Les troupes évacuées atteignent Douvres, 1940

Les troupes évacuées atteignent Douvres, 1940


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La guerre en mer, 1939-1945, tome I : La défensive, S.W. Roskill. Ce premier volume de l'histoire officielle britannique de la guerre en mer couvre la période allant du déclenchement de la guerre jusqu'aux premières catastrophes britanniques dans le Pacifique en décembre 1941. Il couvre entre autres la campagne de Norvège, l'évacuation de Dunkerque et la les deux premières années de la bataille de l'Atlantique. Le texte est méticuleusement recherché et s'enracine dans une étude détaillée des archives de la guerre, tant britanniques qu'allemandes. [voir plus]


Comment la famille royale néerlandaise a été évacuée vers la Grande-Bretagne en mai 1940 à l'aide de la voiture blindée de la banque et d'un destroyer

Malgré les tensions entre la Grande-Bretagne et les Pays-Bas à propos de différends territoriaux en Afrique du Sud, les choses ont changé lorsque l'Allemagne a envahi cette dernière en 1940. Peu de temps après, les Britanniques ont également envahi le territoire néerlandais pour kidnapper la reine des Pays-Bas.

Ok, c'était en fait un sauvetage. Un sujet litigieux, puisque la reine Wilhelmine des Pays-Bas n'essayait pas d'atteindre le sol britannique. Elle espérait plutôt atteindre la province néerlandaise de Zélande car elle n'était pas encore tombée aux mains des Allemands.

Les Britanniques ne prenaient aucun risque, cependant, c'est pourquoi ils l'ont emmenée en Grande-Bretagne. Malgré cela, ils ont failli échouer.

Mais d'abord, quelques informations de fond. Les Néerlandais étaient neutres pendant la Première Guerre mondiale, ce qui les protégeait de l'invasion allemande mais pas de l'ingérence alliée. Bien que respectant officiellement la neutralité des Pays-Bas, les Alliés bloquèrent les ports néerlandais pour les empêcher de ravitailler l'Allemagne.

Cela agaçait Wilhelmina. Ainsi, lorsque l'Allemagne a perdu, elle a accordé l'asile politique à l'empereur allemand Guillaume II. Ce qui a agacé les Alliés, bien sûr.

En conséquence, l'Allemagne et les Pays-Bas ont entretenu des relations cordiales au début de la Seconde Guerre mondiale le 1 er septembre 1939. Se déclarant neutres, une fois de plus, les Néerlandais étaient convaincus que l'Allemagne les laisserait tranquilles.

Et c'est exactement ce que l'Allemagne a fait… jusqu'au 10 mai 1940, c'est-à-dire.

Malgré les vaillants efforts du général Henri Winkelman, la résistance hollandaise fut vaine. Leur armement était obsolète. Outre quelques véhicules blindés, ils avaient quelque 150 biplans obsolètes, dont la plupart ont été détruits lors de l'assaut initial.

La ligne Grebbe près de Scherpenzeel. Par H. Bot CC BY-SA 2.5

Tout ce que les Néerlandais pouvaient faire était de retenir les Allemands du mieux qu'ils pouvaient sur la ligne Grebbe (une série de tranchées défensives) et l'Afsluitdijk (une chaussée allant de la Hollande du Nord à la Frise). C'était simplement une tactique dilatoire, cependant, et tout le monde le savait.

Les Britanniques ont refusé de mettre une force terrestre importante dans le pays, même s'ils savaient que les Pays-Bas occupés par les nazis signifiaient une côte ennemie près du territoire britannique. Ils se sont plutôt concentrés sur leurs efforts en mer.

Les Français ont rejoint le combat dans la province du Noord-Brabant, tandis que la Royal Air Force (RAF) a attaqué l'aérodrome de Waalhaven. Les Allemands avaient pris ce dernier au petit matin du 10 mai, alors la RAF l'a bombardé plus tard dans la soirée. Malgré quelques dégâts, cela n'a servi à rien.

Bombardement de l'aérodrome de Waalhaven, 10 mai 1940. Par Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Le 12 mai, le Major Joseph C. Haydon, commandant du 2 nd Battalion of the Irish Guards, décolle de Douvres à bord du HMS Ici. Il n'était pas content. L'invasion avait pris tout le monde par surprise, donc environ un quart de ses hommes étaient en congé et ne pouvaient pas être contactés par téléphone ou par télégramme.

Malgré une force considérablement réduite, ses ordres étaient d'accoster à Walcheren afin de : (1) le sécuriser pour le reste de la Royal Navy, (2) sauver la famille royale néerlandaise, (3) évacuer le personnel de l'ambassade et d'autres citoyens britanniques, et (4) couvrir la voie d'évacuation de La Haye à Walcheren.

Les quelques forces terrestres déjà sur le sol néerlandais avaient trois autres ordres : (1) sécuriser les réserves d'or néerlandaises, (2) extraire autant de diamants que possible et (3) détruire les quais afin que les Allemands ne puissent pas les utiliser.

La mission de Haydon, appelée Harpoon Force, a atteint le Hook of Holland (une ville près de Rotterdam) à l'aube du 13 mai pour trouver l'endroit en flammes. Ils étaient à peine amarrés que les Stukas allemands ont commencé à bombarder leur navire et à les mitrailler avec des balles.

Les hommes ont rapidement débarqué, pour découvrir que ce n'était pas seulement l'ennemi qui leur tirait dessus. Certains habitants ont soutenu l'invasion et ont commencé à tirer sur le bataillon depuis plusieurs maisons, les forçant à se mettre à l'abri.

La voiture blindée de la Banque nationale néerlandaise dans laquelle la reine Juliana et la famille se sont enfuies. Par la porte Eric Koch / Anefo Nationaal Archief, CC BY-SA 3.0 nl.

Le bataillon devait se rendre à La Haye pour escorter la famille royale néerlandaise, mais c'était difficile même lorsque des membres de la résistance néerlandaise sont venus à leur aide. Les Néerlandais les ont également avertis de ne pas accepter de bonbons ou de cigarettes d'aucun local, car ils étaient probablement empoisonnés par des sympathisants nazis.

Étant donné que Haydon avait une latitude quant à ses ordres, il a choisi de n'envoyer personne à La Haye. Walcheren était assiégé, il était donc assez difficile de le sécuriser. Outre les canons du navire, son bataillon n'avait que quelques canons de mortier de 3 pouces, les canons Bren standard, quelques canons AT et deux camions de signalisation.

En fin de matinée, des camions ont commencé à arriver d'Amsterdam, mais aucun ne transportait la famille royale. Ils ont plutôt apporté des caisses remplies de diamants que les marins ont chargées sur le Ici. Pour faire de la place pour plus, ils ont commencé à décharger les provisions du navire afin que la résistance puisse les utiliser.

Les Allemands les mitraillant toujours et toujours pas de roi hollandais en vue, Haydon donna finalement l'ordre de sécuriser les routes entre Walcheren et les docks. Ils espéraient au moins que certains ressortissants britanniques s'en sortiraient.

La reine Wilhelmine des Pays-Bas en Grande-Bretagne, lisant un discours à son peuple sur Radio Oranje en 1940.

Peu après midi, une flotte de voitures noires atteignit enfin les quais – la famille royale était enfin arrivée ! Haydon a donc contacté le capitaine Thomas Halsey, officier supérieur de la Royal Navy à bord du HMS Malcolm, pour le lui faire savoir – mais il y avait un problème.

"Absurdité!" fut la réponse de Halsey. « Elle est partie hier !

Sauf que la reine Wilhelmine se tenait sur le quai avec d'autres membres de la famille royale néerlandaise – qui se demandaient tous pourquoi ils n'étaient pas autorisés à embarquer.

Bombardement allemand de Rotterdam le 10 mai 1940. Par Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Haydon a de nouveau insisté sur le fait qu'il avait ses passagers et a demandé la permission de partir, mais Halsey n'en avait rien. La fille de la reine, la princesse Juliana, était partie la veille à bord d'un autre navire, mais Halsey ne le savait pas.

Cela a pris du temps, mais l'affaire a finalement été réglée et les dignitaires ont finalement été autorisés à embarquer. Même ainsi, ils n'étaient pas autorisés à partir - mais Halsey n'avait rien à voir avec cela.

La reine refusé quitter. Elle a insisté sur le fait que d'autres allaient arriver, alors ils ont simplement dû attendre – sans parler des bombes et des balles. Le reste du gouvernement néerlandais est finalement arrivé vers 18 heures, permettant au Ici de retourner enfin en Grande-Bretagne.

Mais pas avec tout le monde à bord. Certains membres du 2 e bataillon ont été laissés sur place pour fournir un soutien aux troupes terrestres restantes. Le navire était encore visible depuis les quais lorsque les bombardiers allemands ont rugi au-dessus de la tête, tuant sept gardes et en blessant 23.

Le sacrifice en valait la peine, cependant, car Wilhelmina a fait sa part pour affaiblir l'Axe depuis la Grande-Bretagne.


Les troupes évacuées atteignent Douvres, 1940 - Histoire

L'opération Dynamo a été menée à partir des tunnels de guerre secrets sous le château de Douvres

À 18 h 57, le 26 mai 1940, le signal a été reçu pour lancer l'opération Dynamo.

L'évacuation du Corps expéditionnaire britannique et des troupes françaises des plages de Dunkerque sur la côte nord de la France était sur le point de commencer.

La France était tombée devant l'avance allemande, et avec moins d'une semaine pour se préparer, l'opération était sous la responsabilité du vice-amiral Ramsay.

L'objectif était d'évacuer jusqu'à 40 000 soldats attaqués.

Avec les armées britannique et française coincées par l'avancée de l'armée allemande près de Dunkerque en 1940, le Kent est devenu le centre de l'attention de la nation car, entre le 26 mai et le 3 juin, plus de 330 000 soldats ont été sauvés des plages dans l'une des opérations les plus étonnantes. de la guerre.

Le vice-amiral Bertram Ramsay a organisé l'opération Dynamo depuis un bunker au cœur des falaises de Douvres.

Le 29 mai, l'évacuation est annoncée au public britannique et de nombreux bateaux privés commencent à arriver à Dunkerque pour transporter les troupes en lieu sûr. Cette flottille de petits navires est connue sous le nom de « Petits navires ».

Toutes les embarcations navigables disponibles dans le Kent, ou les « Little Ships » comme on les appelait affectueusement, ont été rassemblées dans le chantier naval de Sheerness avant de faire la traversée dangereuse en flottilles vers Dunkerque.

La contribution de ces navires civils à l'évacuation de Dunkerque a donné naissance au terme « Dunkerque spirit », expression encore utilisée pour décrire la capacité britannique à se rallier face à l'adversité.

Douvres était le plus occupé des ports d'accostage pendant les sept jours frénétiques de l'évacuation. Ici, les navires étaient déchargés et ravitaillés avant de retourner sur les côtes françaises, tandis que les trains éloignaient les soldats arrivant de la côte.

Les tunnels de la falaise étaient le centre névralgique de l'opération. La meilleure estimation précédente était que seulement 45 000 soldats pouvaient être ramenés, mais Winston Churchill a annoncé à la Chambre des communes le 4 juin que 338 000 soldats avaient été sauvés, malgré l'opération attaquée.

Aujourd'hui, au château de Douvres, vous pouvez découvrir la vie telle qu'elle était pour les 700 personnes qui y étaient basées aux pires jours de la Seconde Guerre mondiale. Revivez le drame alors qu'un pilote blessé de la bataille d'Angleterre est emmené dans l'hôpital souterrain pour se battre pour sa vie dans la salle d'opération, et découvrez le centre de commandement dans lequel Churchill a élaboré les plans qui mèneraient finalement à la victoire des Alliés.


File:Un groupe de soldats britanniques "blessés ambulants" évacués de Dunkerque, devant un wagon de chemin de fer à Douvres, le 31 mai 1940. H1672.jpg

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Les troupes britanniques à bord d'un destroyer arrivent à Douvres après avoir été évacuées de Dunkerque, mai 1940 [727×960]

Préparez-vous HistoryPorn. . . littéralement tout et n'importe quoi avec Dunkerque dans le titre arrive.

Pour être juste, il est agréable de faire la lumière sur une opération majeure qui a été éclipsée par l'implication des États-Unis dans la guerre.

Quand les gens pensent à la Seconde Guerre mondiale, c'est soit le jour J (implication américaine, beaucoup ne se souviennent même pas de l'implication canadienne ou britannique), ou le front russe. Pas grand-chose sur l'Afrique ni même beaucoup sur l'invasion allemande de la Belgique ou sur la chute de la France (vieux généraux, utilisant de vieilles tactiques et le fait que l'enrôlement était à son plus bas niveau pour la France à l'époque.)

Pourquoi n'avais-je jamais entendu parler de Dunkerque de ma vie et en avoir vu 4 références ce mois-ci ?

Il restait cinq ans de combat pour ces gars.

Je me demande combien d'entre eux ont réussi.

Probablement plusieurs. La Grande-Bretagne, comme l'Amérique, "seulement" a perdu environ 400 000 soldats pendant la Seconde Guerre mondiale.

S'il s'agissait d'un navire rempli de Soviétiques ou de Chinois. Le nombre de survivants serait bien différent. L'idéologie nazie et impériale japonaise était hostile à ces groupes.

Mon grand-père est revenu. Il était même l'un des soldats qui ont été sauvés de Dunkerque.

C'est l'un des deux destroyers britanniques de classe E des années 1930 construits comme destroyers mouilleurs de mines. Les objets en forme de tonneau en haut à gauche de l'image de l'OP sont des grenades sous-marines Mark VII DC, pas des mines navales. L'image OP est de tribord vers l'arrière vers l'avant, voici une vue de bâbord vers l'avant vers l'arrière.

Je sais que cette bataille / cet événement est de notoriété publique à travers l'étang, mais je suis toujours heureux que le film de Nolan suscite l'intérêt de mes compatriotes américains.

Je suis juste excité de voir un film qui ne sera pas au-dessus du top américain hoo rah! J'en ai tellement marre de toutes ces conneries. Kakoda était un assez bon film de guerre et montrait des trucs assez sombres, c'est pourquoi il n'a pas bien marché au box-office. Même l'incroyable soldat Ryan a connu des moments de patriotisme exagéré et de glorification de la guerre.

J'espère voir des films sur la guerre du point de vue d'autres pays à l'avenir, même les films sur les forces de l'ordre ont le même éclat. Si vous avez l'occasion de regarder Elite Squad 1&2, cela montre comment différents cinéastes sud-américains abordent le même type de sujet. C'est brutal et violent mais les personnages sont intelligents et ont de la profondeur en même temps.


Histoire

Kent a joué un rôle central dans bon nombre des opérations offensives et défensives les plus importantes de la Seconde Guerre mondiale. Lisez notre histoire en pot d'un comté en conflit.

En période de conflit continental, Kent a l'habitude d'être en première ligne. Cela était particulièrement vrai pendant la Seconde Guerre mondiale, car la proximité du comté avec le territoire occupé par les Allemands l'accablait d'une responsabilité et de difficultés jamais connues auparavant.

La région a joué un rôle dans certains des moments les plus décisifs de la guerre, notamment l'évacuation de Dunkerque, la bataille d'Angleterre et les préparatifs du jour J. Mais le comté a aussi beaucoup souffert. Des bombardements presque incessants ont laissé leur marque dévastatrice sur le paysage du Kent, qui pendant des années a été un lieu de sacs de sable, d'abris et de pannes d'électricité.

Opération Dynamo, 1940

Avec les armées britannique et française coincées par l'avancée de l'armée allemande près de Dunkerque en 1940, le Kent est devenu le centre de l'attention de la nation car, entre le 26 mai et le 3 juin, plus de 330 000 soldats ont été sauvés des plages dans l'une des opérations les plus étonnantes. de la guerre.

Le vice-amiral Bertram Ramsay a organisé l'opération Dynamo depuis un bunker au cœur des falaises de Douvres. Toutes les embarcations navigables disponibles dans le Kent, ou les « petits navires » comme on les appelait affectueusement, ont été rassemblées dans le chantier naval de Sheerness avant de faire la traversée dangereuse en flottilles vers Dunkerque.

Douvres était le plus occupé des ports d'accostage pendant les sept jours frénétiques de l'évacuation. Ici, les navires étaient déchargés et ravitaillés avant de retourner sur les côtes françaises, tandis que les trains éloignaient les soldats arrivant de la côte.

Bataille d'Angleterre, 1940

L'été 1940 sera l'une des périodes les plus critiques de la guerre. Avec une invasion allemande du sud de la Grande-Bretagne prévue pour septembre, la Luftwaffe s'est lancée dans un bombardement intensif des aérodromes, des ports et des bases navales du comté pour ouvrir la voie aux forces d'invasion.

La bataille d'Angleterre, comme on l'a connue, s'est déroulée dans le ciel au-dessus des vergers, des champs et des villages du Kent, et c'est ici que les plans d'invasion d'Hitler ont d'abord été bloqués, puis reportés indéfiniment. Entre le 12 août et le 15 septembre 1940, des vagues successives de chasseurs et de bombardiers allemands ont attaqué des cibles dans le Kent, et la campagne a été jonchée de débris d'avions de chasse des deux côtés.

Les pilotes basés à Biggin Hill, Manston, Lympne, Hawkinge, Eastchurch, Rochester et Detling ont travaillé sans relâche pour repousser la puissance de la Luftwaffe, tout comme les hommes et les femmes au sol - les artilleurs, les opérateurs radar, les WAAF et les équipages d'aérodrome.

« Les bombes rebondissantes employées avec un tel effet lors des raids Dambuster de mai 1943 ont été testées dans la baie de Reculver en avril de la même année. »

Début septembre, les ressources du Fighter Command étaient épuisées, mais après les pertes infligées à la Luftwaffe le 15 septembre, le jour le plus acharné des combats, Hitler décida de reporter l'invasion « jusqu'à nouvel ordre ». Dans le ciel de cette fin d'été du Kent, ceux que Churchill appelait « les rares » avaient remporté l'une des plus grandes victoires de la guerre. Churchill a dit de cette période : « Si l'Empire britannique et son Commonwealth durent mille ans, les hommes diront toujours : « C'était leur plus belle heure ».

Bombardements

Les villes du Kent ont été bombardées tout au long de la guerre et les pertes au sol étaient souvent lourdes malgré le fait que des milliers de personnes se sont réfugiées dans la clandestinité pour éviter les raids.

Le 1er juin 1942, Canterbury subit une attaque particulièrement violente alors que des explosifs puissants et des bombes incendiaires ont été largués sur la ville pendant 75 minutes. Des centaines de bâtiments historiques ont été détruits et des rues entières rasées ou incendiées. Miraculeusement, la cathédrale a été épargnée.

Ramsgate, Folkestone et Douvres étaient la cible d'attaques presque constantes, car pendant une grande partie de la guerre, les Allemands avaient le contrôle effectif de la Manche, bombardant la côte du Kent sans discernement. L'intensité des combats autour des villes côtières de première ligne de la Grande-Bretagne était telle que la région est devenue connue sous le nom de «Hellfire Corner».

En juin 1944, la première des près de 1 500 bombes volantes, ou Doodlebugs, a commencé à tomber sur le comté. Kent se retrouve une nouvelle fois en première ligne et la RAF, artilleurs et manieurs de ballons se battent pour limiter les dégâts au sol. Fin 1944, des roquettes V2 ont été tirées sur le comté, encore une fois avec des conséquences dévastatrices.

Opération Fortitude

Dans la préparation du jour J, le Kent est devenu le théâtre de l'une des déceptions les plus élaborées de la guerre, l'opération Fortitude. Pour convaincre les Allemands que l'invasion alliée du nord-ouest de l'Europe commencerait dans la région du Pas de Calais, une vaste armée factice a été rassemblée dans le comté. Des routes et des ponts ont été construits, des manœuvres de l'armée ont eu lieu et des péniches de débarquement factices, des avions, des chars et des véhicules militaires ont été créés.

À minuit le 5 juin, une simulation d'invasion est lancée depuis Douvres. Des ballons, des réflecteurs et de la fumée traversent la Manche à l'aide de vedettes à moteur pour donner l'impression d'un immense convoi, tandis que la véritable invasion, l'opération Overlord, livre 185 000 hommes sur les côtes normandes. La supercherie a joué un rôle essentiel dans le succès du jour J, en retenant d'énormes divisions allemandes dans la région de Calais.

Musées et monuments commémoratifs

Musée de la bataille d'Angleterre du Kent
Route de l'aérodrome, Hawkinge, Kent, CT18 7AG
Tél. : 01303 893140

Spitfire et mémorial des ouragans
Manston, Ramsgate, Kent

Livres

Kent at War: The Unconquered County 1939-1945 par Bob Ogley (Froglets Publications, 1994)

Doodlebugs and Rockets : La bataille des bombes volantes de Bob Ogley (Froglets Publications, 1992)


MAI 1940

C'est le 26 mai 1940 qu'Hitler se rend compte qu'il a commis une grave erreur en approuvant l'ordre « lquohalt » du 24 mai. Jusqu'alors, il n'avait pas compris que le Corps expéditionnaire britannique se préparait à l'évacuation. Ce matin-là, cependant, des avions de reconnaissance aérienne allemands signalèrent qu'il y avait treize navires de guerre et neuf transports de troupes dans le port de Dunkerque. &lsquoIl est probable&rsquo, conclut le renseignement de l'armée allemande, &lsquo que l'embarquement du corps expéditionnaire britannique a commencé.&rsquo A une heure et demie de l'après-midi, Hitler envoya chercher son commandant en chef de l'armée et accepta, nota le général Jodl, &lsquoto une poussée vers l'avant de l'ouest par des groupes blindés et des divisions d'infanterie en direction de Tournai&mdashCassel&mdashDunkerque&rsquo. L'ordre est passé par téléphone du quartier général d'Hitler à trois heures et demie de l'après-midi. Trois heures et demie plus tard, à sept heures du soir, un signal radio envoyé de l'Amirauté à Londres au vice-amiral Bertram Ramsay à Douvres instruisit l'amiral : " L'opération Dynamo doit commencer. "

&lsquoDynamo&rsquo était le nom de code choisi pour l'évacuation de Dunkerque du plus grand nombre de soldats possible. Le 26 mai, on s'attendait à ce que 45 000 hommes puissent être retirés en deux jours, ce qui était considéré comme le maximum disponible. Comme Hitler et von Rundstedt s'étaient mis d'accord, l'armée de l'air allemande frappa de toutes ses forces pour rendre l'évacuation impossible. Mais les pilotes du Fighter Command, Britanniques, Canadiens et Polonais parmi eux, étaient également déterminés à garder le ciel au-dessus des plages suffisamment dégagé pour évacuer le maximum de troupes. Au cours des neuf jours d'évacuation, 176 avions allemands ont été abattus au-dessus des plages, pour une perte de 106 avions britanniques. La bataille dans le ciel avait aidé à éviter le désastre.

Contribuant également au succès de l'évacuation, les troupes britanniques menant des actions d'arrière-garde sur tout le périmètre de Dunkerque, ainsi que celles assiégées à Calais. Commandées par le brigadier Nicholson, les troupes britanniques à Calais engageaient les troupes allemandes dans une lutte acharnée. Des navires étaient arrivés à Calais pour les faire décoller. Mais peu avant minuit le 26 mai, Nicholson a reçu un télégramme du War Office à Londres : « l'évacuation n'aura pas (répétition) n'aura pas lieu, et les embarcations nécessaires aux fins susmentionnées doivent retourner à Douvres. » Chaque heure pendant laquelle la garnison de Calais a continué d'exister. , déclarait le message, était de la "plus grande aide" au Corps expéditionnaire britannique.

Dans la nuit du 26 mai, le président Roosevelt a diffusé un appel en faveur de la Croix-Rouge américaine. &lsquoCe soir&rsquo, a-t-il dit, &lsquo sur les routes autrefois paisibles de Belgique et de France, des millions de personnes se déplacent maintenant, fuyant leurs maisons pour échapper aux bombes, aux obus et aux mitrailleuses, sans abri, et presque entièrement sans nourriture. Ils trébuchent sans savoir où sera le bout du chemin. » Quelques heures après que Roosevelt eut parlé, l'armée belge engagea ses dernières réserves, à peine trois régiments, dans la bataille. Mais même leur ténacité au combat n'a pas pu fermer, ou même réduire, l'écart entre les forces britanniques et belges entre Roulers et Thielt, cinq milles de la ligne de front étaient sans défense plus au nord, dans une brèche entre Maldegem et Ursel, la route de Bruges rester ouvert. « Le cercle de feu se resserre autour de nous », écrivait le général Michiels dans son journal le 27 mai. Notre dernier moyen de résistance est brisé sous le poids d'une supériorité écrasante dont nous ne pouvons plus attendre aucun appui, ni aucune autre solution que la destruction totale&rsquo.

A la limite sud du périmètre de Dunkerque, à cinquante milles du port lui-même, des combats acharnés opposent, le 27 mai, des unités de la SS Death Head Division et des troupes britanniques. Dans une ferme près du village de Paradis, quatre-vingt-dix-neuf hommes du Royal Norfolk Regiment ont retenu une compagnie SS jusqu'à épuisement de leurs munitions. Leur commandant, le major Lisle Ryder, a fait un dernier appel pour un soutien d'artillerie, mais on lui a dit qu'aucun n'était disponible. Dans l'étable où ils s'étaient retirés, il fut convenu, à main levée, qu'ils se rendraient. Une serviette blanche a été attachée à un fusil et les hommes sont sortis en file, pour être accueillis par une vague de tirs de mitrailleuses. Cinq minutes plus tard, ils tentèrent à nouveau de se rendre. Cette fois, les Allemands se levèrent en criant de triomphe et en brandissant leurs fusils. Un officier anglophone a ordonné aux Anglais de traverser une petite route dans le champ adjacent, où on leur a dit de s'agenouiller. Puis, cinq par cinq, ils ont reçu l'ordre de se lever, d'être fouillés, et un tas a été constitué de leurs masques à gaz, casques d'acier et cigarettes. Tous les soldats qui refusaient de coopérer étaient frappés à coups de crosse de fusil.

Les prisonniers ont ensuite été conduits jusqu'à la route, où ils ont dû attendre un moment pendant que les soldats allemands passaient, se déplaçant vers l'ouest, puis ils ont reçu l'ordre d'entrer dans un champ, le long d'un côté duquel se trouvait une longue grange en briques, devant laquelle se trouvait un fosse peu profonde. Deux mitrailleuses avaient été installées, face à la grange. Alors que la tête des colonnes de prisonniers marchait dans la fosse et arrivait au niveau de l'extrémité de la grange, l'ordre fut crié : &lsquoFeu !&rsquo

Dès que les tirs ont cessé, les soldats allemands ont reçu l'ordre de fixer les baïonnettes et d'avancer. Ils l'ont fait, tuant à la baïonnette ceux qui n'étaient que blessés, tandis que d'autres ont été tués à coups de pistolet. Puis un coup de sifflet retentit et les soldats allemands sortirent de la fosse. Quatre-vingt-dix-sept soldats britanniques étaient morts. Incroyablement, deux avaient survécu : le soldat Albert Pooley et le soldat William O&rsquoCallagan, qui gisaient parmi les corps.

Cette nuit-là, sous une pluie battante, Pooley et O&rsquoCallagan ont pu s'éloigner en rampant. Après avoir été hébergés pendant quelques jours par une fermière française, Madame Duquenne-Créacuteton, qui fit de son mieux pour soigner leurs blessures, ils se rendirent aux Allemands et furent à nouveau faits prisonniers de guerre. Pooley avait été si grièvement blessé à la jambe qu'il a ensuite été rapatrié en Angleterre, via le Soudan, lors d'un échange d'hommes grièvement blessés en avril 1943. Son histoire n'a suscité un grand scepticisme qu'après la guerre, lorsque O&rsquoCallaghan est revenu à Grande-Bretagne, la sauvagerie de l'épisode a été si claire que leur témoignage commun a contribué à faire condamner à mort l'officier qui avait donné l'ordre de tirer, le capitaine SS Fritz Knochlein, jugé par un tribunal militaire britannique à Hambourg, et pendu.

Le 27 mai, l'opération Dynamo est en cours, les plages de Dunkerque se remplissent de troupes attendant les bateaux pour les faire décoller. Au-dessus de Dunkerque ce jour-là, cinquante avions allemands sont détruits, pour la perte de quatorze avions britanniques. Mais les attaques aériennes allemandes étaient à une telle échelle que de nombreuses troupes ont maudit la Royal Air Force pour ne pas faire plus pour les protéger. Parmi les centaines d'embarcations qui venaient de tous les ports et stations balnéaires du sud de la Grande-Bretagne ce jour-là figurait Île de Mona&rsquos, un ancien paquebot de plaisance qui était déjà en service comme navire d'arraisonnement armé. Bombardée alors qu'elle atteignait la haute mer, quarante de ceux qui étaient évacués sur elle ont été tués.

Ce jour-là, dans une mesure destinée à rendre plus difficile un atterrissage en parachute allemand en Grande-Bretagne, des ordres ont été donnés pour que les champs dans l'est de l'Angleterre soient labourés et que des obstacles appropriés soient dispersés sur d'autres terrains d'atterrissage possibles. Au même moment, des bombardiers britanniques, prenant une nouvelle initiative, survolent la Ruhr pour pointer leurs bombes sur l'usine pétrolière allemande de Gelsenkirchen. A onze heures cette nuit-là, alors même que les bombardiers survolaient la mer du Nord, la nouvelle parvint au corps expéditionnaire britannique que, le front belge s'étant rompu sous les bombardements aériens et d'artillerie allemands incessants, le roi des Belges demandait un armistice. Il avait en effet envoyé un émissaire à travers les lignes allemandes à cinq heures de l'après-midi. L'émissaire était revenu cinq heures plus tard, pour dire que les Allemands exigeaient une reddition sans conditions. Après consultation de son état-major, le roi accepte. A quatre heures du matin le 28 mai, le cessez-le-feu est entré en vigueur. La Belgique avait résisté, bravement, dix-huit jours.

A Paris, le gouvernement belge, déjà en exil, répudie l'action du roi. Mais l'armée belge n'existait plus, elle avait été brisée sur le terrain. À la Chambre des communes, Churchill a averti que ce n'était pas le moment d'essayer de « porter un jugement » sur l'action du roi Léopold. &lsquo Quels que soient nos sentiments sur les faits dans la mesure où ils nous sont connus,&rsquo dit-il, &lsquo doit se rappeler que le sentiment de fraternité entre les nombreux peuples qui sont tombés au pouvoir de l'agresseur et ceux qui l'affrontent encore jouera sa part dans des jours meilleurs que ceux que nous traversons.&rsquo

Churchill a ensuite évoqué la situation des troupes britanniques se retirant de Dunkerque. C'était, dit-il, &lsquoextrêmement grave&rsquo. La reddition de l'armée belge "ajoute sensiblement à leur grave péril". Les troupes, quant à elles, se battaient « avec la plus grande discipline et ténacité ». Néanmoins, la Chambre des communes devrait se préparer à une « nouvelle dure et lourde ». Rien de ce qui pourrait arriver à Dunkerque, déclara Churchill, « ne peut en aucune façon nous soulager de notre devoir de défendre la cause mondiale à laquelle nous nous sommes voués, ni ne doit détruire notre confiance en notre pouvoir de faire notre chemin, comme en d'autres occasions dans notre l'histoire, par le désastre et par le chagrin jusqu'à la défaite ultime de nos ennemis&rsquo.

Au cours des vingt-quatre heures précédentes, 14 000 hommes avaient été ramenés sains et saufs de Dunkerque à Douvres. Alors même que leur évacuation se poursuivait, les troupes alliées dans le nord de la Norvège avançaient toujours aux premières heures du 28 mai, l'entrée tant attendue mais maintenant pratiquement ignorée à Narvik a eu lieu. Lors de la bataille finale pour le port, cent cinquante soldats britanniques, français, norvégiens et polonais ont été tués. Inconnu de ceux qui sont entrés dans Narvik, le cabinet de guerre britannique avait déjà autorisé l'opération Alphabet, l'évacuation de Narvik une fois qu'elle avait été capturée. L'autorisation avait été donnée quatre jours plus tôt, le 24 mai, avec la date de retrait fixée au plus tard le 8 juin. Ce même Cabinet de guerre avait autorisé l'évacuation de Bodôml avant le 31 mai. De toute l'entreprise norvégienne, il ne restait qu'un opération navale finale, proposée par Churchill le 24 mai et sous le nom de code &lsquoPaul&rsquo, pour la pose de mines aux abords du port suédois de Luleå, pour empêcher les navires allemands de minerai de fer de traverser facilement la Baltique maintenant que la glace avait fondu. &lsquoCette opération Paul est indispensable&rsquo, déclara Churchill dix jours plus tard à son principal conseiller militaire, le général Ismay, et il ajouta : &lsquoAssurez-vous de ne pas nous retrouver empêchés par un quelconque argument de neutralité.&rsquo

Le 28 mai, 25 000 soldats britanniques supplémentaires ont été ramenés sains et saufs de Dunkerque. Parmi les navires de sauvetage se trouvait un bateau à aubes de villégiature, le Belle de Brighton en collision avec une épave, elle était l'un des quatre navires à être coulé ce jour-là. Tenant toujours le périmètre décroissant, les troupes britanniques ont même réussi pendant un certain temps à couper le commandant SS, Sepp Dietrich, de ses hommes qu'il a été contraint de passer une grande partie du 28 mai caché dans un fossé. Au village de Wormhout, à seulement dix-sept miles de Dunkerque, quarante-cinq hommes du Royal Warwickshire Regiment résistaient obstinément aux efforts du SS Leibstandarte Regiment dans son avance. Finalement, leurs munitions épuisées, ils se rendirent, comme les soldats de Paradis la veille. L'un d'eux, le soldat Alfred Toombs, a rappelé plus tard comment, après leur reddition, un soldat de son régiment, le soldat Gould, qui avait été blessé au combat, a été abattu par l'un des gardes SS "alors qu'il gisait au sol". Un autre homme blessé "a été abattu alors qu'il gisait sur la route". Les prisonniers de guerre restants, désarmés, ont été emmenés dans un champ, où ils ont été rejoints par quarante autres hommes capturés ce jour-là, dont tous sauf un ont été blessés. Ils ont ensuite été emmenés dans une grande grange. Des soldats SS montent alors la garde.

&lsquo je pouvais voir&rsquo, se souvient le soldat Toombs, &lsquo qu'ils avaient des insignes de col qui ressemblaient à des éclairs fourchus.&rsquo

L'un des gardes a fait sortir quatre hommes de la grange et leur a tiré dessus. Le prisonnier de guerre de rang supérieur, le capitaine Allen, quitta immédiatement la grange pour protester. Lui aussi a été abattu. Les prisonniers de guerre ont ensuite été ordonnés à l'arrière de la grange. Deux des gardes allemands ont alors lancé des grenades, sur quoi d'autres gardes, à l'avant, sur les côtés et à l'arrière de la grange, ont ouvert le feu avec des mitrailleuses. At that moment, Private Toombs managed to run out others who did so with him were shot down. Toombs, and four others, survived. But forty-five of their fellow prisoners-of-war had been killed.

Later that day, also at Wormhout, a further thirty-five British prisoners-of-war were murdered after they had been captured. The SS officer who ordered the Wormhout killings was Captain Wilhelm Mohnke. Asked for &lsquodisposal instructions&rsquo about the prisoners, he had replied, according to the recollection of Carl Kummert, an SS corporal, that &lsquothey were to be shot&rsquo.

Many of the SS soldiers who participated in the massacres at Paradis and Wormhout had already seen action the previous September in the Polish campaign. They knew of the type of actions which could be carried out behind a mask of secrecy, and with the approval of their superiors. On May 28, the day of the Wormhout killings, Himmler had put the final touches to a document, earlier approved by Hitler, for a massive reduction in the population of the conquered East. The document envisaged that the population of what had once been Poland, with its diverse groups, should be &lsquobroken up into the largest possible number of parts and fragments&rsquo. Then the &lsquoracially valuable elements&rsquo would be &lsquoextracted from this hotch-potch&rsquo, leaving the residue to &lsquowither away&rsquo. If these measures were to be carried out consistently, Himmler wrote, then over the course of the next ten years the population of the General Government &lsquowill necessarily be reduced to a remnant of substandardized human beings&rsquo it would then consist of a &lsquoleaderless labour force&rsquo capable of furnishing Germany with a yearly supply of casual labourers. Children who were &lsquoracially valuable&rsquo would be carried off to Germany and &lsquoGermanized&rsquo the &lsquoremainder&rsquo would be deliberately made to vegetate, each person given a primary school education sufficient only to learn &lsquohow to count up to a maximum of five hundred, how to write his name, that it is God&rsquos command that he should be obedient to Germans, honourable, industrious and brave&rsquo.

On May 28 Himmler noted that Hitler himself directed that only a &lsquolimited number&rsquo of copies of this document should be made, &lsquothat it was not to be reproduced and that it was to be treated as top secret&rsquo. Those senior SS commanders to whom it could be shown were to be brought the document by hand. The officer bringing it would then wait while it was read, demand a written acknowledgment from the reader, and return with it.

At Dunkirk, the evacuation continued throughout May 29. In the early hours, the destroyer Grafton was attacked by two German motor torpedo boats while picking up survivors from another ship thirty-five officers on board were killed. Later that day, when HMSWaverley, a paddle steamer previously converted into a minesweeper, with six hundred soldiers on board, was attacked on her return journey by twelve German dive bombers, it too proved an unequal battle. The single anti-aircraft gun on board was augmented by the massed rifle fire of the soldiers but after half an hour of persistent air attack, Waverley disappeared beneath the waves. More than three hundred of the troops on board were drowned. &lsquoIn these dark days,&rsquo Churchill wrote to all Government Ministers and senior civil servants that day, &lsquothe Prime Minister would be grateful if all his colleagues in the Government, as well as high officials, would maintain a high morale in their circles not minimizing the gravity of events, but showing confidence in our ability and inflexible resolve to continue the war till we have broken the will of the enemy to bring all Europe under his domination&rsquo.

During May 29, a total of 47,310 men were evacuated from Dunkirk. Hitler, meeting that day with his Army Group commanders at Cambrai, informed them that he had decided to &lsquodeploy the armoured forces immediately for a southward offensive to settle matters with the French&rsquo. &lsquoPerhaps France will give up her now hopeless struggle,&rsquo General Rommel wrote to his wife. &lsquoIf she doesn&rsquot, we&rsquoll smash her to the last corner.&rsquo

For the British Army, the Dunkirk saga was almost at an end. After four days of evacuation, the Germans were drawing closer, and the German air strikes becoming more intense. Up to the early hours of May 30, as many as 80,000 men had been evacuated, but conditions on the beaches, Churchill told the War Cabinet that morning, were &lsquodifficult&rsquo. At two o&rsquoclock that afternoon Churchill instructed Lord Gort that once his fighting force in the Dunkirk perimeter was reduced to the equivalent of three divisions, he should hand over his command and return to England. Gort&rsquos successor would be ordered to carry on the defence of the perimeter but, Churchill added, &lsquowhen in his judgement no further organized resistance is possible, and no further proportionate damage can be inflicted upon the enemy, he is authorized, in consultation with the senior French commander, to capitulate formally to avoid useless slaughter&rsquo.

&lsquoTo capitulate formally&hellip.&rsquo These were ominous words. Less than three weeks had passed since Gort&rsquos army had been moving forward through Belgium, to shut the door on the German advance across the Belgian border. Now, as an historian of the Dunkirk evacuation has written, that door &lsquohad slammed back upon France and splintered&rsquo. Among the defenders of the Dunkirk perimeter who were killed on May 30 was Ronald Cartland, a Member of Parliament. &lsquoThe way of life for which he fought&rsquo, Winston Churchill wrote six months later, &lsquowill certainly prevail and persist because of the striving and sacrifices of such men as he.&rsquo

At Dunkirk, French ships had joined with British in the work of rescue. On May 30 the French destroyer Bourrasque, striking a mine while on her way back to Dover, sank approximately 150 of the men whom she had just rescued from the beaches were drowned. A little later, the British destroyer Wakefield was attacked by German dive bombers and sank. That morning, however, despite the air bombardment, 4,000 men were evacuated in a single hour. On Churchill&rsquos specific instructions, French and British troops were being evacuated side by side. On May 31, the total figure of British and French troops evacuated during that one day was 68,104.

Despite the Belgian surrender, many Belgian fishing vessels had also joined the armada of little ships on 31 May the Lydie Suzanne brought 105 men back to Dover, the Zwaluw, 58 the Cor Jésu, 274 the Jonge Jan, 270 and the A5, 234.

On May 31, in Paris, at a meeting of the Supreme War Council, Paul Reynaud begged Churchill to send more troops to France, to join the French forces still holding the line of the River Somme. &lsquoThere were now no forces left that could be sent at once,&rsquo Churchill replied. &lsquoSomething had to be kept in the United Kingdom to deal with a possible invasion by sea or air.&rsquo Even Britain&rsquos defence against invasion was in danger as a result of the battle in France. Of the thirty-nine squadrons originally regarded as the minimum needed for the air defence of Great Britain, ten had been sent to France &lsquothere was now very little of these ten squadrons left&rsquo. As for troops, there were only three divisions left in Britain itself even these were not fully equipped. The fourteen further divisions undergoing training were equipped only with rifles, &lsquoand therefore totally unfit for modern warfare&rsquo. Yet two British divisions were already in western France, able to join in the defence of Paris, and a further force of 14,000 Australian troops was due to reach Britain on June 12 although not yet fully trained or equipped, they were men &lsquoof the highest quality&rsquo.

Determined to persuade the French not to give in, Churchill then spoke of his conviction that Britain and France &lsquohad only to carry on the fight to conquer&rsquo. Even if one of them was struck down, the other must not abandon the struggle. &lsquoThe British Government were prepared to wage war from the New World if, through some disaster, England herself was laid waste.&rsquo It must be realized, Churchill said, that if Germany defeated either Ally, or both, &lsquoshe would give no quarter they would be reduced to the status of vassals or slaves for ever.&rsquo

In his talks with the French leaders on May 31, Churchill stressed the willingness of the United States &lsquoto give us powerful aid&rsquo. Even if they would not enter the war, they had been &lsquoroused&rsquo by recent events. The French should therefore order steel and other essentials from America &lsquoin vast quantities&rsquo. Even if Britain and France could not pay for those supplies, &lsquoAmerica would nevertheless continue to deliver&rsquo. On the previous day, in Washington, Arthur Purvis had purchased a vast armoury: five hundred mortars, five hundred field guns, &lsquosome thousands&rsquo of anti-aircraft guns, 10,000 machine guns, 25,000 automatic rifles, 500,000 Lee Enfield rifles, and 100 million rounds of machine gun and rifle ammunition. On May 31, shortly after Churchill&rsquos return to London, Purvis was able to report yet another success: General Marshall, the Chief of Staff of the United States Army, had been &lsquoprepared to stretch a point&rsquo in the United States neutrality legislation and, by declaring substantial quantities of United States munitions to be &lsquosurplus&rsquo, make them available to Britain. Purvis had also secured a &lsquopriority&rsquo position for Britain for the purchase of 15,000 tons of the new explosive, trinitrotoluol, TNT.

Among those whom Churchill met in Paris was Marshal Pétain, the &lsquohero of Verdun&rsquo during the First World War, and a symbol then of French determination to resist Germany, whatever the cost. But when another of the Frenchmen present, Roland de Margerie, spoke of fighting it out in French North Africa if France were to be overrun, the look on Pétain&rsquos face, Churchill later recalled, was &lsquodetached and sombre, giving me the feeling that he would face a separate peace&rsquo.

That night General Gort left Dunkirk and returned to England, leaving General Alexander to supervise the final phase of the evacuation. Only 20,000 British and 60,000 French troops were still waiting to be embarked. During 1 June, however, several German units had pressed near enough to Dunkirk to be able to bombard the beaches with their artillery. In the air, German dive-bombers intensified their attack in a few hours, three British and one French destroyer were sunk, together with two troop transports, a minesweeper and a gunboat. That day, however, despite the air and land bombardments, 64,229 men were taken off.

One of the craft that brought men back from Dunkirk on June 1 was the yacht Sundowner, owned and piloted by a retired Naval Commander, C. H. Lightoller, the senior surviving officer of the Titanesque, whose younger son had been one of the first pilots to be killed in action the previous September. Lightoller later recalled how, before the war, his son had &lsquoat different times given me a whole lot of useful information about attack, defence and evasive tactics (at which he was apparently particularly good) and I attribute, in great measure, our success in getting across without a single casualty to his unwitting help&rsquo. Commander Lightoller, together with his elder son and a Sea Scout, had brought back 130 men.

For Britain, the urgent question as the Dunkirk evacuation drew to its close was whether the Germans would launch an immediate invasion of Britain, possibly within days. The British Army was at its weakest, with its two best divisions now ready to move into action from their bases in western France. The number of Royal Air Force squadrons available had been reduced to less than the minimum believed necessary to resist an invader. The public&rsquos anxiety of not knowing whether Hitler would turn immediately on Britain was not however shared by the twenty or so men who were directing British policy.

For the past nine days, since May 22, British Military Intelligence had been able, as a result of the efforts of hundreds of codebreakers decrypting the German Air Force Enigma at Bletchley, to read the most secret German Air Force directives within a few days, and sometimes within hours, of their being issued to the German Air Force commanders in France. This not only gave local operational details, but, as Military Intelligence reported on June 1, made it clear that the German priority was the defeat of France. Before France fell, an invasion of Britain was unlikely there were simply no plans or preparations for it. Had such preparations existed, the Enigma decrypts would have revealed them. But not a single Enigma message referred to any move of aircraft needed for Hitler to follow up the Dunkirk success by an assault across the Channel.

Churchill&rsquos determination, that June 1, was reflected in a message which he sent to the Director of the National Gallery, who had suggested sending the Gallery&rsquos most valuable paintings to Canada. &lsquoNo&rsquo, Churchill wrote. &lsquoBury them in caves and cellars. None must go. We are going to beat them.&rsquo Hitler, at Brussels that day, told his senior generals that he had earlier halted his armoured divisions outside Dunkirk because he &lsquocould not afford&rsquo to waste military effort. &lsquoI was anxious&rsquo, he said, &lsquolest the enemy launch an offensive from the Somme and wipe out the Army&rsquos weak armoured force, perhaps even going as far as Dunkirk.&rsquo

As British Intelligence had surmised, all Hitler&rsquos military effort was now to be centered upon the drive south of the Somme, to Paris. To help the French meet this threat, Churchill had promised Reynaud that as many as possible of the 16,000 British, French and Polish troops about to be evacuated from Narvik would be sent, after regrouping in Scotland, direct to the Somme&mdashAisne front. In order to expedite this, Churchill had agreed to bring forward the Narvik evacuation by six days, to June 2. On the following day, basing themselves upon the Enigma decrypts, which revealed no immediate German plans for invasion, the British Chiefs of Staff agreed that reinforcements should be sent to France, despite the fact that Britain was, as they expressed it, &lsquodangerously exposed to the risk of decisive air attack and/or invasion&rsquo.

At midnight on 2 June the last 3,000 British and French troops had been evacuated from Dunkirk, bringing the total to 338,226 men in seven days. This was almost exactly three times the number of men evacuated from the Gallipoli Peninsula at the end of 1915. In all, 222 naval vessels and 665 civilian craft had ferried between Dunkirk and the British coast. Six destroyers and twenty-four smaller naval vessels had been lost. Thirty-eight British destroyers, never built to carry a mass of men, had brought away 91,624. Minesweepers had brought back 30,942. Thirty Dutch motor vessels had carried 20,284. French destroyers had lifted 7,623. Hundreds of merchant vessels, troop transports and sloops had brought back tens of thousands more. But in many ways the most remarkable feat of all was performed by the little ships: trawlers, coasters, tug boats, open boats, ship&rsquos lifeboats, fishing vessels, river cruisers, paddle steamers, and more than six hundred small pleasure craft, which between them brought off more than 80,000 men, in groups from several hundred to half a dozen.

The success of these ships was no less effective an act of war than a naval victory. Also, above the skies of Dunkirk, the Royal Air Force won what was certainly the first substantial victory of the Allied air on several of the eleven days between May 25 and June 5, as many as three German planes had been destroyed for every British plane shot down, an augury of air battles yet to come. There was, however, a depressing side to these successes 34,000 British soldiers had been taken prisoner-of-war in and around Dunkirk.

The last 3,000 troops having been evacuated, as well as 71 heavy guns and 595 vehicles, General Alexander, together with the Senior Naval Officer at Dunkirk, Captain Tennant, toured the harbour and shore line in a fast motor boat to make sure that not a single soldier remained to be taken off. Satisfied that this was indeed so, they then returned to the quayside, and embarked for Britain. Hitler, at Charleville that day, spoke to his generals of his admiration for Britain&rsquos rule in India. &lsquoHe points out&rsquo, one general wrote in his diary, &lsquothat without a navy the equal of Britain&rsquos we could not hold on to her colonies for long. Thus we can easily find a basis for a peace agreement with Britain. France, on the other hand, must be stamped into the ground she must pay the bill.&rsquo

Hitler&rsquos thoughts were already turned toward the East. &lsquoNow that Britain will presumably be willing to make peace,&rsquo he told General von Rundstedt at Charleville, &lsquoI will begin the final settlement of scores with Bolshevism.&rsquo


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THE BRITISH ARMY IN THE UK: EVACUATION FROM DUNKIRK, MAY-JUNE 1940

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