
  • Un bref extrait d'histoire
  • Belize Acrostiche

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Une géographie du Belize

Pour une petite nation, le Belize montre au monde à quel point la diversité géographique peut être trouvée à l'intérieur des frontières de la nation.

La composition géologique du Belize est divisée en 4 régions principales : les montagnes Maya de basse altitude au sud qui s'étendent sur une plaine côtière, les basses terres du nord où les rivières et les ruisseaux dominent le paysage, les zones marécageuses et des centaines d'îles au large. Pour un pays de la taille du Massachusetts, l'histoire géologique de cette nation est impressionnante.

Partageant une frontière nord avec Quintana Roo, au Mexique, une frontière ouest avec Petén, au Guatemala et une frontière sud avec Izabal, au Guatemala, le Belize a la particularité d'être le deuxième plus petit pays d'Amérique centrale. Il n'est qu'un peu plus grand qu'El Salvador, mais le pays regorge de trésors naturels qui démentent sa taille.

Facteurs de température et de météo

Les changements de température tout au long de l'année se composent d'une saison des pluies (mai à novembre) et d'une saison sèche (février à mai). Les ouragans ont joué un grand rôle dans la vulnérabilité climatique du Belize. De l'ouragan anonyme de 1931 aux ouragans Janet et Hattie en 1955 et 1961, la destruction de Belize City pour la troisième fois s'est avérée plus que ce que le gouvernement pouvait tolérer. Le Belize a déplacé sa capitale vers la ville planifiée de Belmopan.

Les forêts tropicales humides et les jungles luxuriantes couvrent plus de la moitié du Belize et selon le World Fact Book de la Central Intelligence Agency (CIA), le point le plus bas du pays se trouve au large de la mer des Caraïbes, tandis que Doyle's Delight est le plus haut à 1 124 mètres. Bien que d'autres ressources insistent sur le fait que Victoria Peak, à 1 120 mètres dans les montagnes Cockscomb est le plus haut, Doyle a été déterminé à être le gagnant de ce concours.

Sur le plan agricole, le Belize est une centrale électrique

Les agriculteurs cultivent du blé, du maïs, du riz, des fruits, du café, des noix et des arbustes à fleurs dans les plaines fertiles du Belize. Le bois a été le principal facteur économique au fil du temps, disent les historiens qui soulignent le fait que les feuillus récoltés ont littéralement soutenu l'économie du Belize pendant des décennies pendant l'occupation britannique.

En tant que seul pays d'Amérique centrale sans littoral sur l'océan Pacifique Nord, l'exposition à la mer des Caraïbes, aux criques, aux lagunes et à d'autres plans d'eau contribue au bien-être du pays, au tourisme et aux industries de la pêche. Bien que des minéraux importants comme la dolomite, la barytine, la bauxite, la cassite et l'or aient été trouvés sous le sol, les quantités ne sont pas jugées suffisamment importantes pour justifier l'extraction.

La topographie du Belize cache des secrets

Composé de différents types de calcaire et de sédiments paléozoïques, le Belize parvient à échapper à la «zone tectoniquement active qui sous-tend la majeure partie de l'Amérique centrale», note WorldFacts.com, les tremblements de terre ont donc tendance à être rares. Mais le substrat rocheux de la nation expose des vestiges fascinants de la Terre préhistorique : des grottes de glace se sont formées lorsque la croûte de la planète s'est durcie et celles-ci ont été réutilisées en tant qu'anciennes chambres cérémonielles mayas au fil du temps.

Au-dessus du sol, les chaînes d'îles du Belize ont tendance à attirer le plus l'attention des géologues et des touristes. La barrière de corail du Belize, une merveille de 175 milles de long qui longe le littoral du Belize, est géologiquement similaire à des centaines d'îles, de cayes et d'atolls situés à proximité.

Alternativement, les grandes rivières de tout le pays servent à la fois de frontières et de nécessités agricoles. Les rivières Old, Sibun et New contribuent au dynamisme des vallées fluviales grâce aux sols alluviaux et les rivières Hondo et Sarstoon marquent des frontières nationales distinctes au nord et au sud. En résumé, les changements de terrain de « mangrove à savane de pins tropicaux et forêt de feuillus » montrent pourquoi la géographie du Belize est si riche et complexe.

L'avenir géologique du Belize

Bien que les métaux précieux et les minéraux soient insuffisants pour l'extraction au Belize, le calcaire s'est avéré être une bonne source de revenus à la fois pour l'usage domestique et l'exportation. Les compagnies pétrolières américaines explorent rarement l'idée de sites de forage en mer et sur terre, mais, de concert avec les lois et pratiques sérieuses du Belize en matière de conservation et d'écologie, le forage pétrolier reste un sujet discutable, c'est pourquoi la nation doit importer du pétrole pour ses besoins énergétiques.

Heureusement, les vastes voies navigables du pays pourraient être aménagées pour des projets hydroélectriques à venir, mais pour le moment, la géographie diversifiée du Belize attire des retraités, des investisseurs, des athlètes, des ornithologues et des randonneurs sur des sites uniques comme le Blue Hole. Cette attraction, située à 58 miles au large de la côte du Belize, reste une destination de plongée de choix et ces grottes souterraines mayas continuent de ravir et de ravir. Si la nation poursuit le sujet de l'énergie hydroélectrique, le Belize pourrait éventuellement utiliser ses merveilles géologiques pour devenir également plus autosuffisant.


Histoire du Belize

Les Britanniques ont commencé à s'installer au Belize et à récolter des feuillus, comme l'acajou, au début des années 1600. Le Belize était sous la domination coloniale britannique et était connu sous le nom de Honduras britannique jusqu'en 1973. En 1981, le Belize est devenu une nation indépendante, mais l'anglais est toujours sa langue officielle.

Cartes de Belize

Avec une population d'un peu plus de 300 000 habitants, le Belize est le deuxième plus petit pays d'Amérique centrale. Malgré sa population clairsemée, la société bélizienne est vraiment multiculturelle avec des créoles, des métis, des garifunas, des mayas et des réfugiés du Guatemala, du Honduras et du Salvador vivant tous en paix ensemble.

Forêt tropicale du Belize

La forêt tropicale du Belize abrite une incroyable variété d'animaux sauvages, notamment des chats sauvages tels que l'insaisissable jaguar, tapir, crocodile, singes hurleurs, tatou, le toucan à carène, perroquets, colibris, héron, aras, coati, et plus encore.

Barrière de corail du Belize

La barrière de corail du Belize est la plus grande barrière de corail de l'hémisphère occidental et la deuxième au monde après la grande barrière de corail australienne. La barrière de corail du Belize s'étend sur la longueur de cette nation d'Amérique centrale, sur quelque 180 miles.

Ruines mayas

Le Belize compte des centaines de sites architecturaux mayas et de nombreux autres attendent d'être explorés par les aventuriers et les archéologues modernes.

Certains des plus connus sont facilement accessibles depuis Ambergris Caye en bateau vers le continent ou en vols courts depuis San Pedro. Des excursions d'une journée sont disponibles sur des sites comme Altun Ha, Lamanai et Caracol.

Ambergris Caye

Bien qu'elle soit maintenant considérée comme une île, Ambergris Caye est en fait la pointe la plus au sud de la péninsule du Yucatan. Le village de San Pedro est situé dans le tiers inférieur et dispose d'un aéroport local avec des services de Belize City.


Informations générales sur le Belize

Cette page concerne principalement le Belize, pour des informations détaillées sur Ambergris Caye et la ville de San Pedro, cliquez ici.

Ceci est un bref résumé du Belize. Pour des informations très complètes sur l'histoire, la géographie, le climat, le gouvernement du Belize, etc., cliquez ici.

Le Belize, d'une superficie de seulement 8 867 miles carrés, est situé sur la côte nord-est de l'Amérique centrale. La mer des Caraïbes s'étend à l'est et depuis les airs, ses eaux turquoises sont claires, ce qui permet d'observer facilement la formation de corail multicolore de la Grande Barrière de Corail. Des îles de corail appelées cayes, couvertes de peuplements de palétuviers, parsèment la côte. Situées dans des baies aigue-marine et jade, ces cayes protègent la côte jungle des ravages de la mer.

Au nord du Belize se trouve la péninsule du Yucatan au Mexique. Le Rio Hondo, qui se jette dans la baie de Chetumal, est la frontière entre les deux pays. La frontière orientale est délimitée par une ligne arpentée à travers la jungle séparant le Belize du département d'El Peten au Guatemala. Au sud, la frontière Belize/Guatemala est le Rio Sarstoon qui coule à l'est jusqu'à la mer des Caraïbes. Le pays est divisé par le fleuve Belize qui coule vers l'est, qui est une voie de transport majeure pour les marchandises indigènes. La moitié nord du pays est constituée de plis synclinaux de crêtes calcaires parallèles de faible altitude allant du NNE au SSW. Ces crêtes couvertes de jungle sont les épines des récifs coralliens fossiles. Dans les vallées entre les rivières pérennes, le Hondo, Nuevo et Freshwater Creek. Les régions du Petén septentrional et de Campeche du Yucatan sont drainées par ces bassins fluviaux. Cette zone, connue sous le nom de "Maya Heartland", contient le centre maya classique de Tikal ainsi que de nombreux centres cérémoniels mineurs et des centaines de sites d'occupation. Les lagunes le long de la rivière Nuevo et du ruisseau Freshwater sont également des zones de concentration de sites mayas. De grandes mangroves bordent la côte nord, s'étendent à l'intérieur des terres sur plusieurs kilomètres et couvrent une grande partie du district nord. Pour plus d'informations sur le trajet de Cancun à Corozal et au Belize, cliquez ici.

Le sud du Belize est le site de grandes plantations d'agrumes, une exportation importante. Les montagnes Maya s'élèvent de la plaine côtière couverte de palmiers du sud du Belize. Pour la plupart inexplorées, elles sont couvertes d'une jungle verdoyante et d'une canopée de nuages ​​de pluie tropicale. Le horst paléozoïque est composé de granite et de grès métamorphisé qui abritent des peuplements de pins dans son sol acide infertile. Inadaptée à l'agriculture, la crête (à noter qu'au Belize, la crête désigne tout changement de végétation) a été exploitée par les peuples précéramiques et les chasseurs mayas. Avec une moyenne d'environ 1 000 pieds, la ligne de partage principale est relativement éclipsée par Victoria Peak qui atteint 3 680 pieds. Le plateau sud s'élargit et descend vers l'ouest. La partie nord de cette région, connue sous le nom de région de Mountain Pine Ridge, se trouve dans le district de Capo.

L'altitude plus élevée (1 500 à 2 700 pieds) offre des chutes spectaculaires pour les nombreux ruisseaux qui sillonnent la terre. Le bord nord du plateau est un escarpement calcaire brisé descendant abruptement vers la vallée de la rivière Sibun, une zone parsemée de nombreuses grottes inexplorées.

Caractéristiques physiques :
Le Belize (anciennement Honduras britannique jusqu'au changement de nom du pays en 1973) se situe sur la côte orientale ou caraïbe de l'Amérique centrale, délimité au nord et en partie à l'ouest par le Mexique, et au sud et le reste de l'ouest par Guatemala. Les eaux côtières intérieures sont peu profondes et abritées par une ligne de récifs coralliens, parsemée d'îlots appelés cayes, s'étendant sur presque toute la longueur du pays.

Il y a une plaine côtière basse, en grande partie couverte de mangroves, mais la terre s'élève progressivement vers l'intérieur. Les montagnes Maya et la chaîne Cockscomb forment l'épine dorsale de la moitié sud du pays, le point culminant étant le pic Victoria (3 669 pieds) dans la gamme Cockscomb. Le district de Cayo à l'ouest comprend la crête de Mountain Pine, allant de 305 à environ 914 mètres d'altitude. Les districts du nord contiennent des zones considérables de bas plateau. Il existe de nombreux cours d'eau, dont certains sont navigables sur de courtes distances par des bateaux à faible tirant d'eau. Une grande partie du continent est boisée.

Par définition, il n'y a pas de véritable forêt tropicale au Belize cependant, la quantité de précipitations n'est que légèrement insuffisante. Au lieu de cela, le pays est décoré de jungle de feuillus et de forêt de cohune appelée "forêt tropicale humide". Cette forêt, ces zones humides de savane et les zones des montagnes mayas du pays abritent une incroyable variété de faune.

La superficie du continent et des cayes est de 8 866 milles carrés. La plus grande longueur du pays du nord au sud est de 280 kilomètres et sa plus grande largeur est de 109 kilomètres.

Le climat est subtropical, tempéré par les alizés. Les températures dans les districts côtiers varient d'environ 10*C (50*F) à environ 35,6*C (96*F) à l'intérieur des terres, la plage est plus grande. Les précipitations varient d'une moyenne de 1 295 millimètres dans le nord à 4 445 millimètres dans l'extrême sud. La saison sèche s'étend généralement de février à mai et il y a parfois une période de sécheresse en août.

CLIMAT - BELIZE

Le DISTRICT DE COROZAL est situé le plus au nord du pays et borde le Mexique. ORANGE WALK est situé dans la partie nord-ouest du Belize. LE DISTRICT DE BELIZE se trouve sur la côte est du Belize et englobe Belize City, San Pedro sur Ambergris Caye et Caye Caulker. LE DISTRICT DE CAYO comprend St Ignacio et Central Farm (Central Farm est juste à l'ouest de St Ignacio) et est situé dans la partie ouest du Belize à la frontière du Guatemala. STANN CREEK est situé dans la partie sud du Belize et comprend la ville de Placencia. PUNTA GORDA est situé le plus au sud du Belize et se trouve en fait dans le district de Toledo. et confine au Guatemala au sud.

L'alphabétisation :
92 % Effectif : 65 000, Agriculture 30 %, Industrie et commerce 27 %, Services 250 %, Gouvernement 16 %, Chômage 15 %.

Type de gouvernement :
Démocratie parlementaire

Population :
Il y a environ 170 000 personnes au Belize, dont la moitié vit dans les villes et villages le long de la côte. En tant que colonie britannique, le Belize était composé de pirates, de bûcherons et de leurs esclaves. Il y a eu assimilation avec les populations voisines espagnoles, mexicaines et indiennes. Le bilan démographique actuel est d'environ :

Les premiers habitants du Belize étaient des chasseurs et des cueilleurs précéramiques. Les Indiens Mayas ont peuplé la région à partir de 2000 av. jusqu'à la conquête espagnole dans les années 1500. Cependant, de nombreux groupes mayas avaient quitté la région autrefois très peuplée au 10ème siècle après JC et ont immigré au Yucatan. Ce n'est qu'après l'occupation britannique du Belize qu'ils sont revenus. Aujourd'hui, il existe trois groupes mayas distincts, chacun parlant son propre dialecte de la langue maya.

Les Mayas Yucateco vivent dans la région de Corozal et d'Orange Walk. Beaucoup de leurs ancêtres ont immigré au Belize depuis le Yucatan au milieu des années 1800 lorsque la guerre a éclaté entre les Mayas purs qui travaillaient la terre et les Métis qui la possédaient. Aujourd'hui, ces personnes, ainsi que les Mayas Mopanero qui vivent à Succotz près de Benque Viejo, étaient la principale force derrière l'industrie du chicle (base de chewing-gum). C'est également au milieu du XIXe siècle que les Kekchi, originaires du Honduras et du Guatemala, se sont installés dans le district de Toledo, au sud du Belize, pour échapper à la hausse des impôts, au travail forcé et, plus tard, à la conscription militaire. Ce groupe a conservé une grande partie de son ancien mode de vie.

En général, les Mayas sont restés moins assimilés que le reste de la population bélizienne. Leur subsistance repose, comme dans les temps anciens, sur la culture itinérante de parcelles d'un à dix acres de haricots noirs et de maïs. Ils élèvent des porcs, du bétail et du tabac. Cinquante-sept pour cent sont alphabétisés et parlent anglais ou espagnol en plus de leur langue maternelle.

De la population du Belize, près de 30% vivent à Belize City, la capitale commerciale et la plus grande ville.

Qui est dans le melting-pot ? Qui ne l'est pas, pourrait être plus approprié. Divisions ethniques pour tout le Belize en 1995 :
Créoles - 30% de la population. Le créole est un mélange de Noirs anglais et africains, d'ascendance africaine ou métissée. La basse politique et économique traditionnelle au Belize. Dialecte anglais connu sous le nom de créole. Mélange d'éléments culturels antillais, britanniques et américains. Métis - 44% de la population. Hispanophone. À l'origine, descendant d'immigrants mexicains du Yucatan pendant les guerres des castes du XIXe siècle. Maintenant rejoint par des immigrants du Guatemala, du Salvador et du Nicaragua. Les métis sont des produits de la culture espagnole et maya (généralement descendants des lignées du Yucatan).

Garifuna - 7% de la population. Les garifuna sont un mélange de noirs africains et indiens. Issu d'un mélange d'Africains et de Caraïbes arrivés au Belize à la fin du XVIIIe siècle. Avoir des traits culturels et une langue distincts.

Maya - 11% de la population. Kekchi, Mopan et Yucatec Maya. Les langues de chaque groupe maya sont mutuellement inintelligibles. Les groupes occupent des villages séparés et maintiennent une endogamie presque totale. Trouvé généralement dans le sud du district de Tolède. Les Mayas sont les descendants du même peuple qui a construit l'incroyable civilisation ici, atteignant un point culminant vers 1000 après JC.

Indiens de l'Est - 2,1% de la population. Migré des années 1860 aux années 1880. Bien qu'il s'agisse d'une communauté distincte avec une endogamie presque totale, ils n'ont pas conservé les langues ou les coutumes indiennes.

Autres, y compris les Caucasiens - 8% de la population. Américain, arabe, libanais, britannique.

Le Belize compte actuellement 220 000 personnes, dont 4 000 à Ambergris Caye. Au point culminant de la population maya, l'ensemble du Belize, y compris Ambergris Caye, comptait 2 000 000 d'habitants. La population d'Ambergris Caye a un pourcentage plus élevé de Métis en raison de sa proximité avec le Yucatan.

Religions :
Catholiques romains 62 %, protestants 30 % (anglicans 12 %, méthodistes 6 %, mennonites 4 %, adventistes du septième jour 3 %, pentecôtistes 2 %, témoins de Jéhovah 1 %, autres 2 %), aucun 2 %, autres 6 % ( 1980) - encore une fois pour tout le Belize. L'ambre gris a un pourcentage plus élevé de catholiques romains.

Langues :
Anglais (officiel), espagnol, maya, garifuna (Caraïbe). Je n'aime pas voir un (officiel) à côté de quoi que ce soit - mon cerveau interprète cela comme NON. Dans ce cas, tous les écoliers parlent anglais et toutes les activités commerciales et gouvernementales sur l'île sont menées en anglais. Cependant, vous pouvez gagner des points si vous connaissez quelques mots d'espagnol. Pour plus d'informations sur les langues du Belize, cliquez ici.

Cinquante-huit pour cent de la population a moins de dix-neuf ans.

Religion :
Environ 62 % de la population sont catholiques romains, les 28 % restants sont protestants (cela comprend les anglicans, les méthodistes, les adventistes du septième jour, les mennonites, les nazaréens, les témoins de Jéhovah, les pentecôtistes et les baptistes). Il y a aussi de petits groupes de bahaïs et de musulmans.

En plus de leur partenariat avec le gouvernement dans la gestion du système éducatif, les confessions fournissent de nombreux services sociaux et de protection familiale.

La Constitution garantit la liberté de religion.

Langues :
L'anglais est la langue officielle et la langue d'enseignement dans les écoles. L'espagnol est également largement parlé. Il est enseigné dans les écoles primaires et secondaires afin de développer davantage le bilinguisme.

Cinquante virgule six : pour cent de la population parle anglais 31,6 % parle espagnol.

Dans certaines régions du pays, comme les districts de Corozal et de Grange Walk au nord et le district de Cayo à l'ouest, l'espagnol est parlé comme langue maternelle par la majorité de la population.

Dans les quartiers sud de Stann Creek et Toledo, il y a des gens dont la langue maternelle est le garifuna ou le maya. Presque tout le monde parle un dialecte anglais (ou patois créole), la langue vernaculaire du pays.

Belize Radio One diffuse environ 80 % de ses programmes en anglais et le reste en espagnol. Il a maintenant introduit des programmes en garifuna et en maya.

Principaux centres de population :
La capitale du pays est Belmopan, construite en 1970. C'est le siège du gouvernement. Belmopan a été créé à la suite de dommages importants causés à l'ancienne capitale, Belize City, par l'ouragan Hattie en 1961.Belmopan est situé à l'intérieur des terres sur des hauteurs, pratiquement au centre géographique du pays, à environ 80 kilomètres au sud-ouest de Belize City. De plus en plus de personnes, principalement des fonctionnaires, continuent de s'installer dans la nouvelle ville.

Le tableau suivant répertorie les autres villes principales et leur population estimée 1998.

Le peuple maya est cependant encore très présent dans toute l'Amérique centrale et peut être vu dans de nombreuses régions du Belize. Les Mayas se sont peu assimilés à la population multiethnique du Belize. Bien qu'ils aient pris de nombreux symboles et croyances de la religion catholique, ils les ont mélangés avec succès avec les leurs. Quant aux coutumes, à la langue et au mode vestimentaire, ils sont encore distinctifs et très différents à bien des égards du reste de la population.

Il existe trois principaux groupes de Mayas au Belize, bien qu'un seul, les Mopan, soit indigène au Belize. Ils revinrent du Yucatan vers 1850 et s'installèrent dans les hauts plateaux du centre. Ces peuples ne semblent cependant pas avoir conservé la moindre connaissance de l'ancienne grandeur de leurs ancêtres.

La côte du Belize était une partie vitale de ce qui était connu sous le nom de Main espagnole. Il a été aperçu pour la première fois par les Européens en 1502. Le règlement initial de la région, nommé Capo Obispo et situé près de ce qui est maintenant Chetumal au Mexique, n'a eu lieu qu'en 1531. La plupart des parties d'exploration espagnoles ont été rebutées par la zone côtière de mangrove et ne considérait pas qu'il convenait à un règlement.

De nombreuses ruines indiquent que pendant des centaines d'années, le Belize a été fortement peuplé par les Indiens mayas, dont la civilisation relativement avancée a atteint son apogée entre 300 et 900 après J.

En 1502, Colomb a navigué et a nommé la baie du Honduras, mais il n'a pas visité la région connue plus tard sous le nom de Honduras britannique.

En 1603, un pirate écossais du nom de Peter Wallace, sous les auspices du roi Jacques Ier (premier roi de Grande-Bretagne et fils de Marie, reine d'Écosse), partit avec six navires à la recherche de trésors espagnols. Wallace a construit un camp de base temporaire à l'embouchure du fleuve Belize, là où se trouve maintenant Belize City, et a connu une carrière lucrative en soulageant les navires espagnols du Panama de leurs précieuses cargaisons. Les cayes et les récifs de la côte et des îles devaient offrir un refuge sûr aux pirates et aux corsaires pendant de nombreuses années à venir.

Les bâtiments abandonnés plus tard des colonies de pirates devaient devenir la base de la ville qui a été fondée en 1638. Cette colonie s'est avérée permanente, car elle était basée sur la coupe et l'expédition de bois de campêche (Haemat=lon campechianum), une denrée précieuse en Grande-Bretagne où il était utilisé comme colorant fixateur efficace dans le commerce du textile. La nouvelle technique impliquant le bois de campêche a été développée par les Espagnols et était une si grande amélioration par rapport aux méthodes précédentes que le bois de campêche se vendait à un prix élevé.

La piraterie avait pratiquement pris fin entre le milieu et la fin du XVIIe siècle avec un traité entre l'Angleterre et l'Espagne. Ainsi a pris fin une époque où des noms tels que Barbe Noire, Capitaine Kidd et Sir Henry Morgan ont fait peur au fleuve principal espagnol, et un nombre incalculable de doublons d'or ont changé de navire et se sont souvent retrouvés au fond de l'océan ou même, selon la légende, enterrés sur des plages isolées. .

La première colonie européenne enregistrée a été établie en 1638 par des marins britanniques naufragés. Ceux-ci ont ensuite été augmentés par des soldats et des marins britanniques dissous après la capture de la Jamaïque à l'Espagne en 1655. La colonie, dont l'activité principale était la coupe de bois de campêche (le bois de campêche était utilisé dans le passé pour produire une teinture), a eu une histoire troublée au cours des 150 prochaines années. années. Il a été soumis à de nombreuses attaques de la colonie espagnole voisine (l'Espagne a revendiqué la souveraineté sur l'ensemble du Nouveau Monde à l'exception des régions d'Amérique du Sud attribuées au Portugal).

En 1670, le traité Godolphin, ou traité de Madrid, entre l'Espagne et la Grande-Bretagne confirma à la Grande-Bretagne des régions des Antilles et de l'Amérique. Il y avait toujours eu une controverse considérable quant à savoir si la colonie de la baie du Honduras était incluse dans ce traité. Les colons, par conséquent, ont été laissés sans contrôle par les deux côtés pour établir leur propre marque de gouvernement. Cela s'est avéré être similaire à la démocratie de type town meeting du début de la Nouvelle-Angleterre et la tradition du gouvernement représentatif est restée forte au Belize.

La petite zone restait toujours une pomme de discorde entre l'Angleterre et l'Espagne après l'ère de la piraterie, et les guerres et la politique en Europe devaient avoir des effets de grande envergure sur les colonies antillaises ainsi que sur le Belize. Le traité d'Utrecht en 1713 a vu les droits commerciaux avec l'Amérique espagnole aller à la British South Sea Company. L'Espagne éprouvait maintenant de grandes difficultés à essayer de garder ses possessions du Nouveau Monde ensemble et la lutte pour le pouvoir qui s'ensuivit dans les Caraïbes s'était transformée en 1740 en guerre.

Au fur et à mesure que les opérations d'exploitation forestière s'étaient développées au-delà de ce qui était gérable par le nombre relativement faible de colons, des esclaves avaient été importés au Belize et un grand nombre y est resté en servitude jusqu'à leur émancipation en 1838. Après cela, ils ont travaillé et combattu aux côtés des Britanniques et ont été d'une valeur inestimable dans les fréquentes escarmouches avec les Espagnols. Après un certain nombre d'escarmouches au cours desquelles les maisons et les bâtiments de Belize City ont été incendiés, il a été décidé que des fortifications étaient nécessaires. Alors que les hostilités avec l'Espagne se poursuivaient, il fallait s'attendre à ce qu'avec la guerre d'indépendance américaine en 1776, l'Espagne déclare à nouveau la guerre à la Grande-Bretagne. Cela a sérieusement mis en péril la colonie du Belize et a été la raison de l'arrivée de navires de guerre britanniques en 1977. L'un d'eux était le premier commandement d'un jeune de dix-neuf ans, le lieutenant Horatio Nelson. Cependant, le convoi arriva trop tard et Belize City fut saccagée. Il est resté désert jusqu'à ce que les survivants reviennent lentement et que des colons d'autres régions viennent aider à le reconstruire, ce qui a pris quelques années. Alors que la guerre américaine touchait à sa fin, des familles restées loyalistes sont venues s'installer à Caye Caulker, où il en reste encore.

Ce n'est qu'en 1763 que l'Espagne, par le traité de Paris, autorise les colons britanniques à se lancer dans l'industrie du bois de campêche. Cela a été réaffirmé par le Traité de Versailles en 1783 et la zone de concession de bois de campêche a été étendue par la Convention de Londres en 1786.

Après le traité de Versailles en Europe, la situation au Belize s'est détériorée avec de nombreuses concessions faites aux Espagnols. Le premier surintendant, un colonel Despart, a été nommé avec des résultats mitigés. Un premier pas avait été fait vers le statut de colonie, mais l'ancien processus démocratique était perdu. (Le colonel Despart a finalement été pendu pour haute trahison à Londres.)

En 1796, la guerre fut à nouveau déclarée entre l'Angleterre et l'Espagne et Belize City fut le théâtre d'une bataille. Les attaques espagnoles se sont poursuivies jusqu'à ce qu'une victoire décisive soit remportée par les colons, avec le soutien de la marine britannique, lors de la bataille de St. George's Caye en 1798. Mais cette fois, les Espagnols ont été expulsés une fois pour toutes. La victoire est célébrée chaque année le 10 septembre comme fête nationale.

Après cela, le contrôle britannique sur la colonie s'est progressivement accru et, en 1862, le Honduras britannique a été officiellement déclaré colonie britannique.

L'accent était maintenant passé du bois de campêche à l'acajou, mais une grande partie du pouvoir réel au Belize était toujours détenue par les bûcherons. Le poste de surintendant est devenu de plus en plus influent et a culminé avec la déclaration du Belize en tant que colonie en 1862, il est devenu un élément essentiel du réseau commercial avec les États confédérés tout au long de la guerre civile. La plupart des Béliziens sympathisaient avec les confédérés, mais un nombre important, en particulier parmi la population noire, a soutenu le nord et des émeutes ont eu lieu. En 1863, cependant, le blocus avait été arrêté. Une initiative était en cours pour attirer des Noirs émancipés des États-Unis pour aider le Belize à cultiver du coton, du riz, du tabac et du sucre, mais n'a pas réussi en raison des efforts de l'agent américain qui a indiqué que les personnes impliquées ne trouveraient que peu d'avantages dans le mouvement. Les émigrants blancs se sont déplacés vers le sud après la reconstruction, cependant, avec la bénédiction du gouvernement américain. Le déclin économique du Belize était maintenant à un point critique et un différend frontalier avec le Guatemala n'était toujours pas résolu. Le gouvernement du Belize était directement lié au gouverneur de la Jamaïque de 1841 à 1884, mais cela a été interrompu lorsque le premier gouverneur du Belize a été nommé en 1884. Cette nomination, criblée de scandale, et la réaction du peuple contre les nombreux excès de le gouverneur devait aboutir au boycott de la législature et à une position réussie pour la représentation.

Les négociations avec le Guatemala ont abouti à un traité, en 1859, qui a lancé la construction d'un chemin de fer reliant sa capitale à la côte. Ce projet a été achevé en 1908, mais n'a pas mis un terme à l'argument persistant quant à la frontière entre les deux pays.

Dès le début, les colons s'étaient gouvernés sous un système de démocratie primitive par réunion publique. Une constitution basée sur ce système a été accordée en 1765 et ce, avec quelques modifications a continué jusqu'en 1840 quand un Conseil exécutif a été créé.

Vous trouverez ci-dessous un diagramme qui montre l'évolution du nom "Belize" par rapport à l'original "Wallace".


En 1853, l'Assemblée publique fut remplacée par une Assemblée législative (en partie élue, selon un droit de vote restrictif), avec le bureau du surintendant britannique créé en 1786 à la demande des colons - en tant que président. Lorsque la colonie est devenue une colonie en 1862, le surintendant a été remplacé par un lieutenant-gouverneur sous la direction du gouverneur de la Jamaïque.

Le système de gouvernement des colonies de la Couronne a été introduit en 1871, et l'Assemblée législative, par son propre vote, a été remplacée par un Conseil législatif nommé avec une majorité officielle présidée par le lieutenant-gouverneur. Une majorité officieuse a été créée en 1892, et cette constitution, avec des modifications mineures, s'est poursuivie jusqu'en 1935 lorsque le principe électif a été de nouveau introduit sur la base du suffrage adulte avec une qualification de faible revenu. Le lien administratif avec la Jamaïque a été rompu en 1884, lorsque le titre de lieutenant-gouverneur a été remplacé par celui de gouverneur.

Le début du vingtième siècle au Belize a été une période de modernisation avec l'introduction de l'électricité, des communications téléphoniques et du chemin de fer à voie étroite Stann Creek, qui mesurait tous dix-huit milles de long. Le seul autre moyen de transport fiable était encore les rivières, et des bateaux à aubes à vapeur construits localement circulaient régulièrement entre Belize City et le nord. La plupart des zones périphériques n'avaient toujours pratiquement aucun contact avec Belize City et se sont privées des services de base disponibles en ville, notamment médicaux, éducatifs et sociaux. Aucune route n'existait pour relier la ville à l'une de ces zones et aucun argent n'a été budgétisé pour les construire.

Ancien gouverneur de la Barbade et administrateur de Saint-Kitts-Nevis, le gouverneur Burdon a été nommé en 1925. Cette administration, bien que courte, a beaucoup apporté au pays. Le canal Burdon a été construit reliant les rivières Belize et Sibun, améliorant ainsi le commerce et les communications. Un dossier écrit du Belize a été compilé par un groupe de résidents mandaté par le gouverneur. Il couvrait la période de 1670 à 1884, remplissait trois volumes et durait cinq ans. C'est à l'invitation du gouverneur Burdon que Charles Lindberg a visité le Belize en 1927 dans le cadre de sa tournée Goodwill. Cet événement a contribué à mettre la petite colonie tranquille sur la carte. En 1928, une enquête (à vélo) a été effectuée de Belize City au district de Capo et une nouvelle route de 90 milles a ensuite été construite avec l'aide de fonds britanniques.

Comme tous les pays de la région des Caraïbes, le Belize connaît des ouragans périodiques, et certains d'entre eux ont été assez spectaculaires. L'un des premiers cyclones enregistrés a dévasté la nouvellement fondée Bay Settlement en septembre 1787.

En septembre 1931, lors d'une célébration bondée de la Saint-George's Caye Day, une tempête a frappé Belize City avec des vents de 150 mph. Cela a duré une heure, après quoi une population abasourdie a émergé pour regarder avec horreur les dégâts. Ce n'était pourtant pas fini, car l'accalmie était l'œil de l'ouragan. Après qu'un raz-de-marée de quinze pieds de haut ait balayé la ville déjà assiégée et que le reste de la tempête soit passé, le nombre de morts est passé à 2 500 et il n'en restait que très peu.

C'est en raison de cet événement catastrophique que la Grande-Bretagne, en dépêchant secours, aide et fonds à Belize City, a pu prendre le contrôle financier de la colonie. De nombreuses améliorations et avantages résultèrent de ce contrôle britannique, mais c'était une connexion difficile à rompre à l'avenir. Un avantage douteux était que, bien que des routes aient été construites pour relier les quartiers périphériques de Corozal et Orange Walk à Belize City, les plates-formes étaient construites en pierre émiettée retirée de la plupart des nombreux monticules mayas le long du chemin.

Les années de la Seconde Guerre mondiale ont été dans l'ensemble bonnes pour l'économie du Belize. De nombreux travailleurs étaient nécessaires dans la zone du canal de Panama, ainsi qu'en Grande-Bretagne et aux États-Unis où la main-d'œuvre était faible en raison de la guerre. L'afflux d'argent au Belize de ces travailleurs d'outre-mer a créé un faux boom économique qui devait prendre fin de façon spectaculaire à la fin de la guerre. L'état déplorable des finances du pays, ainsi que le contrôle toujours fort de la Grande-Bretagne, ont forcé l'épanouissement de la politique nationale bélizienne. La dévaluation de la monnaie a provoqué des émeutes à la fin des années 40 et le coût de la vie a augmenté de façon spectaculaire. Un mouvement de réforme jeune et inexpérimenté, qui allait évoluer vers le People's United Party (PUP), a été initié par l'homme qui allait devenir le premier ministre, George Cadle Price. Le Belize était furieux de l'échec de la Grande-Bretagne à résoudre les problèmes internes dévastateurs du pays. En raison de la pression du parti, la Grande-Bretagne a commencé à instituer des réformes sous la forme d'une constitution plus libérale et d'élections générales (bien que le contrôle du gouverneur colonial soit resté absolu).

Lors des élections de 1954, PUP a remporté huit des neuf sièges électifs à l'Assemblée. Après ces débuts encourageants, le parti a eu tendance à se scinder en factions, en particulier sur des questions controversées telles que l'indépendance, les relations avec le Guatemala, les liens avec la Fédération des Antilles et l'Organisation des États d'Amérique centrale. Le Belize était occupé à trouver son rôle dans la région et par rapport à ses voisins géographiques et politiques.

Une nouvelle constitution, qui reste en vigueur aujourd'hui, a été adoptée en 1964 et a fourni un gouvernement pleinement représentatif. La Grande-Bretagne n'a conservé que la responsabilité des affaires étrangères, de la défense, de la sécurité et de l'emploi dans la fonction publique. La nation du Belize était sur le point de naître, mais il faudra plus de quinze ans avant que l'indépendance ne soit enfin accordée. Cet abandon du contrôle a été progressif à bien des égards, avec le transfert du contrôle du Trésor de la Grande-Bretagne au Belize en 1966. L'ouverture d'usines dans le pays pour fabriquer les produits de base nécessaires, réduisant ainsi la dépendance à l'égard des produits étrangers, l'amélioration des méthodes agricoles et l'encouragement du commerce touristique ont tous contribué à la relative indépendance financière du Belize. En 1971, le Belize a rejoint CARIFTA, la zone de libre-échange des Caraïbes. Cela a fourni un marché étendu pour les produits agricoles du Belize.

Le nom du pays a été changé le 1er juin 1973, du Honduras britannique au Belize.

Le Belize a accédé à l'indépendance le 21 septembre 1981. Malgré des problèmes frontaliers persistants avec le Guatemala, des problèmes économiques et une dépendance vis-à-vis de l'aide étrangère, les années qui ont suivi ont été fructueuses et pleines d'espoir. Grâce aux investissements étrangers et au tourisme, l'économie du pays s'améliore lentement et, avec elle, une amélioration des conditions de vie et des attentes pour l'avenir.

De 1975 à 1979, les États-Unis se sont abstenus sur toutes les résolutions des Nations Unies concernant l'indépendance, la souveraineté et l'intégrité territoriale du Belize. Enfin, en 1980, il a changé sa politique de neutralité et a voté en faveur de la résolution de l'ONU qui appelait à l'indépendance du Belize. Cette résolution a été adoptée en novembre 1980. Elle a exigé l'indépendance sûre du Belize, avec tout son territoire, avant la prochaine session de l'ONU en 1981. Elle a appelé la Grande-Bretagne à continuer de défendre le Belize et tous les pays à lui venir en aide. . Cent trente-neuf pays ont voté en faveur de la résolution, avec sept abstentions et aucune contre. Le Guatemala a refusé de voter.

Les Britanniques maintiennent toujours une présence militaire au Belize, mais travaillent avec la Force de défense du Belize pour aider à assurer la sécurité nationale.

Le tourisme joue un rôle important dans la modernisation de l'économie du Belize. Des organisations aussi actives que la Belize Audubon Society se consacrent à la préservation des beautés naturelles et des habitats du pays tout en aidant à les mettre à la disposition des visiteurs du monde entier.

Pour plus de détails sur l'histoire du Belize et d'Ambergris Caye, cliquez ici.

Constitution et gouvernement :
Le Belize a obtenu son indépendance totale le 21 septembre 1981. Elle est désormais membre du Commonwealth britannique, des Nations Unies et du Mouvement des pays non alignés. Des relations diplomatiques ont été établies avec de nombreux pays. Le Belize est également membre de la Communauté des Caraïbes (CARICOM) et d'institutions connexes.

Le gouvernement du Belize fonctionne selon les principes de la démocratie parlementaire fondée sur le système de Westminster. Le pays est un État souverain et démocratique.

Un Premier ministre et un Cabinet constituent la branche exécutive, tandis qu'une Chambre des représentants élue de 28 membres et un Sénat nommé de huit membres forment une législature bicamérale.

Sa Majesté la reine Elizabeth 11 est le titulaire [chef d'État. Elle est représentée au Belize par un gouverneur général, qui doit être bélizien.

Le Cabinet se compose d'un Premier ministre et d'autres ministres qui sont nommés par le Gouverneur général sur avis du Premier ministre, la personne qui bénéficie du soutien du parti majoritaire au Conseil des représentants.

Cinq sénateurs sont nommés par le gouverneur général sur avis du premier ministre. deux sur les conseils du chef de l'opposition. et un sur avis du Conseil consultatif du Belize.

Le président de la Chambre des représentants et le président du Sénat sont élus soit parmi les membres de ces chambres (à condition qu'ils ne soient pas ministres), soit parmi des personnes qui ne sont membres d'aucune des chambres. La Chambre des représentants se compose de :
Le Président - plus voici la liste des districts :
Orange Walk South, Pickstock, Corozal. Sud-Est, Fort George, Belize Rural South, Dangriga, Corozal North, Cayo South, Toledo East, Orange Walk Central, Lake Independence, Collet, Corozal Bay, Cayo West, Cayo Central, Caribbean Shores, Mésopotamie, Queen's Square, Albert, Freetown , Port Loyola, Belize Rural North, Orange Walk East, Orange Walk North, Corozal South West, Cayo North, Stann Creek West et Toledo East.

Élections et partis politiques :
Les élections générales ont lieu à des intervalles ne dépassant pas cinq ans. L'âge de voter est de 18 ans et plus.Le Premier ministre a le droit de conseiller au gouverneur général de dissoudre l'Assemblée nationale et de fixer ainsi la date des élections générales. Cliquez ici pour le rapport final 2000 de la Commission de réforme politique du Belize

Administration et gouvernement local :
Il y a six districts administratifs : Belize, Cayo, Corozal, Orange Walk, Stann Creek et Toledo. À l'exception du district de Belize, chacun est administré par un conseil municipal élu localement de sept membres. La station balnéaire de San Pedro, Ambergris Caye, a obtenu le canton en 1984.

Belize City est administrée par un conseil municipal élu de neuf sièges. Le gouvernement local dans les villages est réalisé avec l'aide des conseils de village.

Justice :
Les lois du Belize sont basées sur le système juridique anglais ainsi que sur la législation adoptée localement. Il existe une Cour suprême et une Cour d'appel. Chacun des six districts judiciaires a des tribunaux de juridiction sommaire (pénaux) et des tribunaux de district (civils), tous deux présidés par des magistrats. Les recours contre les décisions de la Cour d'appel relèvent de la section judiciaire du Conseil privé. Il y a un directeur des poursuites pénales, un juge en chef et trois juges puînés dont le mandat est protégé. Le procureur général est membre du Cabinet.

La défense :
La Force de défense du Belize (BDF) a été formée le 1er janvier 1978 et s'est depuis développée rapidement. Une petite garnison britannique reste au Belize en vertu d'un accord avec le gouvernement britannique pour aider en cas d'attaque extérieure.

Le BDF a été lancé avec l'aide du personnel d'entraînement des forces britanniques et avec une subvention substantielle pour l'équipement et la construction d'une caserne à dix milles de Belize City à Ladyville. Outre la force d'infanterie des réguliers, des volontaires et des réservistes, la BDF dispose d'escadres aériennes et maritimes. Une aide à la formation a été reçue du gouvernement américain et du gouvernement canadien, en plus de celle offerte par le gouvernement britannique.

Revendication territoriale :
Le Guatemala a maintenu une revendication territoriale infondée sur le Belize. Cela n'a jamais été accepté par le gouvernement et le peuple du Belize ni par l'ancienne puissance coloniale, la Grande-Bretagne.

Le Guatemala prétend avoir hérité de la souveraineté sur le Belize de la Couronne espagnole et prétend que le traité de 1859 entre la Grande-Bretagne et le Guatemala qui reconnaît la frontière entre le Belize et le Guatemala est nul et non avenu.

En vertu de l'article 7 de ce traité, la Grande-Bretagne et le Guatemala ont convenu de faire de leur mieux pour construire une route carrossable entre la colonie de Belize et la ville de Guatemala, mais cela n'a jamais été fait. Le Guatemala n'a jamais occupé ou exercé de souveraineté sur le Belize. En fait, le Belize et le Guatemala sont distincts et différents, culturellement et politiquement. Le Guatemala est une république hispanophone avec une histoire de coups d'État et de régimes militaires. Le Belize est un pays anglophone du Commonwealth avec une histoire de gouvernements démocratiques et stables.

De nombreuses tentatives ont été faites pour résoudre le problème avec le Guatemala par la négociation, y compris la médiation des États-Unis d'Amérique en 1965-68. Les propositions du médiateur présentées dans le projet de traité étaient inacceptables pour le peuple et le gouvernement du Belize et ont été rejetées.

Les négociations bilatérales ont repris en 1970-72 lorsque diverses possibilités de résoudre le problème, y compris des mesures de coopération économique entre le Belize et le Guatemala, ont été examinées. D'autres pourparlers ont eu lieu en 1975, mais ceux-ci ont échoué à cause des demandes inacceptables du Guatemala de cession de terres.

Le Belize a toujours soutenu lors de ces pourparlers que son indépendance n'était pas négociable. Le gouvernement du Belize continue de rechercher une issue à l'amiable au différend et à ce que le Guatemala abandonne sa réclamation infondée sur le Belize.

En 1975, la position du Belize lors des négociations a été considérablement renforcée par le soutien international obtenu pour sa cause. Cette année-là, la question du Belize a été inscrite à l'ordre du jour de l'Assemblée générale des Nations Unies. L'Assemblée générale a voté en faveur du droit du Belize à l'autodétermination, à l'indépendance et à l'intégrité territoriale. Depuis lors, à chaque Assemblée générale de 1976 à 1980, le Belize a reçu un soutien retentissant pour ses justes aspirations.

Le pas en avant crucial est venu avec les résolutions adoptées en novembre 1980 par les Nations Unies et l'Organisation des États américains. Ces résolutions déclaraient que le Belize devait accéder à l'indépendance avant la fin de 1981. Elles indiquaient clairement que cela ne dépendait pas de l'avancement des négociations avec le Guatemala. À l'approche de la date limite, le Guatemala a subi de fortes pressions pour abandonner sa revendication infondée sur le Belize.

En février 1981, des efforts supplémentaires ont été déployés pour régler le différend. Pour la première fois, le régime guatémaltèque a accepté de reconnaître l'intégrité territoriale du Belize. Les pourparlers ont cependant échoué après que le Guatemala a demandé l'utilisation des cayes du sud du Belize à des fins militaires. Les efforts pour trouver un règlement négocié se poursuivent. Suite à l'accord conclu en mai 1988, une Commission mixte Belize-Guatemala a été mise en place pour rédiger un traité afin de résoudre le problème. Tout projet d'accord proposé sera soumis aux électeurs du Belize et du Guatemala pour décision.

L'économie :
Un certain nombre d'agences gouvernementales et internationales de développement aident le gouvernement du Belize à se développer par le biais de programmes de coopération économique. Il s'agit notamment du gouvernement du Royaume-Uni, de l'Agence canadienne de développement international (ACDI), de l'Agence des États-Unis pour le développement international (USAID), de CARE, des agences des Nations Unies, du Fonds européen de développement (FED) et de la Banque de développement des Caraïbes (CDB).

L'économie du Belize était traditionnellement basée sur la foresterie, principalement l'exportation de bois de campêche, d'acajou et de chicle. L'économie du pays repose désormais sur le développement agricole. Mais ces dernières années, il y a eu une résurgence de la foresterie. Les principales exportations sont le sucre, les agrumes, les bananes, les produits de la pêche (principalement le homard), le bois et les vêtements.

L'élevage laitier prend de plus en plus d'importance et l'industrie de l'élevage continue de croître.

Plusieurs compagnies pétrolières détiennent des permis d'exploration ou de prospection. Du pétrole a été découvert dans le nord du pays en 1981, mais pas en quantités commerciales.

Les allégements fiscaux et autres incitations encouragent le développement et la diversification des industries manufacturières qui comprennent les vêtements et les textiles pour l'exportation, la fabrication de contreplaqué et de placage, les allumettes, la bière, le rhum, les boissons sans alcool, les meubles, la construction de bateaux et l'assemblage de batteries.

Monnaie et banque :
L'unité monétaire est le dollar du Belize (Bz$). Le taux de change fixe est le Bz. 2,0 $ à 1,0 $ US Il existe quatre banques commerciales (Belize Bank Ltd., Barclays Bank PLC, Bank of Nova Scotia et Atlantic Bank Ltd.) et une banque d'épargne gouvernementale.

Une banque centrale a été créée pour remplacer l'Autorité monétaire du Belize. De récents amendements à la loi bancaire autorisent les opérations bancaires offshore.

La finance :
Les droits de douane représentent plus de la moitié des recettes totales. La prochaine source importante est l'impôt sur le revenu, qui représente plus d'un tiers. Les principaux postes de dépenses sont l'agriculture, les travaux publics, l'éducation et la défense. Le Belize ne reçoit aucune aide extérieure pour ses revenus récurrents. Les dépenses en capital sont financées par des programmes de coopération économique avec le Royaume-Uni, le Canada et les États-Unis et les prêts de la Banque de développement des Caraïbes. Le Belize a reçu Bz. S20,0 millions dans le cadre de l'Initiative du bassin des Caraïbes des États-Unis pour aider à des projets des secteurs privé et public.

Terre :
Le 31 décembre 1973, le gouvernement bélizien a publié une loi (n° 31 de 1973) destinée à décourager la spéculation foncière et à encourager l'aménagement des terres par des étrangers et des sociétés contrôlées par des étrangers.

En raison de cette loi, pour acheter une terre de plus d'un demi-acre dans une ville ou d'une ville, ou de plus de dix acres à l'extérieur d'une ville ou d'une ville, un étranger doit obtenir une licence du ministre des Ressources naturelles. Cette licence est inscrite au Registre général en tant qu'acte. Les termes et la durée d'une telle licence sont négociables mais exigeront généralement du titulaire de la licence qu'il effectue une certaine quantité de travaux d'aménagement ou dépense une certaine somme d'argent pour l'aménagement du terrain sous licence pendant la durée de la licence. Le ministre peut, à sa discrétion, modifier, amender ou prolonger les conditions d'une telle licence.

La violation d'une modalité ou d'une condition d'une licence entraîne la nullité. Le ministre peut, par avis écrit, accorder au titulaire de licence trois mois pour se conformer à toute modalité ou condition de la licence qui a été enfreinte, et si le titulaire ne s'y conforme pas dans le délai spécifié. le ministre peut, par avis écrit au titulaire, déclarer le permis nul.

Si la licence est déclarée nulle par le ministre, le titulaire de la licence a le droit d'interjeter appel devant la Cour suprême pour révision de la décision du ministre.

S'il n'y a pas d'appel ou si l'appel est rejeté, alors le ministre peut enregistrer un acte dans le registre annulant le permis et sur cela le terrain à l'égard duquel le permis a été délivré et tous les bâtiments, agencements et dépendances qui s'y trouvent sont immédiatement confisqués au profit de le gouvernement.

Un locataire étranger (ou bénéficiaire) en vertu d'un testament a le droit de recevoir le produit de la vente du terrain qui lui a été laissé en vertu d'un testament.

Une fois les conditions du permis remplies à la satisfaction du ministre, le ministre délivre un certificat déclarant que le permis n'est plus annulable, annulant ainsi la charge créée par le permis. Ce certificat est inscrit au Registre Général comme un acte authentique.

Le ministre en exercice a donné l'assurance que tout développeur de bonne foi ne rencontrera aucun problème pour obtenir une licence à condition que le développeur soit prêt à effectuer une quantité significative de développement pendant la durée de sa licence. Le ministre a également affirmé qu'une fois cette obligation d'aménagement remplie, il n'y aura aucun délai dans la délivrance d'un certificat déclarant que la licence n'est plus annulable. Dans le cas d'un terrain déjà aménagé, un permis sera requis, mais il n'y aura aucune obligation de développement en vertu du permis.

Bien qu'aucun règlement n'ait été pris par le ministre régissant la délivrance des licences, dans le cas des licences couvrant des terres agricoles, l'exigence générale est que le titulaire de licence s'engage à développer au moins 10 % des terres amble chaque année jusqu'à ce que toutes ces terres soient aménagées.

En règle générale, le gouvernement ne vend pas ses terres d'emblée. Mais il prévoit des dispositions selon lesquelles le locataire doit d'abord développer le terrain dans un certain délai avec une option d'achat par la suite.

Agriculture :
L'agriculture fournit actuellement quelque 65 % des recettes totales en devises du pays et emploie environ 30 % de la main-d'œuvre totale.

Bien qu'environ 1 998 230 acres ou 38 % de la superficie totale des terres soient considérés comme potentiellement propices à l'agriculture, seulement 10 à 15 % seulement sont utilisés au cours d'une année. Environ la moitié de cette superficie est en pâturage, le reste étant consacré à une variété de cultures permanentes et annuelles. Le système traditionnel de "milpa" (culture itinérante) implique le défrichage annuel de nouvelles terres pour la production agricole, cependant, il y a un nombre croissant d'agriculteurs qui utilisent en permanence les terres défrichées par des moyens mécaniques. Une taxe est prélevée sur la "valeur" non améliorée du terrain.

L'expansion et l'amélioration de l'agriculture sont l'un des principaux objectifs de la planification du développement national. Le Département de l'agriculture du Ministère de l'agriculture et de la pêche maintient un service de vulgarisation avec des agents en poste dans tous les districts. La recherche agricole est menée à la Central Farm Research Station sur une variété de cultures tropicales, d'élevage et de pâturages. La recherche agricole est également effectuée par d'autres organismes non gouvernementaux dans le pays. Le ministère fournit également des services mécaniques, vétérinaires et de quarantaine aux agriculteurs et un collège de formation agricole à Central Farm. D'autres services gouvernementaux comprennent le Belize Marketing Board, qui s'occupe de l'achat et de la vente des récoltes des producteurs, et la Development Finance Corporation, qui offre des crédits aux agriculteurs, entre autres.

Modèles d'agriculture :
Le secteur agricole est dominé par l'industrie sucrière, qui est concentrée dans les districts de Corozal et d'Orange Walk. Un Conseil statutaire du sucre contrôle et réglemente l'industrie sucrière et la production de canne à sucre. Une association de producteurs de canne, formée en 1959, agit au nom des producteurs de canne dans les négociations avec les fabricants et fournit une assistance technique et financière aux agriculteurs. L'industrie a souffert de prix très déprimés sur le marché mondial, et des efforts sont donc faits pour encourager la diversification.

L'industrie des agrumes, centrée dans le district de Stann Creek, est le deuxième contributeur majeur aux recettes d'exportation. La majeure partie de la production des orangeraies et des pamplemousses est transformée en concentré, en huile et en courge pour l'exportation. Le Conseil statutaire de contrôle des agrumes est chargé de réglementer l'industrie, tandis que l'Association des producteurs d'agrumes représente les producteurs et fournit une assistance sous diverses formes.

Bananes. également situés dans le district de Stann Creek, sont la troisième culture d'exportation en importance. Malgré les dommages causés par les ouragans et la sécheresse dans les années 1970, plus de 1 482 acres sont maintenant établis. Les fonds de la Caribbean Development Corporation ont permis l'expansion de l'industrie.

Le cacao devient de plus en plus important comme culture d'exportation. Hershey Food Corporation des États-Unis. a établi une plantation commerciale dans le district de Cayo et la culture est adoptée par de nombreux agriculteurs, en particulier dans les districts de Cayo et de Toledo. Les mangues sont également cultivées commercialement, mais la production fluctue, principalement en raison des conditions climatiques.

Une usine laitière a été construite à San Ignacio dans le district de Cayo dans le cadre du Belize Livestock Development Project avec la coopération de l'USAID. L'usine a une capacité de traitement de 400 gallons de lait par jour. Il a commencé ses activités en juillet 1986.

Agriculture, sylviculture et pêche :
Le Belize a une industrie de la pêche viable. Des millions de dollars de produits de la pêche sont exportés.

Il existe des lois pour protéger la langouste ou la langouste afin d'éviter la surpêche. Il y a une saison fermée entre mars et juillet.

Les marchés d'exportation des écailles se trouvent principalement aux États-Unis. Mexique et Jamaïque. Il existe 13 coopératives de pêche enregistrées qui contribuent au succès de l'industrie de la pêche au Belize.

L'Agence canadienne de développement international et CARE fournissent une assistance pour la formation des pêcheurs béliziens dans la transformation du poisson, le génie maritime, la navigation et la fis moderne

techniques d'accrochage. Il y a eu une recrudescence de la foresterie. Le reboisement et la régénération naturelle dans la forêt de pins (principalement dans les districts de Cayo, Stann Creek et Toledo) et la régénération artificielle d'essences de feuillus tropicaux à croissance rapide sont en cours.

Les industries :
Les principales industries sont le sucre, les agrumes, la pêche et les bananes. Le sucre représente plus de 50 % des recettes en devises du pays. En raison de l'avenir incertain du sucre, d'importants efforts sont déployés en faveur de la diversification agricole.

Le développement industriel est encouragé par des concessions qui incluent des « exonérations fiscales » pouvant aller jusqu'à 15 ans.

Les petites entreprises comprennent la fabrication de portes et fenêtres métalliques, de meubles, de blocs de béton, de briques, de vêtements, de construction de bateaux, d'embouteillage de boissons gazeuses, de brassage, de fabrication de cigarettes, de rechapage de pneus, de production de farine et d'aliments pour animaux, de produits en fil et en papier, d'une agriculture usine d'engrais, d'allumettes, de contreplaqué et d'autres produits du bois, une usine d'emballage de viande, des opérations de transformation des aliments et la fabrication de barres d'acier laminées pour l'industrie de la construction.

Exonération de droits et autres incitations fiscales :
Un guichet unique a été créé sous la forme de l'Unité de promotion des exportations et des investissements du Belize (BEIPU). Le BEIPU est conçu pour assister et conseiller les investisseurs potentiels dans la réalisation de leurs projets. Dans le cadre de ses activités de promotion des exportations, le BEIPU assistera les entreprises existantes et nouvelles dans le développement de produits et de marchés.

Coopératives et coopératives de crédit :
Le mouvement coopératif a énormément réussi à stimuler le succès de la pêche et de l'agriculture. Il existe 179 coopératives, y compris les arts et l'artisanat, l'apiculture, la commercialisation des récoltes, l'agriculture, la pêche et le transport.

Il y a plus de 25 coopératives de crédit actives au Belize avec un effectif estimé à plus de 41 500 avec des actifs de plus de Bz. 60 millions de dollars.

La Belize Credit Union League comprend des coopératives de crédit enregistrées actives. Ils sont assurés en vertu de l'Assurance épargne-vie mutuelle et de protection des prêts de la CUNA pour la protection des actions et des prêts des membres.

Tourisme :
Le tourisme prend un nouveau visage. Les travaux sur un nouveau terminal à l'aéroport international Phillip S.W. Goldson sont terminés, le resurfaçage de la piste et l'agrandissement de l'aire de trafic ont également été achevés. Une campagne de promotion a été lancée à destination du touriste amoureux de la nature. Le Belize est doté de la deuxième plus grande barrière de corail au monde, de trois des quatre atolls des Caraïbes, d'un vaste réseau de grottes terrestres et marines, d'une grande variété d'animaux, dont le jaguar en voie de disparition, 500 espèces d'oiseaux, flore et faune colorées. Plus de 600 ruines mayas, de nombreuses rivières et une petite société multiraciale facile à vivre et harmonieuse caractérisent ce pays des Caraïbes en Amérique centrale.

Routes :
Le Belize possède quatre autoroutes principales, la Northern Highway reliant Belize City à Chetumal à la frontière mexicaine, la Western Highway reliant Belize City à Belmopan et continuant jusqu'à la frontière avec le Guatemala, la Southern Highway reliant les districts de Stann Creek et de Toledo et la Hummingbird Highway. Toutes les villes et villages principaux sont reliés par des routes à Belmopan et à Belize City.

Des services de bus réguliers circulent vers et depuis toutes les villes principales.

Les voies navigables :
Plusieurs rivières et lagunes sont navigables par des navires à faible tirant d'eau. La rivière Belize est utilisée pour l'exploitation forestière.

Air :
L'aéroport principal, Phillip S.W. L'aéroport international de Goldson, est situé à 10 miles de Belize City, et est détenu et exploité par le gouvernement. La piste, qui mesure actuellement 7 100 pieds de long, peut accueillir de gros avions à réaction à large fuselage. Des services internationaux réguliers sont assurés par six compagnies aériennes à destination et en provenance des États-Unis d'Amérique, d'Amérique centrale et du Mexique. Il existe de nombreux aérodromes appartenant au gouvernement ou sous licence privée, adaptés aux avions légers et bimoteurs. Les services aériens intérieurs assurent des liaisons vers toutes les villes principales et trois des principales îles au large. Un système radar météorologique moderne, qui fait partie du Service météorologique mondial, donne l'alerte précoce de l'approche des ouragans. Le Belize Weather Bureau est désormais équipé d'installations de communication par satellite pour faciliter les prévisions météorologiques.

Mer :
Le port principal est Belize City, désormais équipé d'un port moderne en eau profonde capable de gérer le transport conteneurisé. Neuf grandes compagnies maritimes acheminent des marchandises vers et depuis le Belize vers l'Amérique centrale et du Nord, l'Europe et le Japon.Le deuxième plus grand port, Commerce Bight, juste au sud de Dangriga, a été amélioré pour accueillir les navires de taille moyenne nécessaires pour gérer l'augmentation des exportations de bananes et d'agrumes.

Des services côtiers sont exploités entre les villes et les villages du continent vers certaines des îles au large et vers Puerto Barrios au Guatemala.

  • Amerijet
    Aéroport international
    Tél. 501-25-3184
  • Belize Estate & Company Ltd.
    Chemin de l'abattoir.
    Tél. : 501-2-30641
  • Agents maritimes du Belize
    7202, chemin Caesar Ridge
    Tél. : 501-2-70530
  • Agences maritimes des Caraïbes
    115, rue Albert
    Tél. : 501-2-77396
  • Eurocaribe Shipping Service Ltd.
    14, rue Fort
    Tél. : 501-2-45286
  • Maritime & Services
    95, rue Albert
    Tél. : 501-2-72112

Télécommunications :
La Belize Telecommunications Limited (BTL) possède le service téléphonique automatique qui couvre l'ensemble du pays. BTL exploite un service régional vers le Mexique, le Guatemala et l'Amérique centrale et du Sud, ainsi que tous les autres services extérieurs. Un récent programme d'expansion a doublé la capacité du système téléphonique. Une station terrienne satellite à Belmopan fournit des télécommunications de haute qualité avec le monde extérieur.

L'Office of Telecommunications agit au nom du gouvernement en surveillant et en réglementant tous les services de télécommunication au Belize, y compris l'attribution des fréquences.

Santé
Le Belize est relativement exempt de maladies endémiques. Le paludisme, comme dans tous les autres pays d'Amérique centrale, reste un problème nécessitant une surveillance constante.

Il existe sept hôpitaux publics, un à Belmopan, un à Belize City et un dans chacun des cinq autres districts. Un nouvel hôpital doit être construit à Belize City par le gouvernement. Le gouvernement dispose d'une infirmerie pour les soins aux patients gériatriques et aux malades chroniques. Les services d'aide à la personne et à l'enfance sont disponibles dans tout le pays.

Les services médicaux dans les zones rurales sont fournis par des centres de santé ruraux et des cliniques mobiles opèrent dans les zones reculées.

Une formation locale pour les infirmières et les sages-femmes est dispensée à la Belize School of Nursing. Les étudiants en médecine fréquentent généralement l'Université des Antilles, dont la faculté de médecine se trouve en Jamaïque.

Éducation
Le taux d'alphabétisation du Belize est supérieur à 90 pour cent, l'un des plus élevés dans cette région. L'enseignement est obligatoire pour les enfants âgés de 6 à 14 ans. L'enseignement primaire est gratuit. En 1988, 40 287 élèves étaient inscrits dans 226 écoles primaires, 7 376 dans 27 écoles secondaires et 1 170 dans 8 établissements postsecondaires. La plupart des écoles sont gérées par les églises, certains b

Gouvernement. Le Gouvernement gère une école spéciale pour les enfants handicapés mentaux et une autre pour les enfants handicapés physiques.

Une formation spécialisée est disponible dans d'autres établissements. Le Belize Technical College propose des cours d'artisanat et des cours techniques, le Belize Teachers College propose un cursus de deux ans menant au statut d'enseignant qualifié. Le Belize Vocational Training Centre à Belize City propose des cours aux enseignants du primaire, tandis que le Belize Youth Development Centre et le Belize College of Agriculture proposent une formation à ceux qui souhaitent entrer dans le domaine de l'agro-industrie.

Une formation avancée est dispensée aux Béliziens dans les domaines professionnels et techniques dans la première université du Belize, l'University College of Belize, qui a ouvert ses portes en 1986.

L'Université des Antilles possède un département extra-mural à Belize City. Le travail de cette institution comprend l'organisation de cours et de conférences pour l'éducation des adultes. En outre, il propose des cours d'anthropologie sociale, de droit constitutionnel et d'espagnol conversationnel et garifuna.

Le département extra-mural encourage les arts créatifs et parraine un festival annuel de danse, de musique et de théâtre. Il existe un service de bibliothèque bien équipé. Elle a son siège au Baron Bliss Institute à Belize City et 74 points de service disséminés dans tout le pays. Les régions éloignées sont desservies par une bibliothèque mobile.

Le Bliss Institute est maintenu et géré par le gouvernement afin d'encourager les activités culturelles.

Radiodiffusion et presse :
Le Belize Broadcasting Network (B.B.N.), le service national de radiodiffusion, est actuellement exploité par le gouvernement. Il comprend deux stations de radio, à savoir Belize Radio One et Friends FM, et une petite unité de production vidéo connue sous le nom de B.B.N. Téléproductions. Les deux stations de radio sont semi-commerciales et les émissions sont en anglais et en espagnol.

Le nouveau gouvernement a promis dans son Manifeste - BELIZEANS FIRST - que "le Belize Broadcasting Network sera retiré du contrôle direct du gouvernement et remplacé par un organe statutaire sur le modèle de la British Broadcasting Corporation (B.B.C.)". Une autre promesse du manifeste stipule que « les licences pour les stations de radio privées seront accordées au mérite. »

Il existe plusieurs chaînes de télévision de faible puissance couvrant la majeure partie du pays. Ces stations utilisent des paraboles TVRO pour intercepter la programmation télévisée relayée par satellite, principalement en provenance des États-Unis. Elles retransmettent ensuite ces signaux à leurs téléspectateurs. Certaines stations sont strictement commerciales, d'autres sollicitent des contributions pour aider à payer leurs dépenses de fonctionnement. Certains transmettent des signaux brouillés sur l'air ou par câble pour un service payant.

Des programmes télévisés d'origine locale sont régulièrement produits par B.B.N. Téléproductions.

Il existe plusieurs journaux et périodiques publiés au Belize. Parmi les principaux journaux, tous les hebdomadaires sont : The Amandals, The Belize Times, The People's Pulse et The Reporter. Le Service d'information du gouvernement publie un magazine mensuel BELIZE AUJOURD'HUI, qui est gratuit.

Symboles nationaux :
Drapeau national : Un fond bleu foncé rectangulaire avec des rayures rouges étroites en haut et en bas et avec les armoiries du pays sur un cercle blanc au centre.

Fleur Nationale : L'Orchidée Noire, (Encyclia Cochleata)

Arbre National : L'Acajou, (Swietenia Macrophilla)

Oiseau National : Le Toucan à Quille, (Ramphastos Solfuratus)

Animal National : Le Tapir ou Vache de Montagne, (Tapirello Bairdii)

Profil des attractions au Belize :
Belmopan, la nouvelle capitale établie en 1970 au centre du pays, poursuit sa période de développement de 20 ans. Lorsque cela sera terminé, la ville pourra accueillir jusqu'à dix fois sa population actuelle avec des zones d'habitation, des zones commerciales et gouvernementales centrales, des ceintures vertes, des zones industrielles, des écoles, des hôpitaux et d'autres équipements d'une ville moderne.

Les bâtiments les plus importants sont l'Assemblée nationale sur la colline de l'Indépendance, inspiré d'un style maya ancien de base, et flanqué des ministères du gouvernement autour d'une esplanade spacieuse.

Deux banques commerciales sont situées à Belmopan. Une petite bande assure le service aérien.

BELIZE CITY - (Population : 58 000 environ)

Fondée il y a environ 300 ans par des pirates et des marins devenus bûcherons, Belize City chevauche les estuaires du ruisseau Haulover, sur la rivière Belize.

Pour commencer, il y avait deux rues, commodément nommées Front Street et Back Street (maintenant Regent et Albert Streets). Aujourd'hui, la ville compte treize sections avec des noms à consonance romantique comme Cinderella Town, Queen Charlotte Town et Lake Independence.

La ville a une atmosphère pittoresque du «vieux monde» avec des habitations en bois perchées sur des poteaux afin de tirer le meilleur parti des vents dominants et de permettre une expansion facile en fonction des besoins et des opportunités. Suite à l'amère expérience des incendies récurrents et des ouragans occasionnels (seulement deux mauvais en trente ans), les gens se tournent de plus en plus vers les structures en béton armé.

Un conseil municipal élu, présidé par un maire, dirige la municipalité. Belize City était le siège du gouvernement national jusqu'à la création de Belmopan en août 1970.

Vous trouverez la plus ancienne cathédrale anglicane 1826 d'Amérique centrale à Belize City. Ici, dans une grande splendeur, les rois de la côte des moustiques ont été couronnés. Parmi les autres bâtiments anciens, citons Government House (1814), le bâtiment de la Cour suprême et les anciens quartiers des esclaves le long de Regent Street.

Mais la Ville regarde aussi vers l'avenir. Il y a une vingtaine d'écoles élémentaires, 8 écoles secondaires, une école normale, une école technique, un centre professionnel, 5 bibliothèques et 3 centres d'éducation des adultes. L'Institut Baron Bliss, centre des arts de la scène, est le cadre du Festival annuel des arts, créé en 1953.

Les installations comprennent des systèmes modernes d'électricité, de téléphone et de télécommunications, un système d'approvisionnement en eau sanitaire et fiable, des hôpitaux modernes bien dotés, une station de radio gouvernementale, des installations de loisirs privées et publiques. Il y a des hôtels confortables et modernes, des restaurants, des discothèques et un parc à roulottes qui accueillent les touristes.

L'aéroport international de Belize est à dix miles de distance.

Vous trouverez des gens, pour la plupart afro-créoles, chaleureux, anglophones et désireux d'aider les étrangers.

VILLE DE COROZAL - (Population : 10 000 environ)

Située en bordure de la baie de Corozal, un livre d'images, la ville est mise en valeur par une multitude de cocotiers et d'arbres flamboyants en fleurs. Il est à 96 miles au nord de Belize City. Corozal Town est une communauté moderne et bien planifiée avec de larges boulevards et de nombreux parcs.

Domaine privé avant 1849, il a été colonisé principalement par des réfugiés métis de la province voisine de Quintana Roo au Mexique. C'était autrefois le théâtre d'attaques déterminées par les Indiens mayas. Les vestiges d'un ancien fort existent encore au centre de la ville.

Le Central Park abrite une église catholique moderniste, une bibliothèque, un hôtel de ville, une église adventiste et des bureaux administratifs du gouvernement. La ville compte deux écoles secondaires, cinq écoles primaires, trois stations-service, deux banques, un hôpital public, une clinique, un cinéma, de petits hôtels, un approvisionnement en eau courante et plusieurs clubs.

La baie de Corozal est idéale pour la pêche et les bains de mer. Cerros, à la tête de la baie, est une caractéristique archéologique maya intéressante. Le pont international vers le Mexique n'est qu'à 15 km.

La ville est entourée de nombreux petits villages et son économie est soutenue par une grande industrie sucrière avec une usine de transformation à proximité. L'espagnol et l'anglais sont parlés. Il y a de nombreuses occasions festives comme les célébrations de Columbus Day, le carnaval et les fêtes dans les villages environnants.

ORANGE WALK TOWN - (Population : 9 600 environ)

Orange Walk Town, sur la New River, à 66 miles au nord de Belize City et à 30 miles au sud de Corozal Town. De là, des routes partent dans quatre directions reliant les plus de 20 villages du district d'Orange Walk.

Avant son installation par les réfugiés métis du Yucatan en 1849, la région avait été pendant plus de 100 ans un campement produisant du bois. Dans le passé, il prospérait du chicle et du maïs cultivé par les paysans. Plus récemment, l'établissement d'une usine sucrière moderne et l'expansion de la production de canne à sucre dans tout le district ont eu un impact considérable sur la région.

Le moderne et le traditionnel se reflètent dans le complexe industriel de l'usine sucrière, les domaines d'entreprises mécanisés à sa périphérie et l'ancienne église catholique. Les ruines de Fort Cairns et de Mundy rappellent que cette colonie était autrefois le théâtre de batailles rangées avec des parties de guerre indiennes, dont la dernière a eu lieu le 1er septembre 1872. Les équipements publics comprennent un parc et un hôtel de ville modernes, deux banques, trois stations-service, une école secondaire, deux grandes écoles primaires, un cinéma et une bibliothèque publique.

La langue espagnole prédomine, bien que la plupart des gens aient au moins une bonne maîtrise de l'anglais.

DANGRIGA - (Population 7 700 environ)

Plus grande ville du pays, cette municipalité est divisée par la rivière North Stann Creek et un autre large ruisseau. C'est une ville animée, soutenue par les milliers d'hectares de culture d'agrumes dans la vallée fertile à proximité.

On dit que Dangriga était l'une des premières colonies européennes, datant du 17ème siècle. Dernièrement, il est devenu un paradis pour les pêcheurs et les agriculteurs de subsistance.

La majorité de ses citoyens sont des Garinagu (Caraïbes noirs), dont les ancêtres sont arrivés ici du Honduras en 1823. Cette colonie de 1823 est commémorée chaque année le 19 novembre avec des danses de maison en maison, des cérémonies publiques et la reconstitution du premier débarquement.

Dangriga dispose d'un approvisionnement en eau courante, de trois stations-service, d'une banque, de deux écoles secondaires, de cinq écoles élémentaires, d'une bibliothèque publique, d'un centre civique et d'un cinéma.

La ville offre un point d'embarquement pratique pour des excursions vers les nombreuses îles coralliennes au large. La distance de Belize City par la mer n'est que de 36 miles. Par la route, on parcourt 105 miles de route toutes saisons qui traverse des terres fertiles et d'épaisses forêts de feuillus. Le long de cette route, on peut voir la Hummingbird Highway. Le « Trou bleu » et la grotte de Saint-Herman sont des sites pittoresques populaires.

SAN IGNACIO - (Population : 7 500 environ)

San Ignacio se trouve sur les rives de la rivière Macal, une branche de la rivière Belize, à 72 miles à l'ouest de Belize City et à 22 miles de Belmopan. Il est entouré de collines, une ville d'une beauté envoûtante.

Ses débuts remontent à environ 100 ans. Mais à ce jour, il conserve une atmosphère robuste et pionnière. Les premiers colons étaient principalement des immigrants métis et mayas du Guatemala voisin et quelques hommes d'affaires libanais. La ville a maintenant embrassé l'ancien village voisin de Santa Elena, relié par le pont suspendu de Hawkesworth. À neuf miles à l'ouest de la ville se trouve Benque Viejo Del Carmen.

San Ignacio est le centre administratif du district de Cayo. Il possède une école secondaire, trois écoles primaires, trois stations-service, un hôpital public, un cinéma, de petits hôtels, plusieurs clubs et un approvisionnement en eau courante. Le commissariat de police, la bibliothèque publique et les bureaux du gouvernement rayonnent autour de son parc central.

Non loin de San Ignacio se trouvent les centres mayas de Cahal Pech ("Place des tiques") et Xunantunich ("Maiden of the Rock")

BENQUE VIEJO DEL CARMEN - (Population : 3 100 environ)

Benque Viejo Del Carmen est la ville la plus à l'ouest de la ville de Belize (81 miles), à quelques centaines de mètres de la frontière guatémaltèque (Peten). Situé sur les rives de la branche bouillonnante de Mopan du fleuve Belize, le célèbre site archéologique maya de Xunantunich se trouve à seulement 1,6 km.

La ville est l'un des meilleurs exemples de zones municipales bien aménagées dans le pays. Il est également célèbre pour ses jardins et ses fruits.

Les habitants, majoritairement hispanophones, descendent principalement d'immigrants guatémaltèques du XIXe siècle. Les débuts de l'histoire de la ville ont été marqués par le drame et l'excitation d'épisodes mouvementés impliquant le banditisme. raids frontaliers et ribald vivant par hardy chicleros (saignements de chicle).

La ville possède deux grandes écoles élémentaires, une école secondaire gouvernementale et des cliniques Nazarine, une bibliothèque publique, deux stations-service et un approvisionnement en eau courante.

Benque Viejo Del Carmen est une charmante ville métisse avec des groupes de marimba, des fêtes et des coutumes sociales colorées centrées sur le baptême, le mariage, Noël, les «plats espagnols» très parfumés et les sérénades nocturnes.

PUNTA GORDA - (Population : 3 000 environ)

Punta Gorda, est la ville la plus méridionale du pays, à environ 15 pieds au-dessus du niveau de la mer. Bien que la ville porte un nom espagnol, ses habitants sont pour la plupart anglophones. Les gens sont de Garinagu (Black Carib) , de l'Inde orientale et de souche africaine.

Commençant comme une petite colonie de pêcheurs, Punta Gorda a été le site choisi par un certain nombre de colons Garinagu qui ont quitté le Honduras en 1823.

La ville, établie au bord de la mer, est flanquée de sept collines annonçant son commencement septentrional. Il y a un grand promontoire à l'extrémité sud. Le trafic de petits bateaux est fréquent entre Punta Gorda et les ports voisins de Barrios Jn Guatemala et Cortez au Honduras. La communication avec Belize City se fait par des bateaux côtiers, de petits avions et par la nouvelle Southern Highway, non pavée, sur une distance de 210 milles. Une route goudronnée de Punta Gorda mène à l'intérieur des terres sur 21 miles à San Antonio et au-delà à une douzaine de villages mayas.

A quelques kilomètres de Punta Gorda se trouve le site de l'ancienne colonie de Tolède où se sont installés les réfugiés de la guerre de Sécession. Aujourd'hui, la région se compose de deux villages. Non loin de là se trouve l'important centre archéologique maya de Lubaantun.

Punta Gorda, autrefois un endroit isolé et peu visité, compte aujourd'hui une école secondaire, trois écoles primaires, un cinéma et une bibliothèque publique. C'est la porte d'entrée vers des terres fertiles, qui ont la capacité de produire une abondance de riz, de maïs et de bétail.

Sites archéologiques mayas :

Xunantunich
Le site archéologique de Xunantunich avec ses bâtiments voûtés en maçonnerie et ses frises de pierre et de stuc richement sculptées a une histoire qui remonte à plus de 1 400 ans. Des travaux de terrain récents sur ce site ont révélé qu'il est beaucoup plus étendu qu'on ne le pensait auparavant. L'édifice le plus frappant au sein du complexe est la pyramide A6, maintenant à 127 pieds au-dessus de la place et qu'on croyait autrefois surmontée d'un imposant toit en peigne de 10 pieds plus haut. Une traduction libre du mot Xunantunich est « Maiden of the Rock », un nom donné au site par les Indiens mayas d'aujourd'hui, mais il est peu probable qu'il s'agisse du nom d'origine. Le site est à 80 miles par la route au sud-ouest de Belize City.

Altun Ha
Le plus largement fouillé de tous les centres mayas du pays, Altun Ha, à seulement 30 miles de Belize City, est un important centre cérémoniel des anciens Mayas. Une équipe dirigée par le Dr David Pendergast du Musée royal de l'Ontario a commencé à travailler sur le site en 1965. Elle a mis au jour des découvertes spectaculaires, notamment la tête richement sculptée du dieu solaire Kinisch Ahau-Mayan. Cette tête, pesant 9 3/4 lbs. et mesurant près de 6 pouces de la base à la couronne, est réputé être la plus grande lame sculptée existante.

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ATTRACTIONS SOUTERRAINES :
Grottes
La grotte de St. Herman fait partie d'un vaste système de grottes qui se trouve dans la région calcaire vallonnée de la région de Cave Branch ou de Mountain Pine Ridge.

Les attractions de cette zone, outre les immenses grottes avec leurs configurations féeriques, leurs ruisseaux souterrains et les preuves de leur utilisation par les anciens Mayas, comprennent la magnifique forêt tropicale de feuillus, les fougères, les orchidées et les animaux que l'on trouve dans les bois. Ailleurs, par ex. dans la lagune du Nord, il y a des grottes intéressantes.

Trou bleu
Un phénomène naturel intrigant non loin de la grotte de Saint-Herman est le "Blue Hole", un plan d'eau qui émerge des profondeurs d'une colline massive, court sur une courte distance dans un cadre oasien pour disparaître à nouveau sous un rebord dans l'obscurité. évidements d'un creux de la rosace.

RÉSERVE FORESTIÈRE NATIONALE :
La montagne Pineridge
Cette région est une destination préférée des amoureux de la nature, en raison de sa haute altitude, de ses ruisseaux et chutes alimentés par les montagnes, de l'abondance de la faune, des orchidées, des grottes et des centaines de kilomètres de certaines des meilleures routes du pays. Des aires de pique-nique ont été aménagées avec des piscines, un abri, des barbecues et des sanitaires. La station de commandement du Département des forêts pour le Mountain Pineridge dispose d'un terrain d'atterrissage pour les avions légers. Réserve de Jaguar
Cette réserve de 5 000 acres est située au milieu d'une forêt naturelle de l'autoroute du sud dans la région du bassin de Cockscomb.

ZONE DE STATION CONTINENTALE DE PLACENCIA :
Cette zone de villégiature continentale est accessible par voie terrestre (transfert en ferry) maritime et aérienne.Il y a des kilomètres de plage de la plus haute qualité recouverte de cocotiers prolifiques. Les bains de mer, la pêche au large ou dans le lagon derrière, la chasse dans les contreforts de la chaîne Cockscomb à proximité, sont les grandes attractions. Placencia est connue pour son merveilleux caractère informel et un sentiment d'intemporalité que l'on oublie peut encore exister. C'est un endroit où l'été est le vin de l'année, le moment des vacances est à tout moment et l'hospitalité est toujours de saison.

CAYES :
San Pedro, Ambergris Caye
À trente-six milles aériens de Belize City, Ambergris Caye est le

foyer d'une industrie de la pêche florissante. Au cours des dernières années, il y a eu un développement rapide de l'énorme potentiel touristique de l'île

L'île, de la taille de la Barbade, possède de nombreux kilomètres de plage de sable blanc. À moins d'un demi-mile des côtes se trouve la Grande Barrière de Corail qui, en plus d'offrir une protection à l'île, est en soi un grand défi pour le plongeur aventureux. Le trajet en petit avion dure environ 20 minutes. Un « speed boat » fera le trajet en 1 à 3 heures. Il existe un certain nombre de petits hôtels proposant hébergement, repas, pêche, plongée avec tuba et plongée, ainsi que des visites touristiques.

Caye Caulker
Aire de jeux pour les anciens pirates, l'île compte une communauté d'environ 450 personnes dont quelques touristes permanents. La plupart des pêcheurs sont membres de la Northern Fishermen's Co-operative, qui fournit du homard, de la conque et du poisson au marché d'exportation. Un bateau régulier de Belize City emmène les locaux et les touristes sur l'île.

Caye Saint-Georges
À environ 14 kilomètres de Belize City, St. George's Caye est chargée d'histoire. Elle a été la première capitale de la colonie de 1650 à 1784 et a été le théâtre de la grande bataille navale contre les Espagnols en 1798, aujourd'hui célébrée sous le nom de "St. George's Caye Day". Il reste encore des preuves des premiers magistrats et chef La caye a été divisée en deux parties lors de l'ouragan dévastateur "Hattie" de 1961.

Caye anglaise
Lieu de pique-nique populaire pour les Béliziens et les visiteurs, English Caye est un magnifique petit groupe de plages de sable avec des cocotiers et des formations coralliennes. Il se trouve à l'entrée de la mer des Caraïbes dans le port de Belize City. Un phare important est situé ici et il y a deux pilotes qui guident les nombreux navires qui font escale dans le port de Belize City. Il est situé à environ 10 miles (16 kilomètres) de Belize City. Pas trop loin se trouve Goff's Caye avec ses belles plages de sable.

Demi-Lune Caye
Située à environ 70 miles (113 kilomètres) de Belize City, la Half Moon Caye en forme de croissant est un phare pour les marins entrant dans les eaux béliziennes. Avec son phare historique et sa beauté inégalée, Half Moon Caye est proche du célèbre "Blue Hole" examiné scientifiquement par l'océanographe Yves Jacques Costeau. Il se trouve à l'entrée de l'atoll connu sous le nom de Lighthouse Reef et abrite l'oiseau fou presque éteint. Half Moon Caye possède les eaux les plus claires du Belize - une visibilité de 200 pieds - et ses plages sont parmi les plus belles.

NORD DU BELIZE :
Juste un peu hors des sentiers battus, inconnues, mais sans égal dans leur diversité, se trouvent les zones humides du nord du Belize : les marécages, les marais, les baies peu profondes et les estuaires - pays des lagunes. Paradis des ornithologues et des naturalistes, les lagunes Crooked Tree, Ketz, Progresso et Shipstern représentent des endroits bas entre les crêtes d'une époque géologique antérieure. Ils constituent un excellent terrain d'alimentation pour les oiseaux aquatiques : aigrettes, hérons, ibis, cigognes, spatules et autres qui représentent un bon échantillon de la faune du pays.

Plus au nord, de nouvelles découvertes archéologiques des périodes maya préclassique, classique et moderne sont encore mises au jour. À Lamanai, dans le district d'Orange Walk, toute la gamme des caractéristiques préclassiques à modernes de la civilisation maya a été fouillée. A proximité de l'église indienne, les vestiges d'une église construite par des missionnaires espagnols du XVIe siècle se dressent au milieu de la poussière du temps et d'un anglais. sucrerie coloniale, avec ses volants intacts, témoigne de la grossière industrialisation du siècle dernier. À San Antonio sur l'île d'Albion, les systèmes de champs striés témoignent de l'ancienne expertise agricole maya et El Pozito, entre le village de Guinée Grass et August Pine Ridge, représente un bâtiment pré-classique (300 av. -900 après JC) Construction maya. De l'autre côté de la baie de la ville de Corozal, à environ 5 kilomètres le long de la côte, se trouvent Los Cerros avec de grands monticules mayas, dont certains n'ont pas encore été fouillés.

Deux communautés mennonites sont situées dans le nord du Belize - Blue Creek et Shipyard dans le district d'Orange Walk. Les mennonites, à l'origine agriculteurs allemands, ont trouvé refuge au Belize après avoir traversé des temps difficiles dans d'autres pays. Il s'agit d'une communauté autonome engagée dans l'agriculture, la fabrication et le sciage. Avec leurs coutumes uniques, leur costume traditionnel et leur langue - un patois bas allemand - les mennonites ajoutent de la variété à la scène bélizienne.

GROTTES :
Il existe des centaines de grottes, pour la plupart inexplorées dans les collines calcaires entre les montagnes Maya et la plaine. Le rôle des grottes dans la culture maya est principalement rituel, bien qu'elles aient également été utilisées comme lieux de refuge, de stockage, de carrières d'argile et comme source d'eau rituelle et potable. Considérés comme l'entrée des enfers, les anciens Mayas préféraient ceux dont l'accès était difficile pour leur descente rituelle jusqu'à Xibalba, la demeure des morts.

Le Popul Vuh, un document maya quiche des hauts plateaux du Guatemala, fait référence à l'origine des Mayas dans les grottes. Étant donné que de nombreuses grottes de cette région sont verticales et complètement inaccessibles, on soutient que la mythologie du monde souterrain s'est développée dans les plaines où les grottes sont plus facilement accessibles. Vuh mentionne également les Hero Twins qui ont emprunté le chemin dangereux des enfers. Leurs épreuves dans la « Maison des ténèbres » peuvent refléter des rites réels dans lesquels les jeunes Mayas d'élite reproduisent le voyage légendaire.

Souvent, des restrictions telles que des stalagmites, si elles ne sont pas naturelles, étaient placées à l'entrée de la grotte ou à l'ouverture d'une chambre intérieure à l'intérieur de la grotte. Des stalagmites ressemblant à l'arbre sacré ceiba ont été décrites dans le Codex de Dresde, l'un des quatre livres mayas survivants. Ceiba soutient les cieux au centre de l'univers maya et représente la cinquième direction de haut en bas de la conception maya de l'espace qui divisait l'espace en quatre quadrants correspondant aux directions cardinales.

Il y a neuf niveaux dans le monde souterrain maya, chacun représenté par une divinité. Dans le Calendrier du Compte Long, les seigneurs forment un cycle perpétuel, chacun servant de seigneur de la nuit actuel, influençant les événements quotidiens. Le dieu Jaguar du nombre sept et seigneur des enfers était le plus vénéré. Le dieu de la mort, un squelette humain souvent représenté avec des caractéristiques sauriennes, est également une figure importante.

L'interprétation des grottes comme un accès au monde souterrain est renforcée par des preuves de coquilles d'escargots, qui avaient le symbolisme de la mort, éparpillées le long des chemins à l'intérieur de nombreuses grottes. Les rites incluent souvent la combustion d'encens de copal dans des encensoirs pour honorer les ancêtres. Des offrandes de cacao moulu et des sacrifices d'oiseaux, de chiens ou d'enfants étaient souvent faits aux dieux, en particulier à Chac, le dieu de la pluie. D'autres matériaux archéologiques comprennent des épines de raie, un objet utilisé pour prélever du sang. Enfin, les grottes servaient également à recueillir « Zuhuy ha » ou « eau éloignée ». Des jarres (ollas) étaient placées comme réceptacles pour l'eau qui s'égouttait des stalactites et utilisées à diverses fins cérémonielles. Des tessons de pots individuels étaient souvent placés dans des crevasses humides qui empêchaient l'eau "vierge" de toucher le sol. Il est intéressant de noter que les vases en céramique trouvés dans les tombes de Lamanai manquaient généralement d'un fragment suggérant qu'un seul tesson était conservé à des fins cérémonielles. Les demandes de Zuhuy ha étaient probablement importantes et les pots olla et les articles polychromes de fantaisie ont très probablement été brisés lors des rites de renouvellement semestriels. Les grottes ont peut-être été le réceptacle de ces vases brisés, ce qui explique le grand nombre d'éclats de pot souvent entassés ou éparpillés dedans.

LA BARRIÈRE DE CORAIL ET LES ÉCOSYSTÈMES ASSOCIÉS DU BELIZE :
VOTRE TOUCHER ME TUE !

Lors de votre visite du récif, vous rencontrerez de nombreux types et formations de coraux magnifiques. Ces coraux poussent depuis des milliers d'années. Chaque "roche" de corail est composée de milliers de petits animaux appelés polypes. Ces animaux appartiennent au même groupe d'animaux que l'anémone de mer, la gorgone, la méduse et le man-o-war portugais. Les colonies de polypes sont très fragiles et s'abîment au contact d'une main ou d'une nageoire. Lorsqu'ils sont endommagés, les coraux sont beaucoup plus susceptibles d'être contaminés par des bactéries et d'autres organismes. La contamination peut entraîner la mort d'une colonie entière de polypes. VEUILLEZ NE PAS TOUCHER OU VOUS TENIR SUR LES TÊTES DE CORAIL VIVANT !

De nombreux poissons colorés seront rencontrés lors de votre visite du récif. Les poissons vivent dans et tout autour de la communauté corallienne. Par exemple, des poissons-écureuils peuvent être trouvés cachés dans des branches de corail ou des criques, des poissons de sable peuvent être trouvés vivant dans des terriers dans le sable du fond marin, des lévriers et des barracudas peuvent nager près de la surface de l'eau, de gros mérous peuvent être trouvés trouvés cachés dans des surplombs ou des grottes, et des murènes peuvent être trouvées cachées dans des trous et des crevasses dans les coraux.

Les poissons sont très amicaux et peuvent se déplacer suffisamment près pour que vous puissiez les toucher. Cependant, les poissons sécrètent une couche muqueuse qui les protège des infections bactériennes. Au toucher, ce revêtement est enlevé et permet aux bactéries d'infecter le poisson.

MERCI DE NE PAS TOUCHER LE POISSON !

  1. L'alimentation peut nuire aux plongeurs ou aux plongeurs en apnée (par exemple, les attaques de gros poissons essayant d'obtenir « leur part »).
  2. L'alimentation augmente la vulnérabilité des poissons à la prédation par d'autres poissons et à la pêche à la ligne et à l'hameçon.
  3. L'alimentation introduit des aliments inhabituels dans l'environnement et peut constituer une menace pour la santé globale d'un poisson, réduisant ainsi la résistance aux maladies.
  4. L'alimentation affecte le comportement naturel des poissons (par exemple, le grignotage des humains).

Par Hol Chan Marine Reserve San Pedro, Belize

Les populations diverses et ornées de récifs coralliens en font l'un des plus beaux de tous les écosystèmes sous-marins. Ces écosystèmes tropicaux d'eau peu profonde sont habités par une myriade de créatures de couleur, de forme et d'adaptation comportementale bizarres. Cette association de plantes et d'animaux dans les eaux tropicales du monde est le plus complexe de tous les systèmes écologiques océaniques et représente également le plus ancien écosystème de la planète.

Le complexe de récifs barrières du Belize s'étend sur environ 155,35 milles dans une direction nord-sud et s'étend de six à vingt et un milles de largeur. C'est le plus grand récif continu des Caraïbes. Le complexe récifal comprend une barrière de corail presque ininterrompue, commençant comme un récif frangeant au large de la péninsule d'Ambergris Caye, avec de nombreux récifs en plaques et des cayes de mangrove dans son lagon côtier, et se terminant dans le golfe du Honduras. Le lagon séparant le récif du continent a une largeur de douze à quinze milles dans les régions du nord, mais au sud, le récif se penche vers l'est et le lagon devient plus large de vingt-quatre milles avant de s'ouvrir dans le golfe du Honduras.

Au nord, où la topographie du Pléistocène se reflète dans la ligne de cayes allongées juste derrière le récif, deux types distincts de lagons sont présents. Le lagon "à récifs noirs" (seulement 0,93 mille de large) situé entre la barrière de corail et les cayes a de l'eau claire en circulation, une salinité normale et un fond sablonneux supportant une communauté d'herbes marines parsemée de récifs coralliens. plateau ", qui peut mesurer jusqu'à 15 milles de large, se situe entre la ligne de caye et le continent, et contraste fortement avec le lagon à récifs noirs. La diversité des organismes est plus faible dans le lagon du plateau intérieur qui se caractérise par une lagune légèrement trouble, une eau léthargique sensible à des changements saisonniers considérables de température et de salinité, et un fond plus boueux supportant des herbiers marins mais rarement des coraux ou des algues calcaires.La vie du lagon du plateau intérieur devient considérablement plus restreinte près du continent où le ruissellement d'eau douce est important. entre les cayes où se rencontrent les deux types de lagunes présentent des caractéristiques variables selon l'importance de la circulation de l'eau et la stabilité de la salinité.

STRUCTURE DU RÉCIF :
Malgré leurs formes diverses, tous les récifs partagent des caractéristiques communes en étant des structures de forme variable s'élevant au-dessus du niveau du fond marin adjacent construit par et composé principalement d'organismes. Ces structures atteignent généralement la surface et sont confinées dans des zones d'eau chaude et peu profonde en raison des restrictions de croissance des organismes qui les construisent. Le terme "récif" est dérivé du néerlandais pour "quelque chose sur lequel un navire peut s'échouer". quatre types de récifs sont représentés dans le complexe récifal bélizien le récif frangeant qui est attaché à une île ou au continent, le récif barrière séparé du continent par un lagon, le récif patch constitué de petits amas de matériaux récifaux trouvés dans la zone du lagon , et les "atolls" circulaires, trouvés ici en association avec Lighthouse Reef, Turneffe Islands, Glovers Reef et certaines des cayes les plus au sud. Tous ces éléments ont une certaine similitude de base dans la composition. Le cadre extérieur d'un récif qui constitue la base de l'ensemble de l'écosystème se compose principalement de coraux ramifiés. À la base se trouvent les squelettes calcaires du corail mort avec le jeune corail vivant poussant sur le dessus. Les squelettes des coraux morts, les coraux vivants, les coquilles d'autres organismes et la chaux sécrétées par certaines algues incrustantes et rampantes s'accumulent et forment la structure physique du récif. Ce cadre ne représente en réalité qu'une petite partie du récif dont plus des neuf dixièmes sont composés de détritus sableux fins stabilisés par les algues et les coraux et cimentés ou ancrés à la surface du récif. Le récif n'est en aucun cas une masse solide de roche, mais le corail a plutôt tendance à se cambrer au-dessus des dépressions naturelles à la surface du récif, de sorte que des cavernes se forment. Certains d'entre eux se remplissent de débris emportés par les courants, mais d'autres restent ouverts et abritent une vie abondante. Les trous plus petits à la surface du récif sont le résultat d'organismes foreurs tels que les échinides épineux (oursins) et les mollusques foreurs. L'action de tels organismes détruit le récif, mais il se reconstruit sans cesse. Les récifs ont été mesurés pour augmenter leur diamètre d'environ un demi à deux pouces par an.

  • Zone de récif arrière -
    Le récif arrière peu profond s'élève vers le haut à partir des herbiers marins plus profonds du lagon et peut être fréquemment subdivisé en une zone de récif en plaques avec des croissances massives de coraux groupés, et une zone de gravats et de chaussées où le gravier, le limon et les débris déposés par les tempêtes recouvrent une surface relativement lisse. , chaussée rocheuse ondulée constituée d'un conglomérat de coraux, de mollusques et de fragments d'algues coralliennes crustacées cimentés ensemble. Les surfaces de la chaussée rocheuse peuvent être envahies par des têtes de corail isolées, des algues dispersées et des éponges foreuses, et recouvertes de sédiments de sable et de limon.
  • Crête de récif -
    La crête récifale très peu profonde représente une zone de transition entre le récif arrière qui est soumis à des contraintes mécaniques relativement faibles, et le récif avant qui subit des contraintes mécaniques et des changements environnementaux plus importants que le récif arrière. La crête récifale est soumise aux forces des vagues déferlantes et se distingue par une charpente de coraux plus morts que vivants recouverts d'algues coralliennes crustacées, de plaques de sables bien triés et de gazons d'algues parfois denses.
  • Zone de l'avant-récif -
    La zone de l'avant-récif résiste à de graves contraintes environnementales à certains endroits et se dégrade jusqu'à ce qu'elle tombe finalement au fond de l'océan. Il maintient la productivité la plus élevée du récif et des zones environnantes. Le récif avant peut être subdivisé en « récif avant intérieur » et en « récif avant extérieur ». de hauts pinacles de corail continuent de dépasser du fond sablonneux comme des "éperons" avec des "rainures" de canyon à fond sablonneux entre eux. Parfois, cette zone d'éperons et de rainures, où les mouvements oscillants à haute énergie de l'eau favorisent la croissance sur les éperons et provoquent l'érosion dans les rainures, est divisé en une zone d'éperon et de rainure "haute" et une zone "bas". Dans la zone de "haut" relief les éperons peuvent monter de 10 à 33 pieds, tandis que dans la zone de "bas" relief Les éperons de corail de 3 pieds de haut sont dominés par une variété de gorgones qui recouvrent également les substrats rocheux et de gravats des rainures sablonneuses. Le récif avant extérieur commence généralement par une forte chute appelée "pente intérieure du récif" jusqu'à un fond à environ 49 pieds couvert par un fourré de coraux vivants et morts fournissant un substrat pour les éponges massives un d gorgones. Entre cette pente récifale interne et l'élévation de la crête externe et de la pente avant se trouve souvent une zone de sédimentation du "fosse à sable" stérile où se déposent des particules allant du sable très fin aux fragments plus grossiers d'algues calcaires, de mollusques, de forams et d'échinoïdes. . La crête extérieure et la pente avant du récif supportent un riche mélange de coraux, d'éponges, de gorgones et de faune benthique, jusqu'à une profondeur d'environ 90 pieds, le « mur ! des coraux et des associés les plus tolérants à la profondeur cèdent la place au sol calcaire recouvert de sable et de gravats du talus continental, tombant à une profondeur de 660 pieds.

La mangrove noire (Avicennia sp.), reconnue par ses nombreux pneumatophores qui remontent des racines à travers les vasières ou les sables supratidaux à intertidaux qui l'entourent généralement, forme généralement des "forêts" le long des zones plus abritées du rivage. Il a souvent les mêmes associés terrestres que la mangrove rouge. La mangrove noire n'est pas aussi tolérante aux plages de salinité et préfère des concentrations de sel plus élevées que celles trouvées dans les eaux plus douces parfois tolérées par la mangrove rouge. En fait, la zone où se trouvent les mangroves blanches et noires est l'environnement de mangrove le plus salé. Cela est dû aux inondations irrégulières (dans les zones plus élevées), périodiques (intertidales) causées par les marées et les brouillards d'eau salée qui s'évaporent, laissant des dépôts de sel dans le sol. Ces zones de remous sont également soumises à des ruissellements d'eau douce occasionnels et à des inondations nécessitant un grand ajustement phycologique de la part des plantes, si souvent la mangrove blanche domine car elle gère mieux les ajustements que la noire.

Les embouchures des rivières et les plages à faible énergie où se trouvent la plupart des mangroves sont des zones de dépôt de sol, et pendant les tempêtes, ces substrats ont tendance à être enlevés ou réarrangés. La présence de mangroves tend à stabiliser ces substrats et à augmenter le dépôt du sol et à ajouter des matières organiques au sol. Sous la surface du sol, à l'extrémité des racines de support, d'énormes tapis de racines secondaires filiformes forment des couches épaisses semblables à de la mousse de tourbe. Ce sol ou cette boue stabilisée est souvent riche en matière organique en décomposition et donc pauvre en oxygène, et l'eau ne peut pas fournir des quantités suffisantes d'oxygène pour répondre aux besoins des racines. La mangrove rouge résout ce problème avec de nombreuses lenticelles situées sur ses racines d'appui juste au-dessus de la laisse de marée haute.Les pneumatophores de la mangrove noire qui sont toujours (à maturité) plus hauts que le niveau de la marée haute permettent l'échange d'oxygène dans des circonstances normales.

La communauté de mangrove est une zone de transition entre les environnements marins et terrestres arides et, en tant que telle, compte de nombreuses espèces transitoires avec un nombre relativement plus petit qui peut être considéré comme des résidents permanents. Les espèces de visiteurs les plus évidentes sont les oiseaux qui non seulement se nourrissent dans les mangroves, mais les utilisent pour nicher et se percher la nuit. À divers stades de leur cycle de vie, de nombreuses espèces de poissons et d'invertébrés profitent du couvert et de la productivité élevée des mangroves pour améliorer leur survie et leur croissance.

Parmi les espèces résidentes, nous trouvons les plus fascinantes dans la communauté des mangroves rouges où la stratification verticale due aux marées détermine la répartition des espèces. Parmi les racines de la zone subtidale, on trouve le poisson-crapaud à huîtres avec une grande bouche pour avaler les petits poissons proies et une coloration de camouflage le faisant se fondre dans les huîtres de mangrove (Crassostrea rhizophorae) et les moules ( r i n ) qui s'attachent aux racines. Les balanes se trouvent généralement le long des racines d'appui dans la zone intertidale. Les escargots bigorneaux montent et descendent les branches et les feuilles de la mangrove, restant toujours au-dessus de la marée. Des algues épiphytes de nombreux types différents recouvrent les parties situées sous la ligne de marée haute et des lichens de nombreuses formes et couleurs recouvrent les branches là où la marée n'atteint jamais. Une variété d'organismes occupent la couche superficielle de débris boueux parmi les racines, notamment plusieurs espèces d'étoiles de mer et d'ophiures, des conques et de nombreuses espèces de vers.

FLORE :
Les communautés végétales de base du Belize sont similaires à bien des égards à celles que l'on trouve dans les pays voisins d'Amérique centrale et à certains égards à celles des États de l'Atlantique sud des États-Unis. Cependant, la plupart des guides de terrain américains seront de peu d'utilité. La littérature la plus facilement disponible applicable au Belize comprendra probablement des guides conçus pour être utilisés sur le Costa Rica, le Mexique ou le sud de la Floride.

Les associations végétales au Belize sont généralement désignées par le terme "crête" qui n'a rien à voir avec l'altitude, mais plutôt avec les changements de végétation.

Un autre terme fréquemment rencontré est le mot aztèque « milpa » qui signifie maïs. Ce terme, répandu par les Espagnols, désigne désormais des terres défrichées et cultivées à la main pendant deux ou trois ans, puis laissées en jachère pendant une durée variable (2 à 20 ans) puis réutilisées. Ce système d'agriculture "milpa" a joué un rôle important dans la modification de la couverture végétale du pays. Les champs de milpa abandonnés sont appelés "guamil".

Vous reconnaîtrez probablement de nombreux genres familiers dans les descriptions d'habitats et les listes d'espèces suivantes, cependant, la plupart des noms communs seront en espagnol ou dans un dialecte local. Tout comme aux États-Unis, les noms communs sont souvent régionaux avec un nom différent dans chaque région, et plusieurs fois un nom commun sera appliqué à plusieurs espèces différentes ou même à des genres différents. Certains noms communs ont été donnés par les Espagnols qui utilisaient des termes qui leur étaient familiers de chez eux, mais n'ont aucun rapport avec les espèces qu'ils ont rencontrées dans le Nouveau Monde. Leurs noms communs étaient également de nature descriptive comme pour le palmier « cohune ». Il existe donc un argument valable pour l'inclusion de noms scientifiques dans ces comptes. Sachez que les noms communs donnés ne seront pas nécessairement reconnus par les habitants de toutes les régions du Belize et que puisqu'une plante peut avoir plusieurs noms communs (en anglais et en maya ou en espagnol), seulement un ou deux ont été sélectionnés.

Sources d'information :
Dirigeant principal de l'information, Service d'information du gouvernement, P.O. Boîte 60, Belmopan, Belize, Californie

Secrétaire Belize Tourisme, Bureau P.O. Boîte 325, Belize City, Belize, C.A.

Commissaire des terres et de l'arpentage, ministère des Ressources naturelles, Belmopan Belize, C.A.

Directeur agricole, Bloc Ouest Belmopan, Belize, C.A.

Contrôleur des douanes et accises, Fort Street Belize City Belize, C.A.

Banque centrale du Belize, bâtiment du Trésor, Belize City, Belize, C.A.

Directeur de l'éducation , West Block Belmopan, Belize, C.A.

Statisticien en chef, Bureau central des statistiques, Belmopan, Belize, C.A.

Chambre de commerce et d'industrie du Belize , P.O. Boîte 291, Belize City, Belize, C.A.

Unité d'exportation et d'investissement et de promotion du Belize, 7 Cork Street, Belize City Belize, C.A.

Ceci est un bref résumé du Belize. Pour des informations très complètes sur l'histoire, la géographie, le climat, le gouvernement du Belize, etc., cliquez ici.

PLANS
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Le 1/2 mile de la plage à la ligne de récif regorge de merveilles. Cliquez ici pour obtenir des informations détaillées sur cette zone.

Une liste détaillée des divers mammifères, invertébrés, poissons, oiseaux et autres créatures qui habitent ces eaux peut être consultée en cliquant ici.

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Voici quelques grands écrits historiques d'Emory King.
Je vous recommande fortement de consulter ses livres si vous voulez en savoir plus sur le Belize.

Un extrait de : Hey Dad, This Is Belize, par Emory King.

Si vous n'avez jamais entendu parler du Belize, ne vous sentez pas méprisé. Vous avez beaucoup de compagnie. Il est douteux qu'un dixième d'un pour cent de la population des États-Unis et du Canada puisse se souvenir du nom du Belize d'après les informations ou dire s'il se trouve en Afrique ou dans le Pacifique Sud.

Essayez "Belize" sur la prochaine douzaine d'étrangers que vous rencontrerez et vous pourriez avoir une expérience similaire à celle de l'un de mes clients immobiliers qui vit à Chicago et possède un terrain au Belize. Il a dit à un associé qu'il avait des problèmes avec l'IRS au sujet de ses investissements étrangers et a déclaré : « Je pense que je vais faire venir mon avocat du Belize. Peut-être qu'il pourra expliquer la situation à l'Internal Revenue Office.

« Bob », a déclaré son ami, « j'ai entendu parler d'avocats fiscaux, d'avocats d'affaires, d'avocats criminels et même d'avocats d'avocats, mais qu'est-ce qu'un avocat du Belize ? »

Vous pourriez aller plus loin et demander ce qu'est le Belize de toute façon et qui s'en soucie ?

Quelqu'un a dit que l'histoire est une liste des malheurs, des crimes et des effusions de sang de beaucoup de gens, et quelqu'un d'autre a dit qu'un pays sans histoire est un endroit heureux. Et Henry Ford a dit : « L'histoire est une bêtise.

Le Belize est une sorte de combinaison de toutes ces remarques.

Je ne propose pas d'entrer dans l'histoire du Belize en profondeur, mais pour connaître et aimer le Belize aujourd'hui, il est nécessaire de comprendre en général comment ce lieu remarquable a vu le jour et ce qui s'est passé au fil des ans et comment ces événements ont façonné la personnalité. des 130 000 personnes appelées Béliziens.

Mais, d'abord, laissons de côté la leçon de géographie. Le territoire actuel appelé Belize est situé sur la côte caraïbe de l'Amérique centrale au-dessous de la péninsule du Yucatan et au-dessus de la côte est du Guatemala. Le Mexique et le Guatemala partagent notre frontière occidentale.

Par conséquent, nous sommes en Amérique centrale, mais nous ne sommes pas en Amérique centrale. Notre langue, nos lois, nos coutumes et notre vision de la vie sont assez différentes des soi-disant républiques bananières, bien que beaucoup de nos gens parlent espagnol et soient originaires d'une ou deux générations en Amérique centrale ou au Mexique.

Nous ne sommes pas non plus des Antillais, malgré le fait qu'un grand nombre de nos gens sont de la même couleur, parlent la même langue et ont des modèles culturels communs avec les Jamaïcains, les Barbadiens et les Trinidadiens.

Le Belize s'étend sur 8 867 milles carrés. Cela représente environ 5,1 millions d'acres. C'est à peu près la taille du Massachusetts ou d'un comté moyen de l'ouest du Texas. Mais c'est deux fois la taille de la Jamaïque, quatre fois la taille de Trinidad et encore plus grande que toutes les anciennes Antilles britanniques réunies (à l'exception de la Guyane qui se trouve sur le continent sud-américain).

La dernière fois que nous avons compté, nous avions 119 000 personnes et, bien que nous ayons beaucoup en commun avec cette célèbre communauté du sud des États-Unis où « chaque fois qu'une femme a un bébé, un homme quitte la ville », nous avons pu garder quelques-uns des papas ici de sorte que nous croyons qu'aujourd'hui nous sommes 130 000. Nous le saurons avec certitude en 1980.

Quel que soit le chiffre, ce n'est pas beaucoup et vous pouvez parcourir des kilomètres à travers le pays et ne voir que des arbres.

La terre, le climat et les précipitations changent tous les quelques kilomètres, bien que l'on puisse penser qu'un petit endroit comme le Belize aurait des caractéristiques physiques uniformes.

Les précipitations à Corozal dans le nord sont de 50 pouces par an. À Punta Gorda dans le sud, à seulement 180 miles, il fait 200 pouces. Belize City obtient 70 pouces.

Le climat est subtropical et de nombreux Américains prétendent qu'il fait plus frais au Belize en été qu'en Floride et plus chaud en hiver.

La saison des pluies et la saison sèche sont censées durer chacune six mois, mais cela ne se passe jamais ainsi. Pendant la saison des pluies, il pleut pendant quelques minutes, puis le soleil sort, puis il pleut à nouveau, puis le soleil brille à nouveau. Ici, pas de pluie de type mousson.

Notre élément géographique le plus remarquable est la barrière de corail, qui s'étend sur toute la longueur de 180 milles et a engendré un millier d'îles. Par conséquent, nous avons un paradis pour les plongeurs et la Vallhalla des pêcheurs.

Sur le rivage, nous avons des montagnes, des rivières, des lagunes, des plaines, des vallées et des marécages. Notre marais le plus célèbre s'appelle Belize City et a 300 ans. Je parie que nous avons dépensé assez d'argent pour remplir Belize City au cours des trois derniers siècles pour avoir construit l'une des plus belles communautés de l'hémisphère occidental. Mais pour des raisons historiques, le principal centre de population s'est établi dans les marécages le long du ruisseau Haulover. Pour des raisons hystériques, nous continuons à l'étendre dans les mangroves adjacentes.

Au cours du 21e siècle, nous toucherons un terrain dur et Belize City perdra une grande partie de son charme actuel.

Dans le Nord, nous cultivons la canne à sucre. Dans le Sud, nous cultivons des agrumes, des bananes et du riz. En Occident, nous élevons du bétail, des porcs et du maïs. À Belize City, nous élevons l'enfer.

Tout ce qui précède est une large généralisation, car vous trouverez tous les types de cultures tropicales et de bétail élevés dans chaque district. Et élever l'enfer est un passe-temps national.

Nous gagnons principalement notre argent avec le sucre, les agrumes, le bois, les homards et les touristes.

Selon une enquête des Nations Unies, les Béliziens ont un revenu par habitant plus élevé que les habitants du Guatemala, du Mexique, de la Jamaïque, de Salvador, du Honduras - enfin, presque partout dans notre quartier. Cependant, notre taux de natalité en hausse (deuxième seulement après la Chine rouge) pourrait éroder cette image heureuse à moins que nous ne trouvions bientôt des gadgets plus lucratifs.

Un gadget peut être une explosion du tourisme. Belize Airways Ltd. a récemment commencé ses activités et pour réussir, elle doit générer des affaires touristiques dans de grandes quantités. Pour ce faire avec succès, davantage de chambres d'hôtel doivent être disponibles.

Un autre gadget peut être la découverte de pétrole quelque part au Belize. Cela créerait autant de problèmes qu'il en résoudrait, mais mieux les problèmes de prospérité que les problèmes de pauvreté. Les géants pétroliers ont creusé des trous dans le sol depuis 1954 sans aucun résultat surprenant, mais on ne peut jamais dire ce qui va se passer ensuite.

D'autres idées pour mettre le Belize sur Easy Street surgissent tout le temps. Tous les deux jours, quelqu'un descend de l'avion avec un plan à ne pas manquer. Quelques-uns récents : Élevages de crevettes et de homards, casinos de jeu, une menthe, la vente de pouces carrés de terre, une compagnie d'assurance tontine.

Mais il faut plus que des projets d'enrichissement rapide pour permettre au Belize de vivre dans le style auquel il aimerait s'habituer. Nous avons déjà un budget de plus de 50 millions de dollars américains et avec cela, nous devons couvrir la masse salariale de la fonction publique, construire des routes, des centrales électriques, des systèmes d'approvisionnement en eau, des écoles et des hôpitaux et toutes les myriades de fioritures telles que la publicité, la construction de statues ou de musées. Un jour, peut-être, mais pas maintenant.

Mais assez (pour le moment) de ce récit décousus de Belize, Modern. Regardons Belize, Ancient.

L'endroit a d'abord été colonisé par des pirates (ils tiennent toujours ici des magasins) et des oisifs (dont les descendants habitent sûrement la fonction publique.)

La légende dit que le Belize a été fondé en 1638 par un Écossais, un certain capitaine Peter Wallace, pirate. Il y avait un capitaine Peter Wallace et il était d'Ecosse et c'était un pirate donc peut-être que la légende est exacte. Le nom Belize est considéré comme une corruption du nom Wallace après être passé par la bouche illettrée des Espagnols, des Indiens Waika, des Mayas et des Anglais.

Les historiens, d'autre part, ne peuvent trouver aucune référence écrite au Belize jusqu'en 1670. Ce n'est pas surprenant puisque les pirates n'étaient pas susceptibles d'écrire à la maison pour dire aux autorités où les trouver.

Quoi qu'il en soit, Wallace, ou quelqu'un d'autre, s'est installé autour de ce qu'on appelle maintenant le Haulover Creek (une fausse embouchure du fleuve Belize) qui se jette dans la mer des Caraïbes à 5 miles au sud du fleuve Belize.

Ou s'est-il installé près de l'embouchure de la rivière elle-même et de l'extrémité supérieure du ruisseau Haulover ? Drat ces gens qui trouvent un pays et ne savent pas vraiment où ils sont. Bon sang, Colomb pensait qu'il était en Inde.

En tout cas, les pirates ont cessé de voler en haute mer et ont commencé à voler à terre. Ils faisaient une bonne affaire du bois de campêche, qui se vendait à des prix élevés à Londres comme bois de teinture. Dès qu'ils ont commencé à gagner quelques dollars, ils sont devenus respectables et ont construit des maisons à

St. George's Caye-une île exclusive à environ 8 miles à l'est de Belize City. St.George's Caye doit avoir été nommé par un Anglais. Un bon Écossais l'aurait appelé St. Andrew's, et un Irlandais, St. Patrick's, et un Gallois, St. David's.

Elle devint finalement la capitale de la colonie et le resta jusqu'après la bataille de St. George's Caye en 1798. Mais pendant les années où St. George's Caye prospéra, tout n'était pas de la bière et des quilles pour les colons. (Je sais ce qu'est la bière, mais les quilles me déroutent. Je ne vais pas demander car je crains que ce soit quelque chose comme le cricket, et après 3 heures d'explication par un gentil ami anglais, je ne comprends toujours pas le cricket.)

Les Espagnols ont d'abord peu fait attention à Wallace (peut-être n'était-il pas là après tout) ou aux autres, alors ils se sont attaqués au bois de campêche qui poussait dans les marécages et le long des rivières et des ruisseaux. Malheureusement, les Anglais, les Espagnols, les Français et les Hollandais ont commencé et arrêté toute une série de guerres entre eux qui ont duré cent cinquante ans. De temps en temps, ils tenaient une conférence de paix, échangeaient des biens immobiliers aux Antilles et se reposaient pendant quelques années. Ensuite, ils choisiraient à nouveau leur camp et continueraient jusqu'à la prochaine conférence de paix.

Chaque fois que l'Espagne était en guerre avec l'Angleterre, les Espagnols du Guatemala et du Mexique décidaient de frapper l'Anglais le plus proche. Et il vivait au Belize.

En 1718, le vice-roi de Mexico ordonna au capitaine général du Guatemala d'envahir le Belize et de chasser les bûcherons anglais. L'expédition était dirigée par le lieutenant Melchoir de Mencos, et lui et une troupe ont réussi à franchir les montagnes et les rivières et à 300 milles plus tard, ils sont entrés au Belize.

Ils sont arrivés à un point sur le cours supérieur du fleuve Belize et ont fait le camp. Les Baymen, (comme les colons s'appelaient alors), ont eu vent de cette expédition (vous ne pouvez pas garder un secret au Belize à ce jour), et ont envoyé une poignée d'hommes sur la rivière pour savoir ce qui se passait. Ils campèrent à environ un mile des Espagnols.

Pendant six mois, les deux groupes ont envoyé des équipes de scoutisme et dès que les pluies ont cessé, Melchoir de Mencos en a fait de même. Il a acheté des mules et est retourné à Guatemala City. (Pour cet exploit audacieux, le gouvernement guatémaltèque a donné son nom à sa ville frontalière sur la rivière Mopan en 1965.

Les Baymen sont rentrés chez eux sans tirer, mais à ce jour, le site du camp des Espagnols s'appelle Spanish Lookout. Les mennonites y vivent maintenant.

Les Espagnols sont revenus en 1726, mais le livre d'histoire que j'ai lu est muet sur leurs réalisations.

Mais en 1730, ils ont renvoyé le Belize. Je doute qu'ils en aient retiré grand-chose, mais ça a dû être ennuyeux quand même. Après cette paix a duré 9 ans.

Mais en 1739, un navire espagnol a arrêté un navire anglais quelque part dans les Caraïbes et des soldats espagnols sont montés à bord. Il ne s'est pas passé grand-chose, sauf qu'ils ont coupé l'oreille du capitaine anglais.

Le capitaine Jenkins était une sorte de gars économe et a mariné l'oreille dans de la saumure ou de l'alcool et l'a ramenée en Angleterre. Le roi fut indigné et commença ainsi "La guerre de l'oreille de Jenkins" (1739 - 1748) et, bien sûr, cela signifiait plus de problèmes pour les bûcherons pacifiques et respectueux des lois du Belize.

En 1745, les Espagnols, venant du Mexique cette fois, avancèrent jusqu'à New River à environ 60 miles au nord de Belize City et créèrent beaucoup de problèmes pour les bûcherons. À propos, ils avaient commencé à couper l'acajou à ce moment-là, car Duncan Fyffe, Chippendale et Hepplewhite le voulaient vraiment pour les meubles. Les Espagnols ont été mis en déroute en 1747 par les Baymen et la guerre de l'oreille "Jenkins" a pris fin l'année suivante.

Les choses auraient dû être calmes depuis longtemps, mais quelques grands espagnols dans un excès de zèle ordonnèrent tranquillement l'extermination de tous les Anglais du Belize. Quinze cents soldats sont entrés au Belize en 1754 avec l'ordre de tirer sur tout ce qui bougeait.

À ce stade, vous avez le choix entre deux versions du résultat. Un historien soutient qu'une poignée de Baymen a arrêté 1500 soldats à Laboring Creek.

L'autre récit indique que 500 Baymen ont fui vers la colonie britannique de Black River au Honduras. Après un an, ils retournèrent au Belize et construisirent deux forts sur le fleuve Belize près de la tête du ruisseau Haulover.

Quelle que soit la version que vous préférez, le fait est que le roi d'Espagne a été vexé lorsqu'il a découvert qu'un de ses ministres donnait l'ordre de tuer des Anglais en temps de paix, alors il l'a séparé de sa tête et a nommé un homme plus discret.

Les choses sont restées difficiles pour les Baymen, cependant, et en 1763, les Espagnols les ont forcés à revenir du Rio Hondo (notre frontière actuelle avec le Mexique) au fleuve Belize.

Le traité de Paris entre l'Espagne et l'Angleterre a donné aux Baymen le droit de couper du bois mais les frontières n'ont pas été précisées. La pression continue des Baymen pour la protection de l'Angleterre a amené l'amiral Burnaby de la Jamaïque. Burnaby a retrouvé les Baymen sur la rivière Hondo en 1765 et s'est bien entendu avec le gouverneur espagnol du Yucatan.

L'amiral tourna son attention vers les affaires internes de la colonie, ce qui entraîna des changements de grande envergure. Mais plus tard.

En 1779, l'Espagne rejoint la France dans la Révolution américaine contre l'Angleterre. Ceci, bien sûr, a eu le résultat habituel au Belize. Le 15 septembre, 19 navires commandés par le commandant de Bacalar, au Mexique, sont apparus à St. George's Caye.

La catastrophe a frappé les Baymen non préparés. En peu de temps, 390 hommes, femmes et enfants ont été capturés et forcés de marcher jusqu'à Merida, au Mexique, à environ 300 milles. De là, les survivants ont été envoyés dans les cachots de Cuba où ils sont restés jusqu'en 1782.

On a demandé à ceux qui étaient encore en vie où ils aimeraient aller une fois libérés : îles Caïmans, Jamaïque, Mosquito Coast ? Ils ont tous dit : « St. George's Caye !

L'année suivante, les Britanniques, les Espagnols et les Français signèrent le Traité de Versailles mettant fin aux hostilités. Une partie de celui-ci portait sur le Belize et l'année suivante, une convention a été ajoutée qui a affecté la vie de tous ceux qui ont vécu ici depuis.

Aux termes de la Convention, l'Angleterre a renoncé à toutes les revendications sur la côte des moustiques dans ce qui est maintenant le Nicaragua et le Honduras (elle ne l'a pas fait bien sûr, mais c'est ce qui a été convenu) et en retour, les limites de l'établissement des coupeurs de bois de campêche ont été s'étendait de la rivière Hondo à la rivière Sibun à environ 7 milles au sud de la rivière Belize. Tous les types de bois peuvent être coupés. Le fruit de la terre au naturel pouvait être pris. Mais AUCUNE AGRICULTURE D'AUCUNE SORTE n'était autorisée.

De plus, aucune fortification ne devait être construite et aucun gouvernement établi. Pour faire respecter le traité, les fonctionnaires espagnols devaient inspecter la colonie deux fois par an.

L'interdiction de l'agriculture a eu un effet profond sur les habitants. Cela a donné aux propriétaires d'esclaves Baymen l'excuse dont ils avaient besoin pour décourager la plantation de cultures. Le travail des esclaves dans les forêts était bien trop précieux pour être gaspillé en s'occupant des légumes. Les propriétaires d'esclaves pouvaient très bien se permettre d'importer de la nourriture et de faire flotter l'acajou et le bois de campêche le long de la rivière.

Pendant longtemps, les Maîtres avaient enseigné à leurs Esclaves qu'il y avait quelque chose de peu viril à travailler le sol. Le travail d'un homme est d'abattre des arbres, ont-ils insisté. L'interdiction officielle de l'agriculture fait leur jeu et ils en font sans doute un grand usage dans leurs entretiens avec les esclaves.

Il n'y a aucune raison de croire que les Esclaves se disputaient beaucoup. Travailler dans la forêt était dur, mais travailler dans une plantation était bien pire. Dans la forêt, un homme était libre malgré son statut légal, et beaucoup en ont profité pour rendre visite à leurs voisins espagnols, à la grande consternation des Baymen.

Lorsque je suis arrivé au Belize pour la première fois, 170 ans après le Traité, l'idée de l'agriculture était encore désapprouvée par un grand nombre de Béliziens, et quiconque travaillait la terre était considéré comme un citoyen plutôt de seconde zone.

Compte tenu de ce genre de handicap, il est remarquable de constater l'ampleur des progrès réalisés par la campagne du gouvernement pour faire de l'agriculture une carrière attrayante.

Pendant ce temps, de retour à la baie, les affaires de la colonie se sont agitées (comme vous l'apprendrez dans le chapitre suivant0, car les Baymen, n'ayant plus les Espagnols avec qui se battre, se sont battus les uns contre les autres et le surintendant envoyé d'Angleterre.

Mais, surprise, surprise, en 1796, l'Angleterre et l'Espagne entrèrent en guerre, et les Baymen savaient qu'ils y étaient pour la vérité. Il y avait encore des gens qui avaient été dans les prisons cubaines. Leur témoignage sur ce qui arrive aux perdants a conduit à un appel à l'aide à la Jamaïque, à l'érection de fortifications et à une grande dispute pour savoir s'il fallait rester et se battre ou s'enfuir.

Le mot a été reçu que les Espagnols au Yucatan rassemblaient une flotte de plus de 30 navires et une force de 2500 hommes. Un nouveau surintendant, Thomas Barrow, a été envoyé de la Jamaïque. Il a immédiatement déclaré la loi martiale et a commencé à entraîner des hommes valides, des maîtres et des esclaves pour faire face à l'ennemi commun. Le débat sur la défense s'est poursuivi et le 1er juin 1797, les Baymen se sont réunis en réunion publique et ont voté 65-51 pour rester et se battre. Il n'y a aucune preuve que ceux qui ont voté contre la défense se soient enfuis. Apparemment, tous se sont jetés, leur vie et leur fortune dans le pari désespéré.

Pourtant, les Espagnols ne sont pas venus et les Baymen se sont lassés de la vigilance constante, donc la discipline a souffert. En juin 1798, le Sloop of War, H.M.S. Merlin, a été envoyé par la Jamaïque, sous les ordres du capitaine Moss. Il trouva la situation confuse et dut menacer de retourner en Jamaïque avant que l'ordre ne soit rétabli.

La détermination des Baymen à se battre jusqu'au bout se reflète dans le règlement du jour, qu'ils ont accepté stoïquement. Ceux-ci comprenaient le rétablissement de la loi martiale, une interdiction complète de la vente d'alcool, et les propriétaires de St. George's Caye ont même accepté de brûler leurs bâtiments, si nécessaire, plutôt que de permettre aux Espagnols d'utiliser l'île comme base. .

À la fin du mois d'août 1798, on apprend que la flotte espagnole est en route. Les derniers préparatifs ont été faits. Avec le H.M.S> Merlin, les Baymen ont fourni 12 navires, dont la plupart étaient des radeaux de bois de campêche équipés de quelques canons.

Les Espagnols avaient 32 navires, 500 marins et 2 000 soldats. Les Baymen avaient environ 240 hommes sur leur douzaine de petites embarcations. La bataille de St. George's Caye, désormais célébrée chaque année dans tout le Belize le 10 septembre, a commencé le 3 lorsque les Espagnols ont tenté de mettre cinq navires en position, mais ont été repoussés par les basses eaux et le feu meurtrier des plaines de bois de campêche en défense. La bataille s'est poursuivie le lendemain avec le même résultat.

Les jours passaient à peu près de la même manière. Les Baymen se sont glissés dans la nuit et ont retiré les poteaux et les balises que les Espagnols avaient posés pour marquer les canaux. Chaque tentative de franchir les lignes des défenseurs a échoué.

Enfin, le 10 au matin, les Espagnols se précipitèrent dans la mêlée avec quatorze des navires les plus gros et les mieux armés de la flotte. Ils arrivèrent à moins d'un mile du Merlin. Le capitaine Moss s'est déplacé et a commencé à tirer à 2:30 dans l'après-midi. A 5 heures du matin, le bon capitaine put prendre du thé ou du rhum ou du whisky ou tout ce qu'il avait sous la main. Les Espagnols avaient coupé leurs lignes d'ancre et s'étaient éloignés, pour ne jamais retourner au Belize, aucun Baymen n'a été blessé pendant la semaine de combat. Les rapports les plus conservateurs indiquent que les Espagnols ont subi de lourdes pertes.

De ce jour jusqu'en 1821, date à laquelle les Espagnols furent finalement chassés du Mexique et de l'Amérique centrale, le Belize allait vivre en paix. Bien sûr, les Baymen ne le savaient pas à l'époque. Ce n'est devenu évident que bien plus tard que les Espagnols avaient tout ce qu'ils voulaient pour combattre les Baymen. Mis à part quelques escarmouches indiennes à la fin des années 1800, la bataille de St. George's Caye était la dernière fois que le sang serait versé en colère contre la souveraineté du pays.

Nous avons examiné deux aspects de l'histoire ancienne du Belize, qui ont joué un rôle important dans la formation du peuple bélizien moderne. D'abord, le harcèlement quasi continu des colons par leurs voisins qui s'est soldé par une victoire pour ceux qui ne voulaient pas abandonner la terre.

Deuxièmement, l'interdiction légale et généralement bien accueillie de l'agriculture, qui a, à ce jour, fait de l'agriculture une occupation pas tout à fait respectable.

Mais, pour qu'un peuple se batte si durement et pendant si longtemps pour s'accrocher à un misérable morceau de marécage et de jungle inhospitalière, il doit y avoir eu un avantage particulier et particulier à cet endroit. Il devait y avoir quelque chose ici qui enflammait les émotions et l'imagination de ces Maîtres grossiers, grossiers et vulgaires et de leurs Esclaves. C'était peut-être la liberté, parce que la liberté au Belize était une institution unique.

Les pirates qui se sont installés au Belize étaient des hors-la-loi.

Chaque pays voulait les pendre, y compris le leur. Mais l'homme doit avoir un gouvernement quelconque. Il doit y avoir des règles et il doit y avoir des dirigeants.

Aucun homme ne se soucie des règles, s'il les fait lui-même. Et aucun homme ne s'oppose aux dirigeants, s'il se trouve qu'il en est un.

Ainsi, la réunion publique est née au Belize. Personne ne sait exactement quand cela a commencé, mais sans aucun doute les pirates, chacun un roi à part entière, se sont mis d'accord sur des règles communes pour régir la colonie.

Le premier compte rendu de la réunion publique remonte à 1738 lorsqu'il a été noté que des magistrats étaient élus pour conduire les affaires du Belize et pour agir en tant que juges.

En 1765, l'amiral Burnaby est venu de Jamaïque pour examiner les dispositions de défense de la colonie et il est resté assez longtemps pour rédiger les lois existantes. C'est devenu le code de Burnaby.

Il prévoyait que les magistrats et un jury devaient être élus à la majorité des voix des habitants. Les règlements étaient simples et directs et étaient en vigueur depuis des années.

Depuis l'époque des cités grecques, le monde n'avait pas vu la vraie démocratie en action telle que pratiquée par les Baymen. Dans les colonies britanniques d'Amérique et des Antilles, les gouverneurs britanniques gouvernaient avec le consentement du Parlement britannique.

Mais le Belize n'était pas une colonie. Le Belize était le Belize et n'a demandé de l'aide à l'Angleterre que lorsque la guerre était menacée.

L'assemblée publique a entendu les opinions de tout habitant de sexe masculin et a voté pour ou contre tout ce qui lui plaisait, y compris collecter et dépenser de l'argent.

Une fois que l'esclavage est arrivé au Belize (contre le meilleur jugement des colons qui avaient tiré sur les premiers navires négriers pour atteindre le port), la réunion publique a dû être un peu plus sélective dans sa composition. Mais ce n'est qu'en 1808 que l'Assemblée a fixé les critères de « blancs uniquement » pour l'élection à la magistrature, bien que les hommes de couleur libres puissent être membres de l'Assemblée publique et en aient tous les droits.

Le pouvoir de l'Assemblée publique et des magistrats est amplement illustré par leur combat avec le premier surintendant nommé par les Britanniques, Marcus Despard, qui est venu au Belize en 1786. On lui a dit d'appliquer le traité de Paris (1783) qui limitait les frontières des colons. , fortifications et agriculture interdite. Son premier geste fut d'essayer d'usurper le pouvoir de l'Assemblée publique.

Les sentiments étaient si forts contre lui au cours des deux années suivantes qu'il fut rappelé à Londres. Quelques années plus tard, le même Despard fut pendu en Angleterre pour avoir tenté de renverser le gouvernement britannique.

On dirait que les Baymen étaient de très bons juges de caractère.

En 1800, un combat régulier entre les Baymen et leurs surintendants a provoqué le rappel de sept d'entre eux en 10 ans. La réunion publique a statué sur le Belize et ne vous y trompez pas. Ils contrôlaient les cordons de la bourse. Certains surintendants ont été généreusement payés et ont reçu des cadeaux pour un service exceptionnel. Certains ont été payés avec parcimonie et un n'a rien été payé.

L'Assemblée Publique et leurs Magistrats se sont bien battus pour maintenir la Liberté des Baymen.

En 1840, le colonel MacDonald proclama que les lois d'Angleterre seraient en vigueur dans tout le Belize et ordonna la dissolution de l'assemblée publique.

Assez curieusement, en 1848, l'Assemblée publique était encore forte et combattait courageusement, mais les surintendants successifs avaient fait des incursions dans son privilège.

L'année 1862 fut triste pour les Baymen. Le Belize est devenu la colonie de la Couronne du Honduras britannique et pendant les 102 années suivantes, la main morte du gouvernement colonial supprimerait la liberté et déprimerait les Baymen indépendants et durs.

La Grande Démocratie a duré près de 200 ans, mais l'esprit a vécu dans le peuple.

Pendant environ 100 ans (1733-1833), l'esclavage faisait partie de la vie bélizienne et il a certainement eu un impact sur la culture qui s'étend à ce jour.

L'esclavage était de plus courte durée et beaucoup moins sévère que dans le sud des États-Unis ou les îles des Antilles. L'esclavage était un système économique du XVIIIe siècle conçu pour forcer les gens à travailler pour un groupe appelé Masters. (Aujourd'hui, les gens sont obligés de travailler pour un groupe appelé créanciers, propriétaires et collecteurs d'impôts.)

Dans les plantations de la Jamaïque, du Mississippi ou de Cuba, le Maître portait un fusil et un fouet. Ses esclaves étaient enfermés la nuit. Dans les vastes forêts d'acajou du Belize, les vingt esclaves du maître portaient chacun un fusil, une machette et une hache. Si le Maître portait un fouet, il frappait sa mule avec. Sinon, il aurait pu être victime d'un malheureux accident ou un tigre l'aurait peut-être mangé.

De plus, les forêts étaient sombres et larges. Les esclaves maltraités ou insatisfaits pouvaient tout simplement disparaître. Beaucoup l'ont fait et sont arrivés au Mexique ou au Guatemala, causant à leurs Maîtres une perte d'argent et de colère.

Par conséquent, un certain nombre de lois, tout à fait uniques au monde, ont été adoptées pour réglementer l'esclavage au Belize. Par exemple:

1. Les esclaves doivent être payés pour tout travail effectué le samedi. Aucun travail n'était autorisé le dimanche. Si un esclave économisait son argent, il pouvait se racheter de l'esclavage. Beaucoup l'ont fait et sont devenus "Free Coloured" dans la communauté.

2. Un Esclave pouvait gagner sa liberté par la volonté d'un Maître décédé. Sa Liberté pourrait être achetée par un tiers ou par lui-même. Ou il pourrait s'enfuir.

3. Un homme noir traduit devant les magistrats du Belize était réputé libre, à moins qu'il ne puisse être prouvé le contraire.

4. Les esclaves pouvaient posséder des biens et poursuivre devant les tribunaux. Lorsque le colonel George Arthur, surintendant de longue date, quitta la colonie en 1822, il fit remarquer que la section de couleur de la société était l'élément le plus stable et le plus ordonné de la communauté.

L'esclavage a été aboli en 1833. L'habitude de travail et les routines sont restées les mêmes. Les hommes allaient dans la brousse pendant la saison sèche et coupaient du bois. Pendant la saison des pluies, ils revenaient en ville et faisaient l'enfer jusqu'à ce qu'il soit temps de retourner dans la brousse. Tout cela semble très rose, et, bien sûr, ce n'était pas le cas, mais c'était bien mieux que l'esclavage dans les terres et les îles voisines. L'esprit de liberté et d'indépendance était fort au Belize. L'éducation a commencé tôt au Belize et était intimement liée aux missionnaires anglais. Écoles religieuses - le mélange de lecture, d'écriture et de calcul avec la morale chrétienne a façonné le destin des Béliziens à partir de 1807, lorsque la première école missionnaire a été ouverte.

Les catholiques sont venus avant le milieu du siècle et entre les écoles ecclésiastiques protestantes et catholiques ont surgi partout. Aujourd'hui, le Belize compte 97 % d'alphabétisme, soit plus que n'importe quel pays de l'hémisphère occidental.

Le différend anglo-guatémaltèque a fait son apparition en 1821. À partir de 1798, lorsque les Béliziens ont remporté la bataille de St. George's Caye jusqu'en 1821, lorsque le Mexique, le Guatemala et les autres territoires d'Amérique centrale ont renversé le gouvernement colonial espagnol, le Belize avait été laissé en paix.

C'était l'époque de l'expansion et de la consolidation. Les bûcherons se sont étendus plus au sud et à l'ouest et les surintendants successifs ont accordé des terres aux colons.

L'esprit de libre entreprise associé à la tradition de la piraterie a fait du Belize un paradis naturel pour les contrebandiers. Malgré les lois espagnoles (et probablement à cause d'elles) interdisant toute marchandise en Amérique centrale à l'exception des produits espagnols dans les navires espagnols, le commerce au clair de lune avec le Belize a prospéré. En 1820, un an seulement avant la révolution centraméricaine, un rapport britannique à Londres estimait que 80 % du commerce centraméricain passait par le Belize, la plupart étant passés en contrebande.

Après l'indépendance, les Guatémaltèques ont affirmé que le Belize faisait partie de l'empire espagnol dont elle était l'héritière naturelle. L'argument a augmenté et diminué au fil des ans. À un moment donné, un éminent bélizien, Marshall Bennett, a envoyé au président d'Amérique centrale, le général Morazan, un lit à baldaquin en laiton. Le général était apparemment heureux car il a accepté de céder au Belize la moitié du district de Peten au Guatemala et tout l'État d'Alta Vera Paz en échange de 1 000 mousquets livrés à Guatemala City plus une petite somme en or.

Le Congrès guatémaltèque s'est déchaîné lorsque l'histoire est sortie et a rapidement accordé environ la moitié du Belize au colonel Juan Galindo, un Irlandais vivant au Guatemala. Galindo n'a abouti à rien avec sa revendication à Washington ou à Londres et le général Morazan a emmené son lit d'airain en exil avec lui.

La dispute sur le Belize a traîné en longueur. En 1859, l'Angleterre et le Guatemala ont signé un traité définissant les frontières entre les deux pays et ont convenu de faire de leur mieux pour construire une route de charrette de la mer à Guatemala City.

La route des charrettes n'a jamais été construite. Le Guatemala accuse l'Angleterre. L'Angleterre accuse le Guatemala. L'Angleterre prétend que le traité n'a défini que les frontières existantes et que la route des charrettes était une bonne idée, mais pas essentielle au traité.

Le Guatemala prétend que le traité concernait en fait la cession de terres (environ la moitié du Belize) et que la route des charrettes était une compensation pour la perte de son territoire légitime. Ils disent que les mots du traité étaient délibérément vagues afin de tromper les États-Unis parce que la doctrine Monroe désapprouvait toute nouvelle expansion dans le Nouveau Monde par les puissances européennes. (Il semble que le Guatemala ait vendu quelque chose qu'elle ne possédait pas à l'Angleterre qui ne l'a pas payé. Comme diraient les créoles du Belize « Quand le voleur est le voleur du voleur, Dieu rit ».

La position du Bélizien actuel est qu'il était en possession du Belize du Hondo au Sarstoon depuis avant la bataille de St. George's Caye. C'est son droit de longue possession, de conquête et de droit d'aînesse. L'Angleterre a mis le terrain sous séquestre pour lui et doit maintenant le remettre intact et libre de toutes revendications. Il fut un temps (en 1869) où l'Angleterre aurait pu régler toute l'affaire par le paiement de 150 000 livres sterling. Aujourd'hui, cela peut lui coûter mille fois plus cher.Mais elle doit payer, car elle ne peut pas livrer notre pays sans notre consentement.

Si seulement les pirates anglais et leurs ouvriers africains constituaient le Belize, nous aurions une petite population, une seule culture et un avenir indifférent. Mais les événements au Mexique, au Guatemala et ailleurs ont transformé le Belize en un véritable creuset et ont façonné davantage le Bélizien d'aujourd'hui.

En 1847, une guerre a éclaté au Yucatan, au Mexique, entre les Indiens Mayas de race pure qui travaillaient la terre et les Métis qui possédaient la terre, les villes, l'armée et les moyens légaux de pratiquement asservir les pauvres Indiens.

Cette guerre a fait rage en tuant des générations de personnes des deux côtés jusqu'en 1912, lorsque la Wrigley Chewing Gum Company de Chicago a proposé d'acheter du chicle, une gomme naturelle provenant des millions de sapadillas de la jungle mexicaine. Tout le monde a arrêté de se battre et a commencé à gagner de l'argent.

Mais pendant les longues et tristes années de guerre civile, des milliers de personnes des zones de guerre ont fui vers la sécurité et la liberté du Belize. Leurs descendants possèdent et contrôlent maintenant de vastes zones des districts de Corozal et d'Orange Walk et profitent de la richesse de la production de canne à sucre. Ils sont bien éduqués, bilingues et très fiers de leur succès dans la Libre Entreprise.

À la fin de la guerre de Sécession, un certain nombre de Sudistes qui ne souhaitaient pas être reconstruits par les Yankee Carpetbaggers sont venus au Belize et se sont installés dans le district de Toledo et ailleurs dans le pays.

Les Allemands sont venus, tout comme les Italiens, les Indiens de l'Est, les Chinois et les Arabes au cours du XIXe siècle, chacun laissant sa marque sur la communauté bélizienne.

Les Caraïbes noires, aujourd'hui appelées Garifunas, sont arrivées au Belize au début du siècle dernier. Au moins 150 ont été admis dans la colonie en 1802. Mélange d'Africains purs et d'Indiens rouges purs des îles des Caraïbes et des jungles d'Amérique du Sud, les Garifunas sont parmi les gens les plus intelligents, les plus prospères et les plus heureux du Belize.

Au milieu du XIXe siècle, les Indiens mayas Ketchi du Guatemala ont commencé à s'installer dans le pays pour échapper au travail forcé et aux impôts élevés du Guatemala. Plus tard, d'autres Mayas ont poussé au Belize pour éviter que leurs fils ne soient enrôlés dans l'armée guatémaltèque.

Au Belize, les Indiens ont appris l'anglais. Ils parlent maya et anglais. Ils n'ont jamais appris l'espagnol ou ont délibérément refusé de le parler car ils haïssent les usurpateurs espagnols de leurs terres, et par extension leurs successeurs guatémaltèques.

Le vingtième siècle a attiré plus d'Américains, de Mennonites germanophones, de Syriens, d'Indiens de l'Est, de Canadiens, de Mexicains, de Mayas et d'Antillais en bref de nombreuses régions du monde.

Chacun est en train de changer le Belize et d'être changé par le Belize. Si je vous décris une terre où pratiquement chaque homme est venu chercher la liberté de pratiquer sa religion, la liberté de participer au fonctionnement d'un gouvernement libre, la liberté de posséder sa terre et de faire son propre chemin dans le monde, vous diriez probablement : " Ah oui, vous parlez des États-Unis." Oui, tout ce que j'ai décrit correspond aux États-Unis, mais cela convient encore plus au Belize.

Des pirates de 1638 aux Garifuna, Mayas et Métis de 1850 aux mennonites, jamaïcains et hippies américains d'aujourd'hui, chacun est venu chercher la paix, la liberté et la prospérité. Peu ont été déçus.

Pour conclure, examinons donc de près les choses qui composent le Belize et l'homme bélizien aujourd'hui.

L'idée de liberté et d'indépendance prime avant tout sur tout le reste.

Les pirates l'ont apporté avec eux, ces féroces âmes contestataires. Cela se reflétait dans leurs règlements régissant l'établissement. Elle s'est déroulée lors de l'Assemblée publique et de l'élection des magistrats chargés d'administrer la loi.

La vie libre et facile du bûcheron dans la brousse, les lois faites pour adoucir la dure réalité de l'esclavage, le vote pour défendre St. George's Caye, toutes ces choses ont façonné le caractère bélizien primitif et ont confirmé l'air d'indépendance d'esprit. Cette détermination de l'esprit imprègne le Belize aujourd'hui. Et le Bélizien, l'une des personnes les plus polies et les plus faciles à vivre au monde, peut regarder n'importe quel homme en face et lui dire : "Allez en Enfer. Je n'ai pas tellement besoin de votre argent ou de votre amitié que je toute farce de ta part."

Les lois contre l'activité agricole et la préférence pour le travail du bois ont retardé l'établissement d'une société agricole pendant 200 ans, mais ont également exclu l'établissement d'une paysannerie enchaînée au sol et ignorante des voies du monde. Le Bélizien est beaucoup plus sophistiqué que ses voisins d'Amérique centrale.

La religion et l'éducation religieuse largement répandue ont rendu le Bélizien alphabétisé et chrétien dans sa perspective. Les gens ici sont nettement moins violents qu'aux Antilles ou en Amérique latine.

La revendication guatémaltèque, à l'heure où nous écrivons, fait obstacle à notre indépendance juridique et complique notre politique, mais nous, Béliziens, n'avons jamais été aussi prospères, mieux éduqués ou plus conscients de notre identité nationale, de nos droits et de nos devoirs.

Donc, si Belize ressemble à un endroit que vous aimeriez visiter, rendez-vous dans notre paradis tropical sur la mer des Caraïbes. Vous pourriez décider de rester un moment. Je l'ai fait il y a 24 ans.

Les 48 courts articles humoristiques suivants ont été publiés pour la première fois par le Belize Times en 1974, 1975, 1976 et 1977 sous le titre Belize Merry-Go-Round et beaucoup ont été réimprimés dans Belize Investment Magazine au cours des mêmes années. Je remercie le Belize Times de m'avoir autorisé à les réimprimer ici. Parc tropical EMORY KING, Belize, janvier 1978.


Christian Burn

Malheureusement, il y a des ouragans au Belize. Nous n'avons pas eu d'ouragan majeur au cours des trente dernières années, mais nous avons des tempêtes tropicales et le potentiel d'un ouragan majeur est toujours présent pendant la saison des ouragans.

Le Belize a d'excellents rapports. Nous avons des stations météorologiques sophistiquées comme Noah, qui diffusent des émissions très actives. Ils font toujours des avertissements à l'avance. Le gouvernement prend le relais.

Il existe une organisation nationale de gestion des urgences ou NEMO, qui.

Malheureusement, il y a des ouragans au Belize. Nous n'avons pas eu d'ouragan majeur au cours des trente dernières années, mais nous avons des tempêtes tropicales et le potentiel d'un ouragan majeur est toujours présent pendant la saison des ouragans.

Le Belize a d'excellents rapports. Nous avons des stations météorologiques sophistiquées comme Noah, qui diffusent des émissions très actives. Ils font toujours des avertissements à l'avance. Le gouvernement prend le relais.

Il existe une organisation nationale de gestion des urgences ou NEMO, qui décide si une évacuation volontaire ou une évacuation obligatoire doit être effectuée. Ils ont la capacité de retirer tout le monde de l'île en cas d'ouragan. Les avions et les bateaux offrent des trajets gratuits au large de l'île dans des situations comme celle-ci. Si vous avez un billet d'avion au départ de l'île, vous serez prioritaire. Si vous ne le faites pas, alors ils continueront à éloigner les gens de l'île.

Les tsunamis ne sont pas un gros problème au Belize. La partie la plus élevée d'Ambergris Caye est de quatorze pouces. Les gens qui ont peur du réchauffement climatique ne voudraient pas aller au Belize.


Voir la vidéo: LE WORLD TOUR #4: LE BELIZE