Sanctuaire de Fortuna Primigenia à Palestrina

Sanctuaire de Fortuna Primigenia à Palestrina


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Le sanctuaire de Fortuna Primigenia à Palestrina (ancienne Praeneste) en Italie a été construit au IIe siècle avant notre ère pour honorer la déesse Isis et la déesse Fortuna. Le site massif s'étend à flanc de montagne, construit avec du ciment romain ou pouzzolane, et reste un exemple rare d'un complexe de temple païen intact. La conception reflète les influences hellénistiques et égyptiennes et était le site de la mosaïque du Nil de Palestrina, une représentation du 1er siècle avant notre ère de la vie sur le Nil. Pendant la République romaine, des lots de bois ont été coulés pour deviner l'avenir, et Cicéron (106-43 avant notre ère) a noté que les Romains ne considéraient aucun endroit plus chanceux que le sanctuaire de Fortuna. Livy (59 BCE -17 CE) a décrit l'importance de Praeneste et que les commandants romains souhaitaient consulter Fortuna avant de lancer leurs campagnes dans la première guerre punique (264-241 BCE). Au début de l'ère chrétienne, Saint Agapitus (Agapito en italien) a été martyrisé à Préneste. Une grande partie du temple d'origine a été découverte lors de fouilles après la Seconde Guerre mondiale (1939-1945). Depuis 1954 CE, le site est ouvert au public, en tant que Musée Archéologique National de Palestrina, y compris les reliques récupérées dans les tombes de l'âge du fer et du bronze.

La structure massive du temple de l'ancienne Praeneste, le sanctuaire de Fortuna Primigenia a une perspective dominante sur la région. Praeneste s'appelle maintenant Palestrina et se trouve à environ 37 km au sud-est de Rome. Le temple massif a sept couches de rampes et de terrasses sur le flanc du mont Ginestro, et au sommet se trouvait un sanctuaire pour la déesse ainsi qu'un site de tirage au sort pour déterminer le verdict de l'oracle. Le temple fait face au sud-ouest vers la Méditerranée et surplombe une large vallée qui rendait les sacrifices ou les feux de cérémonie visibles de très loin.

Sanctuaire et Oracle

Les origines du sanctuaire étaient comme un temple dédié à la déesse Fortuna Primigenia (le premier-né) et était également lié au culte égyptien d'Isis. Au fil du temps, le culte s'est centré sur la déesse Fortuna, qui a été sculptée tenant l'enfant Jupiter; son culte était associé à la maternité et son oracle était consulté par la population locale ainsi que par les Romains.

De larges rampes permettaient aux fidèles de grimper d'une terrasse à l'autre et enfin à l'endroit où les sacrifices étaient faits et la divination pratiquée.

La structure massive s'étend sur près d'un quart de mile (environ 400 m) de diamètre, est presque aussi haute le long des pentes abruptes de la montagne et s'élève niveau par niveau. De larges rampes permettaient aux fidèles de grimper d'une terrasse à l'autre et enfin à l'endroit où se faisaient les sacrifices et la divination pratiquée. Cicéron rapporte qu'un jeune garçon a été choisi pour tirer au sort d'un puits pour révéler la divination. L'oracle avait la confiance de la population locale mais aussi des empereurs romains et de l'élite militaire qui demandaient conseil à l'oracle de la déesse Fortuna.

Cicéron a décrit les origines de l'oracle, lorsqu'un noble prénestin, Numerius Suffustius, a été invité dans un rêve à fendre un gros rocher, ce qui a révélé les lots de bois sculptés d'une écriture ancienne. L'histoire comprenait un olivier dégoulinant de miel qui a été coupé pour faire une boîte ou une arche pour stocker les lots. Un jeune garçon choisirait l'un des lots en bois, et la décision serait prise. Rome a émis une pièce en 69 avant notre ère montrant la boîte marquée «SORS» pour les lots à l'intérieur et une image de la déesse Fortuna de l'autre côté.

Bien que dans son Sur la divination, Cicéron a remis en question la valeur de l'oracle, les Romains croyaient que le tirage au sort pouvait prédire l'avenir, et le recours à la divination ici a également été décrit par Tite-Live. Pendant la première guerre punique en 241 avant notre ère, le commandant romain Lutatius Cerco voulait un verdict de Fortuna à Praeneste pour révéler s'il devait agir. Cicéron rapporta que Carnéade était sûr que « nulle part ailleurs il n'avait vu plus de fortune qu'à Préneste » (Livre II, 41.87). Les généraux romains espéraient un message de bon augure avant leurs campagnes militaires de l'oracle.

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Pendant la période impériale, les empereurs romains ont également trouvé l'air de la montagne et le cadre magnifique bénéfiques pour leur santé. L'empereur Tibère (r. 14-37 CE) a construit une résidence dans la ville mais a grandi pour craindre le pouvoir de l'oracle. Suétone (c. 69 - c. 130/140 EC) a rapporté que Tibère craignait tellement « les lots prénestins » qu'il a commandé la boîte de lots apportée à Rome, puis a cédé et les a renvoyés au Sanctuaire.

La présence de riches Romains a conduit à l'expansion de la structure du temple et à sa décoration continue avec des sculptures, des mosaïques et des épigraphes dans des styles reflétant une puissante influence hellénistique et égyptienne sur les conceptions artistiques et architecturales du sanctuaire et de ses reliques. Cela ne garantissait pas la paix, cependant, car la ville était périodiquement prise dans des guerres civiles, car le contrôle de la montagne Praeneste signifiait la domination sur la route au sud de Rome. En 82 avant notre ère, la ville a été saccagée par les forces de Sylla (138-78 avant notre ère) et tous ses résidents masculins ont été mis à mort. Plus tard, Rome a accordé à Praeneste le statut de municipe, qui a donné aux citadins la citoyenneté romaine. Le temple est resté un site païen jusqu'à la montée du christianisme à Préneste et le martyre de Saint Agapitus dans la ville en 274 CE.

Mosaïque du Nil

La plus belle relique du sanctuaire, la mosaïque du Nil, était à l'origine posée sur le sol au niveau du sol de la grotte du temple, et dépeint la vie le long du Nil au stade des crues avec ses rives remplies de gens, notamment des chasseurs égyptiens et des soldats macédoniens. La mosaïque polychrome mesure près de 6 x 4 mètres et présente une faune variée, notamment des rhinocéros, des crocodiles, un gerenuk, des poissons et des oiseaux, chacun identifié par son nom en lettres grecques. Dans son emplacement d'origine, il a été inondé d'eau courante et d'une mosaïque parallèle, la mosaïque de poissons, dont il ne reste qu'un fragment. Des comparaisons ont été établies entre le sanctuaire de Fortuna et le temple égyptien d'Hatchepsout ainsi que le cadre de l'autel de Pergame.

Développement ultérieur

L'un des premiers bâtiments à utiliser du ciment romain était le sanctuaire de Fortuna Primigenia.

Les Romains ont développé un mélange de calcaire et de cendres volcaniques appelé pouzzolane, qui est à la fois léger et solide. L'un des premiers bâtiments à utiliser ce ciment romain était le sanctuaire de Fortuna Primigenia, et la force du mélange est attestée par sa résilience sur le site deux millénaires plus tard. Une autre caractéristique du site est ses fondations massives et ses murs de base construits de gigantesques pierres polygonales ajustées avec précision. De plus, le sanctuaire et la ville étaient entourés de près de trois miles (environ 4,5 km) de murs de pierre appelés « murs cyclopéens », car leur taille laissait supposer que seuls les Cyclopes (géants borgnes) auraient pu eux en place.

Peu à peu, le nom original de Praeneste a été transformé en Palestrina, et à la fin des années 1500 de notre ère, les habitants de la ville avaient commencé à empiéter sur le sanctuaire de Fortuna en construisant sur les rampes et les terrasses un quartier connu sous le nom d'Il Borgo (le village). Les maisons remplissaient les places centrales et les rampes et de nombreux résidents rassemblaient des fragments de sculpture et des épigraphes brisés pour décorer leurs propriétés. Une si grande partie de la zone était couverte que la structure d'origine n'était plus visible.

Les historiens de l'architecture ont tenté de comprendre la structure, y compris Andrea Palladio (1508-1580 CE), qui a visité le site pour tenter de reconstituer l'apparence du sanctuaire. Une reconstruction imaginaire de Giovanni Stern a été réalisée à la fin des années 1700 de notre ère, et Jean Huyot en a dessiné une autre en 1811 de notre ère, mais personne n'avait réellement vu le sanctuaire de Fortuna et ses rampes depuis l'époque médiévale.

La ville et les terres environnantes étaient contrôlées par la famille Colonna, à laquelle succédèrent les Barberini, en 1675 de notre ère. Les princes Barberini ont encouragé les fouilles archéologiques dans les années 1800 de notre ère, qui ont révélé des artefacts de l'âge du fer et de l'âge du bronze provenant de tombes à proximité. Ils ont conservé ces reliques dans leur musée privé, y compris la mosaïque du Nil, qui a été retirée du niveau le plus bas du temple pour être restaurée.

En 1944, la Seconde Guerre mondiale menaçait Palestrina et le Sanctuaire. En juin, après le débarquement d'Anzio, les bombardements alliés se sont déplacés vers le nord en direction de Rome. La famille Barberini, désespérée de protéger la mosaïque du Nil, a ordonné qu'elle soit sciée en morceaux et transportée par camion vers un endroit plus sûr. Quelques jours plus tard, une grande partie de la ville a été détruite avec le musée Barberini. Ironie du sort, le bombardement a détruit la plupart des maisons d'Il Borgo, ce qui a soulevé la question de savoir s'il fallait reconstruire après la guerre ou excaver le site et découvrir le sanctuaire de Fortuna.

En 1947, une équipe d'architectes et d'archéologues, dirigée par Furio Fasolo et Giorgio Gullini, a commencé une décennie de fouilles qui ont enlevé des tonnes de gravats, stabilisé le flanc de la montagne et commencé à révéler les fondations et la structure d'origine. Le sanctuaire de Fortuna et ses reliques survivantes ont été achetés par le gouvernement italien, et en 1954 CE, un nouveau musée national a été ouvert qui englobait l'ensemble du site.

Le sanctuaire de Fortuna, ainsi que les sculptures et reliques récupérées, dont la mosaïque du Nil, ont été ouverts au public sous le nom de Museo Archeologico di Palestrina e Santuario della Fortuna Primigenia (le musée archéologique national de Palestrina). La préservation et l'interprétation du site se poursuivent, et les visiteurs peuvent se promener sur les terrasses de la structure d'origine et visiter un musée, ainsi que profiter des vues qui s'étendent jusqu'à la Méditerranée.


Préneste

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Préneste, moderne Palestine, ancienne cité du Latium, située à 37 km à l'est-sud-est de Rome sur un éperon des Apennins, siège du grand temple de Fortuna Primigenia. Après l'invasion gauloise (390 av. J.-C.), Praeneste a livré de nombreuses batailles avec Rome vaincue lors de la guerre latine (340-338), elle a perdu une partie de son territoire et est devenue l'alliée de Rome. Après 90 avant JC, il a reçu la citoyenneté romaine et est devenu un municipieuh. Dans les guerres civiles, le jeune Marius a été bloqué dans la ville par les Sullans (82 av. sol.

Sous l'empire, Praeneste est devenue la station balnéaire préférée des riches Romains, dont Auguste, Hadrien et le jeune Pline.

La ville était un centre cultuel majeur pour le culte de la déesse Fortuna Primigenia. Son sanctuaire et son temple oracle étaient entourés d'un immense complexe de bâtiments s'élevant à flanc de colline comme une pyramide de terrasses, visible même de la mer. Le culte était florissant vers 241 av.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Amy Tikkanen, directrice des services correctionnels.


Le sanctuaire de la Fortuna Primigenia

Le Sanctuaire de la Fortuna Primigenia est l'un des sanctuaires romains les plus importants de l'Antiquité, comme le Sanctuaire d'Hercule à Tivoli. Cicéron a abondamment écrit sur ce sanctuaire hellénique (IIe siècle av. la Caverne des Fortunes, la grotte dans laquelle les Fortunes ont été trouvées dans un arc en bois d'olivier, considéré comme miraculeux en ce qu'on disait qu'il transpirait du miel. L'oracle a continué à être consulté jusqu'à l'époque chrétienne, jusqu'à Constantin.
La déesse était représentée allaitant deux bébés (comme dans la représentation chrétienne de la Charité) : Jupiter et Junon.

Le Sanctuaire est construit sur une série de terrasses artificielles et spectaculaires, sur quatre niveaux à flanc de colline, reliés par des escaliers et des rampes monumentaux, ce qui lui donne un aspect pyramidal de grand effet couronné sur la plus haute terrasse par un temple rond.
La zone sacrée se trouve dans le sanctuaire inférieur, la partie la plus ancienne du sanctuaire primitif, qui se trouve à environ 16 mètres au-dessous du sanctuaire supérieur, dans une grotte dans la roche naturelle où se trouvait une source.

A l'est de cette grotte se trouve un grand espace, maintenant ouvert, mais autrefois très probablement couvert, et formant une basilique civile. A l'est encore se trouve une salle absidale, souvent identifiée au temple lui-même, dans laquelle a été retrouvée la célèbre mosaïque du Nil.

Au sommet se trouve le Palazzo Barberini qui, avec sa façade en forme d'exèdre, suit les contours de l'escalier inférieur, au centre duquel se trouve un puits du XVIe siècle avec deux colonnes architravées.

Le sanctuaire est connu depuis la Renaissance, mais la ville en est venue à occulter largement le temple. Le sanctuaire supérieur n'a été découvert et remis en lumière que par les bombardements de la Seconde Guerre mondiale, révélant des parties qui avaient été construites dans des structures modernes.


Temple de Fortuna Primigenia

Le sanctuaire de Fortuna Primigenia était un ancien complexe religieux extra-urbain romain fondé à Praeneste par Publius Sempronius Tuditanus en 204 av. Le temple dans le sanctuaire était dédié à la déesse Fortuna Primigenia, ou Fortune du premier-né. [1] Les parents ont amené leur premier enfant nouveau-né au temple afin d'améliorer ses chances de survivre à la petite enfance et de perpétuer le gens.

Les vestiges du sanctuaire encore debout aujourd'hui ont été construits vers 120 av. L'inspiration de cet exploit de conception urbanistique intégrée ne réside pas dans la Rome républicaine mais dans les monarchies hellénistiques de la Méditerranée orientale. Praeneste préfigurait le style impérial grandiose de la génération suivante. [3]

Le sanctuaire de la Fortune occupe une série de cinq vastes terrasses, qui, reposant sur de gigantesques soubassements en maçonnerie et reliées entre elles par de grands escaliers, s'élèvent les unes au-dessus des autres sur la colline en forme de pan de pyramide, couronnée au plus haut terrasse près du temple rond de la Fortune, aujourd'hui intégré au Palazzo Colonna Barberini. [3] Cet immense édifice, probablement de loin le plus grand sanctuaire d'Italie, devait présenter un aspect des plus imposants, visible qu'il était d'une grande partie du Latium, de Rome et même de la mer.

La déesse Fortuna portait ici l'épithète de Primigenia ("Original"), elle était représentée allaitant deux bébés, comme dans la représentation chrétienne de la Charité, dite Jupiter et Junon, et elle était particulièrement vénérée par les matrones. [4] L'oracle a continué à être consulté jusqu'à l'époque chrétienne, jusqu'à ce que Constantin le Grand, et encore plus tard Théodose Ier, interdise la pratique et ferme le temple.

Les caractéristiques du temple ont influencé la conception des jardins romains sur des sites à forte pente à travers l'Antiquité et une fois de plus dans les jardins des villas italiennes du XVe siècle. Le monument à Victor Emmanuel II à Rome doit beaucoup au complexe du sanctuaire de Praeneste.


Les environs de Rome : le Sanctuaire de Fortuna Primigenia à Palestrina, destination des croyants de tout le monde romain

Les environs de Rome méritent d'être visités en accordant la même attention qu'à l'occasion d'un tour de la capitale. Si la Ville éternelle et son centre historique sont riches de lieux de grand intérêt historique et architectural, à proximité, extraordinairement site suggestifs ne peut pas être manqué, aussi.
Parmi eux, un exemple est le Sanctuaire de Fortuna Primigenia à Palestrina, une ville située à environ 45 kilomètres de Rome, très proche de la région des Castelli Romani. Le Sanctuaire était dédié à la déesse Fortuna, ancienne protectrice de la colonie romaine, aujourd'hui rebaptisée Palestrina, par les habitants de Préneste. Le site et le musée voisin - tous deux propriété du ministère du Patrimoine culturel - sont gérés par les Musées de la région du Latium depuis décembre 2014. Une visite de la région est fortement recommandée, en particulier pour ceux qui aiment l'histoire et l'archéologie, à la fois passions de la plupart des gens qui décident de visiter la capitale.

La véritable histoire du Sanctuaire
Les Sanctuaire de Fortuna Primigenia a été construit vers 110 av. De nombreux érudits ont en fait déclaré qu'il avait été construit dans le milieu du IIe siècle av., malgré quelques preuves épigraphiques. En tout cas, les nombreuses découvertes archéologiques dans la région démontrent l'existence d'un culte dédié à la déesse Fortuna, depuis le IVe siècle av. Le besoin d'un lieu de culte dédié à la divinité apportait effectivement à son bâti. Cependant, certains supposaient que le complexe avait été construit grâce aux revenus de la classe aristocratique locale, enrichie par le trafic du commerce oriental. En quelques années, le sanctuaire devint célèbre dans toute la péninsule italienne et dans tout le monde romain, grâce à son unicité et son taille considérable.
Selon la tradition païenne, Fortuna Primigenia était la première née parmi les fils de Jupiter à la même époque, elle est aussi appelée "Primordial" donc considérée à la fois comme mère et fille de Jupiter. Le culte de la déesse Fortuna fut bientôt associé à des instructions oraculaires, qui se produisirent par l'extraction du soi-disant "destin". Tous les croyants qui y arrivaient demandaient des réponses divines à leurs demandes. Les extracteurs des "sortes" - dont les réponses étaient gravées sur des tablettes de bois ou de céramique - étaient des enfants qui symbolisaient le Iupiter Puer - Jupiter Child - une autre divinité vénérée par les habitants de Préneste. Plus tard, le peuple romain attribua le titre d'Arcane au Iupiter Puer, c'est-à-dire gardien de l'arche. C'était un récipient en bois d'olivier, l'arbre que le peuple romain considérait comme miraculeux. L'olivier s'est levé là où le sanctuaire a été construit et l'arche a été fabriquée en utilisant uniquement le bois de l'arbre sacré. A l'intérieur de ce conteneur, le trie ont été arrangés, apportant les réponses oraculaires écrites sur eux.

L'ancien bâtiment
Les vestiges du sanctuaire n'ont été mis au jour qu'en 1944, lorsqu'un ancien bâtiment - articulé sur diverses terrasses artificielles sur les pentes de la Montagne Ginestro et reliés entre eux par des escaliers - a été découvert. La construction du sanctuaire s'est sans doute inspirée des grands édifices hellénistiques en terrasses, comme le sanctuaire d'Atena Lindia à Rhodes, avec un très haut niveau stylistique et technique. L'œuvre est attribuée à un architecte hellénistique tardif très talentueux, formé par l'un des ingénieurs les plus importants du "baroque" hellénistique, et parmi les fondateurs de la génération d'architectes actifs à Rome entre la fin du II et le début de le Ier siècle av. Les deux terrasses inférieures étaient accessibles par un escalier depuis la place de la ville.
Ils étaient alors délimités par deux grands murs polygonaux. Sur le deuxième terrasse, cinq piscines semi-circulaires entourées de colonnes et à côté d'aires de service ont été trouvées. Du troisième terrasse, il était possible d'accéder à deux escaliers monumentaux avec un portique orné de chapiteaux doriques, de statues et de peintures précieuses du premier style pompéien. Sur le quatrième terrasse, à la place, il y avait le puits sacré, gardien du destin de la déesse Fortuna. Il y avait aussi une statue de la déesse allaitant les enfants de Jupiter et de Junon. Sur le dernière terrasse, le plus haut, il y avait un grand carré en forme de « U », bordé d'un long portique soutenu par une rangée de colonnes corinthiennes. Cette place abritait un cavea théâtrale couronné par un temple circulaire au milieu, mais aujourd'hui seules les fondations sont encore visibles. A l'intérieur, il y avait la statue de la déesse Fortuna, faite de nombreux matériaux différents : l'auteur a utilisé du marbre blanc pour faire les parties nues et le marbre gris pour la robe et les détails.

Le Palais Colonna Barberini
En arrivant sur la sixième terrasse de l'ancien sanctuaire, vous pouvez voir la cavea théâtrale. En regardant vers le bas de la place, il est possible de découvrir la façade principale de Palais Colonna Barberini, commandée par la famille Colonna, au XIIe siècle. Il a été construit au-dessus du portique au dos de la terrasse. Cependant, ce que l'on peut admirer aujourd'hui, c'est l'édifice reconstruit par Taddeo Barberini, au XVIIe siècle. Aujourd'hui, le palais est propriété de l'Etat et il abrite les chambres du Musée Archéologique Prenestino. Il doit son nom aux seigneurs qui l'ont détenu pendant de nombreux siècles, donc la famille Colonna, qui a commandé la construction du noyau d'origine, mais aussi à la famille Barberini, qui l'a acheté au 17ème siècle et a commencé sa reconstruction, en le possédant jusqu'à la fin de la seconde guerre mondiale. Le palais a ensuite été à nouveau restauré au cours du XXe siècle, avant d'en faire l'un des musées les plus importants du Latium, visité par des milliers de touristes chaque année. A l'intérieur, de nombreuses fresques des XVIe et XVIIe siècles.

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Principaux sites

Une vieille rue de la ville.

La ville moderne de Palestrina est centrée sur les terrasses autrefois occupées par le temple massif de Fortuna. La ville a en grande partie obscurci le temple, dont les vestiges monumentaux ont été révélés à la suite du bombardement américain des positions allemandes pendant la Seconde Guerre mondiale. La ville contient également des vestiges d'anciennes murailles cyclopéennes.

Au sommet de la colline à 753 mètres (2 470 pieds), à près de 1,6 kilomètres (1 mi) de la ville, se dressait l'ancienne citadelle, dont l'emplacement est maintenant occupé par quelques maisons pauvres (Castel San Pietro) et une ruine château médiéval de la famille Colonna. La vue embrasse le Monte Soratte, Rome, les collines d'Alban et la plaine pontinienne jusqu'à la mer. Des portions considérables du mur sud de l'ancienne citadelle, construite en maçonnerie cyclopéenne massive constituée de blocs de calcaire, sont encore visibles et les deux murs, également polygonaux, qui unissaient autrefois la citadelle à la ville, sont encore visibles.

Un calendrier, qui selon Suétone a été établi par le grammairien Marcus Verrius Flaccus dans le forum impérial de Préneste (à la Madonna dell&rsquoAquila), a été découvert en 1771 dans les ruines de l'église de Saint Agapitus, où il avait servi de bâtiment Matériel.

La cathédrale, juste en dessous du niveau du temple, occupe l'ancienne basilique civile de la ville, dont la façade comporte un cadran solaire décrit par Varron, dont on peut encore voir les traces. Sur la place moderne, les marches menant à cette basilique et la base d'un grand monument ont été trouvées en 1907. De toute évidence, seule une partie de la place représente l'ancien forum. La cathédrale a de belles peintures et fresques. Dans l'église de Santa Rosalie (1677) il y a un notable Pietà, taillé dans la roche solide.

Le Musée Archéologique National de Palestrina est logé à l'intérieur du Palais Renaissance Barberini, l'ancien palais baronnial, construit au-dessus de l'ancien temple de Fortuna. Il expose les œuvres les plus importantes de l'ancienne ville de Praeneste. La célèbre sculpture de la Triade Capitoline est exposée au premier étage. Le deuxième étage est consacré aux nécropoles et aux sanctuaires, tandis que le troisième étage contient une grande mosaïque polychrome représentant les crues du Nil (mosaïque du Nil de Palestrina).


Le Musée Archéologique National et Sanctuaire de Fortuna Primigenia , Palestrina, Rome

L'une des caractéristiques les plus intéressantes de nombreux bâtiments italiens est le fait que leurs structures sont le résultat de plusieurs siècles de construction et de reconstruction. À Rome, nous pouvons trouver cette caractéristique associée à de nombreuses églises : une structure initiale, souvent érigée avant l'ère chrétienne et modifiée (en forme et en fonction) à quelques reprises au cours de la période romaine, devient finalement une église chrétienne primitive dont les modifications structurelles ultérieures - à la fois mineur et majeur – seront associés aux principales phases culturelles vécues par la ville.

Ce type de bâtiment a une structure semblable à celle d'un « oignon », où les couches séparées révèlent quelques millénaires de structures et de matériaux.

A Rome, nous pouvons lire la longue histoire de beaucoup de ces bâtiments sur des panneaux affichés par leurs entrées. Ces descriptions et dessins d'accompagnement constituent une lecture fascinante et dans certains cas, les « couches historiques » décrites peuvent également être partiellement vues à travers des « fenêtres archéologiques » que les restaurateurs et les archéologues ont installées sur les murs et les sols du bâtiment pour montrer les structures encastrées. Mis à part les églises, peut-être le bâtiment le plus connu de la ville dont l'intérieur a été dépouillé pour révéler, dans son intégralité, les couches historiques composant les structures érigées à différentes époques (à partir du 13ème siècle avant notre ère) est la Crypta Balbi. Ce bâtiment de la Renaissance tardive plutôt modeste dans le centre de Rome (maintenant l'un des quatre musées nationaux de Rome) offre un incroyable récit éducatif de l'histoire de la ville.

Cette longue note est destinée à présenter l'envoûtant Sanctuaire Palestrina de Fortuna Primigenia et Palazzo Barberini, maintenant un musée archéologique (sous le 'Soprintendenza per i Beni Archeologici' du 'Ministero dei Beni e delle Attività Culturali e del Turismo', 'Direzione Regionale per i Beni Culturali e Paesagistici del Lazio").

Le sanctuaire de Fortuna Primigenia à Praeneste (Palestrina)

En 1640, la famille Barberini a apporté les dernières modifications au bâtiment que nous pouvons voir aujourd'hui au sommet de la ligne d'horizon de Palestrina. Le bâtiment avait déjà été reconstruit (vers 1500) par la famille Colonna après avoir été lourdement endommagé par les troupes du pape.


Palestrina est situé sur un éperon des Monti Prenestini, une chaîne dans les Apennins centraux.

Ancienne Préneste

Les premières inhumations montrent que le site était déjà occupé au VIIIe ou VIIe siècle av. L'ancienne nécropole s'étendait sur un plateau au pied de la colline au-dessous de l'ancienne ville. Parmi les objets retrouvés dans les tombes les plus anciennes, et censés dater du VIIe siècle av. les articles en ivoire semblent appartenir à la civilisation étrusque. [1]

Des tombes prénestines datant d'environ 240 av. De là viennent les fameuses boîtes de bronze (cisté) et des miroirs à main avec des inscriptions en partie en étrusque. Aussi célèbre est le bronze Ficoroni Cista [2] (Museo Nazionale Etrusco di Villa Giulia, Rome), gravé avec des images de l'arrivée des Argonautes en Bithynie et de la victoire de Pollux sur Amycus, trouvé en 1738. Un exemple de latin archaïque est l'inscription sur le Ficoroni Cista: "Novios Plautios Romai med fecid / Dindia Macolnia fileai dedit" ("Novios Plautios m'a fait à Rome, Dindia Macolnia m'a donné à sa fille"). Les cercueils sont uniques en Italie, mais un grand nombre de miroirs de style exactement similaire ont été découverts en Étrurie. Par conséquent, bien qu'il soit raisonnable de conjecturer que les objets avec des caractéristiques étrusques proviennent d'Étrurie, les preuves indiquent de manière décisive une usine étrusque dans ou près de Praeneste elle-même. D'autres objets importés dans les sépultures montrent que Praeneste commerçait non seulement avec l'Étrurie mais aussi avec l'est grec.

L'origine de Préneste a été attribuée par les anciens à Ulysse, ou à d'autres personnages fabuleux appelés diversement Caeculus, Telegonus, Erulus ou Prénestus. le nom dérive probablement du mot Prénesteus, se référant à son emplacement dominant.

Praeneste était probablement sous l'hégémonie d'Alba Longa alors que cette ville était à la tête de la Ligue latine. Il s'est retiré de la ligue en 499 avant JC, selon Tite-Live (sa première mention historique), et a formé une alliance avec Rome. Après que Rome ait été affaiblie par les Gaulois de Brennus (390 avant JC), Praeneste a changé d'allégeance et a combattu contre Rome dans les longues luttes qui ont abouti à la guerre latine. De 373 à 370, il est en guerre continuelle contre Rome ou ses alliés, et est vaincu par Cincinnatus.

Finalement, en 354 et en 338, les Romains ont remporté la victoire et Praeneste a été punie par la perte de portions de son territoire, devenant une ville alliée à Rome. En tant que tel, il a fourni des contingents à l'armée romaine, et les exilés romains ont été autorisés à vivre à Préneste, qui est devenu prospère. Les roses de Praeneste étaient synonymes de profusion et de beauté. Præneste était situé sur la Via Labicana.

Ses citoyens se sont vu offrir la citoyenneté romaine en 90 avant JC pendant la guerre sociale, lorsque des concessions ont dû être faites par Rome pour cimenter les alliances nécessaires. Dans la deuxième guerre civile de Sylla, Gaius Marius le Jeune a été bloqué dans la ville par les forces de Sylla (82 avant JC). Lorsque la ville fut prise, Marius se tua, les habitants mâles furent massacrés de sang-froid et une colonie militaire s'installa sur une partie de son territoire. D'après une inscription, il apparaît que Sylla a délégué la fondation de la nouvelle colonie à Marcus Terentius Varro Lucullus, qui était consul en 73 av. En l'espace d'une décennie, les terres de la colonie avaient été rassemblées par quelques grands propriétaires terriens.

De la fin de la République à la fin de l'Empire, des marchés, des bains, des sanctuaires et même un deuxième forum ont été construits dans la ville basse, près de l'actuelle Madonna dell'Aquila. [3]

Sous l'Empire, les brises fraîches de Préneste en firent une station estivale préférée des riches Romains, dont les villas parsemaient le quartier, bien qu'elles ridiculisaient la langue et les manières rudes des habitants indigènes. Le poète Horace a classé "Praeneste cool" avec Tibur et Baiae comme stations balnéaires privilégiées. L'empereur Auguste resta à Préneste, et Tibère s'y rétablit d'une maladie dangereuse et en fit un municipe. L'empereur Marc-Aurèle était à Préneste avec sa famille lorsque son fils Verus, âgé de 7 ans, est décédé. [4] Les ruines de la villa impériale associée à Hadrien se dressent dans la plaine près de l'église de S. Maria della Villa, à environ trois quarts de mille de la ville. Sur le site a été découvert le Braschi Antinoüs, maintenant dans les musées du Vatican. Pline le Jeune avait aussi une villa à Préneste, et L. Aurelius Avianius Symmachus s'y retira. [5] Les inscriptions montrent que les habitants de Préneste étaient friands de spectacles de gladiateurs.

Le Forum de Préneste

Les archéologues travaillant dans les années 1950 ont pu identifier la zone autour de la cathédrale et de la Piazza Regina Margherita comme le Forum de l'ancienne Praeneste. [6] Les bâtiments du forum comprenaient un temple central, dont les murs ont été réutilisés pour la cathédrale, et une basilique civile à deux étages composée de quatre nefs séparées par des colonnes, autrefois couvertes mais aujourd'hui un espace ouvert. La basilique était flanquée de deux bâtiments, le plus à l'est contenant un podium surélevé (suggérer) [7] et le trésor public, le aerarium, identifié par une inscription le datant de

150 av. A une date ultérieure (peut-être vers 110-100 av. La mosaïque occidentale représente un paysage marin : un temple de Poséidon sur le rivage, avec des poissons de toutes sortes nageant dans la mer. The eastern building was decorated with the famous mosaic with scenes from the Nile, relaid in the Palazzo Colonna Barberini [9] in Palestrina on the uppermost terrace (now the National Archaeological Museum of Palestrina).

In the forum area an obelisk was erected in the reign of Claudius, fragments of which can be seen in the National Archaeological Museum of Palestrina.

Sanctuary of Fortuna Primigenia

Praeneste was chiefly famed for its Temple of Fortuna Primigenia connected with the oracle known as the Praenestine lots (sortes praenestinae). The remains of the sanctuary still standing today were constructed sometime around 120 BC [10] as a spectacular series of terraces, exedras and porticos on four levels down the hillside, linked by monumental stairs and ramps. The inspiration for this feat of unified urbanistic design lay not in republican Rome but in the Hellenistic monarchies of the eastern Mediterranean. Praeneste offered a foretaste of the grandiose Imperial style of the following generation. [11]

The sanctuary of Fortune occupies a series of five vast terraces, which, resting on gigantic masonry substructures and connected with each other by grand staircases, rise one above the other on the hill in the form of the side of a pyramid, crowned on the highest terrace by the round temple of Fortune, today incorporated into the Palazzo Colonna Barberini. [11] This immense edifice, probably by far the largest sanctuary in Italy, must have presented a most imposing aspect, visible as it was from a great part of Latium, from Rome, and even from the sea.

The goddess Fortuna here went by the epithet of Primigenia ("Original"), she was represented suckling two babes, as in the Christian representation of Charity, said to be Jupiter and Juno, and she was especially worshipped by matrons. [12] The oracle continued to be consulted down to Christian times, until Constantine the Great, and again later Theodosius I, forbade the practice and closed the temple.

Features of the temple influenced Roman garden design on steeply sloped sites through Antiquity and once again in Italian villa gardens from the 15th century. The monument to Victor Emmanuel II in Rome owes a lot to the Praeneste sanctuary complex.

Later history

The modern town is built on the ruins of the famous temple of Fortuna Primigenia. A bishop of Praeneste is first mentioned in 313.

In 1297 the Colonna family, who had owned Praeneste (by then called Palestrina) from the eleventh century as a fief, revolted from the pope. In the following year the town was taken by Papal forces, razed to the ground and salted by order of Pope Boniface VIII. In 1437 the rebuilt city was captured by the Papal general Giovanni Vitelleschi and once more utterly destroyed at the command of Pope Eugenius IV.

It was rebuilt once more and fortified by Stefano Colonna in 1448. It was again sacked in 1527, and occupied by the Duke of Alba in 1556.

Barberini Family

In 1630, the comune passed by purchase into the Barberini family. [13] It is likely the transfer was included as one of the conditions of the marriage of Taddeo Barberini and Anna Colonna. Thereafter, the famously nepotistic family, headed by Maffeo Barberini (later Pope Urban VIII), treated the comune as a principality in its own right.

Patriarchs of the Barberini family conferred, on various family members, the title of Prince of Palestrina. During the reign of Urban VIII, the title became interchangeable with that of Commander of the Papal Army (Gonfalonier of the Church) as the Barberini family controlled the papacy and the Palestrina principality.

The Wars of Castro ended (while Taddeo Barberini held both titles) and members of the Barberini family (including Taddeo) fled into exile after the newly elected Pope Innocent X launched an investigation into members of the Barberini family. Later the Barberini reconciled with the papacy when Pope Innocent X elevated Taddeo's son, Carlo Barberini to the cardinalate and his brother Maffeo Barberini married a niece of the Pope and reclaimed the title, Prince of Palestrina.

Two members of the Barberini family were named Cardinal-Bishop of the Diocese of Palestrina: Antonio Barberini and Francesco Barberini (Junior), the son of Maffeo Barberini.

The Barberini Palace originally included the Nile mosaic of Palestrina.

Histoire moderne

It was the scene of an action between Garibaldi and the Neapolitan army 1849, during his defence of the Roman Republic.

The centre of the city was destroyed by Allied bombings during World War II this however brought the ancient remains of the sanctuary to light.


Contenu

The mosaic, with an arch-headed framing that identifies its original location as flooring an apse in a grotto, features detailed depictions of Ptolemaic Greeks, Aethiopians in hunting scenes, and various animals of the Nile river. [2] It is the earliest Roman depiction of Nilotic scenes, of which several more were uncovered at Pompeii. [3] A consensus on the dating of the work is slowly emerging. Paul G. P. Meyboom suggests a date shortly before the reign of Sulla (ca. 100 BC) and treats the mosaic as an early evidence for the spread of Egyptian cults in Italy, where Isis was syncretised with Fortuna. He believes Nilotic scenes were introduced in Rome by Demetrius the Topographer, a Greek artist from Ptolemaic Egypt active ca. 165 BC. Claire Préaux emphasises the "escapist" nature of the fantastic scenery. [4]

Origins Edit

The Nile Mosaic and its companion piece, the Fish Mosaic, were apparently still to be seen in the Italian city of Palestrina, ancient Praeneste, in the 15th century. [5] When first noticed shortly before 1507 by Antonio Volsco, a humanist in the circle of Pomponio Leto, the mosaics were still in situ among the vestiges of Sulla's sanctuary of Fortuna Primigenia. At that time the town was owned by the Colonna family of Rome, whose palazzo in Palestrina occupied a section of the ruins.

The mosaic may have been indicated in a well-known passage in Pliny's Natural History concerning mosaic floors in Italy:

Mosaics came into use as early as Sulla's régime. At all events there exists even today one made of very small tesserae which he installed in the temple of Fortune at Palestrina.

Volsco added that these were "arranged in the pattern of a picture". [6] Maurizio Calvesi, in identifying Francesco Colonna as the author of Hypnerotomachia Poliphili, identifies passages in Hypnerotomachia depending on Pliny that were enriched by direct experience of the mosaics themselves. [7]

17th century Edit

In the 17th century, Palestrina passed to the Barberini family, who between 1624 and 1626 removed most of the mosaic from its setting, without recording the overall composition, and, after further movements and damage, put it on exhibition in the Palazzo Barberini in Palestrina, where it remains. [8] The mosaic was restored and repaired on numerous occasions, but careful watercolors of the sections were made for Cassiano dal Pozzo before the initial restoration in the opificio of St. Peter's. Helen Whitehouse's rediscovery of the long-lost watercolors enabled a reconstruction of the surviving segments in a more meaningful way [9] although much remains uncertain about the original composition. The mosaic has been a major feature of the Museo Nazionale Prenestino in Palazzo Barberini, Palestrina (not the one in Rome) since 1953


Sanctuary of Fortuna Primigenia at Palestrina - History

Among the civilizations of the ancient world, that of the Romans is far more accessible to us than any other. We can trace its history with a wealth of detail that never ceases to amaze us: the growth of the Roman domain from city-state to empire its military and political struggles its changing social structure, the development of its institutions and the public and private lives of its leading personalities. Nor is this a matter of chance. The Romans themselves seem to have wanted it that way. Articulate and posterity-conscious, they have left a vast literary legacy, from poetry and philosophy to humble inscriptions recording everyday events, and an equally huge mass of visible monuments that were scattered throughout their Empire, from England to the Persian Gulf, from Spain to Romania. Yet, paradoxically, there are few questions more difficult to answer than "What is Roman art?" The Roman genius, so clearly recognizable in every other sphere of human activity, becomes oddly elusive when we ask whether there was a characteristic Roman style in the tine arts, particularly painting and sculpture.

Why is this so.-" The most obvious reason is the great admiration the Romans had tor Greek art of every period and variety. They imported originals of earlier date Archaic, Classical, and Hellenistic by the thousands and had them copied in even greater numbers. In addition, their own production was clearly based on Greek sources, and many of their artists, from Republican times to the end of the Empire, were of Greek origin. Moreover, Roman authors show little concern with the art of their own time. They tell us a good deal about the development of Greek art as described in Greek writings on the subject. Or they speak of artistic production during the early days of the Roman Republic, of which not a trace survives today, but rarely about contemporary works. While anecdotes or artists' names may be mentioned incidentally in other contexts, the Romans never developed a rich literature on the history, theory, and criticism of art such as had existed among the Greeks. Nor do we hear of Roman artists who enjoyed individual fame, although the great names of Greek art Polyclitus, Phidias, Praxiteles, Lysippus were praised as highly as ever.

One might be tempted to conclude, therefore, that the Romans themselves looked upon the art of their time as being in decline compared with the great Greek past, whence all important creative impulses had come. This, indeed, was the prevalent attitude among scholars until not very long ago. Roman art, they claimed, is essentially Greek art in its final decadent phase Greek art under Roman rule. Hence, there is no such thing as Roman style, only Roman subject matter. Yet the fact remains that, as a whole, the art produced under Roman auspices does look distinctly different from Greek art. Otherwise our problem would not have arisen. If we insist on evaluating this difference by Greek standards, it will appear as a process of decay. If, on the other hand, we interpret it as expressing different, un-Greek intentions, we are likely to see it in a less negative light.

Once we admit that art under the Romans had positive un-Greek qualities, we cannot very well regard these innovations as belonging to the final phase of Greek art, no matter how many artists of Greek origin we may find in Roman records. Actually, the Greek names of these men do not signify much. Most of the artists, it seems, were thoroughly Romanized. In any event, the great majority of Roman works of art are unsigned, and their makers, for all we know, may have come from any part of the far-flung Roman domain.

The Empire was a cosmopolitan society in which national or regional traits were soon absorbed into the common all-Roman pattern set by the capital, the city of Rome. From the very start Roman society proved astonishingly tolerant of alien traditions. It had a way of accommodating them all, so long as they did not threaten the security of the state. The populations of newly conquered provinces were not forced into a uniform straitjacket but, rather, were put into a fairly low-temperature melting pot. Law and order, and a token reverence for the symbols of Roman rule, were imposed on them. At the same time, however, their gods and sages were hospitably received in the capital, and eventually they themselves would be given the rights of citizenship. Roman civilization and Roman art thus acquired not only the Greek heritage but, to a lesser extent, that of the Etruscans, and of Egypt and the Near East as well. All this made for an extraordinarily complex and open society, homogeneous and diverse at the same time. The sanctuary of Mithras accidentally unearthed in the center of London offers a striking illustration of the cosmopolitan character of Roman society. The god is Persian in origin but he had long since become a Roman "citizen," and his sanctuary, now thoroughly and uniquely Roman in form, can be matched by hundreds of others throughout the Empire.

Under such conditions, it would be little short of a miracle if Roman art were to show a consistent style such as we found in Egypt, or the clear-cut evolution that distinguishes the art of Greece. Its development, to the extent that we understand it today, might be likened to a counterpoint of divergent tendencies that may exist side by side, even within a single monument, and none of them ever emerges as overwhelmingly dominant. The ''Roman-ness" of Roman art must be found in this complex pattern, rather than in a single and consistent quality of form and that is precisely its strength.

If the autonomy of Roman sculpture and painting has been questioned, Roman architecture is a creative feat of such magnitude as to silence all doubts of this sort. Its growth, moreover, from the very start reflected a specifically Roman way of public and private life. Greek models, though much admired, no longer sufficed to accommodate the sheer numbers of people in large public buildings necessitated by the Empire. And when it came to supplying the citizenry with everything it needed, from water to entertainment on a grand scale, radical new torms had to be invented, and cheaper materials and quicker methods had to be used.

From the beginning, the growth of the capital city of Rome is hardly thinkable without the arch and the vaulting systems derived from it: the barrel vault, a half-cylinder the groin vault, which consists of two barrel vaults intersecting each other at right angles: and the dome (see figs. 239 et 327). The same is equally true of concrete, a mixture of mortar and gravel with rubble (small pieces of building stone and brick). Concrete construction had been invented in the Near East more than a thousand years earlier, but the Romans developed its potential until it became their chief building technique. The advantages of concrete are obvious: strong, cheap, and flexible, it alone made possible the vast architectural enterprises that are still the chief reminders of "the grandeur that was Rome." The Romans knew how to hide the unattractive concrete surface behind a facing of brick, stone, or marble, or by covering it with smooth plaster. Today, this decorative skin has disappeared from the remains of most Roman buildings, leaving the concrete core exposed and thus depriving these ruins of the appeal that those of Greece have for us.

"TEMPLE OF FORTUNA VIRILIS."

Any elements borrowed from the Etruscans or Greeks were soon marked with an unmistakable Roman stamp. These links with the past are strongest in the temple types developed during the Republican period (510-60 B.C.), the heroic age of Roman expansion. The delightful small "Temple of Fortuna Virilis" is the oldest well-preserved example of its kind (fig. 240). (The name is sheer fancy, for the sanctuary seems to have been dedicated to the Roman god of harbors, Portunus.) Built in Rome during the last years of the second century B.C., it suggests, in the elegant proportions of its Ionic columns and entablature, the wave of Greek influence following the Roman conquest of Greece in 146 B.C. Yet it is not simply a copy of a Greek temple, for we recognize a number of Etruscan elements: the high podium, the deep porch, and the wide cella, which engages the columns of the peristyle. However, the cella is no longer subdivided into three compartments as it had been under the Etruscans it now encloses a single unified space (fig. 241). The Romans needed spacious temple interiors, since they used them not only for the image of the deity but also for the display of trophies (statues, weapons, etc.) brought back by their conquering armies. The "Temple of Fortuna Virilis" thus represents a well-integrated new type of temple designed for Roman requirements, not a haphazard cross of Etruscan and Greek elements. It was to have a long life. Numerous examples of it, usually large and with Corinthian columns, can be found as late as the second century A.D., both in Italy and in the provincial capitals of the Empire.



240. "Temple of Fortuna Virilis," Rome. Late 2nd century B.C/

241. Plan of the "Temple of Fortuna Virilis"

TEMPLE OF THE SIBYL.

Another type of Republican temple is seen in the so-called "Temple of the Sibyl" at Tivoli (figs. 242 et 243), erected a few decades later than the "Temple of Fortuna Virilis." It, too, was the result of the merging of two separate traditions. Its original ancestor was a structure in the center of Rome in which the sacred flame of the city was kept. This building at first had the shape of the traditional round peasant huts in the Roman countryside. Later on it was redesigned in stone, under the influence of Greek structures of the tholos type, and thus became the model for the round temples of late Republican times. Here again we find the high podium, with steps only opposite the entrance, and a graceful Greek-inspired exterior. As we look closely at the cella, we notice that while the door and window frames are of cut stone, the wall is built in concrete, visible now that the marble facing that once disguised it is gone.



242. "Temple of the Sibyl," Tivoli. Early 1st century B.C.

243. Plan of the "Temple of the Sibyl"

SANCTUARY OF FORTUNA PRIMIGENIA.

Roman buildings characteristically speak to us through their massive size and boldness of conception. The oldest monument in which these qualities are fully in evidence is the Sanctuary of Fortuna Primigenia at Palestrina, in the foothills of the Apennines east of Rome (fig. 244). Here, in what was once an important Etruscan stronghold, a strange cult had been established since early times, dedicated to Fortuna (Fate) as a mother deity and combined with a famous oracle. The Roman sanctuary dates from the early first century B.C. Its size and shape were almost completely hidden by the medieval town that had been built over it, until a bombing attack in 1944 destroyed most of the later houses and thus laid bare the remains of the huge ancient temple precinct. (The semicircular edifice is of much later date.) The site originally had a series of ramps leading up to a broad colonnaded terrace, and the entire structure was crowned by a great colonnaded court. Arched openings, framed by engaged columns and architraves, played an important part in the second terrace, just as semicircular recesses did in the first. These openings were covered by barrel vaults, another characteristic feature of the Roman architectural vocabulary. Except for a niche with the columns and entablature on the lower terrace, all the surfaces now visible are of concrete, like the cella of the round temple at Tivoli. Indeed, it is hard to imagine how a complex as enormous as this could have been constructed otherwise.


244. Sanctuary of Fortuna Primigenia, Praeneste (Palestrina). Early 1st century B.C.

What makes the sanctuary at Palestrina so imposing, however, is not merely its scale but the superb way it fits the site.

An entire hillside, comparable to the Acropolis of Athens in its commanding position, has been transformed and articulated so that the architectural forms seem to grow out of the rock, as if human beings had simply completed a design laid out by nature itself. Such a molding of great open spaces had never been possible, or even desired, in the Classical Greek world. The only comparable projects are found in Egypt (see the Temple of Hatshepsut, figs. 74 et 75). Nor did it express the spirit of the Roman Republic. Significantly enough, the Palestrina sanctuary dates from the time of Sulla, whose absolute dictatorship (82-79 B.C.) marked the transition from Republican government to the one-man rule of Julius Caesar and his Imperial successors. Since Sulla had won a great victory against his enemies in the civil war at Palestrina. it is tempting to assume that he personally ordered the sanctuary built, both as an offering to Fortuna and as a monument to his own fame.

FORUMS.

Perhaps inspired by the Palestrina complex, Julius Caesar, near the end of his life, sponsored a project planned on a similar scale in Rome itself: the Forum Julium, a great architecturally framed square adjoining the Temple of Venus Genetrix, the mythical ancestress of Caesar's family. Here the merging of religious cult and personal glory is even more overt. The Forum of Caesar set the pattern for all the later Imperial forums, which were linked to it by a common major axis, forming the most magnificent architectural sight of the Roman world (fig. 245). Unfortunately, nothing is left of the forums today but a stubbly field of ruins that conveys little of their original splendor.


245. Plan of the Forums, Rome.



Secular Architecture

The arch and vault, which we encountered at Palestrina as an essential part of Roman monumental architecture, also formed the basis of construction projects such as sewers, bridges, and aqueducts, designed for efficiency rather than beauty. The first enterprises of this kind were built to serve the city of Rome as early as the end of the fourth century B.C., but only traces of them survive today. There are, however, numerous others of later date throughout the Empire, such as the exceptionally well-preserved aqueduct at Nimes in southern France known as the Pont du Gard (fig. 246). Its rugged, clean lines that span the wide valley are a tribute not only to the high caliber of Roman engineering but also to the sense of order and permanence that inspired these efforts. It is these qualities, one may argue, that underlie all Roman architecture and define its unique character.



246. Pont du Gard, Nimes, France. Early 1st century A.D.



A panorama of the interior of the Colosseum



247. The Colosseum (aerial view), Rome. 7 2-80 UN D.

They impress us again in the Colosseum, the enormous amphitheater for gladiatorial games in the center of Rome (figs. 247, 248, 249). Completed in 80 A.D., it is, in terms of sheer mass, one of the largest single buildings anywhere when intact, it accommodated more than 50,000 spectators. The concrete core, with its miles of vaulted corridors and stairways, is a masterpiece of engineering efficiency devised to ensure the smooth flow of traffic to and from the arena. It utilizes both the
familiar barrel vault and a more complex form, the groined vault (see fig. 239). The exterior, dignified and monumental, reflects the interior articulation of the structure but clothes and accentuates it in cut stone. There is a fine balance between vertical and horizontal elements in the framework of engaged columns and entablatures that contains the endless series of arches. The three Classical orders are superimposed according to their intrinsic "weight": Doric, the oldest and most severe, on the ground floor, followed by Ionic and Corinthian. The lightening of the proportions, however, is barely noticeable, for the orders in their Roman adaptation are almost alike. Structurally, they have become ghosts yet their aesthetic function continues unimpaired. It is through them that this enormous facade becomes related to the human scale.


248. View of the outer wall of the Colosseum, Rome


249. Interior View of the Colosseum, Rome


Pollice Verso ("Thumbs Down") by Jean-Leon Gerome, 1872


The Christian Martyrs' Last Prayer by Jean-Leon Gerome, 18
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