Verrerie phénicienne

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Phénicie

Phénicie ( / f ə ˈ n ɪ ʃ ə , - ˈ n iː -/ [4] ) était une ancienne civilisation thalassocratique de langue sémitique originaire de la région du Levant de la Méditerranée orientale, principalement située dans le Liban moderne. [5] [6] Il a été concentré le long de la côte du Liban et a inclus quelques régions côtières de la Syrie et de la Galilée modernes, atteignant aussi loin au nord qu'Arwad et aussi loin au sud qu'Acre et peut-être Gaza. [7] [8] [9] À son apogée entre 1100 et 200 avant JC, la civilisation phénicienne s'est étendue à travers la Méditerranée, du Levant à la péninsule ibérique.

Le terme Phénicie est un exonyme du grec ancien qui décrit très probablement un colorant également connu sous le nom de pourpre tyrien, une exportation majeure des villes portuaires cananéennes. Le terme ne correspondait pas précisément à la culture ou à la société phénicienne telle qu'elle aurait été comprise nativement, [10] et on se demande si les Phéniciens étaient en réalité une civilisation distincte des Cananéens et des autres habitants du Levant. [11] [12] L'historien Robert Drews croit que le terme " Cananéens " correspond au groupe ethnique appelé " Phéniciens " par les anciens Grecs. [13]

Les Phéniciens ont pris de l'importance à la suite du déclin de la plupart des grandes cultures lors de l'effondrement de l'âge du bronze (vers 1150 av. J.-C.). Ils ont développé un vaste réseau de commerce maritime qui a duré plus d'un millénaire, devenant la puissance commerciale dominante pendant une grande partie de l'antiquité classique. Le commerce phénicien a également contribué à faciliter l'échange de cultures, d'idées et de connaissances entre les principaux berceaux de la civilisation tels que la Grèce, l'Égypte et la Mésopotamie. Après son apogée au IXe siècle av. [ citation requise ]

La civilisation phénicienne était organisée en cités-États, semblables à celles de la Grèce antique, dont les plus notables étaient Tyr, Sidon et Byblos. [14] [15] Chaque cité-état était politiquement indépendante et il n'y a aucune preuve que les Phéniciens se considéraient comme une seule nationalité. [16] Carthage, une colonie phénicienne du nord-ouest de l'Afrique, est devenue une civilisation majeure à part entière au VIIe siècle av.

Bien que les Phéniciens aient longtemps été considérés comme une civilisation perdue en raison du manque de documents écrits indigènes, les développements universitaires et archéologiques depuis le milieu du XXe siècle ont révélé une civilisation complexe et influente. [17] Leur héritage le plus connu est le plus ancien alphabet vérifié au monde, qu'ils ont transmis à travers le monde méditerranéen. [18] [19] Les Phéniciens sont aussi crédités d'innovations dans la construction navale, la navigation, l'industrie, l'agriculture et le gouvernement. On pense que leur réseau commercial international a favorisé les fondements économiques, politiques et culturels de la civilisation occidentale classique. [20]


La céramique est l'une des industries les plus anciennes remontant à des milliers d'années. Une fois que les humains ont découvert que l'argile pouvait être trouvée en abondance et transformée en objets en la mélangeant d'abord avec de l'eau puis en cuisant, une industrie clé est née. Le plus ancien artefact en céramique connu est daté de 28 000 avant notre ère (BCE = Before Common Era), à la fin de la période paléolithique. Il s'agit d'une statuette de femme, nommée la Vénus de Dolní Věstonice, provenant d'un petit village préhistorique près de Brno, en République tchèque. À cet endroit, des centaines de figurines en argile représentant des animaux de l'ère glaciaire ont également été découvertes près des restes d'un four en forme de fer à cheval.

Les premiers exemples de poterie sont apparus en Asie de l'Est plusieurs milliers d'années plus tard. Dans la grotte de Xianrendong en Chine, des fragments de pots datés de 18 000 à 17 000 avant notre ère ont été trouvés. On pense qu'à partir de la Chine, l'utilisation de la poterie s'est successivement répandue au Japon et dans la région de l'Extrême-Orient russe, où les archéologues ont trouvé des tessons d'artefacts en céramique datant de 14 000 avant notre ère.

L'utilisation de la céramique a considérablement augmenté au cours de la période néolithique, avec l'établissement de communautés sédentaires dédiées à l'agriculture et à l'élevage. À partir d'environ 9 000 av. Les premiers produits étaient simplement séchés au soleil ou cuits à basse température (inférieure à 1 000°C) dans des fours rudimentaires creusés dans le sol. La poterie était soit monochrome, soit décorée en peignant de simples motifs linéaires ou géométriques.

On sait que, vers 7 000 avant notre ère, les gens utilisaient déjà des outils tranchants en obsidienne, un verre volcanique naturel. L'historien romain Pline a rapporté que le premier verre artificiel a été accidentellement produit par des marchands phéniciens en 5 000 av. La chaleur du feu a fait fondre les roches et les a mélangées avec le sable, formant du verre fondu.

Les archéologues n'ont pas été en mesure de confirmer le récit de Pline. Au lieu de cela, de simples objets en verre, tels que des perles, ont été découverts en Mésopotamie et en Égypte datant de 3 500 avant notre ère. Au début de l'âge du bronze, la poterie émaillée était produite en Mésopotamie. Cependant, ce n'est qu'en 1 500 avant notre ère que les Égyptiens ont commencé à construire des usines pour créer de la verrerie pour les onguents et les huiles.

L'une des premières percées dans la fabrication de la céramique a été l'invention de la roue, en 3 500 avant notre ère. L'introduction de la roue a permis l'utilisation de la technique de formation de roue pour produire des artefacts en céramique à symétrie radiale.

Pendant ce temps, la poterie céramique a évolué dans son utilisation de peintures de plus en plus élaborées, de sorte que ces objets sont finalement devenus de véritables œuvres d'art. Les décorations impliquaient également l'utilisation d'atmosphères oxydantes et réductrices lors de la cuisson pour obtenir des effets spéciaux. Les vases attiques grecs des VIe et Ve siècles avant notre ère sont considérés comme le sommet de cette évolution.

Tout au long du XVI e siècle de notre ère (CE = Common Era), la faïence est restée la principale classe de produits céramiques fabriqués en Europe et au Moyen-Orient. Les Chinois ont été les premiers à introduire des fours à haute température capables d'atteindre jusqu'à 1350 °C et, vers 600 de notre ère, ont développé la porcelaine (un matériau avec moins de 1% de porosité) à partir d'argile kaolinique. Au Moyen Âge, le commerce par la route de la soie a permis l'introduction et la diffusion de la porcelaine dans les pays islamiques d'abord et plus tard en Europe, en grande partie grâce aux voyages de Marco Polo.

Au 15 e siècle, les premiers hauts fourneaux ont été développés en Europe, capables d'atteindre jusqu'à 1 500 °C. Ils étaient utilisés pour faire fondre le fer et étaient initialement construits à partir de matériaux naturels. Lorsque des matériaux synthétiques résistant mieux aux hautes températures (appelés réfractaires) ont été développés au XVI e siècle, la révolution industrielle est née. Ces réfractaires ont créé les conditions nécessaires à la fusion des métaux et du verre à l'échelle industrielle, ainsi qu'à la fabrication de coke, de ciment, de produits chimiques et de céramiques.

Depuis lors, l'industrie de la céramique a connu une profonde transformation. Non seulement la céramique et le verre traditionnels sont devenus omniprésents, mais au fil des ans, de nouveaux produits ont été développés pour tirer parti des propriétés uniques de ces matériaux, telles que leur faible conductivité thermique et électrique, leur résistance chimique élevée et leur point de fusion élevé. Vers 1850, les premiers isolateurs électriques en porcelaine ont été introduits, marquant le début de l'ère de la céramique technique.

Après la Seconde Guerre mondiale, la céramique et le verre ont contribué à la croissance de nombreux domaines technologiquement avancés, notamment l'électronique, l'optoélectronique, la médecine, l'énergie, l'automobile, l'aérospatiale et l'exploration spatiale. De plus, les innovations dans les techniques de traitement et de caractérisation de la céramique ont permis la création de matériaux aux propriétés sur mesure qui répondent aux exigences d'applications spécifiques et personnalisées. Ces dernières années, le traitement de la céramique a acquis une nouvelle vigueur grâce à la nanotechnologie, qui permet aux fabricants d'introduire des matériaux et des produits aux propriétés non conventionnelles, tels que les céramiques transparentes, les céramiques ductiles, les os hyperélastiques et les condensateurs microscopiques.

Toutes ces avancées devraient conduire l'industrie mondiale de la céramique et du verre à devenir un marché de près de 1 100 milliards de dollars en 2023, contre 800 milliards de dollars estimés en 2018.

Un résumé des étapes les plus importantes de l'histoire de la céramique et du verre est présenté dans le tableau ci-dessous.


Histoire du soufflage de verre, qui était le premier ?

Note de l'éditeur : Joe Wheeler est souffleur de verre scientifique et membre de l'ASGS. À 90 ans, il est très probablement le plus ancien souffleur de verre scientifique en activité aujourd'hui. Presque chaque jour, il se rend dans sa verrerie et crée des projets de verre soufflé à la main scientifique ou artistique. Il a commencé sa carrière dans le verre en 1942 en tant que graveur de lentilles de précision pour Bausch and Lomb Optical Company à Rochester, NY. Puis, après 3 ans et demi dans la marine américaine, en 1946, il est apprenti pendant 4 ans chez Hans Blaessig, un souffleur de verre de formation allemande. Hans était un maître d'œuvre acharné, mais les techniques de travail du verre qu'il a apprises sont restées avec lui au fil des ans. De plus, il a travaillé avec des scientifiques pour concevoir et créer de la verrerie à l'Université de l'Arkansas, à l'Université Purdue, à la Dow Chemical Company, à l'Université du Wisconsin à Madison, à l'Université d'Hawaï, à Litton Electron Devices et à Hughes Aircraft, Electron Tube Division.

Qui était le premier ?

La première utilisation enregistrée du verre a été celle des Égyptiens qui l'ont utilisé pour émailler les carreaux, faire des figures et créer les premières perles. Les fouilles placent sa première utilisation connue à environ 1500 av. Les Phéniciens utilisaient des blocs de soude pour soutenir leurs récipients de cuisson et la combinaison de chaleur, de sable et de soude est rapportée comme preuve qu'ils ont découvert pour la première fois ce matériau magique. Des expériences ultérieures pour dupliquer la « découverte phénicienne » ont échoué. L'histoire montre qu'à l'époque de la naissance du Christ, étant donné la combinaison du feu et de l'imagination de l'homme, la civilisation est entrée dans une ère où le verre est devenu un matériau à la fois fonctionnel et décoratif. Qui a été le premier à utiliser ce merveilleux matériau ? La réponse n'est pas aussi importante que les diverses utilisations que l'homme a conçues pour l'utiliser, car ce serait certainement un monde différent sans elle !!

Que ce soit par conception, ou peut-être par accident, l'homme a découvert que s'il combinait du sable avec d'autres matériaux et appliquait de la chaleur, il pouvait fusionner ou faire fondre cette combinaison de matériaux et lorsqu'ils refroidissaient, ils conservaient leur forme et leur couleur. Je préfère lier la première fabrication du verre au potier, qui s'est rendu compte qu'en faisant une pâte à partir de sable et d'huile, puis en peignant cette substance vitreuse sur la surface de ses perles, pots et récipients avant la cuisson, cela rehaussait leur beauté et s'ouvrait une nouvelle méthode de décoration de ses marchandises. Aujourd'hui encore, le potier utilise une glaçure similaire pour sceller et embellir ses pots. Les temples antiques sont riches en carreaux émaillés, ajoutant non seulement de la couleur et du design aux sols et aux murs, mais créant une surface plus durable qui résisterait à l'usure des pieds sandales des fidèles. L'utilisation de ces glaçures était si efficace qu'à ce jour, les archéologues déterrent des sols carrelés qui ont le même éclat et la même couleur qu'au jour où ils ont été posés.

Ayant percé le secret de la composition de silice, ou de sable, avec de la potasse, de la soude, de la chaux et d'autres matériaux, pour produire des glaçures, ce n'était qu'une étape vers la formation de verres à l'extérieur de formes d'argile arrondies, trempées dans ce matériau fondu, puis sculpter la forme d'argile à l'intérieur lorsque l'ensemble a refroidi. À quel point l'artisan devait être excité - il était maintenant capable de créer un récipient qui contiendrait les huiles, les teintures et les potions du jour, et ne les absorberait pas comme les pots en argile qu'il était habile à fabriquer.

Les récipients en verre anciens sont très différents du verre tel que nous le connaissons maintenant. Ils étaient opaques, pleins de graines de sable non dissous et pleins de bulles piégées dans le processus de fonte. Néanmoins, l'Homme était sur la voie du développement de ce qui devait être une partie commune de notre vie quotidienne.

Il ne semble pas un secret pour personne que le verre était la marque des riches et des nobles, car la principale source de verre primitif provenait des fouilles dans les tombes des dirigeants du pays. Ce n'est que vers le IIIe siècle que la fabrication de récipients en verre pour le stockage et la boisson est devenue suffisamment raffinée pour que les classes inférieures puissent même se permettre les formes les plus simples. Le musée du Vatican expose des fioles en verre déterrées dans les catacombes. Ce sont des récipients en verre miteux et pétillants utilisés par les premiers chrétiens pour contenir leurs huiles et leurs potions. En examinant simplement les formes de ces reliques, nous pouvons déterminer que les verriers de l'époque utilisaient des outils qui, encore aujourd'hui, sont utilisés dans les verreries du monde entier. Un peu comme le verrier d'autrefois, le souffleur de verre d'aujourd'hui plonge sa pipe dans la cuve de verre en fusion et en tire une paraison de verre jaune brillant et, à l'aide d'outils anciens, crée une expression de son talent. La répétition de ce processus séculaire présente encore aujourd'hui un défi pour l'ingéniosité de l'homme, et l'avancée de la technologie du verre en témoigne.

Au IIe siècle après JC, l'utilisation du verre se répandit dans tout le Moyen-Orient. C'était un article commercial important, sous forme de bouteilles, de cruches, de perles et d'amulettes. Il est allé en Extrême-Orient avec les explorateurs et les commerçants de l'époque, et, à mesure que son utilisation s'est répandue, les centres de fabrication se sont également répandus. Les Grecs ont produit de la verrerie ancienne qui montre des preuves d'être produites sur une pipe. Ils ont développé les décorations de leurs récipients en verre à un art fin. Certains navires grecs déterrés défient de produire encore aujourd'hui. Avec le temps, les formes sont devenues plus différentes et variées et au quatrième siècle, les verres à boire et les bouteilles de vin sont devenus courants. En affinant les processus de production de ces articles, leur coût a également été réduit. Maintenant, les récipients en verre, les tasses, les gobelets, les vases et les bouteilles sont devenus plus disponibles. La concurrence s'installe et les verrières se surpassent pour conquérir ce marché. L'ajout d'argent, d'or, de cobalt et, oui, même de fer à la fonte a produit des couleurs riches et éclatantes. Ces décorations leur ont permis de décorer et de façonner des perles et des pierres pour orner le corps humain.

Bien qu'il y ait eu de nombreux centres de production de verre, un centre à Venise, l'Italie allait bientôt dominer l'artisanat de l'époque. De bons sables et la présence de forêts pour alimenter les incendies ont fait de Venise l'endroit idéal pour construire les maisons de verre de l'époque. En fait, il y avait une telle concentration de maisons de verre dans la ville, vers 1400 après JC, qu'il a été décidé de déplacer cette concentration d'enfers sur l'île de Murano, dans la baie, loin de la ville alors en pleine croissance. Ils y restent aujourd'hui. Les marchands de Venise, avec leurs petits navires sillonnant les routes commerciales à la fois de l'Est et de l'Ouest, se sont vite rendu compte que le verre fabriqué dans les verreries de Murano avait un marché tout prêt. Voici un produit de grande valeur - il pourrait même être échangé contre de l'OR ! La richesse qu'il rendit aux marchands de Venise fut un facteur primordial de la croissance de Venise en tant que centre commercial majeur. Dans un effort pour protéger les «secrets du métier», les verriers ont été détenus virtuellement prisonniers sur l'île. Les commerçants se sont rendu compte qu'en agissant ainsi, ils essayaient d'éviter la concurrence et de maintenir leur monopole.

Ainsi, aussi, ont commencé les efforts acharnés pour gagner les «secrets» des maisons de verre italiennes, en cajolant, ou même dans certains cas en kidnappant les travailleurs du verre, la technologie de travail s'est propagée vers le Nord. Il est allé en Allemagne, en France et dans des régions du centre de l'Europe, où les sables et les forêts étaient prêts à adopter cette nouvelle technologie. Hélas, le fait même d'essayer de maintenir un monopole avait créé une atmosphère dans laquelle il était inévitable qu'il soit perdu. Les incendies de Venise produisaient du verre à une échelle de plus en plus étendue et les marchands s'enrichissaient et leurs routes commerciales s'élargissaient. Leurs succès, cependant, étaient voués à l'échec.

Les Vénitiens n'ont pas pu empêcher le mouvement des verriers et de leurs techniques. Bientôt, les maisons de verre de Murano succombèrent à la concurrence des Français, des Allemands et d'autres, qui doublaient désormais et même amélioraient les capacités des Vénitiens. Bientôt, la quête des secrets du métier s'est inversée et Venise s'est retrouvée à rechercher les ouvriers qui avaient désormais une longueur d'avance sur eux. Par exemple, dans la production de verres pour les grandes cathédrales de France, les verriers français avaient produit une nouvelle gamme de couleurs dans leurs verres. La demande de fenêtres fabriquées à partir des verres français a dépassé leur capacité à les produire. Réagissant à un marché qui demandait à l'époque de grandes quantités de verre plat pour les fenêtres, une méthode a été conçue par laquelle un cylindre de verre fermé a été soufflé, les extrémités découpées, le cylindre fendu bout à bout puis affaissé à plat dans un four. Voilà une méthode efficace pour produire du verre en feuilles plates ! Après avoir résolu ce problème, les maisons de verre européennes ont commencé à créer un flot de verre plat.

Imaginez le bonheur des gens de l'époque, après un millénaire à couvrir les ouvertures de leurs maisons avec du parchemin ou du tissu huilé, d'avoir accès à un matériau qui non seulement laisserait entrer la lumière dans leurs maisons, mais empêcherait aussi les courants d'air et la pluie ! Le monde entier était l'huître des verriers à cette époque ! Les perles, ou “Perlen” du verrier de Bohême ont découvert que son travail était échangé contre des épices et des huiles en Extrême-Orient et qu'il y avait une demande inépuisable pour ses marchandises ! Les hommes et les femmes aussi, d'ailleurs, avaient un appétit insatiable pour les objets qui ornent le corps et la maison. Le style italien a mis l'accent sur l'ornementation ainsi que sur la fonction et nous voyons des exemples d'un simple verre à vin orné d'oiseaux, d'animaux, de fleurs et de personnages. Ils étaient passés maîtres dans l'utilisation de la couleur et de la forme et le monde est redevable aux Vénitiens pour leur contribution à l'art. La scène politique en Italie au 17ème siècle a vu la taxation du verre et la corruption au sein du gouvernement détruire l'industrie du verre et elle a décliné jusqu'à ce qu'elle s'arrête, pour ne pas augmenter pendant 150 ans.

Le verre est également venu dans le Nouveau Monde et les Pères Fondateurs ont vite compris que cette nouvelle nation serait un marché géant pour les produits des maisons de verre. Des travailleurs ont été importés, apportant avec eux les outils de leur métier et des maisons de verre ont été créées à Jamestown peu de temps après l'arrivée des premiers colons sur cette terre vierge. Ici, il y avait les vastes forêts pour alimenter les incendies, les excellents sables, donc toutes les conditions étaient en place pour créer une industrie locale. Elle serait indépendante et non soumise aux aléas des verreries européennes. Le démarrage n'a cependant pas été un succès immédiat. Alors que les forêts disparaissaient et que la production devenait plus coûteuse, les verreries de Jamestown ont fermé. La Dutch Company de New York a même tenté de subventionner le démarrage de plusieurs maisons de verre. Eux aussi ont eu du mal à démarrer. Le New Jersey et la Pennsylvanie avaient d'excellents sables et de vastes forêts, de sorte que pendant de nombreuses années, les serres du New Jersey ont dominé la production de verre. Au nord du Massachusetts, sur l'île de Sandwich, s'est élevé un groupe de maisons de verre et le verre qui y est produit porte encore son nom. Les nouveaux gouvernements offraient des incitations aux serres pour qu'elles produisent du verre à vitres pour les nouvelles colonies et, peu de temps après, les serres produisaient des vitres plates produites en faisant tourner du verre fondu au bout du tuyau et en le coupant en petites vitres lorsqu'elles sont froides. Les centres du processus de filage, connus sous le nom d'« yeux de taureau », plutôt que d'être jetés, restent un trésor pour les collectionneurs et étaient le plus souvent utilisés sur les bords des fenêtres comme décoration.

Les méthodes de moulage modernes ont essayé de reproduire l'apparence des "yeux de taureau", mais ne peuvent pas reproduire le point de rupture au centre de la rotation, ses arêtes vives indiquant la fissuration du disque filé du tuyau en fer. L'effet a même été reproduit dans des feuilles de plastique, mais n'a pas le charme des tours faits à la main. Chaque centre filé est individuel et l'épaisseur du verre et sa variation donnent des dégradés de couleurs qui définissent son individualité. Les verriers de la Nouvelle-Angleterre expérimentaient également la superposition d'une couche colorée sur la base transparente, ce qui produisait un effet de camée lorsque les motifs étaient découpés dans la couche colorée extérieure. Les motifs découpés dans la couche extérieure ont été rehaussés par le contraste entre les deux verres.

Avec l'ingéniosité typique des Yankees et stimulés par la demande de verrerie de tous types, les premiers verriers américains ont mis au point un moyen de presser le verre chaud entre les moules, produisant ce que nous connaissons maintenant sous le nom de « articles pressés ». Lorsqu'il découpait des dessins dans les moules, le dessin était reproduit dans le verre chaud, donnant un effet de coupe. Des devises et des slogans découpés dans les moules ont également produit des tasses, des plats et des vases en verre avec des thèmes populaires de l'époque coloniale. Ces objets sont également très recherchés par les collectionneurs d'aujourd'hui. Les verriers ont lancé un véritable déluge de verre sur ce marché prêt.

Imaginez, si vous voulez, le temps qu'il faudrait pour fabriquer à la main tous les isolants en verre nécessaires pour supporter ne serait-ce qu'un seul fil télégraphique à travers ce vaste territoire. Avec des isolateurs placés sur les fils tous les 50 pieds, le nombre devient astronomique. Les machines pour les mouler ont été développées, ce qui a permis à l'avancée des lignes télégraphiques de progresser aussi vite que les équipages ont posé les poteaux. L'Amérique n'était plus dépendante des maisons de verre européennes et cette industrie naissante s'est développée à pas de géant.

Pendant ce temps, en Europe, un autre marché tout à fait différent s'est développé pour le verre dans les années post-Renaissance. La médecine, l'astronomie et les sciences de la physique et de la chimie faisaient sortir l'Europe de l'âge des ténèbres vers une ère de lumière et de connaissance. L'homme avait étudié les cieux la nuit à travers les âges et n'avait alors qu'en partie compris les cieux au-dessus de lui. Sa curiosité naturelle le pousse à se plonger dans les mystères de l'Univers. Il savait qu'une goutte d'eau magnifiait tout ce sur quoi elle reposait et avec l'avènement du verre dans sa culture, il découvrit bientôt qu'il s'agissait d'un matériau, semblable à la goutte d'eau, qui lui permettait d'examiner le matériau sous-jacent. Cela lui a permis de voir des détails qu'il ne pouvait pas voir à l'œil nu !

Alors que l'homme commençait à comprendre le pouvoir grossissant des surfaces courbes qu'il produisait sur le verre, il créa bientôt des courbes qui produisaient de plus en plus de grossissement. En reliant des lentilles dans un tube, le microscope était né ! Quand il a tourné un tube avec des lentilles vers le ciel, il a vu des détails au-delà de son imagination ! Aucun matériau dans l'histoire n'a eu un tel impact sur la recherche d'informations par l'homme - c'était une clé, et utilisée correctement, pouvait percer les mystères de l'univers !
Les améliorations apportées aux premiers microscopes simples ont rapidement conduit à des grossissements de plus en plus élevés et la capacité de voir le monde invisible autour de lui a aiguisé sa curiosité et conduit à des percées majeures dans la compréhension des causes des maladies qui ont frappé l'humanité à travers les âges. Il a enquêté sur les extraits et dérivés qui ont traversé les âges. En les comprenant, il s'engagea sur la voie de la Médecine, telle que nous la connaissons aujourd'hui. Le verre était un matériau idéal pour étudier ces élixirs, potions et gaz. Dans celui-ci, il pouvait les faire bouillir, s'évaporer, les condenser et les stocker. Les verriers du monde ont été appelés à produire les bouteilles, cornues et flacons pour assister le chimiste dans son travail. Les laboratoires des chimistes de l'époque ont fait appel aux verriers pour fabriquer les outils spéciaux utilisés par le scientifique et un standard de types de verrerie a été ordonné, donnant naissance aux béchers, flacons, bouteilles et flacons que nous utilisons encore aujourd'hui. Il y a développé une méthode de travail du verre appelée "méthode allemande", une technique manuelle utilisant des tubes de verre au lieu du formage traditionnel du verre à partir du réservoir de fusion.

La demande de tubes et de tiges précis pour satisfaire les besoins de la communauté scientifique a conduit au développement de machines d'étirage de tubes de verre permettant de fabriquer des tubes de taille cohérente en grandes quantités. L'état de l'engin est passé d'une paraison de verre étirée entre deux verriers alors qu'ils se séparaient l'un de l'autre à une machine à tirer vers le haut qui tirait du verre chaud d'un pot, l'étirant verticalement à une hauteur où l'extrémité supérieure serait assez froide pour casser en quatre longueurs de pied. Assurément, aussi sophistiqué que soit un schéma de la tour de tirage, il reflète simplement l'adaptation d'un processus manuel. Dans la pratique, la majeure partie de la production de masse de verrerie est une modification de l'ancien procédé à la main. La fabrication de tubes et de tiges de diamètres cohérents pour les thermomètres et les appareils de mesure de volume nécessitait des tolérances étroites et il n'a pas fallu longtemps pour que les tubes et tiges en verre soient dessinés à des tolérances inférieures au millimètre.

L'homme s'est levé pour relever le défi de satisfaire la demande croissante de verre. En adaptant d'anciennes techniques manuelles, des méthodes ont été conçues pour transformer le besoin de plus de personnes en un besoin de plus de machines. Il a fait un pas de géant à ce moment-là. Des fours plus grands ont été construits, chargés de sable (silice) et de traces de plomb, de chaux de moisissure, de soude et d'autres oligo-éléments, et chauffés à l'état fondu. Plutôt que de faire plonger le souffleur de verre dans la cuve de verre en fusion, un drain a été placé dans la cuve et un flux continu de verre en fusion, un peu comme de la tire chaude, a été extrait de la fonte. Ce ruban de verre chaud a été coupé en sections, déposé dans des moules (presque aussi chaud que le verre) et un piston poussé dans le moule pour déplacer le verre chaud jusqu'à ce qu'il remplisse le moule. Quiconque a déjà empilé des plats peut comprendre le processus. Empilez une tasse dans une autre qui contient du liquide et voyez le liquide monter autour de la deuxième tasse. Vous pouvez voir le processus de moulage du verre se dérouler sous vos yeux. C'était aussi simple que cela. Jusque-là, le processus était très laborieux. Mais maintenant, les machines pouvaient produire de la verrerie 24 heures sur 24, dans certains cas sans surveillance. Le flux incessant d'ampoules, de plats, de bols, d'assiettes plates et de tous les types et formes de produits en verre qui en résulta donna une nouvelle vie à ce qui allait devenir une industrie vitale.
Maintenant, voici un matériau qui était juste "fait sur mesure" pour la communauté scientifique à la recherche de la nature des trésors de la terre. Le verre sous ses nombreuses formes était inestimable dans la recherche du « quoi et du pourquoi » des choses qui ont aidé et tourmenté l'humanité.

cornue
Pour étudier la nature de l'univers, les scientifiques avaient besoin de récipients, de tubes, de cornues, de bouteilles, de lentilles et de prismes, tous pour étudier des choses qui pouvaient être mesurées, adaptées et composées. Le verre a de nombreuses propriétés uniques souhaitables pour le scientifique : la capacité de résister à l'attaque de pratiquement tous les composés chimiques, transparent, robuste, inerte, facilement travaillé à l'état fondu, capable d'être produit avec des tolérances étroites (rendant des résultats reproductibles possibles dans des expériences successives) , et n'ajoute ni n'enlève rien de ce qui y est stocké. Ainsi, lorsque la recherche originale est en cours, vous pouvez supposer que le verre est entré dans les résultats finaux. Lorsque le Dr Jonas Salk a placé ses cultures de polio dans une boîte de Pétri stérile, il savait qu'il n'y aurait aucune contamination du vaisseau hôte. Ce n'est pas le cas avec tant d'autres médiums.

Le souffleur de verre salarié met ses talents au service des efforts de recherche du chimiste ou du physicien, donnant vie aux idées, maillon de la chaîne des talents nécessaires à la réussite. Chacun avait sa spécialité, et en équipe, les talents du souffleur de verre prêtent main-forte en cas de besoin. De cet événement est née la “American Scientific Glassblowers Society”, pour faire passer le mot”. pour ainsi dire, de transmettre des informations aux membres. Cette information est inestimable pour les membres, et les réunions locales et régionales tiennent les membres au courant des nouveaux développements et événements, malgré sa valeur sociale.

Ainsi, étant, pour ainsi dire, un rayon dans la roue du progrès, le souffleur de verre scientifique peut fièrement revendiquer un “attaboy (ou girl)” pour sa contribution au progrès. (applaudissements s'il vous plait)

En regardant les progrès de l'homme au fil des ans, nous faisons bien de noter que repousser les frontières de la science a enrichi et nourri l'espoir dans notre vie quotidienne, et promet que le même zèle pour le progrès se poursuivra pour toujours.

Imaginez une époque où le monde était sombre, l'homme vivait à la lumière du jour et attendait le prochain lever de soleil. Il découvrit le feu, puis un moyen de brûler un bâton et de produire une faible lumière. Il a dû penser "rien ne peut être mieux que ça", puis quelqu'un a découvert que la graisse brûlait et faisait plus de lumière. WOW!

Un autre pèlerin a découvert que les abeilles fabriquaient une cire qui brûlerait, et des bougies sont nées. WOW! Les marins ont découvert que l'huile d'une baleine brûlait encore plus intensément, et l'industrie baleinière était née ! WOW! Observant les Indiens qui ont capturé la nappe de pétrole sur les ruisseaux en Pennsylvanie en l'écrasant avec leurs couvertures, un homme a creusé un puits pour trouver du pétrole sous terre ici chez lui, il n'était donc pas nécessaire d'aller dans des mers lointaines pour l'huile de baleine. La naissance de Standard Oil ! (et la disparition de la chasse à la baleine) WOW plus.

Considérez cela comme un progrès, de l'huile de baleine pour l'éclairage, à la découverte du pétrole, à l'invention de la lumière électrique.

En fin de compte, c'est une enveloppe de verre entourant le filament que Thomas Edison a vraiment apporté « la lumière au monde ». N'importe quel nombre de filaments expérimentaux, chacun fabriqué dans une ampoule soufflée à la main, de la soie aux cheveux, au carbone, et enfin à un fil de tungstène. Beaucoup, beaucoup d'ampoules sont tombées au bord du chemin. De plus, la première ampoule a été évacuée à l'aide de la "pompe Toepler" 8221, une colonne de mercure en mouvement pour débarrasser l'ampoule de l'oxygène. Cette pompe est constituée d'un tube de verre et est encore utilisée aujourd'hui dans certaines méthodes de recherche. C'est le rapprochement historique du verre et de l'électricité. Un début noble.

Alors, où Edison a-t-il obtenu ses enveloppes en verre pour ses expériences ? Un souffleur de verre, bien sûr, un facilitateur nécessaire à la recherche. Ce besoin s'étend également jusqu'à aujourd'hui. Vous pouvez retracer l'histoire de ces ampoules et tubes en verre qu'il ou elle utilise à travers les siècles, du sable formé autour de formes d'argile, aux Phéniciens, aux Vénitiens, aux Européens, aux pèlerins, jusqu'à nos jours, les souffleurs de verre travaillant avec des tubes de verre de précision, mais avec des outils et des accessoires anciens. Nous pouvons relier la production en série des myriades de formes de verre à l'adaptation d'un prototype original fabriqué à la main depuis 134 ans. Look in a wine store to see how the wine industry has standardized on the shape of bottles. A far cry from the “clay amphora” of medieval days. Someone had to say, “this works, lets make a million of them”.

Could Edison have dreamed of the trillions of light bulbs evolving from his first, single successful one? Besides generating the first light bulb industry, the very invention of the first hand made light bulb triggered the boom effect in a number of industries. Glass, not being a natural material, has to be made from elements dug from the earth, sparking the mining industry, as well as the coal and oil industry producing energy to light bulbheat these materials to bring glass to the molten state. Once made, it had to be made available to satisfy an anxious need to all mankind. Many industries were born as a result of Edison’s single successful experiment. Even now, the light bulb is evolving, from the glowing tungsten filament to a gas filled, coiled tube, and light emitting LED’s. What’s next?

Compare the rise in technology in the glass industry with any comparable industry and you will see that it has grown by leaps and bounds throughout the centuries. To make steel, for instance, the process developed in the mid 19th century and to this day, the process has improved but little, the end product is the same as the day the Bessemer process was invented. Glass production, however has anticipated new needs and has kept up with, and even exceeded demands. Originally, the soda lime, “soft” glass led the market for laboratory glassware, then in the late 20’s, the “hard” glass, PYREX was developed to prevent the railroad lanterns from lens breakage in rainstorms. Being heat resistant, the market opened up to pots, pans, dishes and ovenware that could go from freezer to oven without breaking. There is practically no kitchen now that doesn’t have an array of heat proof ovenware.

The electronics industry has always fostered needs for new and different types of glass, and today we see more and better glasses in the hands of millions in cellphones, tablets, computers, even up to the face plates on those giant television sets. Quartz “boules” are grown in intense heat to be eventually sliced into thin plates resulting in substrates for the application of circuits that make computers possible. They withstand the constraints of manufacture, and as the technology developed, and got more and more minimized, larger “boules”, when sliced, now accept more and more individual integrated circuits. Think of the problems solved between rolling hot “soft” glass out on a surface like the early glass workers did to make it flat to producing a cylinder of silica and slicing it to get a flat plate.

Historically, the glasses we know today are the product of meeting a need to make life simpler and more productive. From the ancient, seedy vessel to the computer chip, perhaps, like no other material, glass serves us in our daily lives. Glassblowers through the ages have worked with, and had the imagination to renew and improve this “magic” material. They also have assisted, by executing their craft, to enable others to expand their frontiers, in a way that defines man’s imagination and struggle to exceed.


The First ABCs

The modern Western alphabet originated from a set of letters that the Phoenicians devised and the Greeks and Romans later adopted and modified. While older civilizations, like the Egyptians and the Sumerians, had developed pictorial writing with thousands of symbols, the Phoenicians sought a simpler system to record commercial transactions. The result was an phonetic alphabet in which characters represented the basic sounds from which all words are made. The original Phoenician alphabet contained only 22 consonants the Greeks added symbols for vowel sounds in the eighth century B.C.


Glass was first made in the ancient world, but little is known about man’s first efforts to make glass. Amulets and solid beads were made in Mesopotamia as far back as 2500BC. Later, glass making was further developed in Egypt around 1500BC.

Did you ever wonder how glass is made? What are ingredients of glass? How many types of glass are there? Here you can read about glass making process and related information.


How did the phoenician glass trade impact the mediterranean region? it supplied a growing tradition of glass blowing across the region. it led to conflict for the phoenicians due to the wealth they earned. it caused the egyptians to stop producing glass from sand in the nile delta. it resulted in the destruction of the phoenician coastline.

Explanation: Because of the wide range of their trade, the phenomena develop several colonies in different parts of the Mediterranean Sea. These colonies were used to permanently access new commodities and new markets consumed by the products used by the phenomena. A most successful colony of phenomena was in the city of Carthage, which even rivaled the power of the Roman Empire a few centuries later.

The sheer volume and success of phenomenal commerce led these people to formulate the first alphabetic written form of human history. This alphabet, used to keep records of goods sold, appeared around 1100 BC and was bequeathed to the Greeks, which was added as vowels.


Optical glass

Until the mid-19th century, optical glass of reliable quality was rare. Beginning in the 1850s, however, the Chance Brothers factory in England successfully produced a variety of optical glasses using a melt-stirring process. Indeed, one of the highlights of the Great Exhibition of 1851 was a disk of very homogeneous dense flint, 29 inches in diameter and 2.25 inches thick, made by Chance Brothers. Work on optical glass had also been started by Carl Zeiss at Jena, Ger., in 1846. Beginning in the 1880s, the pooled cooperation of Zeiss (an instrument maker), Ernst Abbe (a physicist), and Otto Schott (a chemist) brought miracles to the optical glass industry. The Jena Glass Works became the dominant supplier of glass blanks for eyeglasses, microscopes, binoculars, cameras, and telescopes. Still, glass blanks had to be ground and polished to a lens prescription.

During World War I, with supply from Germany cut off, optical glass suddenly became a strategic material. Allied governments funded the expansion of optical glassmaking facilities at Chance Brothers in England and at Bausch & Lomb in the United States. Subsequently, the principles of permanent stress generation and of fine annealing of optical glass were established. In 1934, at the Corning Glass Works in New York, a 200-inch-diameter borosilicate glass mirror for the Hale Telescope at the Palomar Observatory was cast and annealed over eight months, cooling at a rate of approximately 1° F per day. After the end of World War II, a continuous electric melting process for optical glass was developed in which the tank was platinum-lined and the glass was vigorously stirred in the fining chamber. Finished lenses can now be made by direct molding, without grinding and polishing.


The Phoenician culture

Phoenicia rather than a country as such was what you could call it a Confederation of citieslocated in the coastal Mediterranean East in what today is the Lebanon. The phoenicians develop a very interesting art work that was highly related to their main socieconomic activity as merchandisers traveling by sea mostly. Their glass making skills, their ceramic and sculpture production have as principal objective satisfy the demand of this decorative items for many others country to whom they maintain a steady trade relationship.

Other artistic manifestations like painting to decorate architecture feature were more in respond to their needs of expressing their culture, traditions and believe while serve as well for the decorative purpose. The phoenician painting is study in a diferent article with more detail because their characteristic are very particular and differs from their contemporaries nearby countries.

The Phoenicians were sea merchants who developed trade widely as a means of fundamental life. Vessels used were constructed with mastery by themselves in huge shipyards that credited his powerful development in maritime activity.

They did not have appropriate or fruitful land to work with so it was big challengers for them grow an advanced agriculture as the inhabitants of the interior lands had developed, although they tried as hard as they could. In the summer the weather was so hot and dry that it hurt crops greatly. The settlement area in which they lived permanently was not ideal are all to survive on agriculture. They must them turn to trade and exchange of products as the best solution available due to its proximity to the Ocean.

The Phoenicians as it was the case with other inhabitants of the Mediterranean region did not know money, for what his trade was based on the barter of goods with more or less the same value or that met at least both trading sides satisfaction.

They approach to the coasts, landed by placing their boats not far from them, placed at the beach goods who wanted to Exchange and retreating again to their boats. Villagers placed objects that they understood could meet a value equated to the merchandise to the Phoenicians.

The Phoenicians them returning to the beach if they were satisfied with the goods left by the settlers they took them, but left it in place and waiting for a new offering is not and so until the barter satisfied both parties.

With time the exchange of goods as a means of barter was made more difficult by the factor of the transportation and began to equate the value of objects and animals by various metals not only gold but also iron, copper ingots, and others representing a matched value to the goods. Giving account of the possibility and advantages of this form of pay for these goods gradually began to chop pieces of these ingots into smaller fragments and imprint them with the image representing that of the goods, then they added the print value of the good giving rise to the coins that were evolving and refining as well as expanding the diversity of images represented. The coins were much easier to transport and could not be altered in its value but they could split in smaller parts if necessary.

This was how their Phoenician cities through trade and the Exchange could emerge and even develop as urban centers around 1500 BC with the exception of Byblos which already had prospered as an urban center from around the third millennium BC.

In relation to these cities are mentioned some names in documents found in Egypt, Assyria and elsewhere that in one way or another related to the Phoenicians in ancient times. Their political organization corresponded to a system of independent cities States, each with its respective monarchs and systems of government administration, although they were always intensely communicated.

Sidon, tyro and Byblos were the original cities and the most important, but cities developed in the colonies had the same distribution and constructive pattern. They were near the places of maritime transportation and had their necropolis near the city, on the outside of the walls that protected the city.

Apparently the word Phoenix (purple in Greek) has its origin in the allusion that the Greeks did in their documents about the production that the Phoenician people obtained of a purple tint very appreciated in the production of textiles.

It may be the origin of the word Phoenicia to describe the region where live the people who produced the purple tint used for dye the textiles.

They obtain the shells of Murex and the Cedar used to produce the base of this tint at the Lebanon region through trade and Exchange.

The Phoenicians were excellent in the elaboration of many objects using as base materials such as wood, ivory, and metal, they also develop objects made of glass and of course textiles.

Between 1500 and 1200 BC the Phoenician cities reached its period of prosperity, achieving control of commercial activities in that region. The Phoenicians lived for quite some time as independent peoples and this fact contributed to greater continuity and reinforcement of cultural traditions.

They were dominated by the Egyptians during a period of time during which the Egyptian art influence became evident in many of their works of art at that time although this influence was adapted over time to respond more at the character and tradition of the Phoenician culture as well as the new tendencies of the period that were more appreciate by the clients.

Between the 6 and 4 BC Phoenicia was under the influence of the Persian Empire which had spread their power across the region of Mesopotamia to the Mediterranean Sea. In this period Persian art influences also the Phoenician artists being more evident in the architecture.

Approximately between the 1100 and 1175 BC they managed to again be free of any domain or foreign influence until the so-called “Hellenistic period” around 300 BC in which the influence of Greek art in their works can be clearly seen since in this period.

The customers asked for pieces and general merchandise that responded better to the characteristic of the popular Hellenistic art.

In general it can be said that the Phoenician It is an art that is markedly Artisan but also reached a level of refinement enough for those objects created become a merchandise that could be traded, sale or exchange for others being an important means for them offer quality products to satisfy the demand.

In the Old Testament are quoted some passages which demonstrate the skills of these products made by the Phoenicians who were true works of art. Such is the case of the Hiram from Tiro artist who was commissioned to build and decorate the Temple of Solomon in Jerusalem.

However although the influence of Egypt in Phoenician art can be considered prominent cannot be excluded that other peoples in contact with them through trade as Syria, the Cypriot, the Assyrians and the Aegean peoples influenced as well, after all these peoples also were clientele and their tastes, religion and traditions were taken into account by the Phoenicians in creating these works.

The Phoenician is an art with eclectics features can be found even in the same piece of work influences from different cultures. As these works were intended for the sales marketing aspects such as customer tastes and trends of the period should be observed. On these bases had to be an original art, unpredictable and adaptable, but with quality.

Therefore reaffirming what had previously stated can be said that in the Phoenician art are therefore two fundamental periods the one that corresponds to a first period with the Egyptian and Assyrian influence and a second period in which a preference is denoted by Greek in the Hellenistic period.

It was not in fact an art that was characterized by an abundance of works or that were designed to serve as a means of propaganda, religious, political or social.

The most important Phoenician contribution in the history of art is the creation of a system of alphabetic writing which is the root of the Western alphabet when the Greeks adopted it and then spread to the rest of the world.

Another of their important achievements was the implementation of a very effective navigation system that made possible their incursion through vast maritime areas. It is said they jealously kept their secrets concerning their knowledge of navigation and trade routes since they guaranteed them a prominent and supremacy position in the region. They also preferred sinking their own boats that leave these secrets were known.

Les Phoenician culture do not developed a monumental architectures as the Egyptians does, although the walls and ports were built with an advanced technique of stones well squared, alternating with masonry. We must remember that their settlements in the coastal part were exposed to adverse weather conditions and had to adapt to the terrain.

The Phoenicians built the temples in a high place. They made their homes and buildings in cubicles rather agglomerates. There was no wide or squares streets as the Greeks had and wasn’t similar to other cities in Mesopotamia either.

In what refers to the sculpture is noticeable aesthetic harmony alternating the two main influences the Greek and Egyptian already mentioned. There weren’t colossal sculptures with large dimension, abounding instead small figurines of varied typology such as a Sphinxes, female figurines, royal portraits and busts of gods. Parts of them have been found in very good condition as the well-known Goddess Tanit from the necropolis of the Puig d’es Molins that is exposed in the Museum of Ibiza.

The main fields of interest of the Phoenician sculpture are the interesting reliefs of sarcophagi and funerary stele, many of them decorated with figurative motives of high quality and also combining the influences of Greek and Egyptian art.

Peculiar sculptures showing the typical Phoenician features with almond-shaped eyes, long hair and smiling expression (although in very few quantities) have been preserves given us an idea of their racial and facial appearance.

With unique features and style are figurines made in ivory and bone a tradition that came from the Bronze Age.

Original from the Palace of Nimrud, has been preserved:

– The Birth of Horus on the Lotus Flower.

– The relief of Lion devouring a young Nubian.

La Joconde, in the Iraq Museum.

Metal work

They develop great abundance in the Metallurgy and jewelry production been a very profitable manufacture activity for them, created works of great finish that possess the same mix of styles that we had spoken earlier.

Numerous figurines of bronze, some of which are covered with layers of gold, usually represent male characters with the popular Phoenician hooded “lebbede”. Pots and metal cups, and an infinite variety of jewelry, branch in which the Phoenicians showed a high level of expertise and beauty are equally abundant.

Likewise, we can speak of the achievements reached in the production of weapons, toiletries, and furniture. The bronze used had around nine parts of copper and one part of Tin. This metals artistic works were made at the hands of skilled goldsmiths with alloys of high hardness that astonished by its quality considering the era in which they were made.

Objects destined for war stand out above all, the shields were in a way slightly convex, round and instead of the regular projection had a long cone that stood out in the middle. Both shields and helmets were decorated with reliefs in which they elaborated some designs with vegetable and animals motifs as well as sequences of simple geometric patterns such as circles.

In addition to the bronze and copper also used other more resistant materials such as iron and lead to the construction of these weapons material that is presumed probably imported from the region of Spain mostly since their own country has not abundant deposits.

GLASSWARE PRODUCTION AND MARKETING

Another important contribution by the Phoenicians to the history of art is the discovery of the production of glassware that is conferred to them.

There is a story telling about how few Phoenician merchants realized when they made a bonfire on the beach that some particles of sand mixed with pieces of nitro they ported and used instead of stone wore melted by the heat of the fire and had formed a clear mixture that after cooling it hardened. They used nitro in the absence of appropriate stones in the beach to accommodate their utensils on them in a fire and prepare dinner so it was that accidental and fortuned incident that gave rise to one of the major industries of production of objects made of glass.

These objects included domestic use, jewelry, part of furniture, sacred urns and objects for religious worship as well as vases for decoration of palaces and temples. The small glass recipients the Phoenician elaborate to contain perfume were particularly appreciated and popular.

To see more photos of Phoenician glass work I encorage you to visit the photostream of Badran Ghosn a Lebanon photographer who have very good picture about this temathic.

The Phoenicians made three fundamental classes of glass:

  1. Transparent glass without color.
  2. Semitransparent glass with color.
  3. Opaque glass with porcelain-like finish.

Method for the manufacture of glass objects used by the Phoenicians was quite similar to that used today except for the fact that they do not used frequently the empty glass techniques of file the glass mixture into molds, probably because they could not reach easy a temperature to melt the glass and be poured into these moulds, although it is possible that they used certain moulds for small objects as balls of glass for jewelry and beetles made also of glass.

Céramique

Phoenician ceramics unfortunately do not counts with the amount of physical evidence since due to the low quality of materials in which they were made and the time elapse, no enough of this object were preserved. Only fragments in the majority of cases found that do not provide sufficient information in how the majority of them may have been originally.

It is assume that a not very poor quality clay were used in the early days by the Phoenicians, but it is presumed also that they were not particularly beautiful works of art just mere vessels not decorated without glaze with the simple practical function of containing liquid substances as oil as well as milk, water, honey and unguents.

Some ceramic vessels later possessed certain decoration with geometric shapes such as lines and a kind of drawing with clear lines on a dark background. Mud with which the majority of pottery decorations were developed at this stage does not seem to have been of very high quality but as well as other objects there is evidence that they were widely marketed towards different areas of the region. Eventually they made an effort to beautify these vessels for best results in marketing so they used the technique of the glaze that was much more appreciated. This is how ceramics began to have higher quality progressively with strong Egyptian influence first and Greek later.

But we could say that in general it was not a notable artistic activity and as decorative art do not transcended. The influence of the Egypt and Greece styles was predominant but the Phoenician did not have the quality of these one repeating systematically the same patron without any new technique or a particular characteristic that really distinguish.


The Phoenicians got rich thanks to special snails

Maybe more than anything else, what really cemented the Phoenicians in history was their involvement with a carnivorous sea snail. Les Murex snail is a group of relatively large carnivorous snails that thrive in tropical seas. They were first mentioned by Aristotle in The History of Animals, making "Murex" one of the oldest scientific names still in use today.

The Phoenicians are generally credited with the technological innovation of turning these oceangoing gastropods into purple dye, says The History of Phoenicia. It turned out that the two most common Murex species in their area created a rich purple dye that resisted fading. The only catch was that the extraction process was agonizingly long and involved fermenting the crushed snails. The stink was reportedly so bad that dye processing operations were set up far away from peoples' homes.

The difficulty of producing the purple also meant that it was incredibly expensive. According to the BBC, Tyrian purple, so named after the Phoenician city of Tyre, was so precious that it was soon reserved for royalty only. The purple even makes appearances in much later artworks, such as the purple drapery worn by Christ in Michelangelo's The Last Judgement.


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