John F. Kennedy sur le catholicisme

John F. Kennedy sur le catholicisme


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

En tant que deuxième catholique seulement à se porter candidat à une fonction présidentielle dans une nation à majorité protestante, John F. Kennedy a été confronté à la question de sa religion tout au long de sa campagne. Afin de désamorcer les craintes que ses opinions religieuses n'interfèrent avec ses capacités de directeur général, il prononce un discours le 12 septembre 1960 devant la Greater Houston Ministerial Association, soulignant l'importance de la séparation de l'Église et de l'État.


Le coin de l'archiviste : à cette époque Eddie Pryzbyla nominé JFK

Kennedy signant l'Equal Pay Act de 1963 sous le regard de Margaret Mealy (deuxième à partir de la droite), à ​​la tête du Conseil national des femmes catholiques, en juin 1963. Le projet de loi a aboli les disparités salariales fondées sur le sexe. Mealy a reçu l'un des stylos utilisés par Kennedy pour signer la facture.

Le président John F. Kennedy a été assassiné il y a 52 ans ce 22 novembre. Kennedy, étant le premier président catholique des États-Unis, a gagné le respect et l'admiration de nombre de ses coreligionnaires américains. Dorothy Mohler, professeure agrégée à la School of Social Work lorsque Kennedy a été tué, a capturé l'ambiance sur le campus de l'AUC dans son entrée de journal ce jour-là :

Les cloches du campanile du Sanctuaire national sonnaient, ne sonnant pas de la manière habituelle mais ne sonnant pas avec un son joyeux. Étudiants, professeurs, visiteurs, religieuses, prêtres, religieux, tout le monde a commencé à se diriger vers le sanctuaire. La plupart sont entrés dans l'église supérieure mais certains dans la crypte et j'ai rejoint cette dernière tellement étouffée que je n'ai pu retenir mes larmes.

Avant sa mort tragique, avant même sa présidence légendaire, Kennedy avait ses admirateurs de la CUA, parmi lesquels Edward « Eddie » Pryzbyla, originaire de Chicopee, Massachusetts. Ici, sur le campus, nous connaissons M. Pryzbyla pour le centre éponyme Pryzbyla construit en 2003. Pryzbyla, un généreux donateur passionné par l'embellissement du campus, a obtenu son diplôme de la CUA en 1925 et a été un membre actif de l'Association des anciens de l'Université pendant des décennies. Continuer la lecture de “The Archivist’s Nook: About That Time Eddie Pryzbyla Nominé JFK”&rarr


À quel point John F. Kennedy était-il catholique ?

(CNN) - Lorsque John F. Kennedy était un garçon, sa mère a conseillé à ses enfants le vendredi saint de prier pour une mort paisible.

Le jeune Jack a plaisanté en disant qu'il préférait prier pour deux chiens de compagnie.

Si vous cherchez la version CliffsNotes du catholicisme de Kennedy, cette anecdote touche aux thèmes clés : la pieuse mère irlandaise, l'irrévérence légère, la perspective toujours présente de la mort.

Mais il y a beaucoup plus dans l'histoire.

Selon les mots d'un biographe, Kennedy était M. Saturday Night mais aussi M. Sunday Morning, manquant rarement une messe.

Il était notoirement infidèle à sa femme mais farouchement fidèle à son église, même lorsque cela menaçait sa quête pour la présidence.

Un universitaire suggère que Kennedy devenait de plus en plus religieux à mesure que la guerre froide avançait. Un autre dit que les démonstrations publiques de piété de Kennedy n'étaient guère plus que des paroles politiques.

Alors que le pays célèbre le 50e anniversaire de la mort de Kennedy - et c'était loin d'être paisible, comme nous le savons tous - presque tous les aspects de sa vie sont à nouveau sous le microscope des médias. Mais malgré toute la rumeur selon laquelle Kennedy est le premier et le seul président catholique, le sujet de sa foi reste largement intact.

On nous a dit qu'il était vénéré par beaucoup de ceux qui partageaient sa religion et vilipendé par ceux qui ne la partageaient pas. On sait que sa famille partageait les sacrements avec les papes et les confidences avec les cardinaux. Et nous avons entendu parler de Kennedy enfreignant plus de quelques commandements.

Nous savons également que les catholiques, en particulier les catholiques irlandais, vénèrent Kennedy, accrochant son portrait dans leurs salons à côté d'images du Sacré-Cœur, donnant son nom à leurs écoles et à leurs enfants.

Mais le halo autour de la tête de Kennedy s'est estompé au cours des dernières décennies alors que des révélations sur ses infidélités conjugales et des problèmes de santé soigneusement cachés ont été révélées.

"Être le premier d'un groupe à se rendre à la Maison Blanche mérite d'être pris au sérieux et de faire preuve de respect", a déclaré le révérend John Langan, prêtre jésuite et éthicien à l'Université de Georgetown. "Mais il y aura forcément une réaction très ambivalente envers Kennedy à ce stade de notre histoire."

Cela ne nous dit toujours pas grand-chose sur le genre de Kennedy catholique, dans la mesure où nous pourrons jamais le savoir.

"Il est difficile de regarder dans l'âme d'une personne, en particulier d'une personne décédée depuis 50 ans, et de juger sa religion et sa croyance en Dieu", a déclaré Thomas Maier, auteur de "The Kennedys: America's Emerald Kings".

Aucun doute que Maier a raison. Mais la foi catholique de Kennedy reste au centre des questions sur son caractère et son héritage. Et même si nous réservons le jugement final au Tout-Puissant, nous pouvons toujours sonder l'histoire à la recherche d'indices sur la façon dont la religion a inspiré et guidé sa vie courte et maudite.

L'idéal catholique irlandais

Lorsque Kennedy avait 13 ans et fréquentait une école catholique pour la seule fois de sa vie, un missionnaire en visite a parlé aux étudiants de son travail en Inde.

Par la suite, Kennedy a informé ses parents avec empressement que "c'était l'une des discussions les plus intéressantes que j'aie jamais entendues", selon la biographie de Robert Dallek "Une vie inachevée".

Le missionnaire catholique a inspiré ce jour-là deux objectifs qui guideraient Kennedy pour le reste de sa vie, selon Ted Sorensen, l'un de ses plus proches conseillers : le désir de profiter du monde et le désir de l'améliorer.

Peu d'historiens soutiennent que la réputation de Kennedy en tant que coureur de jupons n'est pas bien fondée. Mais même des idéalistes tenaces comme Eleanor Roosevelt, qui considérait autrefois Kennedy comme arrogant et insensible, l'ont finalement vu sous un autre jour.

"Mon jugement final est que voici un homme qui veut laisser un record (peut-être pour des raisons personnelles ambitieuses, comme on dit), mais je pense plutôt parce qu'il est vraiment intéressé à aider les gens de son propre pays et l'humanité en général, », a déclaré Roosevelt après avoir rencontré Kennedy en 1960.

Kennedy a présenté sa mission personnelle d'une autre manière : « Ceux à qui on donne beaucoup, il faut beaucoup. » Cette phrase fait écho à l'Évangile de Luc, que, comme de nombreuses parties de la Bible, il a appris de sa mère, Rose.

Joseph Kennedy, le patriarche de la famille, était souvent loin de gagner ses millions et a insisté pour que ses enfants fréquentent les meilleures écoles privées (et laïques) telles que Harvard. Cela a laissé l'éducation religieuse des neuf enfants Kennedy à Rose, une fervente catholique.

"À l'époque, c'était l'idéal catholique irlandais", a déclaré Langan, "une famille nombreuse et active où le père réussissait dans les affaires et la politique et la mère était le centre spirituel, la personne qui tenait tout ensemble."

À d'autres égards, les Kennedy étaient tout sauf des catholiques irlandais typiques, a déclaré l'historien de l'Université Kean, Terry Golway. Ils étaient richement riches. Ils se mêlaient aux brahmanes de Boston. Ils sont allés à Harvard, pas à Holy Cross.

"Certaines personnes les considéraient comme un faux catholique", a déclaré Golway, "trop ​​gros pour leur culotte".

Mais peu d'historiens doutent de l'attachement dévot de Rose Kennedy au catholicisme.

Elle a fréquenté les meilleures écoles catholiques du pays et elle a supervisé sa famille comme les religieuses qui dirigeaient ces écoles, selon la biographe Barbara A. Perry.

Rose n'a ni épargné la verge ni toléré les explosions émotionnelles. Toutes les bosses et ecchymoses devaient être « offertes à Dieu », a insisté la matriarche, aucune plainte n'étant autorisée.

"Elle était terriblement religieuse", a déclaré John Kennedy à l'âge adulte. "Elle était un peu enlevée."

Pourtant, beaucoup disent que le stoïcisme inculqué par Rose Kennedy a aidé son fils à faire face aux problèmes de santé débilitants qui ont empoisonné sa courte vie. D'autres historiens théorisent que la mauvaise santé de Kennedy - il a reçu deux fois les derniers sacrements avant de récupérer - a joué un rôle dans sa féminisation gratuite.

"Ses performances sexuelles continuelles, presque héroïques", a écrit le savant catholique Garry Wills, était un "caquet contre les dieux du handicap qui le tourmentaient".

Bien avant les jours playboy de son fils, Rose a soigneusement noté les antécédents médicaux de ses enfants et les étapes importantes de l'église telles que le baptême, la confirmation et la première communion sur de petites fiches.

Elle a laissé des chapelets sur leurs lits, a testé leurs connaissances du catéchisme catholique et a supervisé leurs prières pour des indices d'apostasie.

Rose emmenait régulièrement les enfants en promenade à la paroisse locale ou au zoo, où elle leur montrait les lions et leur expliquait comment ils dévoraient autrefois les fidèles chrétiens. C'était une méthode efficace, quoique morbide, pour retenir l'intérêt des enfants, note Perry dans son livre "Rose Kennedy: The Life and Times of a Political Matriarch".

Alors que les enfants Kennedy grandissaient, Rose a épinglé des questions sur les sermons des prêtres et les jours saints au tableau de la famille, s'attendant à ce que les enfants en discutent au dîner, selon Perry.

La matriarche a continué à prêcher la foi jusqu'à l'âge adulte de ses enfants, les informant que prier le chapelet était un aussi bon moyen de soulager le stress que n'importe quelle boisson ou pilule, et un peu mieux pour leur silhouette.

Et Rose a écrit à Jacqueline Kennedy pour « rappeler à Jack son devoir de Pâques » pour assister au sacrement de confession. "Je suis sûre que l'église est assez proche" de leur maison à Washington, a-t-elle harcelé.

Taquineries et tests

Entouré de la piété intense de sa mère, Jack Kennedy ne put s'empêcher de la taquiner et de la tester.

Il a interrompu ses histoires bibliques pour lui poser des questions étranges telles que qu'est-il arrivé à l'âne que Jésus est entré à Jérusalem le dimanche des Rameaux ? Qui s'est occupé du cul après la crucifixion ?

Plus tard, les questions de Kennedy sont devenues plus approfondies.

Voyageant au Moyen-Orient alors qu'il était adolescent, il a visité Jérusalem, où les chrétiens croient que le Christ est monté au ciel et les musulmans pensent la même chose à propos de Mahomet.

À son retour aux États-Unis, Kennedy a rapidement demandé à un prêtre : « Mohammed a de nombreux partisans et Christ a de nombreux partisans, et pourquoi pensez-vous que nous devrions croire en Christ plus que Mohammed ? »

Donnez à ce garçon une instruction religieuse avant qu'il ne devienne athée, a déclaré le prêtre aux parents de Kennedy, selon la biographie de Dallek.

Plus tard, Kennedy a menacé de manière taquine d'enseigner un cours biblique - puis une pratique strictement protestante - quand ses parents l'ont poussé à se débarrasser de sa petite amie mariée, Inga Arvad.

« Les bonnes œuvres ne relèvent-elles pas de nos obligations envers l'Église catholique ? » il a piqué sa mère et son père.

« Nous ne sommes pas une structure complètement ritualiste, formaliste, hiérarchique dans laquelle la Parole, la vérité, ne doit venir que du sommet - une structure qui ne permet aucune interprétation individuelle - ou sommes-nous ?

Kennedy a même côtelé Rose et Joe alors qu'ils combattaient dans les îles Salomon pendant la Seconde Guerre mondiale. Il leur a dit qu'il avait consciencieusement assisté à la messe de Pâques dans une hutte indigène, alors même que les avions ennemis tournaient au-dessus. Et ses parents seraient ravis de savoir qu'un prêtre avait consacré toutes ses énergies au salut de Kennedy.

"Je suis avec lui", a écrit Kennedy, "mais je ne donne pas trop facilement car je veux qu'il travaille un peu - donc il l'appréciera davantage quand il m'aura enfin au premier rang tous les matins en train de crier alléluia.

La fosse aux lions

Blague à part, Kennedy a pris sa foi au sérieux, selon plusieurs biographes, surtout lorsqu'elle est devenue une question politique.

En 1947, lorsque Kennedy était un représentant du Massachusetts, le Congrès a tenu une audience sur le financement public des écoles paroissiales. Il a explosé lorsqu'un franc-maçon a témoigné que les catholiques devaient leur loyauté à leur église, pas à leur pays.

"Je ne suis pas un sujet légal du Pape", a répliqué Kennedy. « Il y a un vieil adage à Boston selon lequel nous obtenons notre religion de Rome et notre politique de chez nous. »

Le contretemps du Congrès n'était qu'un prélude aux préjugés que Kennedy a endurés lors de sa course présidentielle de 1960.

Les dirigeants protestants - des évangélistes de l'arrière-pays et des prédicateurs à la radio aux pasteurs éminents tels que Billy Graham et Norman Vincent Peale - averti que le pays irait en enfer avec un catholique dans le bureau ovale.

"Je commence à en avoir assez de ces gens qui pensent que je veux remplacer l'or de Fort Knox par une réserve d'eau bénite", s'est plaint Kennedy.

Contre l'avis de certains conseillers, le candidat a décidé de confronter directement le parti pris anti-catholique avec un discours télévisé devant un groupe de ministres protestants à Houston en 1960. C'était comme si Daniel entrait dans la fosse aux lions, a déclaré un journaliste à l'époque.

Dans le désormais célèbre discours, Kennedy a déclaré qu'il croyait que la séparation de l'Église et de l'État aux États-Unis était «absolue» et que les croyances religieuses d'un candidat à la présidentielle étaient «sa propre affaire privée».

"Je ne parle pas pour mon église sur les affaires publiques, et l'église ne parle pas pour moi", a déclaré Kennedy.

Les ministres protestants ont fait pression sur Kennedy sur ces promesses lors d'une séance de questions-réponses qui a suivi, selon Dallek, mais les assurances calmes du candidat ont semblé gagner beaucoup d'entre eux.

"Il a répondu avec un tel équilibre et une telle retenue que les ministres se sont levés et ont applaudi à la fin de la réunion, et certains se sont avancés pour lui serrer la main et lui souhaiter bonne chance dans la campagne."

Un « peu moins convaincu »

En tant que président, Kennedy a continué à dire ses prières quotidiennes, matin et soir, a déclaré sa sœur Eunice aux historiens. Mais "cela ne veut pas dire qu'il était terriblement religieux", a-t-elle déclaré.

"Il a toujours été un peu moins convaincu" que le reste du clan Kennedy, a poursuivi Eunice, en particulier son frère Robert Kennedy, qui a succédé à Rose.

Pourtant, Eunice a déclaré que John se précipitait toujours à la messe le dimanche, même en voyage. Maier, le biographe de Kennedy qui l'appelait M. Saturday Night et M. Sunday Morning, a déclaré que l'index des voyages du président du New York Times le montre fidèlement à la messe une fois par semaine, où qu'il se trouve.

"La perception populaire est qu'il n'était pas si religieux", a déclaré Maier, "mais selon les normes d'aujourd'hui, il serait appelé un catholique traditionnel."

Dallek a déclaré qu'il croyait que Kennedy avait assisté à des rituels religieux plus par devoir que par désir. "C'est la foi dans laquelle il a été élevé, et quelque chose que ses parents attendaient de lui", a déclaré l'historien.

«En tant que président, il était en quelque sorte obligatoire d'aller à l'église, pour montrer qu'il était un homme de bonne foi chrétienne. Mais était-ce quelque chose qui a influencé sa vie quotidienne et ses décisions en tant que président ? Je ne pense pas.

D'autres, cependant, voient des échos de l'éducation catholique de Kennedy dans son discours le plus célèbre, le discours inaugural de 1961. Dans ce document, le nouveau président a exhorté les Américains à "ne pas demander ce que votre pays peut faire pour vous, demandez ce que vous pouvez faire pour votre pays".

« Les mots choisis semblent provenir d'un contexte sacramentel », a écrit le révérend Daniel Coughlin, premier aumônier catholique à la Chambre des représentants des États-Unis, dans un récent article de blog.

« En fait, tout le discours était encadré par sa croyance en un Dieu vivant et omniprésent à la fois au début et à la fin », a écrit Coughlin.

Deux mois plus tard, dans un mouvement qui lui rappelait peut-être sa rencontre avec le missionnaire catholique, Kennedy fonda le Peace Corps.

Un moine prédit l'assassinat

Quelle que soit la fidélité de Kennedy, le catholicisme irlandais est autant une culture qu'un ensemble de règles et de rituels religieux, a déclaré Peter Quinn, auteur de "Looking for Jimmy: A Search for Irish America".

le don de Kennedy pour le bavardage et l'amour de la langue sa loyauté féroce et son esprit de clan son tempérament et son esprit son souci des pauvres et son sens de la tragédie de la vie - il a perdu un frère et une sœur bien-aimés à un jeune âge - tous sont des caractéristiques du catholicisme irlandais, a déclaré Quinn.

"L'église était la pierre angulaire de l'identité irlandaise, et Kennedy était imprégné de cette culture."

Golway est d'accord. «Il y avait une puce sur son épaule, le sentiment d'être aux prises avec des difficultés et de devoir se battre pour tout. C'est une chose très irlandaise-catholique.

D'autres historiens pensent que Kennedy devenait plus religieux, au sens traditionnel du terme, alors que la menace d'une guerre nucléaire pesait sur sa présidence.

"Il n'a jamais parlé de sa religion, jamais", a déclaré James W. Douglass, auteur de "JFK and the Unspeakable: Why He Died and Why it Matters". "Mais au péril de sa vie, il se détournait de la guerre pour le rétablissement de la paix."

Kennedy n'aurait pas été le premier président à « faire entrer la religion » dans le bureau ovale.

Lincoln, un croyant peu orthodoxe, a dit un jour que « j'ai été plusieurs fois mis à genoux par la conviction écrasante que je n'avais nulle part où aller ».

Les historiens disent que Kennedy a gardé une note sur son bureau paraphrasant une autre citation de Lincoln : « Je sais qu'il y a un Dieu et je vois venir une tempête. . S'il a une place pour moi, je suis prêt.

Si la tempête de Lincoln était la guerre civile, celle de Kennedy était la guerre froide.

Comme le note Douglass, certains catholiques étaient peu convaincus que Kennedy, le plus jeune président élu de l'histoire américaine, avait la sagesse et l'humanité pour mener le pays à travers la menace existentielle.

« Peut-être que Kennedy y parviendra un jour par miracle », a écrit Thomas Merton, le moine trappiste américain et auteur, à un ami.


John F. Kennedy sur le catholicisme - HISTOIRE

John F. Kennedy joue la « carte religieuse » : un autre regard sur la primaire de Virginie-Occidentale de 1960

La primaire présidentielle du Parti démocrate de 1960 en Virginie-Occidentale, le 10 mai 1960, est l'une des primaires présidentielles les plus importantes ainsi que l'une des plus discutées et controversées de l'histoire américaine. Et la primaire présidentielle du Parti démocrate de 1960 en Virginie-Occidentale est connue comme le concours politique qui a ouvert la voie au premier président catholique des États-Unis.La Virginie-Occidentale étant un État majoritairement protestant et la religion étant le « problème brûlant » du concours, si Kennedy, qui était catholique, battait son seul adversaire, le sénateur Hubert H. Humphrey (D-MN), qui était protestant, cela montrerait que la religion n'était plus un handicap de défaite dans une course présidentielle. La question religieuse a été « enterrée ici dans le sol de la Virginie-Occidentale », a déclaré Kennedy le lendemain de sa victoire aux primaires.

La primaire présidentielle du Parti démocrate de 1960 en Virginie-Occidentale, le 10 mai 1960, est l'une des primaires présidentielles les plus importantes ainsi que l'une des plus discutées et controversées de l'histoire américaine. 1 La primaire de Virginie-Occidentale de 1960 est surtout connue comme le concours politique qui a fait de John F. Kennedy le candidat présidentiel du Parti démocrate. "Kennedy a remporté l'investiture démocrate à la présidence en Virginie-Occidentale, plutôt qu'à la convention nationale de Los Angeles", ont écrit Kenneth O'Donnell et Dave Powers, assistants de longue date de Kennedy. 2 La Virginie-Occidentale « est l'État qui m'a envoyé dans le monde, et vous êtes le peuple qui a fait de moi le candidat démocrate à la présidence des États-Unis », a déclaré le président Kennedy lors d'une réunion en Virginie-Occidentale en 1962. 3

Et la primaire présidentielle du Parti démocrate de 1960 en Virginie-Occidentale est connue comme le concours politique qui a ouvert la voie au premier président catholique des États-Unis. La Virginie-Occidentale étant un État majoritairement protestant et la religion étant le « problème brûlant » du concours, si Kennedy, qui était catholique, battait son seul adversaire, le sénateur Hubert H. Humphrey (D-MN), qui était protestant, cela montrerait que la religion n'était plus un handicap de défaite dans une élection présidentielle. 4 La question religieuse a été « enterrée ici dans le sol de la Virginie-Occidentale », a déclaré Kennedy le lendemain de sa victoire aux primaires. 5

Le fait que ce sont les forces Kennedy qui ont fait de la religion le « problème brûlant » de la campagne a été négligé dans les discussions sur l'importance de la primaire de Virginie-Occidentale. Ce faisant, ils ont transformé la primaire d'un simple concours politique entre Kennedy et Humphrey en un tournant dans la vie d'une nation - un moment déterminant dans l'histoire de l'Amérique. Et ils ont transformé un «concours de beauté» local (le principal était non contraignant) en une lutte aux conséquences nationales et internationales. Aussi manqué est la raison pour laquelle les forces Kennedy ont joué la carte religieuse. Ils l'ont fait afin de contrer l'opposition combinée des opposants de JFK qui avaient ciblé la Virginie-Occidentale comme l'État où ils pourraient bloquer la nomination Kennedy. Craignant que si Kennedy remportait la primaire de Virginie-Occidentale « il n'y aurait aucun moyen de l'arrêter », de nombreux acteurs de pouvoir du Parti démocrate se sont ralliés à Humphrey dans le but de vaincre Kennedy. 6 Ainsi, le décor était planté pour l'épreuve de force qui conduirait aux autres événements historiques de ce concours.

On oublie également que la primaire de Virginie-Occidentale de 1960 peut être considérée comme la première campagne politique moderne. Deux mois avant d'annoncer sa candidature à l'investiture démocrate, le sénateur Kennedy a écrit dans TV Guide comment les « merveilles de la science et de la technologie » avaient « révolutionné les campagnes politiques ». Des sondages soigneusement menés, des avions à réaction, des ordinateurs et des « machines à écrire automatiques [qui] préparent des milliers de lettres adressées personnellement et signées individuellement par des stylos automatiques » ont été les instruments de cette révolution. Plus important encore, la télévision était ce que Kennedy a appelé « une force qui a changé la scène politique ». « [R]ien », a-t-il écrit, « ne se compare à l'impact révolutionnaire de la télévision », ce qui rendrait les concours politiques vulnérables à « la manipulation, l'exploitation et les gadgets . . . . et des experts en relations publiques. Les « coûts de la télévision », a-t-il expliqué, transformeraient les élections en éléments de « coûts financiers » et rendraient les candidats encore plus redevables aux « grands contributeurs financiers ». Tout d'abord, les chefs de parti seraient « moins disposés à ignorer les souhaits des électeurs et à choisir à la main un candidat inconnu, peu attrayant ou impopulaire dans la « salle enfumée » traditionnelle lorsque des millions d'électeurs regardent, comparent et se souviennent . " 7

Dans la primaire de Virginie-Occidentale, Kennedy a mis en œuvre ces « merveilles de la science et de la technologie » et, en fait, a contribué à transformer la politique américaine en faisant de ce concours un événement politique central et, à son tour, en faisant des élections primaires le point central des nominations présidentielles. De plus, ce concours politique a contribué à marquer l'émergence de campagnes politiques telles que nous les connaissons aujourd'hui, mettant en vedette de nombreux sondages, des retombées politiques, de gros sous et la télévision.

Lorsque Kennedy a commencé sa candidature à la présidence en janvier 1960, de nombreux membres puissants du Parti démocrate se sont opposés à sa nomination. Certains, comme l'ancien candidat démocrate à la présidence Adlai Stevenson, espéraient toujours s'emparer de la nomination. D'autres, comme le président de la Chambre des représentants américaine Sam Rayburn, soutenaient d'autres candidats. L'ancienne première dame Eleanor Roosevelt s'est opposée à Kennedy pour des raisons politiques. D'autres, comme l'ancien président national démocrate Paul Butler et l'ancien secrétaire d'État Dean Acheson, considéraient Kennedy trop jeune, trop inexpérimenté, trop catholique, et trop nouveau et différent. 8 L'ancien président Harry Truman a affirmé que Kennedy n'était « pas prêt pour le pays » et que le pays n'était « pas prêt » pour lui. 9

Des sondages ont révélé que la majorité des présidents du Parti démocrate des États et la majorité des démocrates à la Chambre des représentants des États-Unis étaient en faveur du sénateur Stuart Symington (D-MO) et que la majorité des sénateurs démocrates étaient en faveur du chef de la majorité au Sénat, Lyndon Johnson (D-TX), tandis que le L'aile libérale du parti, en particulier les minorités et les Américains pour l'action démocratique, a préféré le sénateur Hubert Humphrey. Une enquête informelle menée par le chroniqueur du New York Times James Reston a révélé que les «vieux pros» du Parti démocrate favorisaient le chef de la majorité au Sénat, Johnson. Ils ont prédit qu'à la Convention démocrate, Stevenson, Symington et Johnson émergeraient pour bloquer Kennedy, et hors de l'impasse, la nomination irait à Johnson. Mais, a noté Reston, Kennedy « pourrait bouleverser ce calcul par une série de victoires spectaculaires lors des primaires de 1960 ». 10 C'est exactement ce que Kennedy a fait : il a déjoué les dirigeants établis du Parti démocrate en sortant des canaux politiques traditionnels pour arrondir les voix aux primaires des États. 11

La première primaire importante cette année-là eut lieu dans le Wisconsin, où le fils d'une riche famille patricienne orientale devait démontrer qu'il pouvait gagner un État de la ceinture agricole. Cette primaire a été remportée dans le style Kennedy typique, qui comportait une longue et minutieuse préparation. Le sénateur Kennedy avait déjà passé trois ans de campagne intense dans l'État en vue de la primaire, dont cinq visites dans l'État en moins de six mois. Et la campagne du Wisconsin comportait beaucoup d'excitation et beaucoup de Kennedy, car les visites de JFK dans l'État n'étaient pas seulement des événements politiques, elles étaient des événements. Dans le style de campagne typique de Kennedy, le clan Kennedy a emménagé dans l'État. Pendant des semaines, l'État grouille de Kennedy : sa femme, sa mère, trois sœurs, deux frères, un beau-frère et deux cousins. "L'opération Kennedy est en grande partie une affaire de famille", a rapporté The Progressive. « Ses sœurs et ses frères ont été extrêmement actifs. Les heures de thé et de café en présence d'un membre de la famille, qui ont travaillé si successivement dans le Massachusetts, ont été transplantées massivement dans le Wisconsin. 12 Des stars du football et du baseball ont été invitées pour aider à faire ressortir les gens de l'État amoureux du sport. En plus des boutons de campagne habituels, les partisans de Kennedy ont distribué des souvenirs de JFK, tels que des pinces à cravate PT-109, tandis que chaque apparition de Kennedy était précédée d'un enregistrement de "High Hopes" de Frank Sinatra à l'approche du candidat et d'un enregistrement de "Anchors Aweigh » en reconnaissance de son palmarès dans la marine. Même le chef républicain de la Wisconsin Press Association s'est entiché de la frénésie Kennedy, s'exclamant : « Cela a été absolument fabuleux. La publicité que reçoivent ces Kennedy est la chose la plus remarquable et la plus formidable que j'aie jamais vue. » 13

Au fur et à mesure que la popularité de Kennedy augmentait et que sa victoire devenait plus probable, son seul adversaire dans le concours, Humphrey, est devenu plus désespéré et ses attaques sont devenues plus personnelles et amères. Il a attaqué Kennedy parce qu'il ressemblait trop à Richard Nixon. Il a attaqué le père de JFK, Joseph Kennedy, parce qu'il était trop amical avec le sénateur Joe McCarthy (R-WI) et la machine politique Kennedy parce qu'il ressemblait trop à "l'une des sociétés les mieux organisées de notre époque, l'Allemagne nazie". 14 Humphrey « a travaillé sur Kennedy à chaque occasion », a écrit James Reston. Le chroniqueur du New York Times a ensuite noté: «Face à cela [les agressions d'Humphrey], Kennedy est resté remarquablement maître de lui. . . . . Il n'a porté aucune accusation contre Humphrey, que ce soit dans les émissions locales ou de la souche. . . . Et à aucun moment il n'a perdu son sang-froid. 15

Kennedy a remporté le Wisconsin en obtenant 56 % des voix. C'était une victoire confortable, mais pas concluante, étant donné le grand pourcentage d'électeurs catholiques dans l'État. Par conséquent, les partisans de Kennedy pensaient que JFK avait besoin d'une victoire convaincante dans un État majoritairement protestant pour lui permettre de remporter la nomination. 16

La Virginie-Occidentale semblait être l'État le plus important pour Kennedy. À l'époque, l'État de la montagne était à environ 95 pour cent protestant. Et une victoire dans la Virginie-Occidentale protestante peu de temps après sa première victoire dans le Wisconsin agricole montrerait que Kennedy a fait appel à une variété d'électeurs, ce qui lui donnerait l'élan nécessaire pour remporter l'investiture démocrate.

La Virginie-Occidentale semblait être un État facile pour lui. Des sondages confidentiels effectués par les forces Kennedy à la fin de 1958 et au début de 1959 ont indiqué que Kennedy avait un énorme attrait parmi les électeurs de la base de l'État et une avance dominante sur tout challenger potentiel, y compris Humphrey et Nixon. 17 Un sondage privé réalisé par le sondeur Kennedy Lou Harris en décembre 1959 qui tenait compte de la question religieuse montrait que Kennedy frappait solidement Humphrey avec une marge de 70 à 30 pour cent. Le sondage de Harris a indiqué que le catholicisme de Kennedy « serait un problème dans certaines sections de l'État frontalier où le protestantisme à carapace dure crée de forts sentiments religieux », mais, dans l'ensemble, il « a fortement attiré [ed] fortement parmi les électeurs protestants (67 à 33 pour cent) » tout en faisant « une formidable performance parmi les catholiques (92 à 8 %) ». Selon le rapport : « La Virginie-Occidentale est considérée comme un État de soupape de sécurité pour Jack Kennedy. Il a actuellement une avance confortable que Humphrey aura du mal à réduire. » Le rapport concluait : « Un effort concentré ici peut se traduire par une belle victoire et une arme puissante contre ceux qui élèvent le peu le « catholique ne peut pas gagner ». 18 L'assistant et stratège de Kennedy, Kenneth O'Donnell, a rencontré des chefs de comté et des dirigeants politiques qui l'ont rassuré sur le fait que l'État était solidement en faveur de Kennedy : « Il n'y a pas de quoi s'inquiéter. . . . . Jack assassinera Hubert [en Virginie-Occidentale] », a rapporté O’Donnell. 19

L'attrait de Kennedy était si solide et son avance sur les challengers potentiels était si forte que le siège de Kennedy craignait que d'autres démocrates, en particulier Humphrey, n'entrent pas dans la primaire, rendant ainsi une victoire incontestée de Kennedy dénuée de sens. 20 « Pendant que Hubert Humphrey était dans l'État, il a rencontré les dirigeants de l'État (les pros) et ils lui ont tous conseillé de rester en dehors de la primaire", a écrit Bob Wallace à Robert Kennedy au début de janvier 1960. "[A] ce moment-là. , c'est son plan, même si je comprends qu'il pourrait être possible de l'appâter pour qu'il dépose une plainte contre nous. » 21

L'avance de Kennedy était le résultat de son appel aux électeurs de la base et à la préparation longue et approfondie habituelle de Kennedy. Après la Convention démocrate de 1956, Kennedy avait passé un temps considérable en Virginie-Occidentale à faire campagne pour les candidats démocrates au Congrès, à prendre la parole lors de collectes de fonds, à s'adresser à divers publics sur différentes questions et à captiver les habitants de l'État. 22 Deux ans avant les primaires de Virginie-Occidentale, suite à une visite de Kennedy, le journal local de Morgantown, Virginie-Occidentale, a noté :

Ce camarade Kennedy est-il. Il a ce quelque chose d'intangible. Ce Kennedy valait la peine d'être attendu. Il a non seulement dit quelque chose, mais sa voix a un son de sincérité. . . . Il a surpris tout le monde en traînant et en étant disponible pour serrer la main des 500 personnes qui encombraient la salle de bal de l'hôtel. 23

Chaque visite a été suivie de lettres de Kennedy à tous ceux qui ont rendu la visite possible et réussie. 24 Un an avant la primaire, les Kennedy étaient déjà en consultation régulière avec les principaux leaders de l'opinion publique de l'État comme Harry Hoffman, rédacteur politique du plus grand journal de l'État, la Charleston Gazette, et avec des personnalités politiques clés de l'État comme le membre du Congrès Ken Hechler. Et Kennedy lui-même volait constamment dans l'État pour des réunions privées avec des personnalités du pouvoir de l'État, comme le président de l'AFL-CIO de Virginie-Occidentale, Miles Stanley. 25

Les forces Kennedy avaient mis en place une organisation complète et omniprésente en Virginie-Occidentale trois mois avant même que Humphrey n'ait mis le pied dans l'État. Un puissant comité directeur d'État avait été mis en place plus d'un an avant la primaire. Kennedy avait huit quartiers généraux de campagne à travers l'État, alors que Humphrey n'en avait qu'un, et les groupes politiques Kennedy étaient organisés dans cinquante et un des cinquante-cinq comtés de l'État. Le jeune et agressif agent politique local, Matthew A. Reese Jr., un leader des Jeunes démocrates de Virginie-Occidentale, a été mis sur la liste de paie Kennedy pour organiser des clubs Kennedy dans chaque comté de l'État. Des centaines de bénévoles ont distribué la littérature Kennedy. Une campagne de rédaction de lettres a constamment envoyé des lettres personnelles de Kennedy à tous les chefs de parti locaux et nationaux, aux 120 anciens combattants des postes de guerre étrangers de l'État et à des milliers d'électeurs démocrates. Des centaines de volontaires Kennedy supplémentaires ont passé des appels téléphoniques dans chaque maison de l'État. Les responsables démocrates de l'État de Virginie-Occidentale ont parlé avec admiration de l'organisation politique hautement organisée et bien financée que les forces Kennedy avaient constituée. 26 Le Wall Street Journal a parlé de « l'organisation de campagne Kennedy en douceur [en Virginie-Occidentale] qui a laissé peu de pierres non retournées, même dans les coins et les creux montagneux » de l'État. 27

Le frère de JFK, Robert, était un excellent directeur de campagne et organisateur. Son autre frère Edward, selon les mots du journaliste de la Charleston Gazette, Don Marsh, « s'est distingué » pendant la campagne. Sa spécialité était le contact personnel avec les cols bleus, ce qu'il accomplissait en se présentant à des fonctions communautaires, en visitant des aciéries et en descendant dans les mines de charbon, mais surtout en buvant avec des mineurs de charbon et des métallurgistes dans des bars à bière locaux. « Il [Ted Kennedy] est sympathique et disposé à acheter une bière et à parler politique » avec n'importe qui, selon les dépêches. 28

Franklin D. Roosevelt Jr., dont le père était encore vénéré en Virginie-Occidentale, a été importé pour donner encore plus d'élan à la campagne. Partout où le fils du grand FDR est allé, il a été rapidement entouré de dizaines de mineurs de charbon disant qu'ils avaient la photo de son père dans leurs maisons. Plus important encore, partout où il a parlé, FDR Jr. a proclamé que « John F. Kennedy est le seul candidat à la présidence qui peut faire pour la Virginie-Occidentale dans les années 1960 ce que mon père a fait pour la Virginie-Occidentale dans les années 1930. » 29

Initialement, les femmes Kennedy qui avaient joué un rôle important dans toutes les campagnes précédentes de JFK devaient être tenues à l'écart de la Virginie-Occidentale. On craignait qu'ils soient trop bien habillés et trop riches pour être exhibés devant le peuple d'un État en proie à une grave crise économique, car l'automatisation et l'utilisation accrue du gaz naturel et du pétrole étranger bon marché avaient anéanti des dizaines de milliers de personnes. d'emplois dans les mines de charbon. 30 En conséquence, le chômage, la faim et la pauvreté étaient endémiques, et il était déjà assez gênant pour un riche aristocratique de l'Est de se trouver en Virginie-Occidentale pour demander au peuple son vote. (Plusieurs des femmes Kennedy, seules, sont finalement venues en Virginie-Occidentale et ont participé à la primaire. L'épouse de JFK, Jacqueline ("Jackie"), a eu un impact majeur sur les habitants de la Virginie-Occidentale, car non seulement elle a voyagé avec elle. mari, mais aussi sorti seule pour rencontrer et parler aux gens de l'État. Ils l'aimaient et elle les aimait. personne en Virginie-Occidentale que je n'aimais pas. » 31 )

Avec leur compréhension du pouvoir de la télévision, en particulier la capacité de cette nouvelle forme de communication de masse à faire le lien entre le candidat et le public, les forces Kennedy ont investi de l'argent dans cette technologie moderne. Ils ont saturé les ondes de Virginie-Occidentale de publicités Kennedy, de discours Kennedy et d'interviews avec Kennedy. « Encore et encore », a écrit Theodore White, « il y avait le beau candidat au visage ouvert sur l'écran de télévision. » Un court documentaire, un film biographique de JFK, a mis en lumière ses exploits en temps de guerre et l'a montré recevant le prix Pulitzer pour son livre, Profiles in Courage. Une émission télévisée, que White a qualifiée de «meilleure émission télévisée que j'aie jamais entendue faire par un candidat politique», mettait en vedette Franklin Roosevelt Jr. interviewant le candidat. 32

Lorsqu'il n'était pas sur les ondes, Kennedy parcourait presque toutes les villes et communautés, répondant aux désirs et aux besoins des électeurs de la base de l'État appauvri. À Beckley, il a appelé à « un autre New Deal – un New Deal pour la Virginie-Occidentale ». 33 À Wayne, en Virginie-Occidentale, il a annoncé un « Programme en dix points pour la Virginie-Occidentale ». 34 À Huntington, il a abordé le besoin d'une aide fédérale aux régions défavorisées. 35 À Wheeling, il a qualifié la Virginie-Occidentale d'« État que le Pentagone a oublié » parce qu'il recevait moins d'argent pour la défense que tout autre État de la nation, et cela, a-t-il expliqué, était une raison importante des difficultés économiques de l'État. "Aucun État du pays n'a autant souffert de la négligence du gouvernement fédéral que la Virginie-Occidentale", a accusé Kennedy. 36

À Charleston, Kennedy a abordé les conditions économiques de l'État avec un message qui contenait le refrain puissant et rythmé qu'il utiliserait trois ans plus tard à Berlin :

On entend beaucoup à Washington parler de prospérité républicaine et d'abondance républicaine. Et nous avons un président qui voyage à travers le monde pour raconter la richesse de l'Amérique. Qu'il vienne en Virginie-Occidentale. Laissez-les voir, de première main, les difficultés, la pauvreté et le désespoir, que leurs échecs de vision et de leadership ont contribué à créer. Qu'ils voient un État fort et plein de ressources avec un peuple courageux et déterminé, où près de cent mille hommes valides sont sans travail. Qu'ils voient une Virginie-Occidentale qui a beaucoup contribué à l'ascension de l'Amérique vers la grandeur, qui veut continuer à contribuer à la force de l'Amérique, et à qui on refuse le droit de contribuer. 37

Les dirigeants du Parti démocrate de l'État, comme le président (et futur gouverneur de WV) Hulett C. Smith, prédisaient ouvertement une victoire de Kennedy. 38 En outre, les sondages nationaux montraient la force croissante de JFK à travers le pays lors de la primaire de Virginie-Occidentale. En conséquence, les forces anti-Kennedy en vinrent à une détermination fondamentale : en Virginie-Occidentale, Kennedy devait être arrêté. Le consensus était, a rapporté le Washington Post, « s'ils (les électeurs de Virginie-Occidentale) accordent à Kennedy une voix de plus qu'ils n'accordent à Humphrey, le sénateur du Massachusetts sera en bonne voie pour remporter l'investiture démocrate à la présidentielle ». 39 Le vice-président Nixon, qui était certain d'être le candidat républicain à la présidence, a reconnu que si Kennedy gagnait en Virginie-Occidentale, « il sera sûrement nommé président ». 40

D'un autre côté, comme l'ont souligné Evans et Novak, "Une victoire de Humphrey ouvrirait le parti à toute une série de nouveaux accords et accords." 41 Par conséquent, Humphrey est devenu un « homme de paille » pour une « conspiration contre Kennedy ». Qualifiant cela de « gang », Kennedy a affirmé que Humphrey était devenu « l'homme de la hache » utilisé par « tous ceux qui ne veulent pas de moi pour président ». 42

Pour remporter la primaire de Virginie-Occidentale, Kennedy devait maintenant surmonter l'opposition non seulement de Humphrey, mais aussi des sénateurs Symington et Johnson, et du gouverneur Stevenson du côté démocrate (qui espéraient toujours remporter l'investiture démocrate) et du vice-président républicain. Nixon (qui craignait le plus un match en tête-à-tête contre le charismatique démocrate). 43 Si cela ne suffisait pas, le sénateur américain Robert C. Byrd (D-WV), qui travaillait dans les coulisses pour Johnson, s'opposait à Kennedy en Virginie-Occidentale. À cette époque, la Virginie-Occidentale était l'un des États les plus syndiqués du pays, et les chefs des deux plus grands syndicats de l'État s'opposaient tous deux à Kennedy. Le président des United Mine Workers, John L. Lewis, était favorable à Symington. 44 Le président des Teamsters, James R. « Jimmy » Hoffa, détestait simplement les Kennedy : « Nous ne soutenons pas les millionnaires gâtés », a grondé Hoffa. 45 La primaire de Virginie-Occidentale, ont écrit O’Donnell et Powers, « est devenue un effort manifestement ouvert de la part de tous les autres prétendants pour arrêter Kennedy ». 46

Les forces anti-Kennedy, y compris le chef de la majorité au Sénat Johnson, se sont rendues dans l'État pour faire campagne pour leur remplaçant, Humphrey, et pour vaincre Kennedy. Johnson a également envoyé un certain nombre de ses agents, comme le sénateur américain Earl Clements du Kentucky, dans l'État pour travailler au nom de Humphrey. Les partisans de
Les opposants à Kennedy ont occupé des postes importants dans la campagne Humphrey. William Jacobs, un partisan reconnu de Stevenson, par exemple, a été coprésident de l'organisation de campagne de Humphrey en Virginie-Occidentale. 47

À la mi-avril, le sénateur Byrd est retourné dans l'État pour exhorter ses compatriotes de Virginie-Occidentale à voter pour Humphrey. Byrd, cependant, "n'a fait aucun scrupule, [that] il était pour Johnson", a noté un journal. Il a distribué la littérature de Johnson dans tout l'État, affirmant que Johnson avait de meilleures chances de gagner aux élections générales que Kennedy, tout en exhortant ses compatriotes de Virginie-Occidentale
voter pour Humphrey. "Si vous êtes pour Adlai E. Stevenson, le sénateur Stuart Symington, le sénateur Johnson ou John Doe", a déclaré Byrd, cette primaire "peut être votre dernière chance" d'arrêter Kennedy. 48 Byrd était si déterminé à bloquer Kennedy que la presse a déclaré que « la popularité ou le manque de popularité de Byrd est devenu un facteur dans le concours Kennedy-Humphrey ». Compte tenu de la force de son opposition à Kennedy, les experts politiques ont affirmé que si Kennedy remportait la primaire de Virginie-Occidentale, l'avenir de Byrd dans la politique de Virginie-Occidentale était terminé. 49

« Les habitants de Virginie-Occidentale », a déclaré Kennedy, « je suis convaincu qu'ils ne veulent pas faire partie de ce gang. » 50 Néanmoins, il n'allait pas prendre de risques. Les forces Kennedy semblaient avoir pris une décision fatidique en décidant de jouer la carte religieuse. Ils affirmaient maintenant que la primaire de Virginie-Occidentale n'était pas simplement un combat entre Kennedy et Humphrey, mais un tournant dans la vie d'une nation – un moment déterminant dans l'histoire de l'Amérique. Ce concours était plus que l'élection d'un homme pour être le candidat démocrate à la présidence - c'était un moment américain pour voir si un catholique pouvait gagner dans un État majoritairement protestant. 51

Les conseillers de Kennedy ont reconnu qu'il y avait eu un "changement de tactique", mais comme Sorensen l'a expliqué, c'était la décision de Kennedy parce qu'il voulait "affronter la question religieuse de front". 52 Selon O'Donnell et Powers :

Au début de la campagne des primaires en Virginie-Occidentale, la question religieuse était traitée plutôt avec précaution dans les réunions privées et à peine évoquée en public. Ensuite, Jack a pris la décision cruciale, de son propre chef, de parler ouvertement aux électeurs des préjugés religieux à son encontre. 53

Les forces Kennedy prétendaient maintenant que l'anti-catholicisme était devenu un problème politique puissant dans l'État et que ce sectarisme religieux était sur le point de vaincre Kennedy. Kennedy a adopté cette approche bien que la Virginie-Occidentale n'ait pas hérité de sectarisme religieux. Alors que l'État était majoritairement protestant en 1960, avant la Grande Dépression des années 1930 et la mécanisation des mines de charbon dans les années 1940 et 1950, la Virginie-Occidentale avait une importante population catholique. Comme indiqué dans The West Virginia Encyclopedia, au début du XXe siècle, « les paroisses catholiques ont prospéré dans les gisements de charbon du sud ainsi que dans le nord industriel ». En 1928, les Virginie-Occidentaux avaient voté pour le catholique Alfred Smith lors des primaires démocrates contre son adversaire, le sénateur protestant américain James Reed du Missouri. Deux catholiques avaient récemment été élus à la Cour suprême de Virginie-Occidentale, tandis que d'autres avaient obtenu des postes d'État et locaux. En outre, des sondages et des études menés par des sondeurs et des politologues comme Samuel Lubell ont révélé que le mécontentement économique, et non la « soi-disant question religieuse », était la préoccupation des Virginie-Occidentaux. Et, comme mentionné précédemment, le sondeur Kennedy, Lou Harris, avait découvert que les Virginie-Occidentaux préféraient le catholique Kennedy au protestant Humphrey par une marge de 70 à 30 pour cent. 54

Il semble que Kennedy ait décidé de contrer le facteur « gang up » en jouant la « carte religieuse » pour créer une image sympathique et négligée de lui-même. Si c'était le cas, ce n'était pas la première fois que Kennedy et ses partisans jouaient la carte religieuse. Comme Doris Fleeson l'a écrit dans le Washington Star, « Tout compte rendu réel de la question religieuse dans la campagne de 1960 doit commencer non pas en Virginie-Occidentale ou au Wisconsin, mais avec la Convention nationale démocrate de 1956. » 55

Lors de la Convention nationale démocrate de 1956, lorsque Kennedy a demandé la nomination de son parti à la vice-présidence, ses collaborateurs, dirigés par Sorensen, avaient élaboré et distribué un document de vingt-deux pages intitulé « The Catholic Memo » qui maintenait qu'un catholique serait un atout, pas un passif, sur le billet national. Quatorze États, soulignait la note, avaient une population catholique suffisamment nombreuse pour déterminer le résultat d'une élection. Un candidat catholique attirerait fortement dans les grandes villes de ces États (villes que les démocrates avaient perdu), et ce vote ferait basculer les grandes voix électorales de ces États. 56 « Il y a un vote catholique », affirmait la note, « et il est évident qu'un catholique bien connu sur le ticket démocrate allouerait à ce ticket une part extraordinairement grande de ce vote [parce que] les catholiques constituent plus d'un cinq électeurs éligibles dans le pays. 57 Le mémo citait des études de politologues qui soutenaient leur position selon laquelle il y avait un « vote catholique » et qu'une forte proportion de catholiques de tous âges, résidences, professions et statuts économiques voteraient pour le ticket démocrate s'il y avait un candidat catholique. Un candidat catholique à la vice-présidence aiderait à remodeler et à reconstruire la base démocrate que les démocrates perdaient, conclut la note, en attirant les électeurs catholiques dans le giron démocrate. 58 "Les partisans du sénateur John F. Kennedy du Massachusetts sont dans une campagne nationale pour le nommer vice-président", ont rapporté US News and World Report en 1956. Parmi les affirmations du rapport était qu'un catholique sur le ticket gagnerait pour les États clés démocrates avec de grandes populations catholiques. 59

Jouer la carte religieuse à la convention démocrate de 1956 avait aidé JFK à presque remporter l'investiture démocrate à la vice-présidence. En 1960, il a de nouveau joué la carte religieuse et, ce faisant, il a soudainement et volontairement transformé ce qui aurait été un concours relativement dénué de sens en un moment historique national. La question de la liberté de religion « pourrait aussi bien être réglée ici même en Virginie-Occidentale », a déclaré Kennedy : « Quelqu'un va-t-il me dire que j'ai perdu cette primaire il y a quarante-deux ans lorsque j'ai été baptisé ? » 60

C'est devenu le thème de la campagne Kennedy—que sa victoire en Virginie-Occidentale serait une victoire pour l'Amérique parce qu'elle montrerait au monde que les Américains croyaient vraiment à la liberté de religion. « Personne ne m'a demandé si j'étais catholique lorsque j'ai rejoint la marine américaine », a-t-il déclaré, « et personne n'a demandé à mon frère s'il était catholique ou protestant avant de monter dans un bombardier américain pour effectuer sa dernière mission. 61

Au milieu de la primaire chauffée, Kennedy est retourné à
Washington pour s'assurer que les habitants de la capitale nationale comprenaient que le concours local était en fait une lutte pour les vérités et la justice universelles. Dans des remarques aux rédacteurs en chef de journaux à Washington, DC, le 21 avril, il a proclamé : « Le peuple américain est plus préoccupé par les opinions et les capacités d'un homme que par l'église à laquelle il appartient. Il a en outre déclaré :

Il n'y a qu'une seule question légitime sous-jacente à tout le reste : en tant que président des États-Unis, seriez-vous réceptif de quelque manière que ce intérêt national? J'ai répondu à cette question plusieurs fois. Ma réponse était - et est - "NON". 62

Les forces Kennedy ont commencé à exprimer le pessimisme du public à propos de la primaire en raison du prétendu sentiment anti-catholique de l'État. 63 Ils ont publié des données de sondage (des données que le chroniqueur du New York Times, Russell Baker, a par la suite déclarées « truquées ») 64 qui montraient que Kennedy suivait Humphrey de 40 à 60 pour cent. 65 Selon le siège de Kennedy, lorsqu'ils ont interrogé leurs conseillers en Virginie-Occidentale sur le passage de 70 à 30 % en faveur de Kennedy en décembre 1959 à un déficit de 40 à 60 % en avril 1960, on leur a répondu : « Mais personne en Virginia savait que Kennedy était catholique en décembre. « Maintenant, ils savent. » 66

Cette explication défie la crédibilité. Comme mentionné précédemment, Kennedy avait été dans l'État à de nombreuses reprises au cours des deux années précédentes, donc les gens en Virginie-Occidentale savaient certainement qu'il était catholique. Et, comme mentionné précédemment, le sondage Harris de décembre 1959 a effectivement pris en compte la religion et a trouvé que le catholicisme de Kennedy était un non-facteur. De plus, les nouvelles données du sondage Kennedy ont immédiatement suscité un scepticisme. Dans le New York Times, Philip Benjamin a rejeté la projection de 40 pour cent comme la position de « mauvaise bouche » de Kennedy pour s'établir comme un outsider. 67 « Peu de gens croient qu'il [Kennedy] s'attend vraiment à un tel résultat », lit-on dans le Baltimore Sun, qui expliquait ensuite :

Il [Kennedy] a mis en place une énorme organisation, dépensé de l'argent très généreusement pour la télévision et la radio, l'espace dans les journaux et la publicité porte-à-porte, et, selon des démocrates et des républicains bien informés, a gagné l'allégeance de nombreuses personnes impliquées dans des concours locaux en en soutenant financièrement leurs campagnes. 68

Lors d'un voyage en bus avec des journalistes, Kennedy a cité les données du sondage et a déclaré: "Je ne vois tout simplement pas comment nous pouvons le faire." Un journaliste du Boston Globe a pris la parole en demandant : « En es-tu sûr, Jack ? J'ai fait des sondages et vous m'avez l'air plutôt bien. Un journaliste de la Charleston Gazette s'est lancé dans la discussion en déclarant : « Je suis d'accord [avec le journaliste du Globe] », il a expliqué qu'il avait de la famille et des amis dans le comté de Logan, tous protestants et tous votant pour Kennedy. 69

Néanmoins, les forces Kennedy ont poursuivi leur tactique, qui consistait désormais à rechercher des signes de sectarisme anti-catholique dans le comportement de leurs adversaires. La campagne Humphrey avait engagé un chanteur folk local, Jimmy Wolford, pour donner un peu d'esprit à sa campagne. Wolford avait repris l'air d'un hymne religieux montagnard préféré, « Give Me that Old-Time Religion », pour composer une chanson de campagne pour Humphrey. Les forces Kennedy ont sauté sur la juxtaposition des deux chansons comme preuve que la campagne Humphrey utilisait la musique pour attiser les sentiments religieux. 70

Les forces Kennedy ont lié l'opposition de Byrd à Kennedy avec son appartenance passée au Ku Klux Klan anti-catholique. 71 Les faits étaient que Byrd était un partisan de Johnson et ne faisait pas confiance à Kennedy. Byrd a expliqué que la jeunesse et l'inexpérience de Kennedy le troublaient, pas sa religion. « Kennedy n'a pas l'âge et l'expérience nécessaires pour être président en ces temps périlleux », a-t-il expliqué : « J'ai du mal à être sûr de lui à l'idée de s'asseoir avec les Adenauer, les de Gaulle, les MacMillans et les Khrouchtchev, comme notre pays est aux prises avec des problèmes importants dans le domaine des relations internationales. À un moment donné, Byrd avait fait remarquer qu'il ne soutiendrait pas Kennedy s'il était « un missionnaire baptiste ». Quant à être anti-catholique, Byrd a souligné qu'il avait parlé à des publics catholiques dans les églises catholiques, employé un certain nombre de catholiques dans son personnel, avait nommé des catholiques dans les académies militaires américaines et était prêt à soutenir une personne comme le gouverneur de Pennsylvanie David Lawrence, catholique, pour président. 72

L'édition du 20 avril de West Virginia Hillbilly, un hebdomadaire réputé avec un tirage d'environ vingt-cinq mille exemplaires, a publié une parodie satirique sur la question religieuse dans la campagne intitulée "Pa Ain't Sellin' His Vote to No Catholic". Le titre de cette satire a été imprimé dans plusieurs journaux du nord-est, sans l'histoire, comme une illustration du sentiment anti-catholique dans l'État. 73

La stratégie a fonctionné, ce qui avait été un concours de beauté local s'est transformé en une élection de portée internationale. Des journaux étrangers, dont le London Times et Paris Le Monde, ont dépêché des correspondants auprès de l'État pour rendre compte de la campagne. La primaire a également été couverte par des journaux au Portugal et au Danemark. Les journaux d'Irlande catholique ont rapporté qu'ils étaient « submergés » d'appels téléphoniques au sujet des élections en Virginie-Occidentale. 74

Dans le même temps, les habitants de Virginie-Occidentale ont ressenti une certaine pression pour voter pour un catholique afin de montrer qu'ils n'étaient pas des fanatiques. Les partisans de Kennedy avaient "créé un climat qui fait qu'il semble injuste de ne pas voter pour Kennedy,
qu'il soit qualifié ou non », a accusé le coprésident de la campagne de Humphrey, William Jacobs : ils avaient créé une atmosphère dans laquelle « tous ceux qui ne veulent pas qu'il soit président sont des fanatiques ». 75 Un écrivain de la Charleston Gazette a écrit : « Ils essaient de nous faire honte dans un vote Kennedy. » 76 « Il y a eu des rapports répétés selon lesquels la question religieuse est le principal problème avec les électeurs en Virginie-Occidentale », s'est plaint avec colère le sénateur Byrd, « ce n'est pas le cas. "La religion est un facteur dans les élections en Virginie-Occidentale", a expliqué Byrd, "mais cela n'a pas dû devenir un problème." Il a en outre déclaré : « Le sénateur Kennedy a audacieusement mais négligemment et imprudemment fait un problème. » 77

La question religieuse était devenue le point focal des médias nationaux, car plusieurs journalistes nationaux ont soutenu les accusations de sectarisme religieux de Kennedy en Virginie-Occidentale. L'écrivain national le plus prolifique de la primaire de Virginie-Occidentale, W. H.Lawrence du New York Times, a affirmé qu'« un grand sentiment anti-catholique » était évident dans l'État et que « la question religieuse se posait à chaque étape ». 78 Dans un autre article, Lawrence a affirmé que « le principal avantage du sénateur Humphrey » est un « vote anti-catholique fort dirigé contre le sénateur Kennedy, un catholique, de peur que ses actes officiels ne soient influencés par le Vatican ». 79 Les sondages ont clairement indiqué, selon Lawrence, que « l'anti-catholicisme serait la principale raison [les gens en Virginie-Occidentale étaient] pour voter contre le sénateur Kennedy et pour le sénateur Humphrey. 80 Lawrence a écrit : « Il existe des preuves abondantes et indiscutables que le sentiment anti-catholique est un facteur important chez de nombreux démocrates dans les montagnes et les vallées de cet État. 81 La veille des élections, Lawrence a de nouveau déclaré que Humphrey gagnerait à cause de la question religieuse. 82 Le jour des élections, il a noté que Humphrey était considéré comme le favori, car « le sénateur Kennedy, un catholique romain, est confronté à un large vote anti-catholique ». 83

Lawrence n'était pas le seul à souligner le prétendu fanatisme religieux de l'État comme raison de la victoire de Humphrey s'il l'emportait. Dans le Washington Post, Carroll Kilpatrick a affirmé que Humphrey gagnerait, et la raison de
La défaite imminente de Kennedy était la « question de la religion ». 84 Dans Newsweek, l'ami proche de Kennedy, Ben Bradlee, a écrit que "le jeu semble désespérément empilé contre Jack Kennedy en Virginie-Occidentale". Cet État est à 95 % protestant, et dans certaines régions, il y a une forte note de méfiance envers un candidat catholique. » Comme preuve, il a souligné que lors d'un rassemblement de retour à la maison en Cisjordanie pour le grand joueur de basket-ball de Virginie-Occidentale, Jerry West, "il n'y avait pas d'autocollants" Kennedy pour le président "". 85 Le chroniqueur syndiqué et ami de Kennedy, Joseph Alsop, a écrit une série d'articles vicieux et péjoratifs décrivant les Virginie-Occidentales comme des imbéciles ignorants et anti-catholiques. « Si le sénateur Humphrey gagne », a écrit Alsop, « comme il peut le faire, il devra sa victoire aux électeurs soucieux du Ku Klux Klan [en Virginie-Occidentale] ». Alsop a déclaré qu'il avait visité la petite ville minière de Slab Fork, où il avait appris les "préjugés non américains" contre Kennedy. Si Humphrey gagnait, a écrit Alsop, ce serait pour « de très mauvaises raisons ». 86 Appelant l'article d'Alsop « une insulte au peuple de Virginie-Occidentale », sur le parquet du Sénat américain, Byrd a agressé « M. Les insinuations ridicules d'Alsop et son analyse stupide des choses qui motivent mon peuple. Son article était, selon Byrd, une « distorsion délibérée et calculée et M. Alsop le sait ». 87

Il y avait un comportement anti-catholique dans le primaire, mais il venait de personnes extérieures à l'État. Le ministre et auteur de renommée nationale, le révérend Norman Vincent Peale, s'est rendu à Charleston le 12 avril et a exprimé son opposition à ce qu'un catholique devienne président. Affirmant que sous le dogme catholique Kennedy serait soumis aux instructions de ses responsables de l'église, Peale a demandé : « Une autorité ecclésiastique devrait-elle être en mesure d'interférer avec la liberté d'un fonctionnaire public des États-Unis ? 88 Le 29 avril, la Charleston Gazette a publié une publicité anti-catholique payée par un enseignant à la retraite de Cambridge, Massachusetts. 89 De la littérature anti-catholique a également été trouvée en provenance du Wisconsin, du Texas et de la Californie. 90 Un faux serment dans lequel des membres des Chevaliers de Colomb auraient promis de tuer des protestants qui a été distribué dans tout l'État a été attribué à un ministre baptiste du Tennessee. 91 Comme exemple de l'anti-catholicisme de l'État, le New York Times a cité le révérend Wilburn C. Campbell, évêque épiscopal de Virginie-Occidentale, qui avait exprimé la crainte qu'un président catholique ne soit soumis aux pressions de l'Église catholique. Mais Campbell était de New York et avait servi quatorze ans de ministère à New York avant de déménager en Virginie-Occidentale moins d'un an auparavant. 92

Les journaux nationaux soulignant le sectarisme religieux en Virginie-Occidentale se sont retrouvés pris dans leurs propres contradictions. Le Washington Post a déclaré que la religion était la « question brûlante » de la campagne. Mais l'histoire a poursuivi en citant des entretiens avec des ministres baptistes, méthodistes, presbytériens et épiscopaliens ainsi que des ecclésiastiques catholiques de l'État, qui ont tous déclaré qu'ils ne connaissaient "aucun cas" dans lequel la question de la religion de Kennedy avait été discutée en chaire. de la ville. 93

Pendant ce temps, ces mêmes reportages qui prétendaient être anti-catholiques dans l'État reconnaissaient que Kennedy attirait des foules immenses partout où il apparaissait. 94 Dans un article, dans lequel il écrit que « le sentiment anti-catholique est resté politiquement fort », le journaliste du New York Times Lawrence a noté que « le sénateur
Kennedy a attiré des foules nombreuses et enthousiastes partout. 95 Dans d'autres histoires, Lawrence a même noté que lors de rassemblements, comme celui de Cedar Grove, Kennedy était présenté par des ministres protestants. 96 Comme l'a écrit un autre journaliste du New York Times, Richard J. H. Johnston, qui a suivi Kennedy dans les gisements de charbon du sud de la Virginie-Occidentale : « Les foules les plus grandes et les plus enthousiastes » se sont avérées pour Kennedy. 97 Dans le nord de l'État, il a attiré des foules record lors de ses apparitions. Et des ministres protestants influents ont été cités dans les journaux comme disant que la religion de Kennedy ne serait pas un facteur dans la primaire. 98

Les adversaires de Kennedy étaient furieux contre JFK pour avoir joué la carte religieuse. Dénonçant la tactique Kennedy au Sénat, Byrd a déclaré qu'il « déplorait les efforts déployés par certaines personnes pour faire croire qu'une victoire du sénateur Humphrey serait une victoire pour les préjugés religieux ». 99 Répondant à la lettre d'un électeur au sujet de son opposition à Kennedy, Byrd a dénoncé ce qu'il a appelé les « tactiques de pression vicieuses utilisées contre tout individu qui favorise quelqu'un d'autre de préférence au sénateur Kennedy pour la présidence ». "Si un individu préfère quelqu'un d'autre au sénateur Kennedy, cet individu est immédiatement qualifié d'anti-catholique." 100

Alors que le soutien de Kennedy devenait de plus en plus fort, les forces anti-Kennedy ont commencé à s'estomper, laissant Humphrey seul. Il perdait même ses bénévoles à cause de la campagne Kennedy. Humphrey, cependant, était allé trop loin et avait trop investi pour abandonner. Il a réduit son personnel de moitié, a commencé à faire des chèques personnels pour payer le temps passé à la radio et a contracté des emprunts pour poursuivre sa campagne. 101

Devenant désespéré, comme dans le Wisconsin, Humphrey s'est de nouveau livré à des attaques personnelles vicieuses contre Kennedy. 102 « Pauvre petit Jack, . . . J'aimerais qu'il grandisse et arrête d'agir comme un garçon », a hurlé Humphrey. 103 « La politique est une affaire sérieuse », a-t-il déclaré, ce n'est « pas un jeu de garçons où vous pouvez ramasser votre balle et rentrer chez vous si les choses ne se passent pas selon votre idée de qui devrait gagner ». 104 « Kennedy est le candidat gâté et lui et ce jeune Bobby, jeune et émotif, dépensent avec un abandon sauvage », a crié Humphrey lors d'un rassemblement : « Quiconque gêne l'animal de compagnie de papa va être détruit. » 105 Et il a qualifié les discours de campagne de Kennedy de « baby-talk ». 106

Humphrey a maintenant pris une autre décision fatidique dans sa campagne : il a attaqué Kennedy pour avoir utilisé la richesse de sa famille pour influencer les électeurs de l'État. Il a dénoncé Kennedy pour avoir mené une "campagne de chéquier", tout en affirmant: "Je suis ligué par la richesse". "Je n'ai pas de ressources financières illimitées", a-t-il pleurniché, "J'ai moins de 1 200 $ pour le temps de radio et de télévision en Virginie-Occidentale." "Je n'ai pas de papa qui puisse payer les factures." 107

Quelques jours avant la primaire, Humphrey est allé encore plus loin : il a commencé à accuser Kennedy d'essayer d'"acheter" les élections avec son "utilisation extravagante d'une richesse illimitée". Il a carrément accusé Kennedy de « payola politique ». 108 L'argent Kennedy, accusait-il, était dépensé en « quantités somptueuses » pour « acheter » une victoire. 109 collaborateurs de Kennedy, selon Humphrey, avaient été vus errant dans les champs de charbon du sud de la Virginie-Occidentale, portant visiblement des « sacs noirs », une déclaration qui, selon Goodwin, présumait qu'ils étaient « pleins d'argent pour soudoyer les électeurs et les chefs locaux ». 110 À un auditoire de Phillipi, il a crié : « Je ne pense pas qu'il faille acheter les élections. 111 Lors d'un autre rassemblement, Humphrey hurla à ses auditeurs : « Je ne peux pas me permettre de traverser cet état avec un petit sac noir et un chéquier. 112

Maintenant, Kennedy était enragé. Dans la primaire du Wisconsin, Kennedy avait largement ignoré les attaques personnelles de Humphrey cette fois, il a riposté. 113 « D'abord dans le Wisconsin, maintenant en Virginie-Occidentale », a fulminé Kennedy, Humphrey « a déformé mon record, attaqué mon intégrité et joué rapidement et librement avec des diffamations et des insinuations. . . . . Il mène une campagne de caniveau contre moi ici en Virginie-Occidentale. 114 « En quatorze ans de vie publique, en trois campagnes pour la Chambre des représentants et deux pour le Sénat des États-Unis, je n'ai jamais été l'objet d'une telle violence personnelle. "Je n'ai pas l'intention de répondre en nature", a expliqué Kennedy, "car aucun démocrate ne gagnera jamais en se faisant passer pour Richard Nixon. . . . [Mais] je n'ai pas l'intention de subir ce genre d'abus indéfiniment. "Je ne pouvais pas tendre l'autre joue indéfiniment", a déclaré Kennedy en expliquant pourquoi il avait finalement attaqué Humphrey. 115 Selon Goodwin, c'est à ce moment-là que Kennedy a décidé de permettre à Roosevelt d'attaquer Humphrey en tant que « draft-dodger » pendant la Seconde Guerre mondiale. 116

La campagne est devenue si amère et les agressions personnelles si négatives que les dirigeants du Parti démocrate ont exprimé leur inquiétude. Ils se sont plaints que les deux candidats « faisaient le travail de Nixon pour lui ». Le whip démocrate du Sénat Mike Mansfield (D-MT) a publiquement exhorté les deux candidats à cesser de s'attaquer et à attaquer le bilan républicain. 117

L'un des événements les plus calmes de la primaire est survenu lorsque les deux candidats se sont rencontrés face à face lors d'un débat télévisé à Charleston la semaine précédant les élections. Compte tenu de l'intensité de la primaire, les journalistes s'attendaient à une effusion de sang. Il s'est avéré que la plupart d'entre eux ont été déçus par le calme du concours. Le New York Times s'est plaint que l'échange « a généré peu de controverse, sauf sur leurs aspirations individuelles » pour la nomination. 118 journalistes voulaient du sang, a rapporté le Washington Post, et aucun n'a été versé. 119 Dans cet article, Chalmers Roberts l'a qualifié d'« affaire tweedledum-tweedledee s'il en est une ». 120 En conséquence, le débat a reçu peu d'attention.

D'un autre côté, les Virginie-Occidentaux « ont aimé le débat », comme ils ont aimé ce qu'ils ont entendu. Les deux candidats avaient exprimé leur inquiétude face à la situation économique de l'État et affiché une bonne connaissance des troubles de l'industrie charbonnière. 121 Soulignant que « de nombreux observateurs ont raté l'importance du débat parce qu'ils anticipaient une vendetta vocale Hatfield-McCoy devant la caméra, et quand elle ne s'est pas matérialisée ont été déçus », la Charleston Gazette a saisi l'histoire du moment dans un éditorial qui a expliqué : « Les campagnes politiques d'aujourd'hui sont menées dans un vide de papier et de non-sens. Les rencontres face à face donnent à l'électeur la possibilité de fonder sa sélection sur autre chose que des ouï-dire et des clichés. « C'est notre espoir », a déclaré le journal, que les débats présidentiels « deviendront des événements courants sur la scène politique nationale et locale. Nous sommes convaincus que c'est grâce à des programmes comme celui-ci que le public peut être mieux informé et le processus démocratique renforcé. 122

Un journaliste national qui a compris cet événement historique était James Reston. Le chroniqueur du New York Times a écrit que le résultat le plus important du débat était que le gagnant n'était "pas l'homme mais la technique consistant à utiliser la communication moderne pour parler devant un large public de grands problèmes, au lieu de séparer et de marquer des points de débat devant un petit public sur questions étroites. Et cette nouvelle forme de communication avait permis aux candidats au débat de se connecter avec leur public. 123

L'une des manières dont Kennedy s'est connecté avec le public ce soir-là a été sa déclaration dans sa déclaration d'ouverture selon laquelle la primaire était un test crucial pour lui, que cela ferait ou détruirait ses chances de nomination. "Ici [en Virginie-Occidentale], une défaite serait majeure", a-t-il déclaré. En d'autres termes, si Humphrey gagnait, il serait fini. Kennedy avait transformé le débat en un événement bien plus vaste. Il avait transformé ce qui aurait autrement été un événement discret et discret en un combat pour sa vie politique. Il avait placé son avenir politique entre les mains du peuple de Virginie-Occidentale, il avait donné aux gens négligés de l'État économiquement déprimé une fierté et un sentiment de valeur - ils déterminaient le sort d'un homme, peut-être le candidat démocrate, peut-être le Président. 124

John Kennedy a remporté une victoire écrasante en Virginie-Occidentale. Son vote était de 61 à 39% de marge, car il portait 50 des 55 comtés de l'État. Un certain nombre de facteurs ont contribué à la victoire dramatique de Kennedy.

La campagne bien financée et puissante de Kennedy dans l'État qui présentait les «derniers mécanismes scientifiques» était certainement importante. Qualifiant la victoire de Kennedy en Virginie-Occidentale d'« exemple dramatique de ce qu'une organisation approfondie, bien que coûteuse, peut produire si elle est gérée par des professionnels », le rédacteur en chef lauréat du prix Pulitzer de la Constitution d'Atlanta, Ralph McGill, a écrit :
L'utilisation par Kennedy de la télévision, des sondages et des ordinateurs « était le facteur dominant, pas la religion ». 125

Un autre facteur était l'argent que les Kennedy ont versé dans le concours. Il ne fait aucun doute que les forces Kennedy ont investi massivement dans l'État et que Kennedy a dépensé considérablement plus que Humphrey en Virginie-Occidentale. 126 Les dépenses libérales de Kennedy dans l'État ont probablement contribué à déclencher des rumeurs selon lesquelles l'argent était utilisé pour acheter des votes, allégations alimentées par les accusations désespérées et sauvages de Humphrey. Selon le New Republic, les démocrates anti-Kennedy ont perpétué les affirmations de Humphrey sur l'achat de voix pour tenter de « dissuader certains amis à l'esprit de groupe de sauter le pas » vers Kennedy. 127 Harry Truman, qui détestait le père de JFK Joe Kennedy presque autant qu'il détestait Richard Nixon, a accusé : « Il [Joe Kennedy] a acheté la Virginie-Occidentale. Je ne sais pas combien cela lui a coûté, c'est un vieux fils de pute aux poings serrés, donc il n'a pas dépensé plus que ce qu'il devait, mais il a acheté la Virginie-Occidentale, et c'est ainsi que son garçon a remporté la primaire contre Humphrey. 128

Les républicains ont également tenté d'exploiter les allégations de Humphrey dans leurs efforts pour vaincre Kennedy à l'élection présidentielle. Le gouverneur républicain de Virginie-Occidentale, Cecil Underwood, a annoncé qu'il avait l'intention de faire de la corruption présumée dans la primaire démocrate de son État un problème majeur lors des élections générales. Le président du comité de campagne du Sénat républicain, le sénateur Barry Goldwater, a fait écho aux affirmations imprudentes de Humphrey. Le candidat républicain attendu à la présidence, Richard Nixon, a utilisé son poste de vice-président pour envoyer des agents du FBI dans l'État afin de déterrer des preuves d'achat de voix qu'il pourrait utiliser contre Kennedy lors des élections. L'assistant spécial de Nixon, Herbert Klein, a annoncé que le ministère de la Justice enquêtait sur la fraude électorale dans la primaire de Virginie-Occidentale et sur les dépenses de Kennedy. Le procureur général américain William P. Rogers a également envoyé des agents du FBI dans l'État. Les amis du vice-président et les employés de campagne de Nixon ont mené leurs propres enquêtes dans le but de déterrer la saleté sur Kennedy. 129 (« Depuis quand le FBI a-t-il été utilisé comme une arme politique ? », a demandé Kennedy à juste titre. 130)

Theodore White a décrit l'enquête du FBI comme une « étude exhaustive » qui ne pouvait « révéler aucune preuve d'acte répréhensible ». En fait, aucune des enquêtes n'a pu découvrir de fraude significative lors de la primaire présidentielle de Virginie-Occidentale. Ils ont trouvé de la corruption politique au niveau local, y compris l'achat de voix, mais rien de la part des Kennedy. 131

Le chroniqueur politique de renommée nationale Drew Pearson a envoyé son partenaire, Jack Anderson, un superbe journaliste d'investigation, en Virginie-Occidentale pour enquêter sur les allégations d'achat de voix et découvrir ce que le FBI avait appris. Anderson a fait des recherches et interrogé un certain nombre de personnes, y compris les chefs politiques du comté de Logan, Ray Watt et Ray Chafin, qui ont tous deux juré « qu'aucun argent ne passait entre eux ». Anderson a rapporté : « À l'exception des rumeurs, pas une seule personne n'était au courant de l'argent qui était passé des forces Kennedy à un politicien local. » 132 De même, le rédacteur en chef politique de la Charleston Gazette a rapporté que ses enquêteurs n'ont trouvé « aucune preuve que Kennedy ait acheté l'élection ». Les deux journalistes de la Charleston Gazette, Don Marsh et John Morgan, avaient couvert la campagne principale de Kennedy, puis suivi les rumeurs de dépenses illégales en interrogeant et en enquêtant sur des shérifs, des procureurs, des présidents de comté démocrates et d'autres dans un large éventail de capacités politiques ont conclu : "au-delà de tout doute raisonnable que . . . aucun achat de voix ou aucune irrégularité impliquant les candidats présidentiels de conséquence n'a eu lieu lors de l'élection primaire. Kennedy " a dépensé de l'argent ", ont-ils rapporté, " mais pas aux fins communément alléguées ". 133 La Nouvelle République a découvert qu'« il n'y a aucune preuve que l'achat de voix était responsable de la victoire de Kennedy ». 134 « Le discours sur le sénateur John F.Kennedy « acheter » sa victoire dans la primaire de Virginie-Occidentale - et jusqu'à présent, c'est tout ce qu'il est, parler - a fait tomber un certain nombre de journalistes de cette façon", a rapporté Edward T. Folliard dans le Washington Post, mais "ils n'ont pas encore été en mesure de pour documenter un scandale d'argent Kennedy. 135

Le gouverneur républicain de Virginie-Occidentale, Underwood, a admis que son enquête n'avait révélé aucun acte répréhensible de la part de la campagne Kennedy. Ni les deux grands jurys de Virginie-Occidentale qui se sont penchés sur les accusations d'achat de voix. Lorsqu'on leur a fait pression sur des allégations d'achat de voix, les assistants de Humphrey en Virginie-Occidentale ont concédé qu'ils n'avaient pas vu Kennedy ou ses partisans faire quelque chose de mal. 136

Malgré le fait que ces enquêtes n'ont révélé aucun achat de voix ou fraude électorale, les critiques de Kennedy ont continué à perpétuer les accusations, probablement dans des efforts biaisés pour le discréditer. 137 Au fil des ans, ils se sont transformés en accusations selon lesquelles c'était l'Église catholique qui avait financé la victoire de John Kennedy. 138 Ils culminent dans des histoires de gangsters finançant la victoire de JFK en Virginie-Occidentale. 139 Les allégations selon lesquelles l'argent de la foule achète la victoire de JFK dans les primaires de Virginie-Occidentale sont sans fondement. "Cela ne s'est pas produit", a déclaré Don Marsh à propos d'un éventuel lien entre la foule et la primaire de Virginie-Occidentale, "Ce n'est même pas proche. 140

Au cours de l'une des enquêtes, on a demandé à Oliver Hall, un chauffeur de taxi à temps partiel du comté de McDowell qui avait perdu son emploi dans les mines de charbon à cause de la mécanisation, s'il avait vu des votes acheter par les Kennedy. Hall a répondu : « Il [JFK] n'avait pas à l'acheter. Il a promis d'aider les gens ici et il s'est vraiment rapproché d'eux. 141 Ou, comme l'ont écrit les journalistes de la Charleston Gazette dans la conclusion de leur enquête, Kennedy « n'a pas acheté l'élection. Au lieu de cela, il s'est vendu aux électeurs. 142 Alors que le temps guérissait les cicatrices de sa défaite et que les émotions se calmaient, un sobre Hubert Humphrey réfléchit à sa perte : « J'ai été fouetté non seulement par l'argent et l'organisation, mais, plus particulièrement, par un homme extraordinaire. 143

La personnalité, l'apparence et le style ont également été des éléments clés du triomphe de JFK. John Kennedy était le Néo-Anglais poli, attirant et impeccablement vêtu qui marchait dans les hurlements et gravissait les collines pour tendre la main, sourire de cette manière charmante et séduisante et parler aux habitants de Virginie-Occidentale. Il s'est assis sur des bûches et des balançoires de porche lorsqu'il a rendu visite aux agriculteurs et à leurs femmes, et est allé dans les mines de charbon pour connaître le point de vue des mineurs et pour faire connaître son point de vue. « Ils l'aimaient bien », a écrit Richard Goodwin :

Il était direct, ses discussions dénuées de rhétorique - il utilisait des mots qu'ils pouvaient comprendre et répondre et il était curieux, apparemment plus intéressé par leur mode de vie, les rigueurs de leur travail, même la mécanique de l'exploitation minière, que d'essayer de les persuader de son propre mérite. C'était Kennedy à son meilleur. 144

Les Virginie-Occidentaux avaient eu un avant-goût de ce que la nation était sur le point de vivre. Au début de la campagne, un journaliste avait écrit : « Si les bobby-soxers pouvaient voter, le sénateur John F. Kennedy balayerait les régions houillères du sud de la Virginie-Occidentale. 145 Les Bobby-soxers ne pouvaient pas voter, mais leurs mères le pouvaient. Lorsque
Kennedy a parlé dans la ville économiquement déprimée de Welch, selon le New York Times, il "semblait mince, grand, garçon, rendu encore plus mince et plus grand par un costume gris finement coupé". Une femme le regarda avec admiration et fit remarquer : « Comment quelqu'un pourrait-il voter pour quelqu'un d'autre après l'avoir regardé ? 146

Ce n'était pas seulement les femmes et ce n'était pas seulement les habitants de Virginie-Occidentale. À la suite de la primaire de Virginie-Occidentale, les gens à travers le pays remarquaient l'apparence et la personnalité de Kennedy et la façon dont cela se traduisait en votes. « Un candidat tout simplement sympathique peut surmonter de nombreux inconvénients présumés », a écrit Paul Duke dans le Wall Street Journal :

C'est une règle qui a évidemment fortement penché en faveur du sénateur Kennedy lors de la primaire démocrate de Virginie-Occidentale et qui a largement contribué à sa conquête fracassante du sénateur Humphrey. Des entretiens pré-primaires avec des Virginie-Occidentaux favorables à M. Kennedy ont apporté des réponses d'une étonnante similitude. À maintes reprises, les électeurs souriaient et disaient qu'ils "aimaient" M. Kennedy mais ne pouvaient pas dire exactement pourquoi. 147

Jouer la carte religieuse a sans aucun doute eu un impact sur certains électeurs, car quelques personnes ont reconnu qu'elles se sentaient obligées de voter pour un catholique ou d'être considérées comme des fanatiques religieux. Une femme au foyer de Charleston a ouvertement déclaré : « J'espère que Kennedy gagnera pour que les gens ne pensent pas que les Virginie-Occidentaux sont des fanatiques. » 148 Une autre femme a déclaré : « Maintenant, ils ne peuvent pas dire que nous sommes fanatiques. » 149 Néanmoins, les sondages ont révélé qu'en général, la religion avait en fait peu ou pas d'influence sur le résultat de l'élection. 150 "Malgré tout ce qui a été écrit", a déclaré Kennedy au peuple de l'État après les élections, "je ne doutais pas que vous voteriez sur la base des problèmes et non sur la base d'un quelconque préjugé religieux." 151

En fait, les Virginie-Occidentaux ont cité les résultats des élections pour se venger des médias nationaux pour la façon dont ils ont dépeint l'État. Le futur gouverneur de Virginie-Occidentale, W. W. Barron, l'a dit sans ambages : « La presse a dû être vraiment stupide. S'ils avaient parlé avec les gens et écouté, ils auraient su que Kennedy gagnerait facilement. » 152 Le rédacteur en chef de la Charleston Gazette, Ned Chilton, a expliqué que la presse extérieure était dupe de la question religieuse : « Certaines personnes du camp Kennedy [avaient] utilisé la question religieuse » et la presse nationale était tombée dans le piège. 153 Les médias nationaux étaient « prédisposés à croire que la question catholique est si forte » en Virginie-Occidentale, a écrit Don Marsh de la Charleston Gazette, et cela les a rendus vulnérables à la manipulation. 154 La Charleston Gazette a également exprimé une certaine amertume quant à la façon dont l'État avait été dépeint. [La presse] a cherché le fanatisme et ils l'ont trouvé là où il n'existait pas. 155 Un Charleston Daily Mail amer a noté que le vote a montré que la Virginie-Occidentale « n'est pas le lit de préjugés religieux que certains de nos visiteurs distingués ont supposé qu'elle était. Cela met fin à l'utilité de la Virginie-Occidentale, nous pensons qu'il s'agit d'un terrain d'essai pour les préjugés religieux, mais peu de Virginie-Occidentaux s'en plaindront. » 156

Les médias nationaux ont réalisé qu'ils avaient été pris, qu'ils avaient fait partie d'un plan qui avait fonctionné, et ils l'ont clairement expliqué. Dans ses mémoires, le journaliste du Washington Post, Chalmers Roberts, a déclaré : « Avec le recul, je pense que la presse a été considérablement dupée par la tactique Kennedy. » 157 Le Wall Street Journal a publié un éditorial d'« excuses au peuple de Virginie-Occidentale ». On leur avait attribué un "rôle stéréotypé", a déclaré le journal, et c'était faux, et les médias nationaux auraient dû mieux le savoir. Le Wall Street Journal rappelle maintenant que « Al Smith [un catholique] a remporté la primaire là-bas [W.Va.] en 1928, mais cela a été oublié dans le scénario du feuilleton de la primaire de cette année ». 158 Un éditorial du New York Times disait en partie : « Le tour de force du sénateur Kennedy en recueillant 60 % des voix contre M. Humphrey montre & #160; que le préjugé anti-catholique signalé ad nauseam comme la marque la plus distinctive d'un Virginie-Occidental a été grossièrement exagéré. 159 Le 4 mai, six jours avant la primaire, la journaliste du Washington Post, Carroll Kilpatrick, a écrit : « [L]a plupart des observateurs pensent que Humphrey est peut-être en avance. Les gens aimeraient voter pour Kennedy, mais « ils sont inquiets pour la question religieuse ». 160 Le 12 mai, deux jours après la primaire, Kilpatrick a rapporté que la « question religieuse était exagérée ». 161

En expliquant comment lui et d'autres journalistes avaient été « dupés par le
Tactique Kennedy » dans la primaire de Virginie-Occidentale, Chalmers Roberts a avoué : « Comme beaucoup d'autres journalistes, j'étais trop facilement captivé par le charme Kennedy. » 162 Peut-être. Les relations étroites de Kennedy avec plusieurs journalistes écrivant sur la campagne en Virginie-Occidentale auraient également pu être un facteur. Par exemple, JFK a remporté la ville de Slab Fork par une marge de 3 à 1 – c'était le même Slab Fork que l'ami de Kennedy, Joe Alsop, avait prédit que Humphrey gagnerait pour des « moches raisons ». Dans un article sarcastique intitulé « « Un-American » Slab Fork Floods Jack », la Charleston Gazette a fait savoir que c'était Alsop qui était le fanatique ignorant, et non les habitants de la Virginie-Occidentale. 163

Dans ses mémoires, le chroniqueur du New York Times Russell Baker a proposé une autre explication. Baker a expliqué que les journalistes chevronnés qui ont couvert la primaire de Virginie-Occidentale, comme W. H. Lawrence, n'auraient pas pu manquer une histoire aussi importante que celle qu'ils ont manquée en Virginie-Occidentale. Par conséquent, a écrit Baker, le bruit s'est répandu autour de Washington que " Jack Kennedy avait Bill Lawrence dans sa poche ". 164

En jouant la carte religieuse, et en définissant ainsi le concours, cependant, les forces Kennedy avaient établi la primaire de Virginie-Occidentale comme un moment américain. Kennedy en avait fait un combat entre la liberté et le sectarisme, et la liberté l'avait emporté. Dans le New York Times, Arthur Krock a écrit : « La puissante preuve fournie en Virginie-Occidentale est que l'appel au vote sympathique du sénateur du Massachusetts peut . . . . surmonter le facteur catholique dans les États fortement protestants. 165 Le Congressional Quarterly Weekly Report notait : « Les résultats ont été considérés par les observateurs politiques comme la preuve que le catholicisme romain de Kennedy ne l'empêcherait pas de remporter l'investiture ou les élections générales. 166 S'exprimant à Charleston le 20 juin 1963, à l'occasion de la célébration du centenaire de l'État, le président John F. Kennedy a déclaré : « Je ne serais pas là où je suis maintenant, je n'aurais pas certaines des responsabilités que je porte maintenant, pas été pour les habitants de Virginie-Occidentale. 167

Note de l'auteur : L'auteur souhaite exprimer ses remerciements aux personnes suivantes pour leur contribution à cet article : Dr. Donald Ritchie du US Senate Historical Office, Mme Nancy Kervin de la US Senate Library, Dr. Paul Nyden du Charleston Gazette et ma femme, Mme Candace Beckett.

1 Des articles et des livres traitant de la primaire de Virginie-Occidentale sont cités tout au long de cette étude. Le meilleur et le plus complet est Dan B. Fleming Jr., Kennedy vs. Humphrey, West Virginia, 1960 : The Pivotal Battle for the Democratic Nomination (Jefferson, NC : McFarland, 1992).

Les controverses entourant la primaire seront également abordées tout au long de cet article. Le plus important et le plus persistant d'entre eux est que Kennedy a gagné l'État en achetant des votes et qu'il a utilisé l'argent de la mafia pour les acheter. Voir Thomas Reeves, A Question of Character (New York : Three Rivers Press, 1991), 165–166 John H. Davis, The Kennedys : Dynasty and Disaster (New York : SPI Books, 1988), 236 Kitty Kelley, « The Dark Side of Camelot », People, 29 février 1988, 109–11 Allen H. Loughry, N'achetez pas un autre vote, je ne paierai pas pour un glissement de terrain : l'histoire sordide de la corruption politique en Virginie-Occidentale (Parsons, WV : McClain Printing Company, 2006) Seymour Hersh, The Dark Side of Camelot (Boston : Back Bay Books, 1997).

2 Kenneth O'Donnell et David F. Powers, « Johnny We Hardly Knew Ye » (Boston : Little, Brown, 1972), 165. L'attaché de presse de Kennedy, Pierre Salinger, a écrit que c'était en Virginie-Occidentale « que Kennedy a vraiment cousu jusqu'à la nomination démocrate à la présidence. Pierre Salinger, With Kennedy (New York : Double Day, 1966), 34. Sorensen a cité Kennedy : « Il ne fait aucun doute dans mon esprit que la Virginie-Occidentale a nommé le candidat démocrate à la présidence. Theodore C. Sorensen, Kennedy (New York : Harper & Row, 1965), 147.

3 & 9 Joseph A. Loftus, "Kennedy Woos West Virginia in Key Contest for the House", New York Times, 7 octobre 1962.

4 O'Donnell and Powers, « Johnny We Hardly Knew Ye », 165 Herbert Parmet, JFK : La présidence de John F. Kennedy (New York : Doubleday, 1983), 39.

5 Carroll Kilpatrick, « Religion is Seen Buried as Issue », Washington Post, 12 mai 1960, « Kennedy Wins in West Virginia », Congressional Quarterly Weekly Report, 13 mai 1960, p. 839.

6 Arthur Krock, « ​​In the Nation », New York Times, 12 mai 1960 Edward Folliard, « Kennedy is Seen Key to Party’s Race », Washington Post, 3 mai 1960 Carroll Kilpatrick, « ​​W.Va. Vote Today Holds Rival’s Fate », Washington Post, 10 mai 1960.

7 & 9 John F. Kennedy, « A Force That Has Changed the Political Scene », TV Guide, 14 novembre 1959, p. 5-7.

8 & 9 "Tippy Toes with Adlai", Newsweek, 29 février 1960, 22 WH Lawrence, "Long Drive Wins", New York Times, 14 juillet 1960 Associated Press, "2 Reported Backed for Chairman", Baltimore Sun, 27 mai 1959 Associated Press, « Truman, Johnson Confer in Texas as Boom Grows », Baltimore Sun, 19 octobre 1959 James Donovan, « Mrs. FDR Sees Humphrey as Best 1960 Contender », Washington Post, 8 décembre 1958 Washington Daily News, 12 juillet 1960, cité dans Republican National Committee, Here's What the Democrats Think About Kennedy, http://wwwthe matrix.com/ 2010 James Reston, « Stop-Kennedy Drive Fails », New York Times , 7 mars 1960. Mémorandum, Bob Wallace à Robert Kennedy, 5 janvier 1960, West Virginia Organization, West Virginia Primary, Pre-Presidential Papers, John F. Bibliothèque Kennedy (ci-après dénommée JFKL).

9 & 9 Memorandum, Bob Wallace à Robert Kennedy, 5 janvier 1960, West Virginia Organization, West Virginia Primary, Pre-Presidential Papers, JFKL New York Herald Tribune, 3 juillet 1960. Voir aussi Gerald Griffen, « GOP Leaders Accept Health Bill Challenge », Baltimore Sun, 19 juillet 1962.

10 & 9 James Reston, « It could be Johnson: Democratic Professionals in North Ponder Texan as a 1960 Compromise », New York Times, 25 mars 1959.

11 & 9 Sidney M. Milikis et Michael Nelson, La présidence américaine : origines et développement, 1776-1990 (Washington, DC : Congressional Quarterly Press, 1990), 299.

12 & 9Benjamin Bradlee, "Keeping Up with Kennedy", Newsweek, 23 novembre 1959, 33-34 "Prelude to 1960: Young Man Running", Newsweek, 20 avril 1959, 30-31 Miles McMillen, "Struggle for Wisconsin », Progressive, avril 1960, 21-23 Benjamin Bradlee, « The Front Runner », Newsweek, 28 mars 1960, p. 30.

13 & 9Donald Janson, "Kennedy Team Works", New York Times, 12 mars 1960 Benjamin Bradlee, "Keeping Up with Kennedy", Newsweek, 23 novembre 1959, 33 Benjamin Bradlee, "The Front Runner", Newsweek, mars 28, 1960, 30.

14 Ces attaques personnelles proviennent de plusieurs sources, y compris le Milwaukee Journal et la littérature de campagne Humphrey. Ils sont cités, détaillés et attribués dans le mémorandum I, « Wisconsin Attacks », Pre-Presidential Papers, JFKL. Voir aussi James Reston, « Wisconsin Voters Watch TV War », New York Times, 4 avril 1960, et « Kennedy Called ‘Soft’ on Nixon », Baltimore Sun, 20 mars 1960.

15 & 9 James Reston, « Wisconsin Voters Watch TV War », New York Times, 4 avril 1960.

16 & 9 Sorensen, Kennedy , 137 White, The Making of the President , 103 Salinger, With Kennedy , 33-34.

17 & 9 Lettre, Theodore C. Sorensen à Robert P. McDonough, 19 janvier 1959, West Virginia Primary, Pre-Presidential Papers, JFKL.

18 Earl Mazo, « 2 Primaries Seen Crucial for Kennedy », New York Herald, 18 mars 1960.

19 Cité dans Richard N. Goodwin, Remembering America : A Voice from the Sixties (Boston : Little, Brown, 1988), 84.

20 & Goodwin explique que si Kennedy n'avait "fait face à aucune opposition en" Virginie-Occidentale, il "n'aurait peut-être jamais été en mesure de démontrer qu'il pouvait surmonter le problème catholique". Goodwin, Remembering America, 84. Voir aussi Salinger, With Kennedy, 34.

21 Mémorandum, Bob Wallace à Robert Kennedy, 5 janvier 1960, organisation West Virginia, West Virginia Primary, Pre-Presidential Papers, JFKL.

22 Mémorandum, Bob Wallace à Robert Kennedy, 5 janvier 1960, organisation West Virginia, West Virginia Primary, Pre-Presidential Papers, JFKL Cong. Rec. 5994 (15 avril 1959) (déclaration du sénateur John F Kennedy) Edward T. Folliard, « Reporters Fail to Find Kennedy Bought Victory », Washington Post, 31 mai 1960.

23 Bill Hart, « It May Interest You », Morgantown Dominion-News, 13 juin 1958.

24 Voir les dossiers dans Pre-convention Files, Box 969, Pre-Presidential Papers, JFKL. Une visite de Kennedy à Huntington et Weston en avril 1959 a été suivie de centaines de lettres aux habitants de ces villes. En octobre 1959, c'était Parkersburg et Vienne.

25 Lettre, John F. Kennedy à Harry Hoffman, 19 octobre 1959, West Virginia Primary, Box 696, Pre-Presidential Papers, JFKL Memo, Bob Wallace for Bellaire, Ohio Field Trip, 29 juin 1959, dossier Pre-Convention , Boîte 696, Documents pré-présidentiels, JFKL.

26 W. H. Lawrence, « Survey of West Virginia Shows Confliction Trends », New York Times, 9 mai 1960 « Next Tests for '60 as Politicians Size Them Up », US News and World Report, 25 avril 1960, note 56-58 , Bob Wallace au sénateur Kennedy, 20 mai 1959, dossier Pre-Convention, Box 696, Pre-Presidential Papers, JFKL « The Tilt Toward Kennedy », Newsweek , 18 avril 1960, 31 Ralph McGill, « Organization Won for Jack, » Charleston Gazette, 14 mai 1960.

27 Paul Duke, « It is a Great Personal Victory, Based in Image of Likability He Can Project », Wall Street Journal, 12 mai 1960. De même, voir John E. Morgan, « Kennedy Organization Superior », Charleston Gazette, juin 18, 1960.

28 & 9 « The Kennedy Boys Return to the Stump », New York Times, 1er mai 1960 Don Marsh, « Profile of a Presidential Candidate : Kennedy is Storybook Candidate », Charleston Gazette, 7 mai 1960.

29 W. H. Lawrence, « Roosevelt Spurs Kennedy's Hopes », New York Times , 29 avril 1960 Chalmers Roberts, « Humphrey Hopes High in West Virginia Today », Washington Post , 10 mai 1960. Voir aussi Richard JH Johnston, « Kennedy Hailed in Mining Region », New York Times, 27 avril 1960.

30 & 9 « The Kennedy Boys Return to the Stump », New York Times, 1er mai 1960.

31&# 9Phillip Benjamin, « Kennedy Gloomy in West Virginia », New York Times, 6 mai 1960 « Jack, Wife, Tour State This Week », Charleston Gazette-Mail, 17 avril 1960 O'Donnell and Powers, « Johnny We Hardly Knew Ye », 185 Jacqueline Kennedy, Historic Conversations on Life With John F. Kennedy, Interviews with Arthur Schlesinger Jr. (New York : Hyperion Books, 2011), 67-68.

32 White, Making of the President , 116-118.

33&# 9Remarques du sénateur John F. Kennedy, Beckley, Virginie-Occidentale, avril 1960, primaire de Virginie-Occidentale, Pre-Presidential Papers, JFKL.

34 & 9 Remarques du sénateur John F. Kennedy, « A Ten Point Program for West Virginia », Wayne, West Virginia, 25 avril 1960, West Virginia Primary, Pre-Presidential Papers, JFKL.

35 & 9 Remarques du sénateur John F. Kennedy, « Aid to Depressed Areas », Huntington, Virginie-Occidentale, 20 avril 1960, primaire de Virginie-Occidentale, Pre-Presidential Papers, JFKL.

36 Remarques du sénateur John F. Kennedy, « West Virginia—The State Which the Pentagon Forgot », Wheeling, West Virginia, 19 avril 1960, West Virginia Primary, Pre-Presidential Papers, JFKL.

37 & 9 Remarques du sénateur John F. Kennedy, « A Program for West Virginia », Charleston, West Virginia, 20 avril 1960, West Virginia Primary, Pre-Presidential Papers, JFKL.

38 & 9 « The Tilt Toward Kennedy », Newsweek, 18 avril 1960, 31.

39 sondages Gallup cités dans le New York Times, 24 avril 1960, et Edward T. Falliard, « Kennedy is Seen as Key to Party’s Race », Washington Post, 3 mai 1960 Carroll Kilpatrick, « ​​W.Va. Vote Today Holds Rival’s Fate », Washington Post, 10 mai 1960.

40 & 9 Edward Folliard, « Kennedy is Seen Key to Party’s Race », Washington Post, 3 mai 1960. De même, voir Lawrence E. Davies, « Nixon Forecasts Test for Kennedy », New York Times, 12 avril 1960.

41 & 9 Rowland Evans et Robert Novak, Lyndon B. Johnson : L'exercice du pouvoir (New York : New American Library, 1966), 259.

42 & 9Winthrop Griffith, Humphrey : A Candid Biography (New York : William Morrow, 1965), 18 WH Lawrence, « Kennedy Charges 'Gang-Up' by Foes », New York Times, 14 avril 1960 : Howard Norton, « Kennedy Starts Drive in West Virginia, Hits at Anti-Catholic Bias », Baltimore Sun, 19 avril 1960. Voir également la coupure de journal, « Kennedy Reception Attended by 2300 », News-Register, sd, dossier « West Virginia Organization and Trips », Box 969, Pre-Presidential Papers, JFKL et White, Making of the President, 115.

43 & 9Carroll Kilpatrick, « ​​2 Candidates Charge Smear », Washington Post, 9 mai 1960 Edward Folliard, « Kennedy is Seen Key to Party’s Race », Washington Post, 3 mai 1960.

44 & 9 Joseph A. Loftus, « Lewis Backs Move to Stop Kennedy », New York Times, 13 avril 1960 Howard Norton, « Kennedy Starts Drive in West Virginia. Hits Anti-Catholic Bias », Baltimore Sun, 19 avril 1960.

45 & 9Carroll Kilpatrick, « ​​Kennedy Cites Hoffa Role », Washington Post, 6 mai 1960 « Kennedy and Labor », Cong. No 86- vol. XVI à 836 (1960) (Almanach trimestriel).

46 & O'Donnell et Powers, "Johnny We Hardly Knew Ye", 183.

47 & Herb Little, « Clarksburg Talk Slated by Johnson », Charleston Gazette, 7 mai 1960 Wayne Phillips, « Johnson Arrives in West Virginia as Climax Nears », New York Times, 8 mai 1960. Voir aussi O'Donnell and Powers , "Johnny We Hardly Knew Ye", 182-183 Evans et Novak, Johnson: Exercise of Power, 259 Howard Norton, "Kennedy Starts Drive in West Virginia, Hits Anti-Catholic Bias", Baltimore Sun, 19 avril 1960 "Tour of West Virginia Planned by Johnson », Washington Post, 30 avril 1960.

48 W. H. Lawrence, « Stop Kennedy Drive Led by Byrd », New York Times, 22 avril 1960. Également cité dans O’Donnell et Powers, « Johnny We Hardly Knew Ye », 182 et Sorensen, Kennedy, 141.

49 & 9Carroll Kilpartick, « ​​L'amertume de la bataille de Virginie-Occidentale commence à inquiéter les chefs démocrates », Washington Post, 3 mai 1960, « Cela peut vous intéresser », Morgantown (WV) Dominion, 20 mai 1960.

50 & 9 Communiqué de presse, 30 avril 1960, West Virginia Primary, Pre-presidential Papers, JFKL.

51 & 9 Sorensen, Kennedy, 142 O'Donnell and Powers, "Johnny We Hardly Knew Ye," 186 White, Making of the President, 106. Goodwin fait remarquer que Kennedy n'a pas discuté de son catholicisme au début de la campagne. En fait, il n'a évoqué la question religieuse que le 19 avril dans un discours à Wheeling. Goodwin, Se souvenir de l'Amérique, 85-87.

53 & 9O'Donnell et Powers, "Johnny We Hardly Knew Ye", 186.

54 & 9Chett Pritchett, « Religion », The West Virginia Encyclopedia, éd. Ken Sullivan (Charleston, WV : West Virginia Humanities Council, 2006), 610 David A. Corbin, « We Shall Not Be Moved », chap. 5 dans Life, Work, and Rebellion in the Coal Fields: The Southern West Virginia Miners, 1880–1922 (Urbana, IL: University of Illinois Press, 1981) Benjamin Bradlee, « Now in West Virginia », Newsweek, 18 avril 1960 , 39 Associated Press, « Ike Chides Pollsters, Press for W. Virginia Assessments », Washington Post, 12 mai 1960 Lou Harris and Associates, « A Survey of Voter Attitude in West Virginia on Presidential Preferences », janvier 1960, JFKL.

55 & 9 Doris Fleeson, « Who Raised the Religious Issue?—Kennedy Aides 1956 Memo Recall, Citing Senator’s Effect on Catholic Vote », Washington Star, 25 avril 1960.

56 Doris Fleeson, « Who Raised the Religious Issue?—Kennedy Aides 1956 Memo Recall, Citing Senator's Effect on Catholic Vote », Washington Star, 25 avril 1960. La note a été distribuée à la presse ainsi qu'aux délégués à la convention. . Voir « Jeune homme va quelque part ? Sénateur Kennedy », Newsweek, 9 juillet 1956, p. 28-29 « The Kennedy Brothers: Off to a Fast Start », US News and World Report, 12 avril 1957, p. 77-78.

57 & 9 « Biography of John F. Kennedy », Congressional Quarterly Almanac, 86e Congrès, 2e session, 1960, vol. XVI, Washington, DC, 834 « The Kennedy Brothers : Off to a Fast Start », US News and World Report, 12 avril 1957, 77-78 Richard M. Nixon, Six Crises (New York : Double Day, 1962), 308. Pour le mémo complet, voir « The 'Catholic Vote,' A Kennedy Staff Analysis », US News and World Report, 1er août 1960, 68-72 et « Can 'Catholic Vote' Swing An Election? US News and World Report, 10 août 1956, p. 41-46.

58 « Le « vote catholique » peut-il faire basculer une élection ? » US News and World Report, 10 août 1956, p. 41-46 Doris Fleeson, « Who Raised the Religious Issue?—Kennedy Aides 1956 Memo Recall, Citing Senator's Effort on Catholic Vote », Washington Star, 25 avril 1960 « Young Man Going Quelque part? Sénateur Kennedy », Newsweek, 9 juillet 1956, p. 28-29.

59 « Le « vote catholique » peut-il faire basculer une élection ? » US News and World Report, 10 août 1956, p. 41-46 Doris Fleeson, « Who Raised the Religious Issue?—Kennedy Aides 1956 Memo Recall, Citing Senator’s Effort on Catholic Vote », Washington Star, 25 avril 1960.

60 W. H. Lawrence, « Kennedy Charges ‘Gang-Up’ by Foes », New York Times, 19 avril 1960.

61 & 9O'Donnell et Powers, "Johnny We Hardly Knew Ye", 187-188.

62 Wayne Phillips, « Kennedy Backed by Humphrey, Hits Issue of Religion », New York Times , 22 avril 1960 « Biography of John F. Kennedy », Congressional Quarterly Almanac , 1960, 832. Pour le texte intégral des remarques de Kennedy à l'American Society of Newspaper Editors, voir « I Am Not the Catholic Candidate for President », US News and World Report, 2 mai 1960, p. 90-92.

63 & 9Wayne Phillips, "Kennedy Backed by Humphrey, Hits Issue of Religion", New York Times, 22 avril 1960.

64 & 9 Russell Baker, The Good Times (New York : William Morrow, 1989), 320-321.

65 & 9Carroll Kilpatrick, « ​​Kennedy Cites Hoffa Vote Role », Washington Post, 6 mai 1960 Philip Benjamin, « Kennedy Gloomy on West Virginia », New York Times, 6 mai 1960 White, Making of the President, 110-111.

66 White, Making of the President , 110-111. D'autres collaborateurs de Kennedy ont raconté des versions similaires de cette histoire. Voir par exemple Goodwin, Remembering America, 84 et O'Donnell et Powers, « Johnny We Hardly Knew Ye », 181-182.

67 & 9Philip Benjamin, "Kennedy Gloomy on West Virginia", New York Times, 6 mai 1960.

68 & 9Philip Potter, "Kennedy Victory est vu dans W.VA." Baltimore Sun, 8 mai 1960.

69 & 9 Don Marsh, « One-Sided Victory Looked Impossible », Charleston Gazette, 12 mai 1960.

70 & 9 Fleming, Kennedy contre Humphrey, 35-36.

71 W. H. Lawrence, « Stop Kennedy Drive Led by Byrd », New York Times, 22 avril 1960 David Wise, « West Virginia’s Byrd, Kennedy Foe, Once was Kleagle in Ku Klux Klan », Washington Post, 21 avril 1960.

72 Cong. Rec. 8492 (21 avril 1960) (déclaration du sénateur Robert C. Byrd) Associated Press, « Byrd Says Kennedy Made Religion Issue », New York Times, 22 avril 1960 Associated Press, « Kennedy Role of Underdog Hit by Byrd », Soleil de Baltimore, 19 avril 1960.

73 L. T. Anderson, « Nation Misinformed About State », Charleston Gazette, 12 mai 1960 Rowland Evans Jr., « Bogus K. of C. Oath Circulated in West Virginia », Washington Post, 1er mai 1960.

74 & 9UPI, « Europeans Display Victory by Kennedy », New York Times , 12 mai 1960 Fleming, Kennedy contre Humphrey , 45.

75 & 9 « Dans une nouvelle et étrange atmosphère, Kennedy renouvellera sa campagne dans l'État », Charleston Gazette, 18 avril 1960 Associated Press, « Kennedy Side Accused of Viewing West Virginia Foes as Intolerant », Washington Post, 7 avril 1960.

76 L. T. Anderson, « They're Trying to Shame Us into a Kennedy Vote », Charleston Gazette, 17 avril 1960.

77 Cong. Rec. A3571 (27 avril 1960) (déclaration du sénateur Robert C. Byrd) Sénateur Robert C. Byrd, « The Democratic Primary in West Virginia », Cong. Rec. 8492 (21 avril 1960) (déclaration du sénateur Robert C. Byrd).

78 & 9 W. H. Lawrence, « Kennedy salué par Bobby Soxers », New York Times, 21 avril 1960.

79 W. H. Lawrence, « Survey of West Virginia Shows Conflicting Trends », New York Times, 9 mai 1960.

80 W. H. Lawrence, "West Virginia Ad Asks Who's the Bigot", New York Times, 30 avril 1960.

81 W. H. Lawrence, « Candidats : La race démocratique devient amère et Nixon doit encore coudre le G.O.P. Nomination », New York Times, 24 avril 1960.

82 W. H. Lawrence, « Survey of West Virginia Shows Conflicting Trends », New York Times, 9 mai 1960.

83 W. H. Lawrence, « 400 000 devraient voter aujourd'hui en Virginie-Occidentale », New York Times, 10 mai 1960.

84 & 9Carroll Kilpatrick, "Humphrey Victory Forecast in W.Va.", Washington Post, 4 mai 1960.

85 & 9Benjamin Bradlee, "Now West Virginia", Newsweek, 18 avril 1960, 34. Le soir de la primaire de Virginie-Occidentale, Kennedy est rentré à Washington, et lui et Jackie sont allés voir un film avec Bradley et sa femme pendant en attendant les résultats des élections.

86 Joseph Alsop, « Matter of Fact : The Figures Speak », Washington Post, 20 avril 1960 Joseph Alsop, « Matter of Fact : Poll of a Mining Town », Washington Post, 15 avril 1960. Voir aussi Joseph Alsop, « Matter of Fact : The People Speak », Washington Post, 18 avril 1960. Le soir de son investiture, le président Kennedy a assisté à une fête chez Alsop.

87 Cong. Rec. 8491 (21 avril 1960) (déclaration du sénateur Robert C. Byrd).

88 « The Religious Issue », US News and World Report, 25 avril 1960, p. 56.

89 W. H. Lawrence, "West Virginia Ad Asks Who's the Bigot", New York Times, 30 avril 1960.

90 L. T. Anderson, « Nation Misinformed About State », Charleston Gazette, 12 mai 1960.

91 & 9 Rowland Evans Jr., "Bogus K. of C. Oath Circulated in West Virginia", Washington Post, 1er mai 1960.

92 & 9 John Wicklein, « West Virginians Discuss Religion », New York Times, 25 avril 1960.

93 & 9Carroll Kilpatrick, "Humphrey Victory Forecast in W.Va.", Washington Post, 4 mai 1960.

94 & 9Richard J. H. Johnston, « Kennedy Haled in Mining Region », New York Times, 27 avril 1960.

95 W. H. Lawrence, « Kennedy Tackles Issue of Religion », New York Times, 12 avril 1960.

96 W. H. Lawrence, « Kennedy salué par Bobby Soxers », New York Times, 21 avril 1960.

97 & 9 Richard J. H. Johnston, "Kennedy Hailed in Mining Region", New York Times, 27 avril 1960.

98, Coupure de presse, « Kennedy Reception Attended by 2300 », News-Register, sd, dossier « West Virginia Organization and Trips », Box 969, Pre-Presidential Papers, JFK John Wicklein, « West Virginians Discuss Religion », New York Times , 25 avril 1960.

99 Cong. Rec. A4947 (juin 1960) (déclaration du sénateur Robert C. Byrd) Cong. Rec. A3571 (27 avril 1960) (déclaration du sénateur Robert C. Byrd) WH Lawrence, "Kennedy Charges 'Gang-Up' by Foes", New York Times, 19 avril 1960. Pour la dénonciation de la tactique par la campagne Humphrey, voir Associated Press, « Kennedy Side Accused of Viewing West Virginia Foes as Intolerant », Washington Post, 17 avril 1960, et John Weyland, « Kennedy Stir-Up Said Deliberate », Charleston Gazette, 17 avril 1960.

100 & 9 "Challenge to Voters", New York Times, 29 avril 1960 Associated Press, "Kennedy Role of Underdog Hit by Byrd", Baltimore Sun, 19 avril 1960.

101 & 9Chalmers Roberts, "Humphrey Hopes High in West Virginia Today," Washington Post, 10 mai 1960 WH Lawrence, "Humphrey 'Broke', Cuts his Staff 50%," New York Times, 15 avril 1960 Associated Press, " Humphrey insiste sur le fait qu'il est un outsider », New York Times, 27 avril 1960.

102 Voir Carroll Kilpartick, « ​​Bitterness of West Virginia Battle Begins to Worry Democratic Chiefs », Washington Post , 3 mai 1960 Joseph Loftus, « Kennedy is Firm on Oath of Office », New York Times , 9 mai 1960.

103 & 9 Associated Press, « Humphrey, in Coal Field Tour, Feels Like Triumphant Caesar », New York Times, 12 avril 1960.

104 & 9 Richard J. H. Johnston, « Invective Traded in West Virginia », New York Times, 1er mai 1960.

105 & 9 Goodwin, Remembering America, 88 John A. Loftus, « Kennedy is Firm on Oath of Office », New York Times, 9 mai 1960.

106 & 9 Washington Star, 8 mai 1960 John A. Loftus, « Kennedy is Firm on Oath of Office », New York Times, 9 mai 1960 Howard Norton, « West Virginians Still Uncertain », Baltimore Sun, 26 avril 1960 .

107 & Associated Press, « Humphrey Insists That He's an Underdog », New York Times, 27 avril 1960 Joseph Loftus, « Kennedy is Firm on Oath of Office », New York Times, 9 mai 1960 Richard JH Johnston, « Humphrey Calls His Chances Good », New York Times, 4 mai 1960, « Kennedy Wins in West Virginia », Congressional Quarterly Weekly Report, 13 mai 1960, 839 Wayne Phillips, « Humphrey Hits 'Political Payola' », New York Times, 7 mai , 1960.

108 & 9 "Kennedy Wins in West Virginia", Congressional Quarterly Weekly Report, 13 mai 1960, 839 Carroll Kilpatrick, "2 Candidates Charge Smears", Washington Post, 9 mai 1960.

109 & 9Carroll Kilpatrick, « ​​2 Candidates Charge Smears », Washington Post, 9 mai 1960.

110 W. H. Lawrence, « Kennedy Backers in Debt, They Say », New York Times, 4 mai 1960 Carroll Kilpatrick, « ​​Pressured to Abandon Race, Humphrey Says », Washington Post, 4 mai 1960 Goodwin, Remembering America, 88.

111 W. H.Lawrence, « Humphrey Cites Wealth of Foes », New York Times, 26 avril 1960 Howard Norton, « Kennedy Gains West Virginia Victory », Baltimore Sun, 11 mai 1960.

112 & Associated Press, « Humphrey Insists that He's An Underdog », New York Times, 27 avril 1960, « Charge Made by Humphrey », Baltimore Sun, 27 avril 1960.

113 & 9 Goodwin, Se souvenir de l'Amérique, 88.

114 & 9 Communiqué de presse, 30 avril 1960, West Virginia Primary, Pre-presidential Papers, JFKL.

115 & 9 "Kennedy Wins in West Virginia", Congressional Quarterly Weekly Report, 13 mai 1960, 839 Communiqué de presse, 30 avril 1960, West Virginia Primary, Pre-presidential Papers, JFKL Carroll Kilpatrick, "2 Candidates Charge Smears", Washington Post, 9 mai 1960 WH Lawrence, « Kennedy Charges 'Gang-Up' by Foes », New York Times, 19 avril 1960.

116 & 9 Goodwin, Se souvenir de l'Amérique, 88.

117 & 9Carroll Kilpartick, « ​​Bitterness of West Virginia Battle Begins to Worry Democratic Chiefs », Washington Post, 3 mai 1960 W. H. Lawrence, « Candidats: Democratic Race Grows Bitter and Nixon Has Yet to Sew Up G.O.P. Nomination », New York Times, 24 avril 1960.

118 W. H. Lawrence, « Kennedy Debates With Humphrey in West Virginia », New York Times, 5 mai 1960.

119 & 9Carroll Kilpatrick, "W.Va. Hill People Liked the Debate », Washington Post, 6 mai 1960.

120 & 9Chalmers Roberts, "W.Va. Vote Vu comme un point décisif dans l'ambition politique de Kennedy », Washington Post, 6 mai 1960.

121 & 9Carroll Kilpatrick, "W.Va. Hill People Liked the Debate », Washington Post, 6 mai 1960.

122 « De nombreux observateurs ont manqué l'importance du débat », Charleston Gazette, 11 mai 1960.

123 & 9 James Reston, "West Virginia Debate", New York Times, 5 mai 1960.

La campagne Kennedy a souligné ce point de différentes manières à plusieurs reprises. S'exprimant au nom de son frère lors d'un dîner à Pineville, Robert Kennedy a qualifié la primaire d'importante pour la nation ainsi que pour la Virginie-Occidentale : « Les habitants de cet État, a-t-il dit, pourraient bien décider qui sera le prochain président » le concours doit être considéré comme une « élection nationale » et non comme une primaire d'État. Thomas Stafford, « Humphrey Says Jack Extravagant », Charleston Gazette, 7 mai 1960.

Cette tactique a également démontré la capacité des Kennedy à élever les problèmes locaux au rang de problèmes d'importance nationale. Se référant à la mécanisation des mines de charbon, John Kennedy a déclaré : « [I] si ce primaire ne sert à rien d'autre, il a mis en lumière le problème national des hommes rendus inactifs par des machines qui enlèvent des emplois. » Don Marsh, « Vote Issues, Sen. Kennedy Pleads, Here », Charleston Gazette, 7 mai 1960.

125–Ralph McGill, « Organization Won for Jack », Charleston Gazette , 14 mai 1960. De même, voir John E. Morgan, « Kennedy Organization Superior », Charleston Gazette , 18 juin 1960.

126 Voir par exemple W. H. Lawrence, « Kennedy Backers in Debt, They Say », New York Times, 4 mai 1960.

127 « Digging for Dirt », New Republic, 6 juin 1960, p. 6.

128 & Merle Miller, Plain Speaking: An Oral Biography of Harry S. Truman (New York: Berkley Publishing, 1974), 187.

129 & 9 William M. Blair, « Nixon is Studying Kennedy Outlay », New York Times, 27 mai 1960 Philip Potter, « Nixon, Aides Probe Spending in W.Va. », Baltimore Sun, 27 mai 1960 « Bourbon for Votes », Newsweek, 6 juin 1960, 42 « West Virginia : Payola by the Pint », Time, 6 juin 1960, 20 Edward T. Folliard, « Reporters Fail to Find Kennedy Bought Victory », Washington Post, 31 mai 1960 Cong. Rec. 11365 (27 mai 1960) (déclaration du sénateur Gene McCarthy) Jack Anderson, « Here's Top Banana in Tax Bonanza », Washington Post, 7 août 1960 « Digging for Dirt », New Republic, 6 juin 1960, p. 6. Pour l'enquête du FBI, voir aussi Memorandum, CA Evans to Rosen, 5 juillet 1960, FBI, record Number 124-10193-10230, Record Series, HQ, Agency File Number 94-37374-24, JFK Assassination System, Archives II.

130 Cité dans « Bourbon for Votes, Newsweek, 6 juin 1960, p. 42.

131&# 9White, Making of the President , 114 Memorandum, CA Evans to Rosen, 5 juillet 1960, FBI, Record Number 124-10193-10230, Record Series, HQ, Agency File Number 94-37374-24, JFK Assassination System, Archives II Tom Wicker, « États-Unis Sees No Fraud in West Virginia », New York Times, 13 juillet 1960 Edward T. Folliard, « Reporters Fail to Find Kennedy Bought Victory », Washington Post, 31 mai 1960 « Bourbon for Votes ? Newsweek, 6 juin 1960, p. 42.

132 & 9Jack Anderson, "The Washington Merry-Go-Round: Here's Top Banana in Tax Bonanza", Washington Post, 9 août 1960.

133 – Edward T. Folliad, « Reporters Fail to Find Kennedy Bought Victory », Washington Post, 31 mai 1960. C'était le sixième et dernier article que Morgan et Marsh écrivaient sur leur enquête dans six comtés. John G. Morgan, "Kennedy Didn't Buy Win, He Sellself to Voters", Charleston Gazette, 18 juin 1960.

134 « Digging for Dirt », New Republic, 6 juin 1960, p. 6.

135 & 9Edward T. Folliard, "Les journalistes ne parviennent pas à trouver la victoire de Kennedy Bought", Washington Post, 31 mai 1960.

136 – Edward T. Folliard, « Reporters Fail to Find Kennedy Bought Victory », Washington Post, 30 mai 1960 Associated Press, « Morse Urges Senate Probe into Primary Spending by Kennedy », Baltimore Sun, 29 mai 1960, « Bourbon for Votes », Newsweek, 6 juin 1960, p. 42.

137 Pour un compte rendu plus détaillé de ces allégations et des enquêtes, voir Fleming, « Fraud Investigations: Everyone Gets into the Act », chap. 8 dans Kennedy contre Humphrey. « Tous ces efforts n'ont pas réussi à déterrer de preuves réelles contre les tactiques de campagne de Kennedy », écrit Fleming (107).

Dans ses mémoires, Humphrey prétend que c'est l'Église catholique qui a financé la victoire de Kennedy en Virginie-Occidentale. Hubert H. Humphrey, Education of a Public Man: My Life and Politics (Minneapolis: University of Minnesota Press, 1991), 157-159.

139 Pour les allégations selon lesquelles l'argent de la foule a financé la victoire de Kennedy en Virginie-Occidentale, voir Reeves, A Question of Character , 165–166 Davis, The Kennedys , 236 Kitty Kelley, « The Dark Side of Camelot », People , 29 février 1988, 109-111 Hersh, Le côté obscur de Camelot .

140 & 9 Tom Searls, "" The Dark Side of Camelot " Casts West Virginia in Bad Light ", Charleston Gazette, 12 novembre 1997.

Certains gangsters ont peut-être contribué à la campagne Kennedy en espérant quelque chose en retour, mais cela ne s'est jamais produit. Le procureur général Robert Kennedy a vigoureusement poursuivi les truands, y compris ceux qui auraient contribué à la campagne Kennedy. L'agent de Kennedy, Paul Corbin (aucun lien avec l'auteur) a déclaré à Fleming qu'il n'y avait aucun moyen pour Robert Kennedy, en tant que directeur de campagne de John F. Kennedy, d'autoriser un quelconque type de relation entre la campagne et les gangsters : « La dernière chose que Bob Kennedy ferait jamais serait d'autoriser l'argent de la mafia dans la campagne », a déclaré Corbin. Cité dans Fleming, Kennedy contre Humphrey, 71-72. Dans le chapitre 5, « Le Nord : des racketteurs aux producteurs de pommes », Fleming a une excellente discussion sur les allégations d'une connexion mafieuse, qu'il exclut également.

141 – Edward T. Folliard, « Reporters Fail to Find Kennedy Bought Victory », Washington Post, 30 mai 1960. En tant que président, Kennedy a tenu ses promesses d'aider les habitants de Virginie-Occidentale, et il l'a fait en travaillant en étroite collaboration avec Le sénateur Byrd, qui s'était opposé à lui à la primaire. Voir David A. Corbin, « The Kennedy Administration Ask What You Can Do for West Virginia », chap. 4 dans The Last Great Senator: Robert C. Byrd's Encounters with Eleven U.S. Presidents (Washington, DC: Potomac Books, 2012).

142 & 9John G. Morgan, "Kennedy Didn't Buy Win, He Sellself to Voters", Charleston Gazette, 18 juin 1960.

143 & 9 Humphrey, Education of a Public Man , 159-160.

144 & 9 Goodwin, Se souvenir de l'Amérique, 86.

145 W. H. Lawrence, « Kennedy Haled by Bobby Soxers », New York Times, 21 avril 1960. De même, voir Don Marsh, « Profile of a Presidential Candidate : Kennedy is Storybook Candidate », Charleston Gazette, 7 mai 1960, qui a écrit de regarder "une foule d'adolescentes se battre pour son autographe".

146 Phillip Benjamin, « Kennedy Terms Primary Crucial », New York Times, 5 mai 1960. Les machines du comté de Virginie-Occidentale ont aidé à augmenter le vote pour Kennedy au primaire », Baltimore Sun, 13 mai 1960.

147 & 9Paul Duke, "Kennedy's Win: It is a Great Personal Victory, Based in Image of Likeability He Can Project", Wall Street Journal, 12 mai 1960.

148 W. H. Lawrence, « Survey of West Virginia Shows Conflicting Trends », New York Times, 9 mai 1960.

149 & 9Carroll Kilpatrick, « ​​La religion est vue enterrée comme un problème », Washington Post, 12 mai 1960.

150 Voir, par exemple, Carroll Kilpatrick, « ​​Religion is Seen Buried as Issue », Washington Post, 12 mai 1960 John Wicklein, « West Virginians Discuss Religion », New York Times, 25 avril 1960.

Trente ans après la primaire de Virginie-Occidentale, les organisateurs de l'État de Kennedy et les personnalités des médias qui ont couvert la campagne se sont réunis pour une réunion et pour discuter de la primaire. Presque tous ont convenu que la religion n'était pas un problème parmi les électeurs. Les vrais problèmes étaient l'emploi et la pauvreté. C'est Kennedy qui voulait que sa religion soit un sujet de campagne. Richard Grimes, « Campagne Kennedy rappelée », Charleston Daily Mail, 16 mai 1990.

151 Carroll Kilpatrick, « ​​La religion est vue enterrée comme un problème », Washington Post, 12 mai 1960.

152 Cité dans Fleming, Kennedy contre Humphrey, 67.

153 W. E. Chilton III, Oral History Interview, JFK Library, 14 juillet 1964, 5. La Charleston Gazette, qui s'était réjouie d'attaquer les médias nationaux pour avoir faussement prophétisé l'issue de la primaire, a fait sa propre fausse prophétie—que la primaire qui signifiait que l'ascendant de John Kennedy signifiait la chute du sénateur Robert C. Byrd. Un éditorial dans le journal disait :

Quelques semaines avant le vote de mardi, le sénateur Byrd a librement conseillé les électeurs, toujours au nom du sénateur Johnson. À cet égard, nous pensons que le sénateur Byrd a été répudié pour la première fois. . . . Une conclusion que l'on peut raisonnablement tirer du vote de mardi est que le curieux pouvoir politique du sénateur Robert C. Byrd pourrait être en déclin. "La répudiation du sénateur Byrd par les électeurs indique que son pouvoir est sur le déclin", Charleston Gazette, 13 mai 1960.

Byrd allait devenir le sénateur américain le plus ancien de l'histoire.

154 Cité dans Fleming, Kennedy contre Humphrey, 66.

155 L. T. Anderson, « Nation Misinformed About State », Charleston Gazette, 12 mai 1960.

156 & 9Carroll Kilpatrick, « ​​La religion est vue enterrée comme problème », Washington Post, 12 mai 1960.

157 & 9Chalmers M. Roberts, "First Rough Draft": A Journalist's Journal of Our Times (New York: Praeger Publishers, 1973) 175-176, 179.

158 & 9 Éditorial, « The Cleared Air », Wall Street Journal, 12 mai 1960.

159 & 9Éditorial, « M. Kennedy's Victory », New York Times, 12 mai 1960.

160 & 9Carroll Kilpatrick, "Pressured to Abandon Race, Humphrey Says", Washington Post, 4 mai 1960.

161Carroll Kilpatrick, « ​​La religion est vue enterrée comme un problème », Washington Post, 12 mai 1960.

162 & 9 Roberts, « Premier brouillon », 175–76, 179.

163 ""Un-American" Slab Fork Floods Jack", Charleston Gazette, 12 mai 1960 Joseph Alsop, "Matter of Fact: Poll in a Mining Town", Washington Post, 15 avril 1960 Associated Press, "Ike Chides Sondeurs, Press for W. Virginia Assessments », Washington Post, 13 mai 1960.

164 & 9 Baker, Les bons moments , 320-321.

165 & 9Arthur Krock, « ​​In the Nation », New York Times, 12 mai 1960.

166 "Kennedy Wins in West Virginia", Congressional Quarterly Weekly Report, 13 mai 1960, p. 839.

167Harry Hoffman, « C'était un grand jour pour Kennedy, État », Charleston Gazette, 22 juin 1963.


L'histoire de deux présidents catholiques

Le matin de son investiture, le président Joe Biden a assisté à la messe à la cathédrale Saint-Matthieu-l'Apôtre, où le seul autre catholique à atteindre la plus haute fonction de la nation, John F. Kennedy, a été pleuré près de six décennies plus tôt. Leur place commune dans l'histoire est poignante, mais les réticences qui s'ensuivent de la part des dirigeants de l'église américaine au sujet des politiques qui « font avancer les maux moraux », et la réitération de la Maison Blanche que le président est un « catholique fervent », soulignent que le deuxième occupant catholique de l'ovale Office fait face à une route beaucoup plus difficile que la première.

Le président John F. Kennedy quitte la chapelle St. Francis Xavier à Boston, Massachusetts, après avoir assisté à la messe en 1963. Cecil Stoughton. Photographies de la Maison Blanche. Bibliothèque et musée présidentiels John F. Kennedy. Domaine public.

Le paysage politique très différent est illustré par l'inquiétude sur ce que type de Catholic Biden est, par opposition au scepticisme de Kennedy uniquement sur la base de étant Catholique. En 1960, Kennedy était poursuivi par des insinuations selon lesquelles il avait une plus grande allégeance à une puissance étrangère, le Vatican, et ne pouvait donc pas lui faire confiance pour la présidence. Kennedy était conscient de la façon dont ces préjugés enracinés avaient torpillé la candidature de 1928 d'Al Smith, le seul autre catholique à faire une tentative sérieuse à la présidence. Kennedy avait été capable de gérer la question de son identité religieuse en tant que membre du Congrès du Massachusetts, mais en jetant son dévolu sur la plus haute fonction de la nation, il a dû surmonter cette responsabilité à l'échelle nationale.

Cette question est apparue au début des primaires du Parti démocrate en 1960. Kennedy a parcouru de manière exhaustive principalement la Virginie-Occidentale protestante, où ses opposants ont adapté l'air de "Old Time Religion" comme une insulte à peine voilée. Là, Kennedy a réfuté la question de la loyauté en rappelant aux électeurs ses services distingués et la mort de son frère pendant la Seconde Guerre mondiale. Malgré cette victoire âprement disputée aux primaires en mai, le problème a continué de s'envenimer. Deux mois avant les élections, le ministre influent Norman Vincent Peale a convoqué un groupe d'éminents dirigeants protestants, qui ont publié une déclaration affirmant que Kennedy « subirait une pression extrême de la hiérarchie de son église » s'il était élu.

Frustré, Kennedy a affronté ces allégations dans un discours prononcé devant la Greater Houston Ministerial Association le 12 septembre 1960. Il a souligné avec force que « ldquoit est apparemment nécessaire pour moi de déclarer une fois de plus pas en quel genre d'église je crois » pour cela, cela ne devrait être important que pour moi & mdashmais à quel genre d'Amérique je crois. » Son ton était à la fois provocateur et rassurant, laissant entendre qu'il était victime de sectarisme religieux tout en réaffirmant son attachement à la séparation « absolue » de l'Église et de l'État.

Ce discours habile a peut-être suffisamment réglé la question dans le contexte de 1960, mais sa stratégie consistant à séparer la foi personnelle et la fonction publique était un précurseur d'un exercice d'équilibre que nous voyons aujourd'hui. Cette tension est apparente dans la gestion contemporaine par les démocrates de problèmes sociaux controversés. Kennedy a mentionné la pilule contraceptive nouvellement approuvée, mais à l'époque d'avant Roe contre Wade l'avortement n'était pas le problème principal qu'il était pour de nombreux électeurs de 2020, et le mariage homosexuel n'était pas à l'horizon. En 2004, le candidat présidentiel John Kerry a cité la distinction de Kennedy entre l'Église et l'État pour défendre sa position sur le mariage homosexuel. Lors du débat vice-présidentiel de 2012, Biden a déclaré que, quelles que soient ses convictions personnelles, il n'imposerait pas cela aux autres. Dans la même veine, le candidat catholique à la vice-présidence Tim Kaine a exprimé son opposition personnelle à l'avortement en 2016, mais l'a qualifié de "choix moral" individuel dans lequel le gouvernement ne doit pas s'ingérer.

Le deuxième occupant catholique du Bureau ovale fait face à un chemin beaucoup plus difficile que le premier.

Kennedy pourrait se rabattre sur des arguments sur la séparation de ces deux sphères avant les changements culturels qui ont suralimenté la politique américaine avec la religion. En réaction aux mœurs libérales et laïques émergentes dans les années 1960, une nouvelle force politique s'est réunie sous la bannière du conservatisme religieux, alignant un segment d'électeurs catholiques avec des évangéliques partageant les mêmes idées.Libéral ou conservateur&mdashnot catholique ou protestant&mdash est devenu la question ascendante.

Ces étiquettes plaçaient les catholiques des côtés opposés du système bipartite américain. Cela a été mis en évidence par la présence de deux catholiques sur le scrutin de 2020: Biden et l'ancien vice-président Mike Pence, élevés dans la même foi mais diamétralement opposés dans leur politique, leur politique et leur parti. &ldquoIl y a un certain agenda catholique qui a réussi à cette élection, et il y a eu un autre agenda catholique qui a perdu cette élection&mdashthere&rsquos là-dessus,&rdquo dit Massimo Faggioli, auteur de Joe Biden et le catholicisme aux États-Unis.

Lors des récentes élections présidentielles, le vote catholique a basculé entre les partis avec des marges relativement faibles : soutenir Bush en 2004, Obama en 2008 et 2012 et Trump en 2016. Quarante-huit pour cent des électeurs catholiques sont plutôt républicains et 47 % plutôt démocrates. , selon le Pew Research Center, les catholiques blancs étant plus enclins au premier et les catholiques latins au second. Lorsque Kennedy a cité sa vision d'une Amérique "où il n'y a pas de vote catholique, pas de vote anti-catholique, pas de vote en bloc d'aucune sorte", il n'a pas prévu deux tels blocs au sein de son église.

Les dirigeants catholiques devront également choisir la manière dont ils s'engagent avec le deuxième président catholique de la nation.

Face à un président sortant bénéficiant d'un solide soutien d'un bloc, la campagne de Biden a adopté une approche différente de celle de Kennedy. Les remarques publiques de Biden & rsquos sont imprégnées d'écritures bibliques & mdashin invoquant l'Ecclésiaste dans son discours de victoire et ses exhortations sur les personnes vulnérables de Matthieu. Il a longtemps exprimé sa foi, ce qui lui a procuré un « énorme sentiment de réconfort » au milieu de ses tragédies personnelles. Contrairement au message de distance et de distinction de Kennedy, Biden a clairement indiqué que sa foi guiderait sa façon de gouverner.

Maintenant qu'il est en poste, Biden continuera de naviguer dans cette division. Les dirigeants catholiques devront également choisir la manière dont ils s'engagent avec le deuxième président catholique de la nation. Dans une certaine mesure, ces relations seront façonnées par des décisions sur l'accent et le ton, et non par des croyances inhérentes. Le pape François et Biden sont plus naturellement en phase sur des questions telles que la pauvreté, l'immigration et le changement climatique, mais les positions fondamentales du pape sur l'avortement et le mariage homosexuel restent inchangées. Et malgré les louanges de Biden à d'autres égards, l'archevêque José Gomez, président du Conseil des évêques catholiques des États-Unis, a qualifié la fin de l'avortement de « priorité prépondérante », signalant qu'il y a inévitablement des frictions à venir.

Il y a six décennies, certains Américains craignaient que Kennedy ne soit trop redevable à son église aujourd'hui, certains reprochent à Biden de ne pas être assez redevable. Kennedy a ensuite cherché à prouver qu'il pouvait être un président catholique pour tous les Américains, mais comme l'écrit Faggioli, & ldquoBiden sera appelé à être le président catholique de tous les catholiques & mdasha entreprise plus difficile. & rdquo Le terrain a changé, mais la façon dont les électeurs réagissent à un candidat & rsquos religieux croyances demeure une force puissante pour déterminer leur destin politique.

Francine Uenuma est rédactrice indépendante.

/>
Ce travail est sous licence Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0 International License. L'attribution doit fournir le nom de l'auteur, le titre de l'article, Perspectives sur l'histoire, la date de publication et un lien vers cette page. Cette licence s'applique uniquement à l'article, pas au texte ou aux images utilisées ici avec autorisation.

L'American Historical Association accepte les commentaires dans la zone de discussion ci-dessous, à AHA Communities et dans les lettres à l'éditeur. Veuillez lire notre politique de commentaires et de lettres avant de soumettre.


John F. Kennedy sur le catholicisme - HISTOIRE

Dans John F. Kennedy et la politique de la foi Patrick Lacroix explore l'intersection de la religion et de la politique à l'époque de la présidence de Kennedy. Ce faisant, Lacroix conteste l'opinion établie selon laquelle le renouveau religieux d'après-guerre a disparu lorsque le président Eisenhower a quitté ses fonctions et que l'élection controversée de 1960, qui a porté John F. Kennedy à la Maison Blanche, a porté un coup définitif aux préjugés anti-catholiques. Là où la plupart des études sur les origines de la droite chrétienne font remonter son émergence aux premières batailles des guerres culturelles de la fin des années 1960 et du début des années 1970, faisant écho à la propre affirmation de la droite chrétienne selon laquelle les « années soixante laïques » étaient une décennie de déclin religiosité dans laquelle les groupes confessionnels ont largement évité l'engagement politique, Lacroix soutient de manière convaincante les années Kennedy comme un moment important dans l'arc de l'histoire religieuse américaine. Lacroix analyse les nombreuses façons dont l'engagement confessionnel avec la politique et les efforts des politiciens pour mobiliser les groupes confessionnels ne se sont pas évaporés au début des années 1960. Au contraire, le mouvement des droits civiques, les principales décisions de la Cour suprême, les événements à Rome et la propre approche de Kennedy de la controverse religieuse récurrente ont remodelé le paysage de la foi et de la politique au cours de la période.

Kennedy a tenu la promesse qu'il avait faite au pays à Houston en 1960 avec un véritable engagement en faveur de la séparation de l'Église et de l'État avec sa position sur l'aide à l'éducation, sa volonté de faire marche arrière avec le Peace Corps et l'Agence pour le développement international, et son rayonnement auprès du clergé protestant et juif. Les remarques qu'il a prononcées lors du petit-déjeuner national de prière et dans d'innombrables autres contextes ont eu pour effet cumulatif de diminuer les inquiétudes de longue date concernant le pouvoir catholique. À sa manière, Kennedy a exigé des protestants qu'ils soient à la hauteur de leur engagement tant vanté en faveur de la séparation Église-État. Ce principe ne pouvait pas signifier une chose pour les catholiques et quelque chose d'entièrement différent pour les autres croyants. Les protestants américains ne pouvaient pas systématiquement s'opposer au financement public des écoles religieuses, car ces écoles étaient majoritairement catholiques, tout en défendant les exercices religieux dans les écoles publiques.

Le catholicisme de John F. Kennedy a souvent été considéré comme un simple obstacle à l'élection surmontable. En fait, comme le démontre habilement Patrick Lacroix, l'engagement religieux de Kennedy fournit une pièce manquante aux histoires du catholicisme américain et aux récits dominants sur le déclin de la gauche religieuse et la montée de la droite religieuse. Grâce à une utilisation habile des sources, y compris un trésor d'histoires orales, Lacroix révèle Kennedy comme un catalyseur pour le réalignement religieux du milieu du siècle et une figure qui exige un réexamen.

&mdashElesha Coffman, auteur de Le siècle chrétien et la montée du courant protestant

&ldquoComme l'explique avec habileté et grâce Patrick Lacroix, la "question catholique" dans la politique américaine n'a pas été réglée avec l'élection présidentielle de 1960. En John F. Kennedy et la politique de la foi, nous apprenons comment l'engagement de Kennedy avec la religion sur un large éventail de sujets a produit des alliances surprenantes, des ennemis improbables et des résultats inattendus, qui ont tous façonné sa présidence et la culture politique des États-Unis à l'avenir. Lacroix a apporté une contribution importante à notre compréhension de l'héritage Kennedy et des années 1960.&rdquo

&mdashJason K. Duncan, auteur de John F. Kennedy : L'esprit du libéralisme de la guerre froide

&ldquoDire quelque chose de nouveau sur John F. Kennedy et le catholicisme peut sembler impossible, mais Patrick Lacroix accomplit cela et bien plus encore. Son étude astucieuse et convaincante retrace comment le catholicisme de Kennedy a façonné les choix de politique intérieure et étrangère dans tous les domaines, de l'éducation à l'Amérique latine. Lire Lacroix, c'est comprendre comment la religion a façonné non seulement la présidence Kennedy, mais aussi une grande partie de ce qui a suivi au cours des années 1960 pas si laïques.

&mdashJohn McGreevy, professeur d'histoire Francis A. McAnaney, Université de Notre Dame, et auteur de Catholicisme et liberté américaine : une histoire

&ldquoBien recherché et opportun comme toujours, John F. Kennedy et la politique de la foi corrige les idées fausses à la fois académiques et populaires sur les contributions non négligeables de JFK à la vie religieuse américaine dans les années 1960. Lecture essentielle pour ces temps, et ceux à venir.&rdquo

&mdashL. Benjamin Rolsky, auteur de L'ascension et la chute de la gauche religieuse : politique, télévision et culture populaire dans les années 1970 et au-delà

Lacroix révèle à quel point le pays s'est rapproché, pendant l'administration Kennedy, d'une solution satisfaisante au défi religieux fondamental des années d'après-guerre - l'accommodement public du pluralisme - alors que Kennedy en est venu à embrasser une "gauche religieuse naissante" qui a soutenu sa politique civile. le projet de loi sur les droits de l'homme et le traité d'interdiction des essais nucléaires.

A propos de l'auteur

Patrick Lacroix est un chercheur indépendant à Halifax, Nouvelle-Écosse, Canada.


Histoire du catholicisme romain

Au moins sous une forme rudimentaire, tous les éléments de la catholicité – doctrine, autorité, universalité – sont évidents dans le Nouveau Testament. Les Actes des Apôtres commencent par une représentation de la bande démoralisée des disciples de Jésus à Jérusalem, mais à la fin de son récit des premières décennies, la communauté chrétienne a développé quelques critères naissants pour déterminer la différence entre authentique (« apostolique ”) et un enseignement et un comportement inauthentiques. Elle a également dépassé les frontières géographiques du judaïsme, comme l'annonce la phrase dramatique du dernier chapitre : « Et ainsi nous arrivâmes à Rome » (Actes 28, 14). Les épîtres ultérieures du Nouveau Testament exhortent leurs lecteurs à « garder ce qui vous a été confié » (1 Timothée 6 :20) et à « concourir pour la foi qui a été une fois pour toutes transmise aux saints » (Jude 3) , et ils parlent de la communauté chrétienne elle-même en termes exaltés et même cosmiques comme de l'Église, « qui est le corps [du Christ], la plénitude de celui qui remplit toutes choses en tout » (Éphésiens 1:23). Il est clair même d'après le Nouveau Testament que ces caractéristiques catholiques ont été proclamées en réponse à des défis internes ainsi qu'à des défis externes en fait, les érudits ont conclu que l'église primitive était bien plus pluraliste dès le début que la représentation quelque peu idéalisée du Nouveau Testament. pourrait suggérer.

Comme de tels défis se sont poursuivis aux IIe et IIIe siècles, un développement plus poussé de l'enseignement catholique est devenu nécessaire. Le schéma d'autorité apostolique formulé par l'évêque de Lyon, saint Irénée (vers 130-vers 200), expose systématiquement les trois principales sources d'autorité pour le christianisme catholique : les Écritures du Nouveau Testament (à côté des Écritures hébraïques, ou « Ancien Testament », que les chrétiens interprètent comme prophétisant la venue de Jésus), les centres épiscopaux établis par les apôtres comme sièges de leurs successeurs identifiables dans le gouvernement de l'église (traditionnellement à Alexandrie, Antioche, Jérusalem et Rome) et le tradition apostolique de la doctrine normative comme « règle de foi » et norme de conduite chrétienne. Chacune des trois sources dépendait des deux autres pour la validation ainsi, on pouvait déterminer quels écrits prétendument scripturaires étaient véritablement apostoliques en faisant appel à leur conformité avec la tradition apostolique reconnue et à l'usage des églises apostoliques, et ainsi de suite. Ce n'était pas un argument circulaire mais un appel à une seule autorité catholique d'apostolicité, dans laquelle les trois éléments étaient inséparables. Inévitablement, cependant, il y a eu des conflits – de doctrine et de juridiction, de culte et de pratique pastorale, et de stratégie sociale et politique – entre les trois sources, ainsi qu'entre des évêques également « apostoliques ». Lorsque les moyens bilatéraux de résolution de tels conflits s'avéraient insuffisants, on pouvait recourir soit au précédent de la convocation d'un concile apostolique (Actes 15), soit à ce qu'Irénée avait déjà appelé « l'autorité prééminente de cette Église [de Rome], avec laquelle, comme une question de nécessité, chaque église devrait être d'accord. Le catholicisme était en passe de devenir catholique romain.


En rapport:

Hôte, tout bien considéré
Lisa Mullins est la voix de All Things Considered de WBUR. Elle ancre le programme, mène des entrevues et des reportages sur le terrain.

Producteur/Rapporteur
Lynn Jolicoeur est la productrice de terrain pour All Things Considered de WBUR. Elle rapporte également pour la station diverses émissions de nouvelles locales.


20210115T1130-DOLAN-CIVILITY-LIFE-ISSUES-1012707 redimensionner.jpg

La semaine dernière, j'ai conclu que l'Amérique flirtait avec le fascisme mais que Trump est plus mussoliniesque qu'hitlérien. Je m'en tiens à cette conclusion.

Mais, bien sûr, l'Amérique en 2021 ne pouvait guère être plus différente de l'Italie en 1922. Les braves gens de Rome et du Latium n'avaient que récemment - 52 ans - été libérés de la tyrannie du gouvernement clérical : les États pontificaux étaient notoirement mal gouvernés. La démocratie dans le reste du pays était nouvelle et non prouvée. Dans le nord plus avancé et industrialisé, la classe moyenne était encore minuscule et la grande majorité des Italiens étaient des agriculteurs ou des ouvriers d'usine désespérément pauvres.

L'Italie succombe au fascisme. Nous n'avons pas. Les analogies sont donc inexactes mais utiles : Trump présentait toujours de profondes similitudes avec Mussolini.

Essayer de donner un sens aux événements contemporains à travers l'analogie historique donne également un autre attribut. Il est presque impossible d'étudier l'histoire sans se souvenir de la contingence et de la fragilité de l'humanité. Et si Kennedy avait perdu ? Il a obtenu moins de votes du collège électoral que Biden, la différence dans le total des votes populaires nationaux était d'un peu plus de 100 000, et dans l'Illinois, qui comptait alors 27 votes du collège électoral, la marge n'était que de 8 858. Au Texas, il n'était que de 46 257.

Une source de spéculation plus intéressante à partir d'un contrefactuel est la suivante : et si Kennedy n'avait pas été assassiné ? Aurait-il été en mesure d'obtenir l'adoption de la législation sur les droits civils que Lyndon Johnson a pu obtenir ? Aurait-il aigri sur le Vietnam ? Sa libido aurait-elle fait tomber sa présidence ?

A l'inverse, ceux qui cherchent à comprendre les enjeux contemporains en les insérant dans une construction idéologique aplanissent généralement les contingences humaines. Ils sont attirés par des solutions déterministes qui éliminent la contingence et prétendent tenir compte de la fragilité humaine. Le pape François, tout au long de son pontificat, dans ses sermons et ses écrits, nous met en garde contre la négligence de l'histoire et de la mémoire, et nous avertit des dangers des idéologues.

Il a écrit dans Amoris Laetitia, « Le manque de mémoire historique est une grave lacune dans notre société. Une mentalité qui ne peut que dire : « Alors était alors, maintenant est maintenant », est en fin de compte immature. Connaître et juger les événements passés est la seule façon de construire un avenir significatif . La mémoire est nécessaire à la croissance."

Les chrétiens devraient toujours reconnaître que la grâce est toujours nouvelle, parce que le Christ est toujours nouveau, de même qu'il est toujours le même. Les idéologies, finalement, succombent parce qu'elles ne peuvent donner un sens à ce qui est nouveau.

Mercredi sera un grand jour. Biden deviendra notre 46e président. Son discours ne montera pas en flèche comme celui de Kennedy parce que Biden est un homme différent et parce que nous vivons à une autre époque. Notre nation commencera à écrire un nouveau chapitre dans l'histoire de la démocratie, un chapitre qui se concentre sur le rétablissement après un assaut meurtrier de quatre ans.

Nous ne sommes pas voués à répéter notre histoire. Nous avons le privilège de pouvoir la poursuivre et d'essayer, du mieux que nous pouvons et avec toutes nos infirmités humaines, de façonner un avenir plus humain.


Biden pourrait être notre deuxième président catholique. Est-ce que ça importe?

Avec John F. Kennedy en 1960, l'Amérique catholique a remporté une victoire tant attendue et a perdu quelque chose en retour.

Mme Bruenig est rédactrice d'opinion.

À l'approche du jour des élections il y a 60 ans, les catholiques de tout le pays ont suivi l'actualité avec un frisson nerveux d'anticipation. Pour eux, l'étape finale d'une longue lutte était à portée de main : un catholique irlandais était sur le point de devenir président des États-Unis, mettant fin au monopole historique protestant sur la Maison Blanche – et sur la respectabilité dominante de la classe moyenne.

Ils savaient que la victoire de John F. Kennedy – et la leur – ne serait pas facile. Le numéro du 8 septembre 1960 de The Catholic Transcript avait rapporté une petite partie de l'effort généralisé pour saper ses chances à cause de sa foi : sont dirigées contre les catholiques », tandis que d'autres ont fait circuler des tracts mettant en garde contre une potentielle « milice catholique » et la conversion imminente de toutes les écoles publiques en écoles catholiques.

Malgré ces rumeurs féroces et d'autres, M. Kennedy a gagné. Mais dans l’un des nombreux revers étranges de l’histoire, le succès des catholiques au milieu du siècle a ouvert la voie à l’indifférence des catholiques blancs – voire à une opposition active – à l’élection potentielle du deuxième président catholique américain, Joe Biden.

Au moment de la candidature de M. Kennedy, les préjugés américains contre les catholiques provenaient de deux polices distinctes mais liées. Sa source la plus ancienne était idéologique. La République américaine a été fondée sur les idées de penseurs libéraux qui regardaient de travers les catholiques. John Locke, l'un des pères fondateurs du libéralisme, a proposé que puisque les catholiques étaient tenus par la foi de ne respecter que la gouvernance conforme à leur religion, ils n'avaient aucune tolérance dans les États libéraux. La notion que les catholiques ont faite pour les citoyens étrangers dans les démocraties libérales a fait son chemin - et n'était pas entièrement ridicule.

L'Église catholique est une créature curieuse : une institution internationale, bureaucratique et moderne contenant un milliard de fidèles dans le monde et une foule d'idées pré-modernes sans aucune préférence particulière pour le libéralisme. À la fondation de l'Amérique et pendant des générations plus tard, les catholiques étaient soupçonnés des pires péchés de l'illibéralisme : dogmatisme, anti-intellectualisme, tyrannie, méchanceté. Et pourtant, les catholiques étaient également responsables d'articuler certaines des meilleures critiques du libéralisme, citant l'individualisme insensible, les inégalités flagrantes, l'exploitation et l'indifférence comme certains des excès de la philosophie.

Ce mélange de tendances – obéissance à un ordre hiérarchique ancien d'une part, opposition radicale à certaines des forces les plus oppressives de la société d'autre part – n'a guère de sens dans un contexte libéral. Comme l'a écrit l'historien Jefferson Cowie à propos des catholiques pieux qui ont aidé à inaugurer le New Deal : « D'une manière qui a particulièrement déconcerté de nombreux commentateurs libéraux et de gauche, ces hommes et ces femmes pourraient être des syndicalistes profondément catholiques, actifs, voire militants, une grande partie de la pensée laïque et libérale, alors qu'ils soutenaient simultanément les principaux aspects économiques de la politique du New Deal. »

L'étrangeté de la pensée catholique dans le contexte américain a alimenté l'autre source d'anti-catholicisme dans la vie américaine : une forme racialisée de fanatisme ethnique.

« Il y avait encore cette teinte d'ethnicité qui s'accrochait aux catholiques », m'a dit Maria R. Mazzenga, conservatrice des collections d'histoire catholique américaine à la bibliothèque de l'Université catholique. "Ils étaient étranges, étrangers, sales, étrangement ritualistes." Les catholiques des années 1950 et 1960 étaient faciles à distinguer de leurs homologues protestants blancs plus riches et étaient exclus – pensez « Aucun Irlandais n'a besoin de postuler » – d'une grande partie de la vie publique.

La discrimination n'était ni aussi sévère ni aussi formelle que le sectarisme contre les Noirs américains, mais c'était suffisant pour diviser l'Amérique protestante et catholique en sociétés presque séparées, les protestants blancs contrôlant une grande partie des opportunités politiques, économiques et sociales.

"Et Kennedy a coupé ce mur", a déclaré le Dr Mazzenga.

"Je crois en une Amérique où la séparation de l'Église et de l'État est absolue", a déclaré le futur président dans un discours poignant à la All-Protestant Greater Houston Ministerial Association en septembre 1960, "où aucun prélat catholique ne dirait le président (s'il est catholique) comment agir, et aucun ministre protestant ne dirait à ses paroissiens pour qui voter.

Avec son étreinte emphatique du libéralisme, il a mis ces vieilles objections idéologiques au catholicisme pour se reposer avec son comportement et son comportement sophistiqués, il a tué le reste. Les catholiques pouvaient se présenter aux élections à des fonctions publiques sans soupçon, et ils pouvaient s'appeler en toute confiance membres de la classe moyenne blanche.

« S'emparer de la présidence mettait la cerise sur le gâteau de ce mouvement dans la classe moyenne américaine », m'a dit Peter Cajka, professeur adjoint d'enseignement américain à l'Université de Notre Dame. Depuis lors, a-t-il déclaré, « les catholiques se sont davantage assimilés à la blancheur américaine de la classe moyenne, perdant leur base ethnique. » Ainsi, ils sont devenus, à quelques exceptions près, impossibles à distinguer de l'Amérique blanche et protestante. En d'autres termes : ils ont obtenu exactement ce qu'ils avaient demandé.

« L'une des choses que j'ai trouvées intéressantes au fil des ans », m'a dit Greg Smith, directeur associé de la recherche sur la religion au Pew Research Center, « c'est que si vous regardez les opinions des catholiques sur une variété de questions politiques, qu'est-ce que nous le voyons très clairement, c'est que les partisans catholiques ont tendance à exprimer des opinions qui sont plus conformes aux positions de leur parti qu'à celles de leur église. En ce qui concerne l'avortement, les catholiques républicains sont favorables aux interdictions dans la plupart ou dans tous les cas où il s'agit d'un mur frontalier élargi, ils sont très favorables. L'inverse s'applique aux démocrates catholiques, bien que le pape François se soit prononcé catégoriquement contre l'avortement et en faveur des migrants et des réfugiés. Le discours de M. Kennedy à Houston était en effet prémonitoire : aucun prélat, mort ou vivant, ne semble maintenant capable d'influencer la politique des catholiques américains.

En effet, la censure par des personnalités officielles de l'église signifie peu pour les politiciens catholiques de l'un ou l'autre parti. En 2012, la Conférence des évêques catholiques des États-Unis a publié plusieurs lettres qu'elle avait écrites aux chefs des comités du Congrès, appelant le Congrès à tenir compte des principes de la foi dans l'élaboration du budget fédéral pour 2013 - en particulier, de s'abstenir de réduire les fonds pour la nourriture. timbres et autres programmes d'aide sociale. Le représentant Paul Ryan, un catholique vocal, les a déformés puis ignorés. En 2008, l'évêque John Ricard a écrit une lettre ouverte au sénateur Biden de l'époque pour lui demander, dans les termes les plus doux, s'il devait recevoir la communion étant donné son opposition aux restrictions sur l'avortement. Mgr Ricard a été rejoint par un certain nombre d'autres évêques en peu de temps, et M. Biden s'est vu refuser la communion pas plus tard qu'en octobre dernier pour cette même raison. Comme dans le cas de M. Ryan, rien de tout cela n'a rien changé.

Et c'est autant le résultat de ce que ces catholiques pleins d'espoir de 1960 ont gagné que de ce qu'ils ont perdu.

La droite catholique n'a pas perdu l'achat politique - au contraire, plusieurs riches catholiques de droite soutiennent ouvertement M. Trump, dont Kenneth Langone, le milliardaire derrière Home Depot, et Tom Monaghan, le fondateur de Domino's Pizza. Les cinq juges de la majorité conservatrice de la Cour suprême ont été élevés catholiques.

C'est juste que la droite catholique n'est plus visiblement catholique. Sa politique est plus ou moins identique à celle des autres membres de la coalition chrétienne de droite. Un sondage Pew réalisé en août a révélé qu'environ 60% des catholiques blancs envisagent de voter pour Donald Trump, ce qui est identique au nombre de protestants blancs non évangéliques qui envisagent de voter pour lui.

Ce qui reste de la gauche catholique a connu un sort encore plus débilitant. « F.D.R. a amené les catholiques dans le Parti démocrate en grand nombre », a déclaré le Dr Cajka, faisant référence aux 70 à 81 % des votes catholiques remportés par Franklin Roosevelt en 1936, « et ils ont apporté avec eux leurs croyances en matière de justice sociale et de salaire vital. , et c'était le point culminant d'une politique d'inspiration catholique qui affecterait vraiment une redistribution des richesses. Depuis lors, le catholicisme a suivi la dérive néolibérale.

Bien qu'il aime se comparer à Roosevelt, M. Biden répugne à être associé à quoi que ce soit comme le radicalisme du New Deal, laissant entendre une fois que même si le Congrès adoptait « Medicare for all », il opposerait son veto en tant que président. De petits vestiges des sensibilités qui ont créé et soutenu la politique militante intensément pro-pauvres du catholicisme du début du XXe siècle existent toujours, mais la menace pro-travailliste et anticapitaliste que la gauche catholique faisait autrefois peser sur l'establishment politique a considérablement diminué.

M. Biden pourrait considérer l'exemple du pape François comme un modèle pour une sorte de catholicité à la fois pieuse et défiante pour les pouvoirs en place – si lui, ou quelqu'un d'autre, était intéressé par ce genre de chose. « Biden a l'opportunité de vraiment saisir à quoi ressemble une identité catholique post-Vatican II », a observé le Dr Mazzenga. «Il a l'occasion de parler à des groupes catholiques libéraux animés par l'activisme antiraciste, l'activisme anti-armes à feu, l'activisme environnemental. Mais il ne le fait pas. Le Dr Cajka a convenu : « Un bon pape François catholique devrait constituer une menace pour la classe dirigeante américaine », a-t-il déclaré. Mais les antécédents de M. Biden sont tout sauf radicaux, même en ce qui concerne les syndicats, la guerre et la sécurité sociale.

C'est-à-dire qu'il est un démocrate ordinaire - plus ou moins son argumentaire explicite. Peut-être que les catholiques ont gagné le droit à aucune distinction, le privilège de se fondre harmonieusement dans le paysage social et politique des États-Unis, la liberté de n'avoir aucune obligation morale particulière. Et quelle liberté vaste, stérile et sans relief.