Un pas de plus vers l'origine mystérieuse de l'épée viking Ulfberht

Un pas de plus vers l'origine mystérieuse de l'épée viking Ulfberht


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Par Tara MacIsaac, Epoch Times

Ulfberht était comme une marque de luxe médiévale pour les épées, mais contrairement à votre sac à main Gucci, les épées étaient d'une telle qualité qu'elles étaient presque… mystiques.

Des dizaines de ces épées – fabriquées avec un métal si solide et pur qu'il est déconcertant de voir comment n'importe quel fabricant d'épées de cette époque aurait pu l'accomplir – ont été trouvées en Europe, ainsi que quelques contrefaçons. Ils sont tous marqués du nom Ulfberht et de deux croix, bien que certaines des imitations manquent une lettre ici ou là.

De nouvelles recherches nous rapprochent de la source des épées, du four dans lequel ces armes légendaires ont été forgées.

Une théorie précédente soutenait que les épées pouvaient avoir leur origine au Moyen-Orient ou en Asie, mais étonnamment, il semble que les matériaux proviennent plus près de l'endroit où ils ont été trouvés, en Europe centrale.

À l'époque où les épées d'Ulfberht ont été forgées (environ 800-1000 après JC), des épées tout aussi déroutantes faites d'une substance appelée acier de Damas étaient produites au Moyen-Orient à partir d'une matière première, connue sous le nom d'acier Wootz, d'Asie. L'acier de Damas et le soi-disant «acier du creuset» d'Ulfbehrt contenaient de grandes quantités de carbone.

Reconstitution numérique d'une épée d'Ulfberht ( Wikimedia Commons )

La composition déroutante d'Ulfberht

Le carbone peut faire ou défaire une épée ; si elle n'est pas contrôlée à la bonne quantité, l'épée sera soit trop molle, soit trop cassante. Mais avec juste la bonne quantité, le carbone renforce considérablement la lame. L'Ulfberht a une teneur en carbone environ trois fois supérieure à celle des autres épées de son époque. Il aurait été incroyablement plus fort et pourtant plus flexible que les autres épées, ainsi que léger. Il n'avait également presque pas d'impuretés, appelées scories. Cela aurait permis une répartition plus uniforme du carbone.

On pensait, avant la découverte d'Ulfberht, que la capacité d'éliminer les scories à un tel degré n'était devenue possible que pendant la révolution industrielle. Le minerai de fer doit être chauffé à 3 000 degrés Fahrenheit pour y parvenir, un exploit que les fabricants d'Ulfberht ont apparemment accompli 800 ans avant leur temps. Avec beaucoup d'efforts et de précision, le forgeron moderne Richard Furrer du Wisconsin a forgé une épée de qualité Ulfberht en utilisant une technologie qui aurait été disponible au Moyen Âge. Il a dit que c'était la chose la plus compliquée qu'il ait jamais faite, et il a utilisé des méthodes inconnues pour avoir été utilisées par les gens de cette époque.

La composition déroutante de l'acier de Damas

Le secret de la fabrication de l'acier de Damas du Moyen-Orient n'est réapparu que sous l'inspection des microscopes électroniques à balayage dans les laboratoires modernes. Il a été utilisé pour la première fois vers 300 av. et la connaissance semble avoir été inexplicablement perdue vers le milieu du 18ème siècle.

Reconstruction d'une ancienne épée en acier Damas ( Wikimedia Commons )

La nanotechnologie était impliquée, dans le sens où des matériaux ont été ajoutés lors de la production de l'acier pour créer des réactions chimiques au niveau quantique, explique l'expert en archéologie K. Kris Hirst dans un article écrit pour About Education. C'était une sorte d'alchimie.

Hirst a cité une étude menée par Peter Paufler à l'Université de Dresde et publiée dans la revue Nature en 2006. Paufler et son équipe ont émis l'hypothèse que les propriétés naturelles du matériau source d'Asie (l'acier Wootz), lorsqu'elles sont combinées avec des matériaux ajoutés au cours de la processus de production au Moyen-Orient, a provoqué une réaction : « Le métal a développé une microstructure appelée « nanotubes de carbure », des tubes de carbone extrêmement durs qui s'expriment à la surface et créent la dureté de la lame », a expliqué Hirst.

Les matériaux ajoutés lors de la production de l'acier de Damas comprenaient l'écorce de Cassia auriculata, l'asclépiade, le vanadium, le chrome, le manganèse, le cobalt, le nickel et quelques éléments rares, dont les traces provenaient vraisemblablement des mines en Inde.

Forgeage de l'acier Damas à Solingen ( Wikimedia Commons )

"Ce qui s'est passé au milieu du XVIIIe siècle, c'est que la composition chimique de la matière première a changé - les quantités infimes d'un ou plusieurs des minéraux ont disparu, peut-être parce que le filon particulier était épuisé", a écrit Hirst.

Mais, l'Ulfberht n'avait rien à voir avec les mines de l'Inde ou l'acier Wootz ou l'asclépiade ou les forges du Moyen-Orient, selon des recherches récentes.

A la Source ?

Robert Lehmann, chimiste à l'Institut de chimie inorganique de l'Université de Hanovre, a déclaré à la publication locale Süd Deutsche en octobre que le matériau à partir duquel l'Ulfberht a été forgé "ne vient certainement pas de l'Est".

Il a étudié une épée d'Ulfberht trouvée en 2012 sur un tas de gravier excavé de la rivière Weser, qui traverse la Basse-Saxe dans le nord-ouest de l'Allemagne. La lame de cette épée a une teneur élevée en manganèse, ce qui a signalé à Lehmann qu'elle ne venait pas de l'Est.

Une photo prise dans la région du Taunus en Allemagne. (Chris Küm/Wikimedia Commons)

La garde était en fer à haute teneur en arsenic, ce qui suggère un gisement européen. Le pommeau était recouvert d'une feuille d'alliage étain-plomb. Lehmann avait compilé dans des études précédentes une carte des sources d'isotopes du plomb en Allemagne, lui permettant de déterminer que le plomb du pommeau provenait d'un site de la région du Taunus, juste au nord de Francfort, en Allemagne. Le plomb n'aurait probablement pas été extrait et transporté ailleurs pour être traité, puisque le gisement était déjà largement exploité à l'époque romaine.

Cela suggère que l'épée a été forgée près de la source, rapprochant peut-être les chercheurs de l'insaisissable épée Ulfberht - si c'est bien le nom d'un fabricant d'épées ou d'un autre personnage lié à l'épée. Alors que certains monastères de la région du Taunus sont connus pour avoir produit des armes à cette époque, le nom d'Ulfberht n'a pas été trouvé dans leurs archives.

Image en vedette : Une épée d'Ulfberht exposée au Germanisches Nationalmuseum, Nuremberg, Allemagne. (Martin Kraft/Wikimedia Commons)

L'article ' Un pas de plus vers l'origine mystérieuse de l'épée viking Ulfberht' a été initialement publié le L'époque des temps et a été republié avec autorisation.


Ulfberht, la mystérieuse épée viking fabriquée avec une technologie qui n'a pas existé pendant encore 800 ans

Ulfberht : épées uniques avec l'inscription +VLFBERHT+ sur la lame, datées entre le IXe et le XIe siècle. À l'époque viking, le privilège d'avoir une telle épée appartenait exclusivement à l'élite, car la force inégalée d'une épée Ulfberht ne pouvait être obtenue qu'à un coût élevé. Le tranchant et la durabilité de la lame ont permis de couper un os ou une arme de moindre qualité d'un seul coup.

La technologie pour fabriquer de telles épées était des centaines d'années en avance sur son temps. La particularité de l'Ulfberht était l'utilisation d'acier de creuset à haute teneur en carbone, jusqu'à 1,2 %.

L'acier de creuset a été produit en Inde, au Sri Lanka à partir d'environ 300 avant JC, et plus tard en Ouzbékistan, au Turkménistan et dans d'autres régions d'Asie centrale. Les scientifiques analysant l'acier ont conclu que les épées Ulfberht authentiques étaient originaires d'Inde.

Spatha, une épée d'Ulfberht, du Rhin à Mannheim, 1ère moitié du IXe siècle, exposée au Germanisches Nationalmuseum, Nuremberg.Photo : Torana CC BY-SA 3.0

Avant la découverte des Ulfberhts, on croyait que la technologie permettant de durcir le métal à un tel degré était née pendant la révolution industrielle. Pour ce faire, il est nécessaire de chauffer le métal à une température de 1600°C. Cela indique que les créateurs d'Ulfberhts avaient environ 800 ans d'avance sur la révolution industrielle avec leurs méthodes de chauffage du métal pour fabriquer les épées.

L'inscription sur l'épée est située dans le tiers supérieur du val de l'épée et mesure généralement environ 4,7 à 5,5 pouces de long.

Les poignées des épées Ulfberht différaient dans leurs contours, mais dans la plupart des cas, elles étaient ornées d'un style géométrique ethniquement neutre, comme une alternance de bandes de laiton et de cuivre rouge, complétées par de l'argent. Ces rayures colorées brillaient, donnant à l'épée un aspect chatoyant et précieux.

Quatre épées Ulfberht trouvées en Norvège (dessins de Lorange 1889)

Lorange (1889) Tableau II, Épées Ulfberht du Musée de Bergen.

Lorange (1889) Tableau III, épées de l'ère viking trouvées en Norvège (principalement au musée de Bergen).

La fabrication de ce type d'épée nécessitait une division du travail, les maîtres et leurs assistants travaillant au même endroit. Chaque étape de la préparation du métal nécessitait de grandes compétences et était réalisée par un particulier. A cela s'ajoute le travail délicat des anses ornées de bijoux et de l'inscription.

On ne sait pas encore qui ou quoi était “Ulfberht”, ni pourquoi ce nom est inscrit sur bon nombre de ces épées. Une épée trouvée en Allemagne de l'Est a une combinaison de la signature Vlfberht avec l'inscription latine “en nomine domini” (+ INIOMINEDMN).

L'une des trois épées d'Ulfberht trouvées sur le territoire des Bulgares de la Volga. Sa poignée (classée Petersen type T-2) est ornée de trois rangées de trous ronds incrustés de fil d'argent torsadé. Photo : Dbachmann CC BY-SA 4.0

Les premières découvertes d'épées Ulfberht sont datées de 850 après JC, et à l'heure actuelle 171 épées ont été trouvées. Il y en a beaucoup avec un modèle inhabituel, ce qui indique indirectement l'exportation de lames vers d'autres pays. De nombreuses épées Ulfberht ont été trouvées en acier bon marché. C'est probablement parce que les Ulfberhts étaient très demandés et que les soldats voulaient les acheter à bas prix.

C'est en Norvège et en Finlande que l'on a trouvé le plus grand nombre de ces épées, avec 25 épées trouvées dans chaque pays. 20 autres épées ont été trouvées sur le territoire de l'Ukraine et de la Russie. Au total, la plupart des Ulfberhts ont été trouvés dans le nord de l'Europe. Dans ces régions, les rites funéraires païens impliquaient que l'épée soit enterrée avec son propriétaire.

Rosenheim (Haute-Bavière). Centre d'exposition de Lokschuppen – “Vikings!” exposition ( 2016 )- Épée Ulfberht (Xe siècle) de Schwedt (Allemagne) – Museum für Vor- und Frühgeschichte Berlin.Photo : Wolfgang Sauber CC BY-SA 4.0

Il existe des théories alternatives sur l'origine de l'épée. La première est que la région de leur origine est l'Austrasie. Cependant, en raison de la forme du nom « Ulfberht », d'autres supposent que l'épée est d'origine franque et que les épées ont été vendues dans toute l'Europe jusqu'à la Volga en Bulgarie.

Robert Lehmann, chimiste à l'Institut de chimie inorganique de l'Université de Hanovre, a déclaré au journal allemand Süddeutsche Zeitung que le matériau à partir duquel l'épée a été fabriquée n'était certainement pas fourni par l'Est. Il a mené une étude sur une épée d'Ulfberht trouvée en 2012 dans le gravier de la rivière Weser en Basse-Saxe, au nord-ouest de l'Allemagne.

Épée, lance. Gnezdovo, région de Smolensk. Deuxième quart de 10 ch.

Selon Lehmann, l'épée contenait une grande quantité de manganèse, ce qui réfute la version sur les matières premières forgées à l'Est. Garda était fabriqué à partir de fer à haute teneur en arsenic, ce qui indique qu'il s'agit d'une caractéristique européenne. Le manche de l'épée était recouvert d'une couche de plomb et d'étain.

Lehmann a déterminé que le plomb a été extrait dans la région du Taunus au nord de Francfort. Une théorie est que l'épée a été forgée juste à côté de l'endroit où ses matières premières ont été extraites. Au Moyen Âge, les monastères de la région du Taunus participaient à la fabrication d'armes.

Épée Ulfberht de la 1ère moitié du IXe siècle, exposée au Germanisches Nationalmuseum, Nuremberg.Photo : Torana CC BY-SA 3.0

Suite à cette information, les scientifiques ont décidé d'étudier les archives de ces monastères pour voir s'ils pouvaient trouver une mention du nom Ulfberht. Cependant, ils n'ont pu trouver aucune information à ce sujet dans les archives, de sorte que le secret du nom de l'épée reste non résolu.


Durandal – L'épée légendaire de Roland

Tout au long de l'histoire, on a dit que des personnages célèbres et des héros légendaires possédaient des épées magiques. Excalibur, par exemple, est la célèbre épée du roi Arthur de Camelot, tandis que le Zulfiqar aurait été envoyé du ciel au prophète Mahomet, qui a ensuite remis l'arme à son cousin et gendre. Une autre épée célèbre (bien que peut-être moins connue dans le monde anglophone) est Durandal, l'épée du paladin Roland.

Bien que l'on sache peu de choses sur le Roland historique, il est une figure marquante des contes européens médiévaux. Dans un certain nombre de légendes, Roland serait le neveu du célèbre empereur du Saint-Empire romain germanique, Charlemagne. Roland est également considéré comme le plus grand des douze pairs, les meilleurs guerriers de la cour de l'empereur. La légende la plus connue concernant Roland est probablement celle de son dernier combat à la bataille de Roncevaux, une véritable bataille historique qui a ensuite été romancée en une bataille majeure entre chrétiens et musulmans.

L'histoire du dernier combat de Roland à la bataille de Roncevaux est notamment racontée dans le poème épique La Chanson de Roland (« La chanson de Roland »). Dans l'épopée, Durandal aurait été donné à Charlemagne par un ange de Dieu, qui a chargé l'empereur de donner l'épée à l'un de ses comtes. En revanche, l'épopée italienne Orlando Furioso (« Orlando enragé ») de Lodovico Ariosto, note à la place que Durandal était autrefois l'épée du héros troyen Hector, et a été donnée à Roland par l'enchanteur Malagigi. Quelles que soient ses origines, Durandal était une épée précieuse et puissante. En fait, dans Orlando Furioso, l'objectif principal de l'invasion de la France par Gradasso, le roi païen de Sericena, serait la récupération de Durandal sur Roland.

Les huit phases de « La chanson de Roland » en une seule image. (Wikimedia Commons)

Roland (à droite) reçoit l'épée Durandal des mains de Charlemagne (à gauche). (Wikimedia Commons)

L'une des caractéristiques importantes de Durandal est qu'il contenait un certain nombre de reliques chrétiennes sacrées. Dans le La Chanson de Roland, il est écrit que « Assez de reliques ta garde d'or recèle : / Dent de Saint Pierre, le Sang de Saint Basile, / Certains des cheveux de mon Seigneur, Sainte Denise, / Certains de la Robe, ont été portés par Sainte Marie. " Durandal est également décrit comme une arme indestructible. Quand tout fut perdu, Roland tenta de détruire Durandal afin d'éviter qu'il ne tombe entre les mains de l'ennemi, mais en vain, "Rollant son coup sur une pierre noire se répète, / Et plus de choses se brisent que je ne peux parler . / L'épée crie, mais ne se brise pas du tout, / De retour du coup dans les airs, elle bondit. Selon la légende, l'effort de Roland pour détruire Durandal a créé le La Brèche de Roland, une brèche naturelle de 40 m de diamètre et 100 m de haut dans les Pyrénées.

Avec Durandal, Roland avait accompli de nombreux grands exploits pour Charlemagne,

J'ai gagné pour lui avec toi l'Anjou, la Bretaigne, / Et j'ai gagné pour lui avec toi Peitou, le Maine, / Et la Normandie le gratuit pour lui j'ai gagné, / Aussi avec toi la Provence et l'Equitaigne, / Et la Lumbardie et toute la Romagne, / J'ai gagné Baivere, toute la Flandre dans la plaine, / Aussi Burguigne et tout Puillane tout entier, / Costentinnople, que lui rend hommage / En Saisonie tout est comme il l'ordonne / Avec toi je lui ai gagné l'Ecosse, l'Irlande, le Pays de Galles, / L'Angleterre aussi , où il fait sa chambre / J'ai gagné avec toi tant de pays étranges / Que tient Charles, dont la barbe est blanche avec l'âge !

A Roncesvaux, Roland réussit à empêcher l'armée musulmane, forte de cent mille hommes, d'attaquer le gros de Charlemagne. À l'aide de Durandal, il tua un grand nombre d'ennemis et réussit même à couper la main droite du roi sarrasin, Marsile, et à décapiter le fils du roi, Jursaleu.

Comme Roland n'a pas réussi à détruire Durandal, il a décidé de le cacher sous son corps avant de mourir. Dans un autre récit, Roland a jeté Durandal dans les airs, où il a atterri comme par magie encastré dans un rocher à Rocamadour, un lieu de pèlerinage à environ 160 km au nord de Toulouse. Les visiteurs de la chapelle de Notre-Dame de Rocamadour peuvent voir une épée de fer plantée dans la roche au-dessus de la porte menant à la chapelle. Certains pensent qu'il s'agissait de la véritable épée de Roland, et qu'elle a même été liée avec une chaîne afin d'empêcher quiconque de la voler.

L'image sélectionnée. L'épée que l'on croit être le Durandal à Rocamadour


Guindeau Ulfberht Épée

Revue par Mike Harris, Texas, États-Unis

Acier
Poids
Point d'équilibre
Échelle des prix

Acier au carbone 1065/1095
2,7 livres
3.8"
245 $ US

C'est une épée que je regarde dans le catalogue de Museum Replicas Ltd depuis près d'un an. Je n'ai jamais pu décider de l'acheter sur la base de la photo peu attrayante de leur catalogue. Ensuite, j'ai vu de vraies photos sur le site Web d'un détaillant européen. Cela m'a vraiment intéressé. Et quand il a été mis en vente, je n'ai pas pu y résister plus longtemps..

L'épée est arrivée bien emballée et emballée. Aucun signe de dommage et tout était propre et bien rangé.

MANUTENTION

La prise en main a été une agréable surprise. Jason m'avait dit auparavant qu'il aimait vraiment la façon dont les épées d'Ulfberht se maniaient. Mais alors, vous ne savez jamais à quel point vous aimerez quelque chose que quelqu'un d'autre aime.

Dans ce cas, j'ai vraiment eu un gagnant d'une épée. Et j'ai appris à suivre tout ce que Jason recommande, car il semble que nous ayons des goûts très similaires pour les épées.

Les statistiques ressemblent à ceci :
Lame : 30 pouces
Poignée : 4 pouces
Dans l'ensemble : 36 pouces
Hauteur de la garde : 6,5 pouces
POB : 3,8 pouces de la base de la garde
COP : 19-20 pouces de la base de la garde
Poids : 2,7 lb.

LA LAME

Je n'ai pas sélectionné l'option d'affûtage, donc cette épée est arrivée dans l'état habituel du guindeau "prêt à être affûté". J'ai travaillé le bord avec des blocs de lime et de ponceuse pendant environ 30 à 40 minutes par bord. À la fin, il avait un profil de bord de graine de pomme approprié et était exactement comme je l'aime, assez tranchant pour à peine saisir et couper/déchirer le papier.

Quelques choses se démarquent vraiment à propos de cette lame, qui la sépare du tout-venant. les plus évidentes sont les gravures de chaque côté de la lame. Ce sont des reproductions d'incrustations de fer à partir d'épées d'époque réelles. Pour les lames du guindeau, les lettres sont gravées à l'acide, puis frottées à la cire de carnuba pour simuler l'incrustation de fer. Je le trouve attrayant et une alternative économique. Il serait assez coûteux de reproduire l'incrustation de fer réelle des originaux.

Une chose dont je n'étais pas sûr était la pointe de la spatule. C'est une caractéristique commune sur les épées de l'époque, du milieu à la fin de la période viking. Mais je n'avais jamais utilisé une épée avec ce type de pointe.

Cependant, dès que j'ai commencé à l'aiguiser, j'ai parfaitement compris pourquoi il était si populaire à une époque où l'armure n'était pas courante. Cela étant, l'extrémité extrême de la lame de l'épée coupe ainsi que n'importe quel endroit sur la lame. Cela signifie une portée maximale, ce qui équivaudrait à un avantage sur un adversaire qui doit réduire davantage la lame pour être efficace.

Dans la vidéo d'accompagnement, vous verrez comment cette astuce peut être utilisée pour faire de bonnes coupes à l'extrême limite de la portée de l'épée.

La lame a une géométrie assez simple. Il n'est certainement pas équilibré harmoniquement, car il présente une bonne quantité de vibrations et le cliquetis est transmis à la main si une coupe n'atteindra pas carrément. Cependant, il est meilleur à cet égard que la plupart des autres épées Windlass et Hanwei que j'ai testées. Ma seule préoccupation concernant le manque d'équilibre harmonique est qu'il finira par se desserrer l'ensemble de la poignée. Compte tenu de l'utilisation que je compte en faire, c'est à peu près garanti.

LA PRISE

J'ai trouvé la zone de préhension de l'épée très confortable. Il est enveloppé dans un cuir souple mais durable et il est suffisamment long pour être utilisé dans une poignée de marteau pour les combats rapprochés. Mais il prend tout son sens lorsqu'il est autorisé à se dérouler dans une poignée de main pour de longues balançoires ainsi que des coupes instantanées.

Commencer à rouler dans une poignée de main

Étendu dans la poignée de poignée de main

LE POMMEAU

Le pommeau de noix du Brésil est beaucoup plus attrayant en personne que la photo de stock MRL me laisse croire. C'est ma deuxième épée avec ce type de pommeau, et maintenant je comprends pourquoi elle était si populaire sur les épées de l'ère de la coupe. Il est très confortable pour moi, et j'aime l'esthétique inhabituelle.

Et la soie semble être grande et rectangulaire, et est fortement martelée dans le pommeau.

LE GARDE

La garde est le seul domaine sur lequel je peux faire une vraie critique. Et là, uniquement en termes d'esthétique. C'est une garde épaisse et ne s'étend pas très loin de la poignée, comme prévu sur une épée de l'ère viking. Mais à mon goût, c'est juste un peu trop carré. En fait, il a une section transversale complètement carrée, avec seulement les pointes un peu arrondies d'avant en arrière. Ce serait plus attrayant s'il se rétrécissait un peu en largeur vers les extrémités et que les bords étaient un peu arrondis. Mais il est très fonctionnel, sinon trop attrayant.

ESSAI

J'ai soumis cette épée à un régime de test assez décent. Il comprenait des bouteilles et des cruches en plastique et environ 6 tatamis de taille normale. Un ensemble était un double rouleau de deux tatamis que j'avais l'intention d'utiliser pour tester une autre épée.

Comme vous le verrez dans la vidéo, cette épée a mangé tout ce que j'ai mis devant elle. Et il y a quelques moments de surprise que vous remarquerez si vous faites attention à mon visage et à mon langage corporel. Ce sont toutes de très agréables surprises.

Et à la fin de la journée. WOOHOO.

CONCLUSION

Est-ce que je recommande cette épée ? Allez, tu plaisantes ! Je recommande absolument cette épée à tous ceux qui aiment les épées vikings et à tous ceux qui aiment vraiment les épées à pommeau de noix du Brésil. Ce n'est pas une épée haut de gamme avec un équilibre harmonique parfait. Et cela peut ne pas durer éternellement avec une utilisation sérieuse. Mais pour moins de 200 $ livrés à votre porte. vous ne pouvez vraiment pas vous tromper ici.

  • Excellente maniabilité, grandes capacités de coupe lors de l'affûtage
  • Le lettrage sur la lame est une réplique exacte des frottements des originaux
  • Pommeau martelé, solidement assemblé
  • Forme et géométrie de lame historiquement précises
  • Excellente valeur à moins de 200 $
  • La garde est un peu trop carrée
  • Lame non équilibrée harmoniquement, transférant un peu de choc dans la poignée lors du contact avec des cibles plus difficiles


Le mystère derrière les épées légendaires de Viking Ulfberht

C'était l'épée de choix pour les plus exigeants Viking – super fort, et presque imbattable au combat.

Cependant le mystère entoure un petit nombre de Viking épées les chercheurs ont découvert.

Ils sont tous inscrits avec un seul mot - 'Ulfberht», qui, selon les experts, pourraient révéler leur créateur.

Selon Ancient Origins, les spécialistes se rapprochent maintenant du mystérieux fabricant.

« De nouvelles recherches nous rapprochent de la source de la épées, au four dans lequel ces armes légendaires ont été forgées », affirme-t-il.

Environ 170 Ulfberhts ont été découverts, datant de 800 à 1000 après JC.

Ils sont faits de métal si pur que cela a déconcerté les archéologues, qui pensaient que la technologie pour forger un tel métal n'avait pas été inventée avant 800 ans ou plus, au milieu de la révolution industrielle.

Alan Williams de la Wallace Collection à Londres a étudié les lames et pense que le fabricant est unique.

"C'est un peu comme mettre le nom" Apple "sur un ordinateur", a-t-il déclaré.

Ils étaient extrêmement rares et importants, et auraient été des biens précieux des Vikings les plus élitistes.

Robert Lehmann, chimiste à l'Institut de chimie inorganique de l'Université de Hanovre, a étudié un Ulfberht épée trouvée en 2012 sur un tas de gravier excavé de la rivière Weser, qui traverse la Basse-Saxe dans le nord-ouest de l'Allemagne.

La lame de cette épée a une teneur élevée en manganèse, ce qui a signalé à Lehmann qu'elle n'était pas originaire de l'Est.

La garde était en fer à haute teneur en arsenic, ce qui suggère un gisement européen.

Il a tracé la piste jusqu'à un site dans la région du Taunus, juste au nord de Francfort, en Allemagne - où il pense qu'il aurait pu être fabriqué.

Alors que certains monastères de la région du Taunus sont connus pour avoir fabriqué des armes à cette époque, le nom de Ulfberht n'a pas été trouvé dans leurs dossiers.

Le procédé de fabrication utilisé a également déconcerté les chercheurs.

Dans le processus de forge du fer, le minerai doit être chauffé à 3 000 degrés Fahrenheit pour se liquéfier, permettant au forgeron d'expulser les impuretés, appelées « scories ».

Le carbone est également mélangé pour rendre le fer cassant plus fort.

La technologie médiévale ne permettait pas de chauffer le fer à une température aussi élevée, de sorte que les scories étaient éliminées en les pilant, une méthode beaucoup moins efficace.

Les Ulfberht, cependant, n'a presque pas de laitier, et il a une teneur en carbone plusieurs fois supérieure à celle des autres métaux de l'époque.

Il était fait d'un métal appelé «acier à creuset».

On pensait que les fours inventés au milieu de la révolution industrielle étaient les premiers outils pour chauffer le fer à ce point.

Le forgeron moderne Richard Furrer du Wisconsin a parlé à NOVA des difficultés de fabriquer une telle épée.

"Pour bien faire les choses, c'est la chose la plus compliquée que je sais faire", a-t-il déclaré. Des experts ont même essayé de recréer les méthodes de construction des épées pour comprendre comment elles étaient fabriquées.

Environ 170 Ulfberhts ont été trouvés, datant de 800 à 1 000 après J.


  • Un petit nombre d'épées vikings "super puissantes" ont été découvertes
  • Fabriqué en métal si pur forgé qu'il n'a pas été pensé pour exister
  • Toutes les armes mystérieuses sont inscrites avec un seul mot - 'Ulfberht'

Publié: 01:31 BST, 18 décembre 2014 | Mise à jour : 10:11 BST, le 18 décembre 2014

C'était l'épée de choix pour les Vikings exigeants - super forte et presque imbattable au combat.

Pourtant, le mystère entoure un petit nombre d'épées vikings découvertes par les chercheurs.

Ils sont tous inscrits avec un seul mot - "Ulfberht", qui, selon les experts, pourrait révéler leur créateur.

un seul mot - 'Ulfberht' - sur la lame d'une épée viking. Les experts pensent qu'un monastère allemand pourrait être responsable du produit des armes super puissantes.

Environ 170 Ulfberhts ont été trouvés, datant de 800 à 1 000 après J.

COMMENT UNE ÉPÉE EST FAITE

Dans le processus de forgeage du fer, le minerai doit être chauffé à 3 000 degrés Fahrenheit pour se liquéfier, permettant au forgeron d'éliminer les impuretés, appelées « scories »

Le carbone est également mélangé pour rendre le fer cassant plus fort.

La technologie médiévale ne permettait pas de chauffer le fer à une température aussi élevée, de sorte que les scories étaient éliminées en les pilant, une méthode beaucoup moins efficace.

L'Ulfberht, cependant, n'a presque pas de laitier, et il a une teneur en carbone trois fois supérieure à celle des autres métaux de l'époque.

Il était fait d'un métal appelé « acier à creuset ».

On pensait que les fours inventés pendant la révolution industrielle étaient les premiers outils pour chauffer le fer à ce point.

Selon Ancient Origins, les chercheurs se rapprochent maintenant du mystérieux fabricant.

"De nouvelles recherches nous rapprochent de la source des épées, du four dans lequel ces armes légendaires ont été forgées", affirme-t-il.

Environ 170 Ulfberhts ont été trouvés, datant de 800 à 1000 après JC.

Ils sont faits de métal si pur que cela a déconcerté les archéologues, qui pensaient que la technologie pour forger un tel métal n'avait pas été inventée avant 800 ans ou plus, pendant la révolution industrielle.

Alan Williams de la Wallace Collection à Londres a étudié les lames et pense que le fabricant est unique.

"C'est un peu comme mettre le nom" Apple "sur un ordinateur", a-t-il déclaré.

Ils étaient extrêmement rares et précieux, et auraient été des biens précieux des Vikings les plus élitistes.

Robert Lehmann, chimiste à l'Institut de chimie inorganique de l'Université de Hanovre, a étudié une épée Ulfberht trouvée en 2012 sur un tas de gravier extrait de la rivière Weser, qui traverse la Basse-Saxe dans le nord-ouest de l'Allemagne.


NOVA : Les secrets de l'épée viking

Ci-dessus : Une épée Ulfberht originale au Musée national de Copenhague, au Danemark. L'épée est datée du 10ème siècle et porte l'inscription +VLFBERH+T. Selon les recherches de l'archéométallurgiste Alan Williams, les épées Ulfberht portant l'inscription +T étaient fabriquées à partir d'acier à creuset, un type d'acier pur inconnu en Europe à l'époque viking.

Un forgeron des temps modernes réalise une rétro-ingénierie de l'arme ultime du Moyen Âge, une épée à la fois prisée et redoutée.

Les Vikings étaient parmi les guerriers les plus féroces de tous les temps, et quelques privilégiés portaient l'arme ultime : une épée près de 1 000 ans en avance sur son temps. Mais les secrets de la conception, de la création et de l'utilisation de cette super épée sont restés cachés pendant des siècles.

Aujourd'hui, grâce à un mélange de science, d'archéologie, de métallurgie et d'histoire, une coproduction NOVA/National Geographic dévoile le mystère et recrée cette super-arme viking – l'épée Ulfberht.

Aperçu des secrets de l'épée viking

Façonnée à l'aide d'un procédé inconnu des rivaux des Vikings, l'épée Ulfberht était une lame révolutionnaire de haute technologie ainsi qu'une œuvre d'art. Considérée par certains comme l'une des plus grandes épées jamais fabriquées, elle reste une arme redoutable plus d'un millénaire après sa dernière bataille.

Mais comment les maîtres forgerons du Moyen Âge ont-ils mis au point la recette complexe de l'Ulfberht, et quel a été son rôle dans l'histoire ? Jusqu'à présent, personne n'a été capable de forger un Ulfberht métallurgiquement précis.

Produit entre 800 et 1000 après JC, l'Ulfberht offrait des avantages uniques en tant qu'arme. Sa combinaison de force, de légèreté et de flexibilité représentait le mariage parfait de la forme et de la fonction dans le chaos qui était une bataille viking.

Crédit photo : avec l'aimable autorisation de National Geographic Television

Chaque année, des centaines de reconstituteurs vikings se réunissent pour la « grande bataille » au Viking Festival à Wolin, en Pologne. Les Vikings sont censés être parmi les combattants les plus féroces de l'histoire.

Des milliers d'épées vikings ont depuis été trouvées, la plupart découvertes dans des rivières ou excavées de sépultures à travers la Scandinavie et l'Europe du Nord. Parmi ceux-ci, seuls 171 sont marqués Ulfberht - la plupart des squelettes corrodés de lames autrefois magnifiques - dissimulant davantage les mystères de ce que certains experts considèrent comme l'arme ultime des guerriers les plus féroces.

Crédit photo : avec l'aimable autorisation de National Geographic Television

Le forgeron Ric Furrer dans son atelier tenant sa lame Ulfberht en acier creuset. Cela fait près de 1 000 ans qu'une lame Ulfberht d'une précision métallurgique n'a pas été fabriquée.

Dans "Secrets Of The Viking Sword", NOVA et National Geographic suivent le forgeron des temps modernes Ric Furrer alors qu'il s'efforce de devenir la première personne en mille ans à redonner vie à cette mystérieuse épée. Furrer procède à l'ingénierie inverse de cette épée légendaire à l'aide de nouvelles découvertes sur la chimie de l'acier d'Ulfberht.

Les téléspectateurs observeront chaque étape du processus alors qu'il utilise des outils et des méthodes d'époque pour construire un four spécial, chauffer et refroidir le fer brut et manier habilement le maillet pour façonner et forger le métal à la main, coup de marteau par coup de marteau puissant. NOVA se penche sur le processus fascinant de la façon dont la science aide à redonner vie à l'Ulfbehrt.

Le film montre le processus de forgeage dramatique et extrêmement difficile au fur et à mesure qu'il se déroule, étape par étape, et illustre comment la technologie et l'innovation ont permis aux artisans de créer l'une des plus grandes armes de tous les temps.

Crédit photo : avec l'aimable autorisation de National Geographic Television

Le forgeron Ric Furrer chauffe la lame du creuset Ulfberht dans une forge à briques traditionnelle.

Cet épisode a été initialement diffusé en 2012.

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NOVA : la route commerciale de la Volga

Les Vikings n'ont pas inventé l'acier à creuset, alors d'où vient-il ? De nombreux experts pensent que la route commerciale de la Volga a fourni aux Vikings un précieux acier de creuset du Moyen-Orient, où les gens étaient plus habitués à l'art de le forger. Pour en savoir plus, regardez "Les secrets de l'épée viking".

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Le mystère de l'acier damassé

Le secret de la fabrication de l'acier Damas a été révélé à l'aide de microscopes électroniques dans des laboratoires modernes. L'acier de Damas est apparu vers 300 avant JC, et le secret de sa fabrication a été irrémédiablement perdu au milieu du XVIIe siècle.

"La nanotechnologie a été utilisée dans l'acier damas" lors de la production de l'acier, divers matériaux y ont été ajoutés, provoquant des réactions chimiques au niveau quantique, explique l'expert en archéologie K. Chris Hirst au site Web About Education.

Hearst a cité une étude de Peter Paufler de l'Université de Dresde, publiée dans la revue Nature en 2006. Paufler et son équipe ont émis l'hypothèse qu'une réaction similaire s'était produite en combinant des matières premières d'Asie (acier Wootz) avec des composants ajoutés au processus. de forger.

Des « microstructures connues sous le nom de « nanotubes de carbone » se sont formées dans le métal. Ils ont donné de la force à la lame », explique Hearst.

Les ingrédients de l'acier d'ameublement comprenaient de l'écorce de Cassia auriculata, de l'asclépiade, du vanadium, du chrome, du manganèse, du cobalt, du nickel et quelques éléments rares qui ont probablement été extraits dans les mines indiennes.

"Au XVIIe siècle, la composition chimique de la matière première a changé, ils ont commencé à manquer d'un ou plusieurs minéraux, probablement parce que certains de leurs gisements étaient épuisés", a écrit Hirst.

Selon des recherches récentes, cependant, les épées Ulfberht n'avaient rien à voir avec les mines en Inde, l'acier Wootz ou les forgerons du Moyen-Orient.


La science secrète derrière la superépée viking « Ulfberht »

Adeptes fidèles de la série à succès de HBO Game of Thrones sera familier avec l'acier valyrien - un matériau ancien utilisé pour forger des épées si exclusives et si puissantes qu'elles sont presque imbattables. For those familiar with Viking lore, the notion of a superstrong sword may not seem at all far-fetched. In fact, the Vikings had something quite similar – and it carried the name “Ulfberht”.

Researchers have uncovered approximately 170 of these Viking superswords. They date from 800 to 1,000 A.D. and are all inscribed with a single word – “Ulfberht”, which some believe is linked to the identity of their maker – and two crosses.

One of the most perplexing things about the Ulfberhts is the strength of the metal from which they were made. The material, known as “crucible steel”, is so strong and pure that it seems inconceivable that any blacksmith of that time could have handled it. In fact, since the age of the Ulfberht, this quality of steel was not seen again in Europe for over a thousand years. However, at the time the Ulfberht swords were being forged, similar weapons were also being produced in the Middle East. The latter were made of so-called “Damascus steel”, which comes from a raw material known as Wootz steel, and originates in Asia. Both Damascus steel and crucible steel have been found to contain unusually high amounts of carbon.

Crucible steel is hard to forge and it requires hours of punding to transform the crucible steel ingot into a blade.

Recreating Ulberht
In order to establish whether it would in fact have been possible to manufacture an Ulfberht sword, using only the metalworking knowledge that would have been available to sword makers of that time, a modern-day blacksmith, Richard Furrer, from Door County Forgeworks decided to try to recreate the Ulfberht in his forge in Northern Wisconsin, USA. The experiment was carried out as part of a Nova National Geographic special about the Ulfberht. Using an ancient Middle Eastern furnace made of clay and brick – a so-called crucible – Furrer started by melting iron with carbon to create steel. A basic pre-requsiste for producing pure, high-quality steel is heat. In order to get the steel to separate from the impurities, known as “slag”, the furnace has to reach a temperature of up to 3,000 degrees. Crucible steel is difficult to work. It took 11 full hours of pounding for Furrer to transform the crucible steel ingot he created in his furnace into a blade. After that, the sword had to be branded with the word Ulfberht and two crosses, and then heat-treated to weld the symbols into place. After it cooled, it took several days to polish it up and give it the exclusive lustre of a real Ulfberht.

Where did steel come from?
The experiment was a success. However, although Furrer was satisfied that it would have been possible to build a sword of this quality in the Viking age, he remained puzzled as to how the Vikings got hold of the steel. “The biggest mystery is where did they get this raw material,” Furrer told Nova. “We have no evidence of crucible steel production in Europe until 800 years later.” According to Fredrik Charpentier Ljungqvist, a researcher at Stockholm University, the answer may be quite simple. The existence of the Damascus swords prove that, while the expertise to create crucible steel did not yet exist in Europe, it was present in the Middle East. Meanwhile, artifacts found at archeological sites from the Viking era prove that the Medieval Norsemen traded with the East. We also know that they could travel by water – on rivers and lakes – all the way from Lake Mälaren outside modern-day Stockholm to northern Iran. The route was known as the Volga trade route.

“Most Ulfberht swords are dated from the exact same time that the Volga trade route was open,” Charpentier Ljungqvist told Nova. “I think it’s very likely that the steel found in Ulfberht swords originated in Iran. I would guess that you bought it from friendly trading connections in Iran, paid with furs or other Nordic commodities, and took it back on your small ships that you used on rivers.” Dr. Alan Williams of the Wallace Collection in London is one of the world’s leading experts on historic steel weaponry. Williams agrees with Charpentier Ljungqvist: “After the 11th century, the Volga trade route is closed and the manufacture of these Ulfberht swords stops, which to me is strong evidence that they were made out of an imported raw material,” he explained.

To own an Ulfberht sword was not only prestigious, a good quality sword increased the changes to survive a battle.

Who or what was Ulfberht?
Having solved the mystery of the material, a key question remains: who – or what – is Ulfberht? Branding a sword is risky business. The cuts could damage the blade and only an expert craftsman would have had the skills required to brand the Ulfberht swords. The name and the two crosses must have held considerable value, as branding the swords also involved a great deal of extra effort. At first, it was thought that Ulfberht was the name of their maker but, as the swords were produced over a period of about 200 years, they could not possibly have been the work of one single person.

Symbolic or magic
While Ulfberht is a Frankish name, the cross was a symbol typically only used by high-ranking members of the Roman Catholic Church, such as bishops or abbots. Although the Catholic Church was an enemy of the pagan Vikings, it was a major producer and dealer of arms. But if the swords were made by Catholics and smuggled North to their sworn enemies, how did the church get the steel? The theory that the Vikings brought it from the Middle East would appear to make more sense. Dr. Williams believes there are many reasons why a Scandinavian might have used a foreign word and the cross. “It might have been magic, it might have been copying symbols from the disappeared Roman Empire, it might have been simply because someone thought they liked the name, like putting the name Apple on a computer,” he admitted to Nova.

Pirate copies
Of the 44 Ulfberhts Williams has examined, 33 are engraved with “Cross – U L F B E R H T – Cross”, while 11 are branded “Cross – U L F B E R H – Cross – T”. According to Williams, only the latter 11 are made of high-carbon crucible steel. The remaining 33 are made of inferior steel, suggesting that they are probably copies. “They’re contemporary fakes, of course. They were made at the same time by people trying to cash in on the reputation of Ulfberht. They were probably made by illiterate craftsmen, for illiterate customers. To the unsuspecting buyer, it appears to be a genuine Ulfberht but there is a much greater chance of it snapping, which is of course extremely embarrassing in battle,” concluded Williams.

While the identity of Ulfberht is likely to remain a mystery, there is no doubt that the name carried a similar cachet to that of a modern-day accessory made by Gucci or Prada. Or, in the words of Fredrik Charpentier Ljungqvist, “It was the Rolls Royce of swords”.

By: Isabelle Kliger
Ilustration: Cecilia Rudengren


Mystery Ulfberht Viking Sword has Archaeologists Stumped

The Ulfberht sword deserves to be put alongside the names of the most famous, and in this case mysterious, swords ever found. An enigmatic blade made by the Vikings and engraved with the word Ulfberht has stumped archaeologists. The sword is forged in such a way that it looks to have been made by technologies that weren’t available until 800 years after the Viking era.

Around 170 of the swords have been found, all of which date from between 800AD to 1000AD, but the technology that would have forged them is from the Industrial Revolution of the 1800s and 1900s.

A television program has looked into the mystery in more detail called, ‘Secrets of the Viking Sword’. Its researchers say that to forge the iron which the swords are made of, the ore needs to be heated to around 3000 degrees (F).

Les Vikings étaient parmi les guerriers les plus féroces de tous les temps, et quelques privilégiés portaient l'arme ultime : une épée près de 1 000 ans en avance sur son temps. Martin Kraft CC BY-SA 3.0

It then liquefies and the impurities are removed. It is then mixed with carbon to strengthen the iron. However medieval technologies, which are what the Vikings would have been using, would not have been able to heat any metal or substance that high a temperature. In those days, the impurities would have been removed by hammering them out of the iron.

In contradiction to this, the Ulfberht contains almost no impurities at all and it has thrice the amount of carbon in it than any other metals that are known to have existed at the time. The metal the swords are made of is known as crucible steel.

Façonnée à l'aide d'un procédé inconnu des rivaux des Vikings, l'épée Ulfberht était une lame révolutionnaire de haute technologie ainsi qu'une œuvre d'art. Dbachmann CC BY-SA 4.0

Furnaces that could heat metals and substances to extremely high temperatures what not invented until the industrial revolution when the tools for heating iron to these temperatures were also developed.

A blacksmith has consulted with the television programme’s researchers and has said that to make a sword like the Ulfberht Is highly complex and difficult. The blacksmith is the only person who has the skills and tools available to try to reproduce the metal of the Ulfberht. He believes that whoever made the sword during the Viking era would have surely been thought to possess magic powers since the metal was and still is so special and unique.

Produit entre 800 et 1000 après JC, l'Ulfberht offrait des avantages uniques en tant qu'arme. Its combination of strength, lightness.

The sword bends but doesn’t break, it stays razor sharp, and is very light weight, and so to soldiers of the era it would have been thought of as almost supernatural.

The blacksmith spent many days working to try to recreate the Ulfberht using medieval technology, and finally did produce a similar metal with great skill and hard work. Researchers now believe it is possible that the knowledge to make the swords originated in the Middle East and that trade routes between there and Europe would have spread the knowledge and technologies. When those trade routes eventually closed, due to lack of use, so too did the Ulfberht cease to continue being made.